Fragmentos de vida: Una educación nada sentimental, de Sybille Bedford

37033576_1746821998767348_5110874347661164544_n¿Cómo os va la vida queridos lectores? Estos días he sentido la imperiosa necesidad de volver a este rinconcito mío para hablaros de una de mis últimas lecturas; Fragmentos de vida: Una educación nada sentimental, de Sybille Bedford.

Los más atentos puede que recordéis que Bedford es la autora que me decidí a adoptar a principios de año tras darle infinitas vueltas. Es cierto que el proyecto de adopta una autora está parado actualmente, pero eso no va a impedirme que os siga aturullando con entradas, videos y fotos en las que os insto a que le deis una oportunidad a esta escritora tan injustamente olvidada.

Hoy os hablo de este Fragmentos de vida, que podría considerarse una secuela (al menos en cierta manera) de su maravillosa novela El legado.

Si en El legado, Bedford reconstruía su infancia y la historia de sus antepasados de manera totalmente novelada, aquí recupera su pasado con una visión aún más autobiográfica.

¿Son los hechos que intento recordar ahora mucho más fiables que la ficción? Mis fuentes son las mismas: lo que oí decir, cuando escuchaba a los mayores, los cotilleos de Voss Strasse, las historias que mi padre me contaba cuando vivíamos solos tras la guerra en Feldkirch, él de unos sesenta años, yo una niña de ocho.. nueve…

Woman-in-a-White-Dress-Henri-Lebasque-oil-paintingEl legado se centraba en la historia de sus padres, abuelos y tíos, es un libro que me fascinó por su tono sarcástico, esa atmósfera melancólica y el insuperable estudio de sus personajes. En cambio aquí nos encontramos con un libro muy diferente (lo escribió 30 años después, cuando ya contaba con casi 80 años), mucho más triste y vívido en cierto aspecto. En Fragmentos de vida vamos a asistir en primera persona a la niñez de Sybille hasta que cumple los 30 años más o menos. Conoceremos toda su infancia y juventud a caballo entre Alemania, Inglaterra, Italia y Francia, una europa en la que crecían los fascismos y amenazaba la Gran Depresión.

Mi parte preferida de la novela es la primera, en la que volvemos a la Alemania de principios del siglo XX que se nos mostró en El legado. Volvemos a ese castillo casi en ruinas y conocemos con más detalle la complicada relación de Billi (Sybille) con su padre, un noble bávaro caído en desgracia al que la madre de Billi abandonó dejándolo completamente solo. Tengo que decir que siento una auténtica adoración por este hombre, hay algo en él que me rompe el corazón.

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Cuando el padre de Billi muere, siendo ella aún una niña, es enviada junto a su madre, y empiezan sus viajes por Europa siendo tratada como una maleta más… Billi pasa más tiempo con amigos de su madre que con su progenitora, a la que no conoce e incluso llega a temer. Una mujer cosmopolita, moderna, egoísta, melancólica y terriblemente carismática que sufre una vida llena de adicciones.

Podríamos decir que el libro es en gran medida un estudio de la relación de la autora con su madre. Una relación difícil y compleja en la que Bedford no juzga a su progenitora, pero no puede evitar que los lectores terminemos haciéndolo. En este viaje por conocer a estas dos mujeres tan complejas y diferentes, también asistiremos al despertar de la sexualidad de Billi, al descubrimiento de su vocación como escritora, al nacimiento de amistades que le durarían toda la vida como la que tuvo con Aldous Huxley y muchos otros artistas y escritores de la época…

41RD-BEruzL._SX313_BO1,204,203,200_Este Fragmentos de vida realmente nos muestra una educación, una formación poco convencional en un inicio de siglo convulso, en unos tiempos en los que había que tratar de vivir con todo y por todo, disfrutar lo más posible porque esa generación era plenamente consciente de su propia mortalidad. Habían vivido una guerra terrible y les esperaba otra de idénticas dimensiones a la vuelta de la esquina…

En muchos aspectos fue una sociedad más progresista que la nuestra, al menos el ambiente en el que Sybille se movió de joven era increíblemente moderno, y en cierto modo me recordó mucho al que describe Fitzgerald en Suave es la noche.

