‘Cerezos en la oscuridad’ de Higuchi Ichiyo

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  • Autora: Higuchi Ichiyo
  • Género: Costumbrismo, relatos
  • Fecha de publicación: 1892-1896
  • Puntuación: ★★★★☆
Uno va hacia el este, el otro va hacia el sur. Las ramas de los sauces de la avenida penden lánguidamente iluminadas por la luz de la luna. Bajo su sombra, se aleja el ruido apagado de unas sandalias de madera lacadas.

Cada cierto tiempo siento la imperiosa necesidad de alejarme de los relatos habituales… de recorrer caminos inexplorados que me formulen nuevas preguntas y manifiesten en mi sentimientos desconocidos. Es entonces cuando suelo acudir a la literatura japonesa.

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Fue Isa la primera que me animó a que le diera una oportunidad a esta antología de relatos de Higuchi Ichiyo…. ya en el prólogo se menciona a una autora por la que compartimos admiración; Fumiko Enchi. Un buen día, en una feria del libro me paré ante una caseta repleta de joyas de la Editorial Satori y claro, tuve que abalanzarme sobre esta preciosidad.

Por suerte, resultó ser un libro tan precioso por dentro como por fuera.

No soy una persona muy aficionada a leer relatos y aún así los seis que aparecen en este libro me gustaron muchísimo. Aún el que me gustó un poquito menos que los demás (Irónicamente, el que le da nombre al volumen; Cerezos en la oscuridad) me hizo disfrutar enormemente gracias a la prosa de la autora. Y es que Ichiyo tenía una manera de escribir maravillosa. Una mezcla de poesía y realidad, completamente evocadora y al mismo tiempo dando sus opiniones de manera brusca y tajante. Su estilo literario es sin duda, lo que más he disfrutado de esta lectura.

 

Todos los relatos muestran un mundo diferente al que solemos ver, el de esas mujeres trabajadoras de finales del siglo XIX que vivían en Japón con una precariedad que alcanzaba a veces la verdadera miseria. Conocemos a prostitutas, criadas, geishas, costureras.. mujeres casadas que son propiedad de sus maridos, mujeres que no tienen poder sobre sus vidas, mujeres que se encuentran en un punto extraño en el que el gobierno de Japón trataba de darles más libertad para alejarse de esa imagen de explotación y esclavitud que tenían en el exterior de su país, pero sin lograrlo, pues la cultura y tradición hacía imposible que las mujeres pudieran avanzar.

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Y estos relatos intimistas, fragmentados, sugerentes y tristes nos muestran un retazo de la vida de estas mujeres con una claridad que nos hace comprender que la propia autora las conocía muy bien.

Como decía al principio me gustaron todos los relatos, mis preferidos fueron Aguas cenagosas y Dejando atrás la infancia, pero todos me encantaron, y me sorprendió muchísimo el nivel de crítica que ponía la autora en cada pieza.

Ahora me quedo con ganas de conocer toda la obra en profundidad de esta autora, lamentando profundamente su corta trayectoria por su muerte tan prematura… Sea como sea, cada uno de sus relatos es un mundo al que no creo que tarde en volver y que os recomiendo fervientemente que os animéis a visitar.

Mención especial de nuevo a la edición de Satori, tan cuidadísima, con un prólogo fascinante sobre la vida de la autora y el contexto sociocultural que le tocó vivir.

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3 libros y 5 películas para conocer la China del siglo XX

braviragazzi-bigtitleMe gusta leer sobre culturas diferentes a la nuestra, me parece una manera de aprender, expander la mente… y también una manera barata de viajar (en tiempo y lugar). Y si hay dos sitios a los que me gusta viajar literariamente hablando, esos son Japón y China.

China lleva muchos años llamando mi atención por su sabiduría milenaria, su impresionante arquitectura, sus mágicas leyendas, por sus sorprendentes tradiciones y también por su conflictiva Historia.  Hoy vamos a hablar de esa Historia, pero la más reciente, la del siglo XX y lo vamos a hacer a través de algunas libros y películas con las que al menos yo he aprendido a entender mejor al país más poblado del mundo.

