‘A la caza del amor’, ironía e ingenio puramente inglés

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  • Autora: Nancy Mitford
  • Año de publicación: 1945
  • Otras obras de la saga: Amor en clima frío, No se lo digas a Alfred
  • Puntuación: ★★★★★

We were, of course, both in love, but with people we had never met; Linda with the Prince of Wales, and I with a fat, red-faced, middle-aged farmer, whom I sometimes saw riding through Shenley.


c05dbc1761360caacef007b47350ae2aUna de las cosas que más disfruto en la vida son los libros típicamente ingleses que relatan (con ese humor tan refinado y malévolo) las vidas de una panda de excéntricos en la Inglaterra del siglo XX.

Pues bien, The Pursuit of love (A la caza del amor en castellano) es LA NOVELA, para todos los que aman como yo este tipo de libros. Conoceremos a Fanny a lo largo de los años previos a la Segunda Guerra Mundial… desde que es niña es invitada a pasar cada verano en la mansión de unos familiares, los Radletts, una estrafalaria familia de clase alta compuesta por Lord Alconleigh, la tía Sadie y sus hijos.

Fanny se convierte pronto en amiga inseparable de su prima Linda, una joven obsesionada por encontrar el amor, que pasará la vida en pos de la felicidad topándose entre medias con todo tipo de baches que en ningún momento harán que ceje en su empeño.

Tengo que reconocer que ya desde la primera página me rendí a los pies de Nancy Mitford. Su sentido del humor encaja perfectamente con el mío y sus personajes me parecieron maravillosos del primero al último… y aún Linda, nuestra protagonista, que resulta quizás la menos interesante, no deja de ser al mismo tiempo terriblemente singular.

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Pero desde luego hay otros que se quedarán conmigo durante muchísimo más tiempo, por una parte no creo poder olvidar al chiflado del tío Matthew (Lord Alconleigh), repleto de manías, furia descontrolada pero olvidadiza, petulancia ridícula, patriotismo histérico y extraña ternura. Mi otro personaje preferido sin duda es Lord Merlin, mentor de Linda en asuntos sociales, terriblemente afectado, estrafalario y sincero, sus apariciones siempre me hacían rodar por el suelo de la risa.

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También me costará olvidar a Davey con sus absurdas obsesiones por las comidas, o los grupos de personas que Mitford describe con una agudeza envidiable, desde el grupo de tristones comunistas que pasan los días dando discursos (quieras escucharlos o no), a los engreídos aristócratas con sus rígidas normas sociales y sus conversaciones triviales.

El libro, a pesar de ser realmente humorístico y tratar de ironizar sobre todo y todos, no deja de contar con situaciones realmente dramáticas como la Segunda Guerra Mundial, La Guerra Civil en España, el problema de los refugiados españoles que emigraron a Francia o los cambios sociales que tuvieron lugar en Inglaterra durante aquellas décadas. Es cierto que aún siendo una novela divertidísima no puede evitar tener un regusto melancólico que al final es lo que, para mi, la eleva a ser mucho más que puro entretenimiento.

Otra cosa que se aprecia de A la caza del amor es lo verídico que resulta, realmente parece un testimonio muy fiel de una época y unas personas que la propia Nancy Mitford conoció en profundidad, y no hay duda de lo inspirada que están los peculiares Radletts en su propia familia…. Y así me quedo, con unas ganas enormes de seguir leyendo a Nancy Mitford, y también a sus hermanas y conocer más de su fascinante familia.

Como veis es una autora que ha dado en el clavo conmigo, y si sois fans del humor inglés y la pluma elegante pero quisquillosa al mismo tiempo, no lo dudéis, A la caza del amor es para vosotros también.

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Cuando se te mueren los referentes (Adiós a Ursula K Le Guin)

Ayer por la noche me enteraba de la triste noticia del fallecimiento de Ursula K Le Guin. Es una autora que aunque no conozco desde hace tanto tiempo consiguió convertirse a toda velocidad en uno de mis referentes literarios.

Uno de los pocos que me quedaban vivos…

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Le Guin es una escritora que me gusta por su originalidad, su inventiva para crear mundos maravillosos, personajes poliédricos, sociedades complejas y sorprendentes…. pero especialmente por su capacidad para hacernos reflexionar, despertarnos como lectores y ciudadanos, a veces suavemente, otras con verdaderas patadas en el estómago.