Jamás mires por encima del hombro, no pienses en el público, ni en la reputación o el dinero: sigue tu inspiración, si la tienes, después déjate la piel en definirla, podarla, lamerla hasta darle forma.

10f355184279380bf220171f11b07206Esta ha sido una historia que de nuevo he disfrutado plenamente, que resulta tan fresca y creíble, está tan bien hilada y resulta tan verídica que no la puedes soltar.

Hay personas e historias que se quedarán conmigo, como la de las dos hermanas de Londres (¡Y el juez!) o la de la familia que acoge a Billi y debe empeñar sus objetos de valor cada cierto tiempo para llegar a fin de mes… no olvidaré la tristeza del padre de Billi ni la de su padrastro, y no podré olvidar tampoco la total extravagancia de los gemelos enamorados… Son tantas pinceladas de vidas humanas, de personas únicas e increíbles que Sybille Bedford ilustra tan bien en esta novela…

Si habéis leído El legado, no podéis dejar de leer este Fragmentos de vida, y si no habéis leído El legado… ¿A qué estáis esperando?


Otras entradas sobre Sybille Bedford en el blog

 

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Botchan, las cómicas desventuras de un profesor ingenuo

9788493592776Botchan es una novela japonesa que se publicó por primera vez en 1906. De Soseki, de Japón y de esa época en particular se espera elegancia, poesía, alegoría.

Pero Botchan va por libre.

No encontramos mucho de lo mencionado anteriormente en esta novela (para eso ya tenemos Kokoro del mismo autor), sino que estamos ante una historia sencilla, directa, seca, divertidísima.

Nuestro protagonista es un joven Tokiota malhumorado, irascible, ingenuo y recto que termina trabajando como profesor en una pequeña ciudad de provincias. Allí todo le resulta insufrible, maestros y alumnos, lugareños y paisajes… Constantemente medita sobre cómo demonios pudo acabar en aquel lugar lleno de paletos, lo que no impide que todos le tomen el pelo aprovechándose de su inocencia una y otra vez.

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Seguramente cuando buscáis una lectura ligera no pensáis en literatura japonesa, pero este libro consigue serlo. Se nota que fue una de las primeras novelas de Soseki (la tercera para ser más exactos) y no tiene la sutileza, elegancia y habilidad que demostraría más adelante, pero a cambio tenemos frescura y diversión.

Y aún a pesar de esa ausencia aparente de profundidad, Botchan logra realizar una sátira de muchas cosas, entre ellas de ese Japón tradicional, de versos, cultura, poesía y arte. Todo tan manido, engañoso, falso e incomprensible que nuestro protagonista no pierde momento en criticar.

 

Bien es cierto que la primera persona en este libro lo es todo. O casi todo. La gracia de nuestro botchan (niño, señorito) contándonos sus peripecias no tiene límite… es tan zafio, tan atolondrado, tan poco ingenioso y tan franco que no puedes evitar desarrollar una enorme simpatía hacia él. Botchan no se entera nunca de nada pero toma partido en todo, y nosotros con él.

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Me lo he pasado tan bien con esta novelita que no puedo dejar de recomendarla. No se parece en nada a Kokoro y tampoco mucho a Soy un gato (novela excesivamente larga y repetitiva), si queréis empezar con Soseki animaros con Botchan y no os decepcionará. Yo seguiré leyendo a este autor que siempre logra sorprenderme.


Hay que destacar la estupenda traducción y edición de la Editorial Impedimenta, totalmente maravillosa

Thomas Hardy, ¿Por dónde empezar?

1200px-Thomashardy_restoredAquí os traigo una nueva entrega de esta serie de entradas/video sobre algunos de mis autores predilectos y el último post del ciclo sobre Thomas Hardy.


