3 libros y 5 películas para conocer la China del siglo XX

braviragazzi-bigtitleMe gusta leer sobre culturas diferentes a la nuestra, me parece una manera de aprender, expander la mente… y también una manera barata de viajar (en tiempo y lugar). Y si hay dos sitios a los que me gusta viajar literariamente hablando, esos son Japón y China.

China lleva muchos años llamando mi atención por su sabiduría milenaria, su impresionante arquitectura, sus mágicas leyendas, por sus sorprendentes tradiciones y también por su conflictiva Historia.  Hoy vamos a hablar de esa Historia, pero la más reciente, la del siglo XX y lo vamos a hacer a través de algunas libros y películas con las que al menos yo he aprendido a entender mejor al país más poblado del mundo.

  1. Cisnes Salvajes de Jung Chang. Mi lectura más reciente, que aún trato de digerir. Son las memorias de la propia autora que nos va describiendo a través de la vida de su abuela, su madre y ella misma todos los conflictos que asolaron China durante el siglo XX, guerras, hambrunas, el comunismo… Es un relato que con una sencillez apabullante narra sucesos desgarradores uno tras otro, contándonos la vida de su abuela como concubina, su madre como comunista y la niñez y juventud de la autora durante la revolución cultural. Es una lectura que me ha emocionado una y otra vez sin pretenderlo, pues la autora evita dramatizar haciendo hincapié en todas y cada una de las ramificaciones políticas e Históricas de la época para que cualquier occidental comprenda el contexto a la perfección. ***A día de hoy sigue prohibido en China.
  2. La buena tierra de Pearl S. Buck. Tampoco hace mucho que terminé este libro (del que tenéis una reseña más extensa aquí). Es una novela perfecta para comprender la vida de los campesinos en la China pre-revolucionaria, con todas sus miserias y dificultades. La novela está cargada de tristeza por las injusticias que toda esa gente tuvo que sufrir y a la par no puedes dejar de sentir desprecio por la mezquindad generalizada. Es una lectura triste pero que logra atraparte y dejarte un poso importante.
  3. El club de la buena estrella de Amy Tan. Era imposible que no apareciera en esta selección uno de mis libros preferidos, ya no he incluido la película para no ser repetitiva porque ganas había. Es cierto que es un libro (y una película) que me afecta en lo personal, descubrí la historia de muy niña y me marcó muchísimo, creo que se pueden sacar muchos aprendizajes de ella… Narra la vida de cuatro mujeres (en retrospectiva) y de sus hijas. Las cuatro tienen en común que emigraron a Estados Unidos, pero las separan las diferentes penurias y situaciones sorprendentes con las que tuvieron que lidiar en China. La relación entre madres e hijas es muy importante, pero también la de la mujer en una sociedad que la discrimina constantemente y la menosprecia, en la que es maltratada constantemente y no se la valora. Es una historia a la que siempre acudo cuando siento que no puedo con algo, me da fuerzas y constantemente me enseña cosas nuevas.
  • La linterna roja de Zhang Yimou. Este peliculón es perfecto para adentrarse en la vida que llevaban muchas mujeres en la China prerevolucionaria. Narra la situación de esta joven sin posibilidades económicas que termina convirtiéndose en concubina de un hombre que tiene ya tres esposas. La sensación de claustrofobia y agobio por la falta de libertad total, las presiones constantes, los misterios.. convierten esta película casi en un thriller. A eso hay que sumarle la maestría de Yimou y la siempre acertada Gong Li.
  • El último emperador de Bernardo Bertolucci. Esta película logra representar muy bien todos esos cambios terriblemente drásticos que sufrió China durante el siglo XX. Centrado en la figura de Puyi, el último emperador, nos cuenta como vivió su infancia siendo adorado como una divinidad para terminar abdicando y siento utilizado por los japoneses para pasar finalmente los últimos años de su vida como barrendero durante la dictadura de Mao. Es un filme impresionante que a pesar de tener ya 30 años aguanta sin despeinarse el paso del tiempo.