Desde que la descubrí no he dejado de buscarla. Me gustaría leer todas sus obras, ¡Todas me interesan! Y por suerte todavía me queda mucho por descubrir… Ayer mismo, antes de conocer la noticia, me nominaron en una de estas cadenas interminables de Twitter a mencionar “un gran libro” , y no lo dudé al señalar Historias de Terramar. Las dos últimas compras que he hecho (y aclaro que llevo ya una buena temporada comprando lo justito) fueron dos libros de esta autora; Lavinia y Catwings…. Cuando me preguntan por grandes autores de fantasía se me vienen siempre a la mente dos nombres automáticamente Tolkien y Le Guin… O sea que ya veis, es una autora que está muy presente en mi vida literaria.

Como decía antes, no es una autora que admire desde hace tanto tiempo. Recuerdo haber intentado leer Un mago de Terramar hará 15 años y dejarlo a las pocas páginas, insatisfecha completamente. Pero errar es humano, y por suerte existen las segundas oportunidades, cuando volví a coger este libro hará unos 3 años sentí tal flechazo que me quedé noqueada. ¿Cómo era posible que hubiera despreciado semejante libro unos años antes?  Historias de Terramar, en su conjunto, es una novela compleja y maravillosa,es como un canto antiguo lleno de leyendas que logra introducirte en otro universo haciéndote olvidar por completo este. Es, sin duda, una de mis novelas preferidas de todos los tiempos ya.

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Y claro, después de Terramar seguí investigando en su bibliografía y poco después me pasé a su ciencia ficción, esa que demuestra tan bien que esta autora estaba constantemente evolucionando, cambiando, aceptando retos… jamás se estancaba, y era capaz de adaptarse a diferentes géneros, estilos literarios, narrativas y a cualquier mundo imaginado.

Sus libros  nos hacen replantearnos la vida una y otra vez, y nos mueven para que tratemos de cambiarla, para que no seamos conformistas, para que veamos un poco más allá.

Los desposeídos me fascinó de una manera increíble, pero también El día antes de la revoluciónEl nombre del mundo es bosque me parecieron una genialidad (a pesar de lo cortitos que son). Y si me preguntáis, si queréis empezar con esta autora, este último sería una muy buena opción.

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El caso es que ayer me fui a la cama con el corazón encogido, de una manera extraña que no me ocurría desde que falleció Terry Pratchett, porque siento que se me van los referentes. No tengo muchos que estén vivos porque siempre he vivido más en el pasado y en el futuro que el presente… y ahora me quedan tan pocos que puedo contarlos con los dedos de una mano.

Es difícil enfrentarse a un mundo en el que no existe Ursula K Le Guin, pero más duro es darse cuenta de que es una autora terriblemente desconocida y olvidada. Los círculos literarios la despreciaron por dedicarse a algo tan “banal” como la fantasía y la ciencia ficción, fuera de éstos la mayoría de la gente no ha oído jamás su nombre (no es un García Márquez, un Murakami o un Pérez-Reverte).

Revolucionó el género, pero era mujer y escribía sobre mundos fantásticos…


Mis Reseñas

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‘La casa del Álamo’, aprender a vivir con la muerte

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  • Autora: Kazumi Yumoto
  • Año de publicación: 1997
  • Otras obras de la autora: Los amigos, Viaje a la costa, La ciudad del sol poniente
  • Puntuación: ★★★★★

Me meto en la cama y, despacio, cierro los ojos. Oigo el susurro de las hojas del álamo, que me proponen: “Hablemos. Hablemos.” Es un agradable sonido de otoño y, de inmediato, me percato de que no viene de fuera.


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La literatura japonesa puede resultar intimidante a veces… o eso me han dicho. Es cierto que la manera de entender la vida de los orientales difiere en tantas cosas con la nuestra que el choque puede llevar a la incomprensión total. Pero si nos esforzamos un poquito, entrar en su mundo significa en muchos casos un cambio profundo en nuestra manera de entender el arte, la literatura y la vida.

Con La Casa del Álamo no hace falta ni tan siquiera hacer ese pequeño esfuerzo. Es una novela corta, sencilla, fácil de leer pero que mantiene toda esa calma oriental, esa mirada reflexiva y melancólica de la vida marcada por la muerte.