  1. Cisnes Salvajes de Jung Chang. Mi lectura más reciente, que aún trato de digerir. Son las memorias de la propia autora que nos va describiendo a través de la vida de su abuela, su madre y ella misma todos los conflictos que asolaron China durante el siglo XX, guerras, hambrunas, el comunismo… Es un relato que con una sencillez apabullante narra sucesos desgarradores uno tras otro, contándonos la vida de su abuela como concubina, su madre como comunista y la niñez y juventud de la autora durante la revolución cultural. Es una lectura que me ha emocionado una y otra vez sin pretenderlo, pues la autora evita dramatizar haciendo hincapié en todas y cada una de las ramificaciones políticas e Históricas de la época para que cualquier occidental comprenda el contexto a la perfección. ***A día de hoy sigue prohibido en China.
  2. La buena tierra de Pearl S. Buck. Tampoco hace mucho que terminé este libro (del que tenéis una reseña más extensa aquí). Es una novela perfecta para comprender la vida de los campesinos en la China pre-revolucionaria, con todas sus miserias y dificultades. La novela está cargada de tristeza por las injusticias que toda esa gente tuvo que sufrir y a la par no puedes dejar de sentir desprecio por la mezquindad generalizada. Es una lectura triste pero que logra atraparte y dejarte un poso importante.
  3. El club de la buena estrella de Amy Tan. Era imposible que no apareciera en esta selección uno de mis libros preferidos, ya no he incluido la película para no ser repetitiva porque ganas había. Es cierto que es un libro (y una película) que me afecta en lo personal, descubrí la historia de muy niña y me marcó muchísimo, creo que se pueden sacar muchos aprendizajes de ella… Narra la vida de cuatro mujeres (en retrospectiva) y de sus hijas. Las cuatro tienen en común que emigraron a Estados Unidos, pero las separan las diferentes penurias y situaciones sorprendentes con las que tuvieron que lidiar en China. La relación entre madres e hijas es muy importante, pero también la de la mujer en una sociedad que la discrimina constantemente y la menosprecia, en la que es maltratada constantemente y no se la valora. Es una historia a la que siempre acudo cuando siento que no puedo con algo, me da fuerzas y constantemente me enseña cosas nuevas.
  • La linterna roja de Zhang Yimou. Este peliculón es perfecto para adentrarse en la vida que llevaban muchas mujeres en la China prerevolucionaria. Narra la situación de esta joven sin posibilidades económicas que termina convirtiéndose en concubina de un hombre que tiene ya tres esposas. La sensación de claustrofobia y agobio por la falta de libertad total, las presiones constantes, los misterios.. convierten esta película casi en un thriller. A eso hay que sumarle la maestría de Yimou y la siempre acertada Gong Li.
  • El último emperador de Bernardo Bertolucci. Esta película logra representar muy bien todos esos cambios terriblemente drásticos que sufrió China durante el siglo XX. Centrado en la figura de Puyi, el último emperador, nos cuenta como vivió su infancia siendo adorado como una divinidad para terminar abdicando y siento utilizado por los japoneses para pasar finalmente los últimos años de su vida como barrendero durante la dictadura de Mao. Es un filme impresionante que a pesar de tener ya 30 años aguanta sin despeinarse el paso del tiempo.