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  • Las flores de la guerra de Zhang Yimou. Vais a notar que estoy un poquito obsesionada con Yimou… Solo un poquito. Esta película me descubrió una de las partes más oscuras y vergonzosas de la Historia de Japón así como de las más desgarradoras de la de China. La película está ambientada en 1937, cuando un norteamericano llega al Nankín invadido por los japoneses, lo que después se conoció como la masacre de Nankín. Cuanto más sepais de este despreciable episodio de la Historia menos querréis saber… Las protagonistas de la película son un grupo de jóvenes alumnas de un convento y unas prostitutas, juntas tratan de refugiarse del horror que tiene lugar en la ciudad. Es una película terrible y brutal, pero contada con un lirismo y belleza visual insuperables.
  • Balzac y la joven costurera china de Dai Sijie y Nadine Perront. Después del dramón de Las flores de la guerra conviene ver algo un poco más alegre como fue para mi Balzac y la joven costurera china… se que es más famoso el libro que la película pero yo éste aún no lo he leído, y la peli me encantó. Es una buena presentación de lo que fue la terrible revolución cultural pero siempre con un toque de humor que se agradece… Me pareció maravilloso el momento en el que los jóvenes empiezan a leer clandestinamente todos esos clásicos prohibidos por el comunismo, esa ansia y voracidad por aprender y salirse de su reducido y agobiante mundo me llegó al corazón.
  • ¡Vivir! de Zhang Yimou Pues bien, vamos a por una de mis preferidas… De nuevo Yimou, de nuevo Gong Li. La película se centra en la vida de una familia común a lo largo de los años 40 hasta los 60 y nos ayuda a comprender a la perfección los cambios que sufrió China con el comunismo, la falta de libertades y el cataclisma que supuso la revolución cultural. Es una buena película para ver si no sabes nada de la Historia reciente de China porque logra hacerte comprender algunos momentos claves de su Historia pero contado con la habilidad de Yimou, con sus serenidad y sutileza. Una joyita que en su momento me impresionó terriblemente.

Y de momento eso es todo ¿Qué os parece si ahora me recomendáis vosotros libros y películas sobre China? Me encantaría ampliar mi lista de pendientes aún más

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La trilogía de Noriko de Yasujirō Ozu

Yasujirō Ozu es un autor que conocía principalmente por Cuentos de Tokio, una de las películas más importantes del cine Japonés. Hace unos años que la descubrí, gracias a su remake Una familia de Tokio (también altamente recomendable) y me maravillé ante la capacidad del autor para decir tantas cosas con tan pocas palabras.

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La historia nos narra el periplo de dos ancianos desubicados, perdidos en el Tokio moderno, olvidados e ignorados por sus hijos y con el único ancla de su nuera. Es una película preciosa, el resultado y desenlace de una trilogía en la que el director ahonda de diferentes maneras los mismos temas.

La trilogía de Noriko tiene precisamente eso en común, la temática tan reconocible en las tres, los actores que se repiten aunque interpretanto diferentes papeles y Noriko, el nombre que da vida a un personaje que aunque no llega a ser el mismo en las tres películas sí tiene muchos puntos en común.

Lo primero que habría que advertir quizás a una persona no habituada al cine japonés, es que se lo tome con calma. El cine japonés ya de por sí es más lento pero el clásico de los años 50 puede resultarle a más de uno soporífero si no logra conectar con la historia. En mi caso no tengo ese problema, la cotidianidad que nos relata Ozu en esta trilogía ambientada en la posguerra, ese estudio de caracteres y de heridas abiertas me fascina.

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Probablemente Yasujirō Ozu sea el autor que mejor haya defendido el género costumbrista y estas tres películas son buena prueba de ello.

En todas atisbamos a ver las cicatrices de la Segunda Guerra Mundial en Japón, la ocupación Estadounidense, el conflicto entre la tradición y la modernidad, esa lucha de las mujeres por salirse del rol claustrofóbico que llevaban siglos ocupando en el país nipón, el desapego de los jóvenes, la soledad de los viejos… En fin, esta trilogía resulta un estudio fascinante de una época y un lugar.