  • Más entradas de ¿Por dónde empezar? Aquí

Thomas Hardy es un autor conocido principalmente por los tintes dramáticos que tienen sus novelas, y bien es cierto que ese drama (que a veces se torna en melodrama) es sinónimo de un buen Hardy, pero no habría que quedarse solo con eso.

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Hardy es también un magnífico escritor, un hombre muy crítico y adelantado a su época en muchos aspectos que utilizó sus novelas para atacar todos los aspectos de la sociedad victoriana que despreciaba. Thomas Hardy es también uno de los mejores autores para leer y aprender sobre la Inglaterra rural, sobre sus gentes y las vidas que llevaban.

Para empezar con este autor yo siempre siempre SIEMPRE recomienzo la novela por la que yo misma comencé con él: Lejos del mundanal ruido.

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Fue la cuarta novela que publicó y es sin duda una de las más “optimistas“. Personalmente es una de mis preferidas sin ninguna duda gracias a la fuerza de los personajes protagonistas… Especialmente esa inolvidable Bathsheba. Hardy nos habla aquí no solo de un romance a tres bandas, sino de las dificultades de una mujer para llevar a cabo un trabajo que por aquella época era únicamente masculino. La prosa tan cuidada, el retrato del mundo del campo y los carismáticos personajes  convierten a esta novela en uno de mis clásicos preferidos.

Otra buena opción desde luego puede ser comenzar por sus relatos o novelas cortas, yo tan solo he leído El brazo marchito, en la preciosa edición de Astrorey ilustrada por Julia Sardá, que os recomiendo encarecidamente.

 

 

Es un relato más bien lúgubre y sorprendente, y si os quedáis con ganas de más relatos podéis encontrar fácilmente otras recopilaciones por editoriales como penguin o la peculiar antología que recoge Alba en Un grupo de nobles damas.

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Y este sería un buen momento ya para ponerse con el libro más atmosférico que tiene este autor (que además es el libro preferido del propio Hardy), Los habitantes del bosque. Una novela que realmente consigue que te sientas en aquellos parajes melancólicos… La historia da unos cuantos giros y tiene preparadas varias sorpresas que al menos conmigo consiguieron que no pudiera parar de leer hasta el final.

Llegamos entonces al momento de ponernos con sus novelas más dramáticas y también las más conocidas; Tess, la de los d’Urberville y Jude el oscuro.

 

 

Los dos son, seguramente, las novelas más impactantes de este autor, y también, creo, sus dos grandes obras. Son historias muy críticas y tristes, con un poso de melancolía que de todas maneras, no llega a ser angustiante. O sea, son libros en los que no te vas a reír pero al menos en mi caso no llegué a sufrir con su lectura, al contrario. Las dos critican hábilmente la doble moral victoriana, la situación desamparada de la mujer y lo hipocresía generalizada. Son novelas con las que comprendes que nos muestran lo adelantado que era Hardy para su época.

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Y después de esto todavía quedan muchos libros de este gran autor por leer, entre ellas tenemos un par de sus novelas menores como son Unos ojos azules o El alcalde de Casterbridge que recomiendo tan solo a los verdaderos fans del autor, sino quizás os eche para atrás el exceso de melodrama.

Y hasta aquí puedo leer, estas son las novelas que yo he leído y sobre la que os puedo hablar, aún me quedan por disfrutar alguna bastante conocida como El regreso del nativo o la recientemente publicada en español Remedios desesperados, aunque una de las que más ganas tengo es La mano de Edthelberta por su argumento realmente peculiar.

Solo me queda ya recomendaros encarecidamente que le deis una oportunidad a este fascinante autor, que quizás no sea de mis preferidos, pero es un escritor que siempre logra que disfrute mucho con sus historias tan críticas y a la vez tan bucólicas y nostálgicas.