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  • Las flores de la guerra de Zhang Yimou. Vais a notar que estoy un poquito obsesionada con Yimou… Solo un poquito. Esta película me descubrió una de las partes más oscuras y vergonzosas de la Historia de Japón así como de las más desgarradoras de la de China. La película está ambientada en 1937, cuando un norteamericano llega al Nankín invadido por los japoneses, lo que después se conoció como la masacre de Nankín. Cuanto más sepais de este despreciable episodio de la Historia menos querréis saber… Las protagonistas de la película son un grupo de jóvenes alumnas de un convento y unas prostitutas, juntas tratan de refugiarse del horror que tiene lugar en la ciudad. Es una película terrible y brutal, pero contada con un lirismo y belleza visual insuperables.
  • Balzac y la joven costurera china de Dai Sijie y Nadine Perront. Después del dramón de Las flores de la guerra conviene ver algo un poco más alegre como fue para mi Balzac y la joven costurera china… se que es más famoso el libro que la película pero yo éste aún no lo he leído, y la peli me encantó. Es una buena presentación de lo que fue la terrible revolución cultural pero siempre con un toque de humor que se agradece… Me pareció maravilloso el momento en el que los jóvenes empiezan a leer clandestinamente todos esos clásicos prohibidos por el comunismo, esa ansia y voracidad por aprender y salirse de su reducido y agobiante mundo me llegó al corazón.
  • ¡Vivir! de Zhang Yimou Pues bien, vamos a por una de mis preferidas… De nuevo Yimou, de nuevo Gong Li. La película se centra en la vida de una familia común a lo largo de los años 40 hasta los 60 y nos ayuda a comprender a la perfección los cambios que sufrió China con el comunismo, la falta de libertades y el cataclisma que supuso la revolución cultural. Es una buena película para ver si no sabes nada de la Historia reciente de China porque logra hacerte comprender algunos momentos claves de su Historia pero contado con la habilidad de Yimou, con sus serenidad y sutileza. Una joyita que en su momento me impresionó terriblemente.

Y de momento eso es todo ¿Qué os parece si ahora me recomendáis vosotros libros y películas sobre China? Me encantaría ampliar mi lista de pendientes aún más

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‘La buena tierra’ de Pearl S Buck

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  • Autora: Pearl S. Buck
  • Otras novelas de la autora: Viento del Este, viento del Oeste, la madre,  La flor escondida…
  • Puntuación: ★★★★☆
A través del cielo pálido del atardecer pasó una bandada de cuervos que revolotearon en torno a él graznando ruidosamente. Los vio desaparecer en unos árboles cercanos a su casa y corrió tras ellos gritando y agitando el azadón. Los cuervos se elevaron nuevamente formando círculos sobre su cabeza, burlándose con sus graznidos, y al fin se perdieron en el cielo ya oscurecido.
Wang Lung gimió. Aquello era un mal presagio.

Hace tiempo anduvo por Facebook cierta cadena en la cual debías enviar tu libro preferido a una persona y a cambio recibirías el libro favorito de otras. Me pareció una idea muy interesante y me apunté sin dudarlo. Como en todo, me encontré con gente que tan solo quería aprovecharse de la situación, pero tuve también la suerte de recibir un buen puñado de interesantes libros a cambio de mi envío.

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Uno de ellos fue este, La buena tierra, que recibí con los brazos abiertos porque hacía tiempo que tenía ganas de leer algo de Pearl S. Buck.

Esta novela está ambientada en la China previa a la Revolución y nos presenta a un campesino, Wang Lung, en la víspera de su boda con O-lan, una esclava. Juntos trabajarán en la tierra hasta la extenuación día tras día mientras forman su familia y tratan de superar las terribles hambrunas, injusticias y guerras que asolaban China por aquella época.

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Probablemente lo que más me ha gustado de la novela es la manera que tiene de narrar la autora, ese relato sencillo pero cargado de sentimiento en el que la tierra es la verdadera protagonista. Es a través de ella que los personajes prosperan o caen en desgracia, la que les da vida y bajo la que descansan cuando mueren. El poder de la tierra es algo que está muy presente en todo el libro y que el lector siente intensamente.

Como una apasionada de la Historia y de la literatura China (aunque aún me queda muchísimo por leer y aprender) he disfrutado especialmente la parte más Histórica de esta novela y me ha parecido muy interesante el punto de vista de los campesinos y de la gente sin recursos. Es espantosamente chocante descubrir el grado de esclavitud en el que vivían, la ingorancia y desconocimiento que tenían y cómo les afectaron las guerras y revoluciones que muchos no alcanzaban a comprender.