Personalmente, no podría elegir una sola de las tres, quizás Cuentos de Tokio fue la que más logró emocionarme, la más completa de todas…. pero Principios de verano me llegó en los personal, y al mismo tiempo Primavera tardía me enterneció como pocas películas.

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Sobre todo las dos primeras (Primavera tardía y Principios de verano) tienen como gran protagonista a esta Noriko. En las dos es una joven que ya ronda los 30 años, por lo que empieza a ser para sus familiares una necesidad que se case, mientras que en la primera es una mujer entregada a su padre viudo que no quiere abandonar, en la segunda nuestra Noriko es una secretaria que disfruta de su independencia y no tiene ningún interés en casarse. Esta libertad femenina que asoma aún muy timidamente es representada también en las amigas de Noriko (en un caso una divorciada y en el otro una soltera orgullosa) y contrapuesta con el resto de los personajes.

El conflicto viene por parte de la sociedad japonesa de la época que a pesar de estar en completa evolución y que trata de romper con ciertas tradiciones, no comprende que una mujer no quiera casarse, pues hasta que no lo haga no estará realmente completa ni podrá ser feliz. ¿No os suena esto a todas esas entrevistas a modelos y actrices que comentan que hasta que no tuvieron un hijo no se sintieron realmente realizadas? Es triste pero cierto, el Japón de los años 50 a veces está escalofriantemente cercano a nosotros.

Cuentos de Tokio en cambio, está más centrado en el drama de estos dos ancianos que van a visitar a sus hijos del pueblo a la gran ciudad y allí se encuentran que son un estorbo para ellos más que otra cosa. Este desapego es tan enorme que traspasa al espectador por completo. Es una película muy melancólica y preciosa, como todas dentro de esta maravillosa trilogía.

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Podríamos analizar muchas cosas de estas películas, desde su maravilloso guión a su excelente fotografía pasando por el poderío de los actores. Quizás Setsuko Hara, la actriz que interpreta a Noriko en las tres películas resulte a veces exagerada o extraña para el público occidental pero siempre hay que ver este tipo de cine con cierta conciencia de la época y el lugar en el que fueron realizadas.

En fin, no me queda más que recomendar estas tres películas, tan bonitas y tristes, reflexivas y críticas, que tanto han conseguido hacerme reflexionar.

Eso sí, si no estáis acostumbrados al cine japonés os recomendaría ver antes el remake (Una familia de Tokio) para que el choque no sea demasiado fuerte.

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Nuestra hermana pequeña

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  • Título original: Umimachi Diary (Kamakura Diary)
  • Dirección y guión: Hirokazu Koreeda
  • Año: 2015
  • Otras películas del director: De tal padre tal hijo, Still walking, Air Doll…
  • Puntuación: ★★★★★
Cuida de las cosas pequeñas y las grandes se cuidarán solas

 

Hirokazu Koreeda es un director que conocí gracias a De tal padre, tal hijo, película muy recomendable que consiguió que no perdiera de vista sus futuros proyectos . Se le considera el sucesor de Yasujiro Ozu, gran maestro del cine japonés, especialmente por el interés por las relaciones humanas que comparten.

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Nuestra hermana pequeña es su última película, estrenada en algunos cines de España la semana pasada. Y digo algunos porque no solo no se llegó a estrenar en mi ciudad, es que no se estrenó en una sola sala de cine de toda Asturias (claro que tampoco es que tengamos muchas salas).

Es una pena tener que acudir a otros métodos menos ortodoxos en vez de ver esta grandísima película en pantalla grande (y versión original, por favor) como se merece.

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En Nuestra hermana pequeña conocemos a tres hermanas que deciden “adoptar” a su medio hermana adolescente (a la que acaban de conocer) tras la muerte de su padre, con el que no tenían ninguna relación.

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La película es una belleza en todos los sentidos, delicada, hermosa y evocadora. Cada plano, cada movimiento, cada nota de la banda sonora consiguen que nos olvidemos de todo y nos perdamos en ese mundo familiar y femenino, de cerezos en flor y decisiones difíciles.