Otras entradas sobre Thomas Hardy en el blog y canal


Y finalmente aquí abajo os dejo el video que iría de pareja con esta entrada, espero que hayáis disfrutado del ciclo y que no sea el último 🙂

 

Todas las novelas de Thomas Hardy (y algunas ediciones)

tumblr_msujflAdkb1r4grm0o1_500Llegamos ya casi al final de este ciclo que termina mañana con una entrada/video especial, pero antes no quería perder la oportunidad de hacer un pequeño análisis de las novelas de Thomas Hardy y de sus publicaciones.

Espero que sirva a alguien, aunque sea para saciar su curiosidad, a mi me ha entretenido enormemente al hacer esta entrada descubrir argumentos similares y temas que se repiten en todas sus historias, y me he apuntado unas cuantos libros más para mi pila de pendientes…

*En Verde las novelas publicadas en español

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Lejos del mundanal ruido |Reseñas olvidadas

9788484281559_1Autor: Thomas Hardy
Publicada en: 1874
Adaptación recomendada: Far from the Madding Crowd
Otras reseñas de novelas de Hardy en el blog: Aquí

Bathsheba Everdene, una muchacha con una sonrisa «de las que sugieren que los corazones son cosas que se pierden y se ganan», hereda, a la muerte de su tío, la mayor granja del pueblo de Weatherbury. Tres hombres rondan a esta joven propietaria, «fuerte e independiente», que sin duda está en situación de elegir: el pastor Gabriel Oak, empleado suyo tras un desafortunado intento de independizarse, y que padece con silencioso aplomo su diferencia de posición; el hacendado Boldwood, un rico y maduro solterón, algo oscuro y poco delicado, pero capaz de amar con una intensidad imprevisible; y el sargento Francis Troy, apuesto, acostumbrado a los favores del mundo, conquistador. Bathsheba puede elegir, pues, y elige… aunque en poco tiempo habrá de descubrir que ha renunciado «a la sencillez de su vida de soltera para convertirse en la humilde mitad de un indiferente todo matrimonial».


Seguimos con el ciclo Hardy recuperando una reseña que publiqué en su día en el viejo Crónicas en ferrocarril y que había quedado olvidada hace tiempo. He intentando adaptarla a los nuevos tiempos, pero no quería que se perdiera, pues Lejos del mundanal ruido es sin duda el libro que más he disfrutado de Thomas Hardy, y también uno de mis preferidos.
Esta novela es la más optimista y menos trágica de todas las que el famoso autor inglés escribió, y si me preguntáis, no tengo ninguna duda, es la mejor opción para empezar con Hardy y quedarse con ganas de más.
La historia de Lejos del mundanal ruido nos lleva una vez más a la Inglaterra rural, esa que tenía los días contados, en la que los arrendatarios, pastores y campesinos vivían alejados de las grandes ciudades, con sus ruidos, ajetreos y modernidades.
Así, con un ritmo pausado y bucólico, se nos describe este mundo rural destinado ya a desaparecer.
La protagonista es la rebelde y caprichosa Bathsheba, de carácter fuerte e independiente (lo que la distancia de la mayoría de heroínas victorianas)… es uno de esos personajes inolvidables  que es imposible que te resulte indiferente. Es también mi heroína Hardy preferida.
Tres hombres rondan a Bathseba y van a marcar su juventud y esta historia…
Esta es una novela que en muchos aspectos me recordó  a algunas de mis victorianas favoritas, como son Elizabeth Gaskell o las Brontë, con esos personajes fuertes, situaciones repletas de carga emocional, crítica social y esa prosa tan cuidada y descriptiva, que nunca dejar de resultar apasionante.

Es un libro de unas 600 páginas, y que a pesar de ser principalmente descriptivo tiene un ritmo trepidante que se mantiene durante toda la historia. Sorprende que aún sin ocurrir grandes cosas siempre tengas ganas de avanzar en la trama y leer el siguiente capítulo.