 

Por otro lado he sufrido bastante con la lectura de la novela principalmente porque casi todos los personajes que aparecen en ella son mezquinos, egoístas y crueles. De todos ellos, tan solo O-lan, la mujer de Wang Lung consiguió inspirarme respeto y admiración.

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Y no por su carácter o sumisión extrema (que era al fin y al cabo la única posible entre las mujeres, que no era más que esclavas ante sus maridos), sino por su fuerza, resistencia e inteligencia callada.

Para mi siempre es muy importante conectar con los personajes, pero es cierto que aunque en este libro no he conseguido hacerlo, eso no ha impedido que apreciara y me atrapara de la primera hasta la última página. Es una historia muy triste y emotiva, en la que cae otra vez sobre nosotros la pesada realidad de que el ser humano se mueve en círculos y jamás aprende de los errores del pasado.

Cabe destacar además, que aunque la autora de la novela es una escritora estadounidense, vivió en China desde que tenía 3 meses hasta los 40 años, así que se puede decir que no habla desde el desconocimiento. Con esta novela, por otra parte, ganó el premio Pulitzer en 1932.

No me queda más que recomendar ya la lectura de La buena tierra, que nos traslada a una época terrible y nos muestra hasta donde puede llegar el ser humano en su vileza y desesperación, pero todo ello narrado con una enorme delicadeza que convierte cada página en una delicia.

La capacidad de sugestión de Fumiko Enchi (Los años de espera y Máscaras femeninas)

Fumiko Enchi fue una escritora japonesa, de las más reconocidas de la Era Showa (1926-1989), pero en España su nombre nos es prácticamente desconocido. No es que los literatos del País del Sol Naciente sean especialmente populares en nuestro país pero en los últimos años han comenzado a despuntar cada vez más nombres como Murakami, Tanizaki o Soseki en las librerías.

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Y sin embargo Fumiko Enchi sigue aún olvidada y desatendida, a pesar de ser una autora muy reconocida en su país, habiendo ganado por Los años de espera el prestigioso premio Noma (que también ganaron autores como Murakami, Kawabata o Kenzaburō Ōe). En España tan solo se han publicado esta novela y Máscaras femeninas, sus dos obras más conocidas…  ambas lograron cautivarme de tal manera que necesitaba dedicarle al menos una entrada a esta fantástica autora.

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La manera de escribir de Fumiko Enchi me recuerda a Yasunari Kawabata y a Junichirō Tanizaki, logra desconcertarte y recrear atmósferas como el primero, y narrar tan increíblemente bien como el segundo.

Sus libros son breves, directos, críticos y evocadores. En ellos la mujer siempre tiene un papel primordial, ellas son las verdaderas protagonistas de esas historias intrigantes, terriblemente sugerentes y a veces incluso estremecedoras que teje esta autora con tantísima habilidad.

Os recomendaría empezar con ella por Los años de espera, una novela además, sencilla y asequible incluso para quienes no están acostumbrados a la habitualmente pausada narrativa japonesa. 

Situada a finales del siglo XIX narra la historia de Tomo, una mujer que por su situación y posición debe asumir las infidelidades de su marido e incluso proporcionarle concubinas en silencio. Poco a poco, las humillaciones van haciendo mella en ella y devastando su familia. Es una historia con personajes sumamente interesantes, y sobre todo crítica por esa total inmunidad con la que los hombres controlaban las vidas de las mujeres (y que aún siguen haciendo en muchos y tristes casos). La novela tiene ciertos giros en los que la autora consigue intrigar al lector y atraparlo para que no deje de leer. Es una novela muy bella y sin duda, de las dos que he leído de la autora, mi preferida.