La novela está narrada con la voz de Chiaki, una joven que vuelve a la antigua casa de su infancia para asistir al funeral de su casera. A lo largo de este viaje va desentrañando recuerdos y rememorando momentos de su infancia junto a su madre, la gruñona casera y un par de peculiares inquilinos. Esta mirada al pasado está fuertemente marcada por la ausencia del padre de Chiaki, que había fallecido recientemente, y a través de las páginas vamos comprendiendo lo perdida que se encuentra la Chiaki adulta.

Hacía tiempo que no me pasaba aquello de pasar las páginas con angustia porque cada página leída significa estar más cerca del final de la historia. Me hubiera gustado que La casa del Álamo tuviera el doble o el triple de páginas, pero al mismo tiempo su brevedad también forma parte del encanto de esta historia. No es una novela que profundice tanto en tramas y personajes como en sentimientos, y con pocas palabras la autora consigue pintar un cuadro muy vívido de los peculiares personajes que aparecen en el libro, de una manera que resulta imposible no cogerles un enorme cariño a todos.

Kimino Kayoko

Es una novela que reflexiona sobre la muerte y  en el que la soledad está muy presente, pero consigue darnos un desenlace optimista aún estando la historia plagada de melancolía y tristeza.

Es uno de esos pocos libros que los cierras con un suspiro y al mismo tiempo con una sonrisa en los labios.

Una novela cortita, ligera pero profunda, que con sus palabras sencillas logra hacerte relfexionar más que cualquier narración grandilocuente.

Es lo primero que leo de Kazumi Yumoto pero sin duda no será lo último, me he enamorado de sus personajes, de su prosa calmada y directa, pero especialmente de sus valiosas reflexiones.

Como extra os dejo por aquí una serie de entradas imprescindibles sobre esta autora por parte de Carol, adoptante en el proyecto Adopta una autora y que os crearán una necesidad punzante de haceros con todas sus obras.


Ilustraciones

  • Yuri Mizutani
  • Lee Me Kyeoung
  • Kimino Kayoko

 

Mis clásicos olvidados | Reto para el 2018 y más allá

tumblr_olxzxcnQV01udyobqo1_1280En esta época del año si algo me gusta es ponerme retos. El año pasado por primera vez en mucho tiempo decidí tomármelo con calma y no ponerme demasiados, y me salió bien la jugada porque casi pude cumplirlos todos. Me propuse leer más fantasía, ciencia ficción y cómics, ver más cine y no darme a la compra compulsiva, y exceptuando lo de la fantasía (que espero ponerle remedio este año) cumplí con creces todo lo demás.

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Como me siento crecida por mis magníficos éxitos pasados me he vuelto ambiciosa y he creado un reto adecuado a mis necesidades.

Y es que ya sabéis que soy una gran aficionada a los clásicos, pero hay algunos que llevan en mi lista de pendientes millones de años. Algunos simplemente me da pereza ponerme con ellos pero otros directamente olvido una y otra vez que debo leerlos… Pues bien, para esto he creado este reto, ¡Para que no los vuelva a olvidar! Mi idea es ir leyendo estos clásicos sin ningún tipo de fecha u obligación, pero sí que me gustaría leer al menos un puñado de ellos este 2018, y el tener una lista me va a poner las cosas más sencillas.

He tratado de buscar clásicos de todo el mundo pero no ha sido una tarea fácil (¿Me hacéis alguna sugerencia más? Si son de África o Asia, mucho mejor. Aquí podéis ver los clásicos que llevo leídos, y aquí los clásicos modernos.

Como digo, este es un reto muy abierto, pero que me sirve para concienciarme de esas lecturas que quiero hacer pero que siempre voy posponiendo, la lista tampoco está cerrada y puede ir cambiando con el tiempo. Si queréis participar yo estaré encantada de tener compañía y sobre todo de ver vuestro listado de clásicos propuestos para coger ideas…

Y aquí abajo os dejo ya mi listado, que he separado más o menos por zonas geográficas… Mi pasión british me delata…

****Marcaré en verde los libros que vaya leyendo

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Rusia

  1. Crimen y castigo (Dostoievski)
  2. Los hermanos Karamazov (Dostoievski)
  3. La muerte de Ivan Ilich (Lev Tolstói)
  4. Cuentos (Chejov)
  5. El maestro y Margarita (Mijaíl Bulgákov)
  6.  Vida y destino (Vasili Grossman) ✔︎