Lejos del mundanal ruido es una historia llena de pasiones (cercana a veces al melodrama), muy victoriana, pero a la vez con ese apartado más costumbrista en el que vemos retazos de la vida de los trabajadores del campo y de las vidas que llevaban.
He disfrutado especialmente de ese ritmo pausado y descriptivo de la historia, Hardy tiene una manera de narrar cuidada y preciosista que no llega tampoco a ser recargada, algo que se agradece mucho en un clásico.
También me ha encantado ver a estos personajes crecer y equivocarse, es muy sencillo amarlos u odiarlos, pues son terriblemente humanos, quizás por eso es tan fácil sentirte identificado o implicarte con estos personajes y sus tramas.
Y aunque quizás en esta novela prima más el desamor, la historia de amor es de esas que se quedan contigo y logran hacerte vivir cada avance y retroceso de los protagonistas con las emociones siempre a flor de piel.
En conclusión, Lejos del mundanal ruido  es un libro muy enmarcado en la época en la que se escribió, con personajes y situaciones que quizás nos queden lejanas, pero con una historia tan bonita y tan bien narrada que se rompen totalmente todas las barreras del tiempo y el lugar.
Una novela para disfrutar

Las mujeres de Thomas Hardy

Si hay algo que me sorprende y admira de Thomas Hardy es su capacidad crítica. Creo que fue un escritor realmente valiente teniendo en cuenta la moralidad férrea e hipócrita de la Inglaterra Victoriana. Hardy relató en sus libros las vidas infelices y oscuras de muchos personajes en los que los convencionalismos sociales y la ignorancia de sus contemporáneos los llevó a la ruina.

En una mirada superficial a las novelas de Hardy podemos observar los mismos elementos coincidentes; una trágica historia de amor, un triángulo amoroso, el familiar desaparecido que retorna o el giro sorprendente del desenlace. Desde luego, Hardy no destacaba por la variedad en los argumentos que ideaba para sus personajes, y pecaba de excederse con los golpes de efecto y el sentimentalismo, pero todo eso no es más que la capa superior de todas las que podemos encontrar en sus libros si ponemos un poco de atención.

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Para empezar, las mujeres que aparecen en los libros de Hardy no son las heroínas convencionales de la época. Siempre que leemos un clásico tenemos que tratar de ponernos en el contexto de la época en que se escribió, Thomas Hardy publicó sus novelas entre 1867 y 1895. Estamos hablando de una época en la que en Inglaterra creció considerablemente el puritanismo, sustentado por la rígida moral victoriana, la fe religiosa y el trabajo personal.

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En ese mundo de reglas gobernado de manera imperante por el hombre, en el que la mujer debía ser dulce, inocente, complaciente y tan solo dedicarse a la casa y los hijos, también había espacio para la prostitución y el trabajo infantil… Y en medio de esta doble moral aparece Thomas Hardy imaginando a mujeres inconformistas y valientes, independientes, irreflexivas e insumisas.

Desde Sue (Jude el oscuro), una intelectual con ideas propias que evita atarse a ningún hombre, hasta Bathsheba (Lejos del mundanal ruido) que decide encargarse personalmente de la enorme granja que ha heredado (labor que ninguna mujer había realizado antes), pasando por Tess (Tess de los d’Urberville) una joven que se queda embarazada fuera del matrimonio y cuya vida queda estigmatizada para siempre por ello… Todas son mujeres atípicas para una época en la que resultaba difícil encontrar novelas en las que las mujeres tuvieran un carácter complejo o algún protagonismo lejos del simple romance.

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Hardy no solo imaginó a mujeres independientes y valientes, también creó otras devotas, jóvenes dulces y encantadoras, ancianas malhumoradas, mujeres enamoradas o rencorosas. Ninguna es perfecta, todas cometen errores, no llegarás a adorarlas y quizás no compartas sus opiniones o manera de actuar, pero lo que nadie puede negar es que se sienten completamente reales.