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Nuestra hermana pequeña centra su historia en temas como la familia, la búsqueda de uno mismo, el encontrar tu lugar, en el perdón, en la admiración a la naturaleza… Es una película categorizada como “drama” pero contada con mucho humor y optimismo. Es una historia para emocionarse ante la vida de estas cuatro mujeres fuertes y maravillosas.

Es también una película, que aunque tiene una trama clara, brilla especialmente en esos momentos en los que parece que no ocurre nada… En la noche de los fuegos artificiales, la primera vez que le pintan las uñas a Suzu, cuando comparan las marcas de altura en la pared… son esos breves momentos tan sencillos pero cargados de significado lo que han convertido esta película en algo tan especial para mi.

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Esta es una de esas películas que te hace reflexionar casi sin quererlo. Recomiendo Nuestra hermana pequeña por todo lo alto, es cierto que hay que verla sabiendo que esto no es cine norteamericano, aquí no tenemos el principio-nudo-desenlace, la pelea y el romance platónico. Esta es una historia sobre la vida, la naturaleza, sobre hombres y mujeres reales. Es una historia con muchísima delicadeza pero que nunca llega a ser demasiado sentimental (de lo que pecaba levemente el director con su anterior película), cotidiana, sencilla pero enormemente profunda.

Para mi este es cine con mayúsculas, pero claro, hay que saber apreciarlo, hay que tener en cuenta que el cine japonés es distinto. ¡Y menos mal!

En cines: El recuerdo de Marnie y El cuento de la Princesa Kaguya

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Ya os he hablado en más de una ocasión de estas dos películas del Studio Ghibli tan increíblemente maravillosas y hoy os pido que vayáis al cine y las disfrutéis allí, porque va a ser una de las últimas opotunidades que tengáis de ver una película Ghibli en el cine.

Las dos se estrenaron en España ayer, y al menos en mi ciudad, El cuento de la princesa Kaguya tan solo se puede ver en una sesión, la de las 10 de la noche. Quizás esto evite que padres ignorantes lleven a sus hijos a ver películas de animación para adultos, quizás simplemente vaya a durar en cartelera una semana.

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No debería, las dos películas son en mi opinión una auténtica maravilla. El recuerdo de Marnie me llegó de manera especial, cuenta la historia de una niña con problemas familiares, sin amor propio y sin amigos que es enviada al campo para que mejore su salud… lo que la cambiará por completo. Es una película íntima, cargada de emociones y sentimientos, con una preciosa animación y una banda sonora que está a la altura.

No la recomendaría a los niños pequeños (porque no la van a comprender) pero sí a los mayores y adolescentes. De todas maneras es una película que cualquier adulto con sensibilidad va a saber apreciar. Tiene una dulzura y una melancolía única.

Yo la vi en el Festival de Cine de Gijón y me enamoró en todos los sentidos. Ahora volveré a verla en cines y todavía estoy que no me lo creo por la suerte que tengo.

 El cuento de la princesa Kaguya está en otra categoría…. en la categoría de arte, de cine experimental, de obra maestra.

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Tiene que gustaros la animación, el cine y el arte para poder disfrutar por completo de esta maravillosa película. En su día me la vi de manera piratilla porque veía imposible que llegara a nuestro país, pero aquí lo tenéis (un milagro de la semana santa XD).

La historia es una recreación de una leyenda japonesa en la que una joven es educada para ser princesa muy a su pesar. Es una película mágica, llena de momentos inolvidables. Quizás no encontréis en ella grandes diálogos o acontecimientos… es una película para vivir en su conjunto, dejarse llevar por su banda sonora y sus preciosas imágenes. Te transportarán a otro mundo, el de los cuentos de hadas, viejos, antiguos y olvidados.

Sin duda una de las mejores películas del cine de animación que se han hecho en muchísimos años.

¡Tenéis que darle una oportunidad! No os vais a arrepentir.