Francia

  1. Madame Bovary (Gustave Flaubert)
  2. Rojo y negro (Stendhal)
  3. Germinal (Zola)
  4. El extranjero (Camus)
  5. El segundo sexo (Simone de Beauvoir)

Reino Unido

  1. Nuestro amigo común (Charles Dickens)
  2. Jude el oscuro (Thomas Hardy)
  3. Las Torres de Barchester (Trollope)
  4. Middlemarch (George Eliot)
  5. Regreso a Howards End (E.M. Forster)
  6. Sin nombre (Wilkie Collins)
  7. Hamlet (Shakespeare)
  8. El señor de las moscas (William Golding)
  9. Los viajes de Gulliver (Jonathan Swift)
  10. The princess and the goblin (George MacDonald)
  11. La Señora Dalloway (Virginia Woolf)
  12. El mono blanco (John Galsworthy)
  13. El velo pintado (Somerset Maugham)

Norteamérica

  1. Las aventuras de Huckleberry Finn (Mark Twain)
  2. Lo que el viento se llevó (Margaret Mitchell)
  3. A sangre fría (Truman Capote)
  4. Mi Ántonia (Willa Cather)
  5. La llamada de lo salvaje (Jack London)
  6. Las uvas de la ira (Steinbeck)
  7. El viejo y el mar (Hemingway)
  8. La campana de cristal (Sylvia Plath)
  9. Los Buddenbrooks (Thomas Mann * Alemán nacionalizado estadounidense)
  10. Little Men (Louisa May Alcott)
  11. Suave es la noche (Fitzgerald)

España y Latinoamérica

  1. Los pazos de Ulloa (Emilia Pardo Bazán)
  2. Cañas y barro (Vicente Blasco Ibáñez )
  3. Fortunata y Jacinta (Benito Pérez Galdós)
  4. Sonatas (Valle-Inclán)
  5. Pedro Páramo (Juan Rulfo)
  6. El amor en los tiempos del cólera (García Márquez)

Japón

  1. Botchan (Natsume Soseki)
  2. La novela de Genji (Murasaki Shikibu)
  3. El pabellón de oro (Mishima)
  4. Sobre Shunkin (Junichirô Tanizaki)
  5. Lo bello y lo triste (Kawabata)

Otros

  1. Entre dos palacios (Naguib Mahfuz) | Egipto
  2. Todo se desmorona (Chinua Achebe) | Nigeria
  3. Gora: Una juventud en la India (Rabindranath Tagore) | India

  4. Ali y Nino (Kurban Said) | Azerbaiyán
  5. La Odisea (Homero) | Grecia
  6. Medea (Euripides) | Grecia

¿Habéis leído alguno? ¿Por cual creeis que debería comenzar? ¿Más recomendaciones?

 

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Adopta una autora | Sybille Bedford, un pequeño acercamiento

Empezamos el año a lo grande, queridos, ya veis que sí.

Desde que el proyecto de Adopta una autora nació, hace aproximadamente un año, he estado dándole vueltas a cómo participar. Sin duda me pareció desde el primer momento una idea brillante en la que deseaba aportar mi granito de arena de la mejor manera posible, ¿Y en qué consiste este genial proyecto en el que hoy me embarco? Pues así de claro nos lo dejan sus fundadoras:

“El objetivo de Adopta una autora es promover, difundir y dar a conocer a la escritora que adoptes”

Y en fin… ¡Hay tantas autoras que admiro y que me gustaría adoptar! En un primer momento me vinieron a la mente algunas de mis escritoras preferidas, pero todas son ampliamente conocidas y reconocidas si no en el mundo en general sí en los círculos literarios, ¿No sería más bonito tratar de dar visibilidad a escritoras que realmente pasan desapercibidas? ¿No es esa la magia del proyecto? Y así pasaron los meses indagando sobre posibles autoras a las que adoptar… hasta que el pasado mes de diciembre leí El legado‘ de Sybille Bedford  y lo supe… ¡Por todos los diablos! ¡Era ella o ninguna! Así de fuerte me dio el flechazo.