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Siempre me he sentido fascindada por esa manera que tenía Hardy de entender el género femenino, de empatizar con estas mujeres menos favorecidas a las que las normas sociales truncaron sueños y esperanzas. Creo que este autor tenía una delicadeza especial para introducirnos la problemática de estos personajes bajo capas y más capas de romances y giros argumentales… Bajo esas capas de auténtico culebrón siempre vamos a encontrar lo que realmente este autor quería mostrarnos, que las mujeres (y también los hombres) seguían siendo esclavas de los convencionalismos, que la realidad era cruel, que había que cambiar muchas cosas.

Hardy era un inconformista, un adelantado a su época… y aún hoy tenemos mucho que aprender de esas mujeres reales e imperfectas que ideó.

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‘Jude el oscuro’ de Thomas Hardy, bodas y funerales

9788484289029Quería comenzar este ciclo dedicado a Thomas Hardy con la última novela que he tenido la oportunidad de leer de este autor, Jude el oscuro.

He tardado mucho tiempo en hincarle el diente y a punto he estado de no hacerlo por ser un libro horriblemente deprimente (según la mayoría de críticas que había leído), pero al final me animé, y no me arrepiento para nada.

Sinceramente, creo, que en su mayor parte ‘Tess, la de los d’Urberville’ es un libro muchísimo más triste. Aún así, no os quiero engañar, Jude, no es precisamente un “jolgorio” pero es un libro enormemente disfrutable en muchos aspectos.

El libro nos presenta a Jude, un huérfano cuyo sueño es poder estudiar y lograr acceder a la universidad. Para lograrlo, aún sin medios ni ayuda de ningún tipo, trabaja sin descanso y trata de formarse de manera autodidacta de la mejor manera posible, pero la vida una y otra vez parece interponerse en su sueño y una serie de malas decisiones terminan por desbaratar todas sus esperanzas.

Esta lucha de Jude, ese sueño que parece surgir de la nada, es una de las cosas más bonitas y tristes de la novela… Porque Jude es realmente inteligente, trabajador y entusiasta, lo tiene todo para ser un estudiante modélico, menos las circunsancias, que siempre están en su contra.

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Ver como una y otra vez choca contra todo tipo de inconvenientes y cómo sus vecinos y conocidos se ríen de él y lo desprecian es una de las cosas más desalentadoras del libro, y también una buena muestra de la importancia de todas las decisiones que tomamos a lo largo de nuestra vida, por pequeñas que nos parezcan en un principio.

Por otro lado tenemos a Sue, la prima “lejana” de Jude, y sin duda, uno de mis personajes predilectos dentro de las novelas de Hardy. Es una mujer totalmente fuera de la común dentro de las narraciones victorianas, moderna, inteligente, de ideas propias y poco convencional, pero al mismo tiempo ha recibido una educación tan estricta que todo en ella son dudas e inseguridades. Es un personaje increíblemente complejo, que una vez más nos hace reflexionar sobre cómo los absurdos convencionalismos sociales destruyeron vidas enteras durante siglos. Vidas que hoy podrían habitar este mundo siendo perfectamente normales y felices.

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La novela es también una clara crítica al matrimonio o simplemente a la escasa libertad de las personas para casarse o dejar de hacerlo, y aún más para lograr divorciarse. Me sorprendió de nuevo la valentía de Hardy para atreverse a escribir sobre estos temas tan estigmatizados en la Inglaterra victoriana. Y una vez más, tristemente, sus contemporáneos le pagaron con el desprecio y unas críticas tan espantosas que lo convencieron para dejar de escribir novelas de una vez por todas.

En fin, el caso es que Jude el oscuro se ha convertido en una de mis novelas preferidas de Thomas Hardy, una historia lúgubre y enormemente crítica que peca  de melodramática en su recta final, lo que no desmerece el mensaje y los personajes tan interesantes que modela el autor en esta historia.

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Sin duda la recomiendo enormemente, es una lectura que a pesar de ser tan triste no resulta dura por la manera en la que Hardy describe el paisaje y a sus gentes, resulta una lectura amena y melancólica de esas que se quedan contigo.

Eso sí, no la recomiendo para comenzar con Hardy, creo que se disfrutará mucho más si de deja para el final…