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Máscaras femeninas es un libro diferente, más oscuro y perturbador, que se asienta en un entramado de secretos que componen toda la novela.

Aquí nuestras protagonistas son Yasuko, una joven y bella viuda y Mieko, su suegra, una mujer culta y también viuda. Dos hombres enamorados de Yasuko serán las víctimas de las manipulaciones de Mieko, que poco a poco nos irá mostrando los oscuros secretos de la familia.

Es una novela más “japonesa”, si se me permite decirlo, con diálogos más inconexos y una trama mucho más confusa, pero a la vez enormemente  sutil y lírica.

Las dos novelas, en conclusión, me parecen enormemente recomendables, son originales y distintas, breves pero que permanecen durante mucho tiempo contigo…  Podéis encontrarlas además a un precio increíblemente ajustado y en ediciones sorprendentemente buenas.

Finalmente tenía que decir que para mi esta autora siempre irá ligada a Isa y Carol, juntas hemos descubierto y admirado a esta maravillosa autora y nos hemos lamentado de lo difícil que es encontrar más obras suyas incluso fuera de nuestro país. Ojalá eso termine cambiando, Fumiko Enchi se ha ganado su puesto en la Historia de la Literatura Universal a pulso.

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  • Autor: Natsume Sōseki
  • Género: Drama
  • Fecha de publicación: 1914
  • Otras novelas del autor: Soy un gato, Botchan, Sanshiro, El caminante…
  • Puntuación: ★★★★
El viento del dolor soplaba así y penetraba por los rincones del pueblo haciendo moverse a los árboles y temblar a las piedras.

La literatura japonesa siempre le pide algo al lector, es algo sencillo pero que a veces cuesta mucho conseguir, y no es ni más ni menos que  vaciar por completo la mente. Vaciarla de problemas, de asuntos personales, del trabajo y de todo lo demás para centrar toda nuestra atención en lo que tenemos delante.

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No es obligatorio, pero es conveniente tener algo más que la vista puesta en el libro… en unos instantes entrarás a formar parte del mundo de los sentidos y las sutilezas, de palabras sencillas que encierran infinidad de significados, de personajes secos que son profundos a los que no llegarás si no estás completamente dedicado a la lectura.

Kokoro pide esto más que ninguna novela japonesa que haya leído, pero eso no quiere decir que resulte una lectura densa o tediosa, al contrario, es una lectura ágil y sencilla que, eso sí, obliga a abstraerse, a concentrarse en todo lo que ocurre y sobretodo lo que se da a entender.

La historia es más bien simple, narra la amistad que se va tejiendo entre un joven estudiante y un hombre culto e instruido, al que conoceremos simplemente como sensei (profesor en japonés).

Aunque vengas a verme con frecuencia, debes sentirte solo en alguna parte de tu corazón. Yo no tengo la capacidad de arrancarte tu tristeza de raíz. Pronto tendrás que extender tus brazos hacia fuera, pronto dejarás de venir.

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En realidad el libro pasa mientras tratas de descifrar a Sensei, su manera de entender el mundo, de vivir, de amar, su filosofía… todo en él es un enigma que vamos desentrañando muy lentamente. Sensei es un hombre culto que decide ir en contra de lo que en esa época se consideraba justo y normal, un ideal representado en el padre del protagonista, completamente opuesto en ideas y comportamiento a sensei, y cuyo hijo no es capaz de respetar.

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Kokoro nos habla de sentimientos, de culpabilidad, del individualismo (tan mal visto en Japón), de contradicciones, cambios sociales y sobretodo del alma humana.

Es una novela contemplativa, escrita con mucha delicadeza pero también con una simplicidad que llega a sorprender.

Y me ha vuelto a ocurrir una vez más lo que siempre me pasa con la literatura japonesa, y es tener esa sensación de haber leído 200 páginas en las que no pasaba nada, y a la vez pasaba todo.

Kokoro me ha dejado huella, un poso extraño que tardará tiempo en irse.