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En la reseña que le dediqué podéis observar el nivel de admiración que me produjo esta autora con una sola novela. Si os soy sincera ya en su prólogo me fascinó su narración, su manera de contarnos los extraños derroteros de su vida, sus dificultades para escribir (que no es fácil ni bonito, al menos no para ella), sus problemas con los nazis o su amistad con Adouls Huxley. Digamos que me cautivó ya con estas primeras palabras y al terminar la novela tan solo quería saber más. Indagué un poco en su vida que me atrapó aún más y aquí me tenéis, buscando información, recorriendo bibliotecas en busca de viejas ediciones y enamorada declarada de esta alemana de nacionalidad inglesa.

Bedford nació en el barrio de Charlottenburg en Berlín el 16 de Marzo de 1911, hija de un aristócrata alemán, el Barón Maximilian Josef von Schoenebeck y su mujer judía Elisabeth Bernhardt. ¿No es esto suficiente para atraer vuestra atención? Pues hay más.

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Sus padres se divorciaron en 1918 y Sybille vivió con su padre hasta que este falleció, cuando ella contaba tan solo 14 años. En ese momento su vida dio un giro y se fue a vivir con su madre a Italia, momento en el que comenzaría un periplo viajero en el que andaría metida media vida. Vivió en Inglaterra, Francia, Norteamérica y viajaría por muchos más países. Como veis, Sybille era una mujer cosmopolita, viajera y que pasó de ser rica a pobre cuando los nazis la tomaron con ella. Durante varios años vivió a costa de sus amigos, a merced de su hospitalidad y del dinero que éstos le prestaban, entre esos amigos se encontraban un buen número de literatos como Huxley.

Además Sybille era lesbiana, algo que por aquella época debía ser todo un estigma, y mantuvo una relación con la también novelista Eda Lord que duró 20 años. Se casó para conseguir el pasaporte británico con Walter “Terry” Bedford, del que se separaría pronto pero del que siempre conservaría su apellido.  Sybille Bedford fallecería en el año 2006 en Londres a los 94 años.

Durante su vida escribiría varias novelas, pero todas con tintes autobiográficos, sobre sí misma y su peculiar familia, sobre ese mundo que se rompió e hizo pedazos a lo largo del siglo XX. Cuando publicó El legado ya con 45 años y tras media vida peleando para sacar algún escrito a la luz, no obtuvo muchas ventas hasta que Evelyn Waugh y Nancy Mitford lo alabaron en varios artículos. Y el éxito le llegó por fin, lo que le permitió seguir escribiendo. Son muchas las obras de no ficción que tiene en su haber, libros de viajes, relatos judiciales, artículos críticos y satíricos… Al final de su vida se dedicó por completo a una autobiografía que publicó en 2005, que en español se tradujo como Arenas movedizas.

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Eda y Sybille

Como veis era una mujer completamente única, valiente y decidida a decirle al mundo lo que pensaba de él. Una pena que a día de hoy el mundo haya dejado de escucharla, cuando aún tenemos tanto que aprender de sus palabras y recuerdos.

Espero poquito a poco ir acercándoos la voz de Sybille Bedford para que no se apague y con una pizca de suerte brille con la fuerza que merece. Muchas de sus obras están descatalogadas y otras tantas no llegaron a traducirse nunca a nuestro idioma así que tengo trabajo por hacer, pero de momento me conformo con que uno solo de vosotros haya conseguido interesarse por la buena de Sybille (permitidme las confianzas ahora que es mi adoptada) y esté dispuesto a darle una oportunidad a El legado o a cualquiera de sus obras.


Y ahora llega el momento de los agradecimientos. Desde luego un agradecimiento, reverencia y levantamiento de sombrero para las maravillosas mentes pensantes tras el proyecto Adopta una autora, tan interesante como necesario. Pero tampoco puedo olvidar a la fantástica Editorial Gatopardo, sin la que seguramente no hubiera llegado a conocer a mi querida Sybille… y no menos agradecimiento merecen blogueras como Eibi, Emma o Cris, que con sus entradas tan inspiradoras sobre sus autoras adoptadas me dieron el último empujón para animarme a participar a este proyecto.

Espero que lo sigais conmigo.

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Cuentos victorianos de Navidad

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  • Autores: Charles Dickens, Anthony Trollope, Charlotte Riddell, Arthur Conan Doyle, Juliana Ewing y Wilkie Collins.
  • Género: Costumbrismo, misterio, fantasía
  • Editorial: Alianza
  • Puntuación: ★★★1/2

Y es que, si uno se pone de mal humor y se dedica a beber a solas en Navidad, puede que decida no volverse ni un ápice mejor persona, por mucho que los espíritus sean tan buenos, o incluso tan libres de sospecha como los que Gabriel Grub vio en la caverna de los duendes.


c9404118f21f07f5df63fb7c6724a7a8Lo primero es lo primero… ¡Feliz Navidad, queridos lectores! Espero que estéis disfrutando de estas fiestas y os toméis la próxima entrada del 2018 con optimismo, que sí, somos cada vez más viejos pero también más sabios.

Si me seguís de cerca desde hace tiempo sabréis que para mi la Navidad es una fecha especial. Disfruto especialmente haciendo lecturas temáticas y viendo películas y series que consiguen hacerme revivir los años de mi infancia, cuando sabía disfrutar la Navidad plenamente y sin restricciones. Este año, como siempre, tenía seleccionados varios libros para potenciar mi espíritu Navideño, y gracias a un regalo inesperado, estos Cuentos Victorianos de Navidad se colaron rápidamente en el primer puesto de mis lecturas navideñas.

Admito que tengo debilidad por los autores victorianos,  no creo que os sorprenda a estas alturas. Disfruto de su manera un tanto naíf de entender el mundo pero siempre con la lengua afilada para la crítica cuando es necesario. Estos cuentos son, además, una buena muestra de la importancia que tenía la Navidad para ellos… No son relatos especialmente entrañables y bonitos, simplemente son historias ambientadas en estas fechas que en aquellos días se leían en voz alta entre amigos y familiares, a veces con intención de divertir y otras simplemente de pasar el rato.

 

Por eso resulta esta recopilación tan interesante, hay no solo variedad de autores sino también de géneros… Tenemos desde el relato puramente Dickensiano sobre la Navidad, hasta varias historias de misterio, un cuento infantil con tintes fantásticos a prácticamente una crónica humorística.

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Lo que más me gusta de estas recopilaciones de relatos es que me descubren nuevos autores o facetas desconocidas de otros más habituales.

Los dos cuentos de Anthony Trollope son mis preferidos de todos los que aquí aparecen. Uno por ser el típico cuento Navideño sencillo, bonito pero muy bien narrado, el otro por ser divertidísimo. Me sorprendió mucho la pluma de este autor del que solo había leído una novela que no me impactó especialmente, pero ahora estoy deseando leer más historias suyas.

Otros relatos que me gustaron mucho fueron el primero de Dickens  (La historia de los duendes que robaron un sacristán) que ya conocía pero siempre merece la pena releer (muy en el estilo de Cuento de Navidad, por cierto, solo que este tiene un final más… realista). Disfruté también las historias cortas de Juliana Ewing  (cuento infantil con toques fantásticos) y el de Charlotte Riddell (clásico relato fantasmal de la época), no conocía a ninguna de las dos autoras y me han dejado ganas de leer más cosillas suyas. Entre los relatos que me resultaron más insípidos, el de Wilkie Collins (tristemente uno de los más largos) y los de Conan Doyle (aunque creo que esto tiene que ver con lo que me aburren las historias típicas de misterio).

 

En conclusión, si estáis buscando un libro que os saque lo mejor del espíritu Navideño quizás esta no sea la mejor opción pero por otro lado si lo que os apetece son lecturas entretenidas ambientadas en estas fechas, no lo dudéis y a por él. Hay cuentos geniales y otros simplemente olvidables pero el recuento en general es bueno y yo he disfrutado mucho de la mayoría de ellos. El plus de conocer autores victorianos no tan conocidos también está ahí, y no nos olvidemos de la preciosa edición…  Desde luego, una buena opción para los que quieran leer algo distinto por Navidad.

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Casa Desolada de Charles Dickens | Reseñas perdidas

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Hoy vuelvo a la carga con otra de esas reseñas que se perdieron cuando Blogger decidió clausurar mi viejo blog sin contar conmigo (gracias majo).

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Si el otro día os hablaba de Jane Eyre y de lo que me apetecía releer esta novela, hoy os traigo otro autor al que relaciono siempre con el invierno y con estas fechas… Charles Dickens. De entre sus obras, una de las menos mencionadas pero que se encuentran entre mis predilectas está Casa Desolada (o Casa lúgubre).

Una pequeña sinopsis para empezar: Casa Desolada representa, para Chesterton, el punto más alto de la madurez intelectual de Dickens, su obra central. Esther Summerson, abandonada al nacer por sus padres, es la protegida de John Jarndyce, un poderoso gentleman de buen corazón que lleva años pleiteando a causa de una herencia. Esther vive en la residencia de Jarndyce, Casa Desolada, desde los dieciocho años, junto con Ada y Richard, primos adolescentes de John, huérfanos e indigentes a causa de la disputada herencia, a los que éste trata de orientar en la vida. La novela gira en torno a los avatares biográficos de Esther –cuyo relato en primera persona se intercala con el del narrador–, siempre luchando por encontrar su identidad, superar su origen y triunfar socialmente.

 

La novela no me pilló por sorpresa, y es que yo ya había disfrutado mucho antes de leerla de la maravillosa adaptación de la BBC Bleak House (¡Ya no hacen period drama como aquellos!), conocía el principio y el final de la historia, a sus personajes y todos los entresijos del argumento… y aún así, me sorprendió mucho. Muchísimo.

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Una de las cosas más llamativas de este libro y que lo diferencia de las demás obras de Dickens es que cuenta con dos narradores contrapuestos; Uno, nuestra dulce protagonista, la adorable Esther, y la otra una voz omnisciente, satírica y mucho menos sentimentaloide.

Esta segunda voz que todo lo juzga a veces puede resultar un tanto fría y retrasar algo la lectura, pero ejerce un papel muy importante al estar confrontado a Esther, su inocencia y ternura (que roza la santidad). Quizás en otras obras de otros escritores pueda llegar a molestarnos estos personajes sin matices, tan de blanco y bueno, de buenos y malos, pero con Charles Dickens eso no ocurre… Consigue hacer que adores y detestes a sus personajes sin ambages y que te introduzcas en sus vidas como si fueran la tuya propia.

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Como en todas sus novelas son sus personajes los que han conseguido que su historia se quede conmigo, mucho más que las tramas que se entrelazan como una tela de araña o los interesantísimos misterios que va desgranando. Sus personajes y la crítica que siempre imprime en sus novelas es lo que convierte a Charles Dickens en uno de mis escritores preferidos.

En este caso una vez más no podría quedarme con uno solo entre tantísimos personajes, hay demasiados que me han impactado y enternecido a partes iguales… Pero entre mis preferidos podría destacar a Miss Flite y Mr George, Caddy Jellyby, Mrs. Bagnet y el simplemente genial Inspector Bucket. No podría quedarme con uno solo de todos ellos…

Pero lo que más sorprende de esta novela, es que, una vez más parecemos seguir anclados en el pasado, y mucha de la crítica que realizaba Charles Dickens en Casa Desolada en pleno siglo XIX podríamos trasladarla perfectamente a nuestra época. ¿Cuántas familias conocéis completamente rotas por culpa de una herencia? Yo, unas cuantas.

 

y es que toda la trama en el libro gira en torno al juicio Jardyce contra Jardyce, un litigio que se ha prolongado durante décadas sin llegar a ninguna conclusión en lo referente a una herencia familiar… Con este tema central Dickens logra transmitir en cada una de sus páginas ya no solo la burocracia desmedida del sistema, si no el completo sinsentido que representa.

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Y sí, esta es una de las novelas extensas de Dickens, hablamos de 1100 páginas (en mi edición) muy bien aprovechadas.  A pesar de su extensión, no es una historia difícil, ni lenta, al contrario, hacia la mitad ya estás completamente atrapado por la trama y no puedes parar de leer hasta el desenlace.  Es un libro que engloba tantos personajes, como temas y géneros… Existe un enredo detectivesco que vamos siguiendo capítulo a capítulo, tenemos varias historias de amor, y por supuesto la dura crítica a la sociedad inglesa y su sistema judicial, que es el epicentro de todo el libro.

Casa Desolada es uno de esos libros que cuando los terminas te dejan un vacío. Para mi, es una historia inmensamente disfrutable, plagada de personajes inolvidables, con ironía a raudales, pero también mucha melancolía y tristeza. Una de esas obras a veces olvidada pero que deberíamos recordar  tanto por su calidad literaria como por la vigencia que sigue teniendo.

Para terminar vuelvo a recomendaros la maravillosa adaptación de la BBC, con un guión realmente acertado (y tiene mérito con tantas tramas y personajes), actores estupendos que seguro conoceréis y un ambientación magnífica.