5 razones para dejar de odiar Halloween

tumblr_oxhzzi2PeY1rv94hso2_1280Por mi trabajo me paso la vida rodeada de gente mayor y de niños. No hay término medio. Y por estas fechas la distancia que hay entre estos dos grupos de personas se acentúa especialmente.

Los niños viven Halloween con una ilusión muy especial, se disfrazan, decoran sus habitaciones, preparan actividades especiales… mientras tanto los que podrían ser sus abuelos se quejan una y otra vez de esa americanada que es Halloween, de esa fiesta que inventaron para sacarnos dinero al más puro estilo San Valentín. Y yo una y otra vez les intento hacer cambiar de opinión sin éxito. Pues bien, si sois como estos señores y señoras que odian estas fechas os dedico con mucho cariño esta entrada, porque yo no hace tanto que la celebro pero se ha convertido en una de mis fechas preferidas de todo el año.

1 Porque es una fiesta pagana

No tengo nada en contra de santos, Cristos, epifanías y todo lo que queráis para hacer fiesta (no voy a ser yo la que me queje, os lo digo en serio) pero hay celebraciones que van más allá del todopoderoso cristianismo, y esta es una de ellas. Halloween es una fiesta de origen celta conocida como Samhain en la que se celebraba el final de verano e inicio del año nuevo celta. Se creía que los espíritus nos visitaban por estas fechas pues las fronteras entre nuestro mundo y el suyo desaparecía en Samhain.

2 Porque existe verdadera tradición en nuestro país

Para todos los que no quieren incorporar nuevas tradiciones haciendo más rica nuestra cultura (nunca jamás entenderé porqué, pero bueno) hay que decir que hay muchos puntos de España donde se siguió durante mucho tiempo celebrando esta fiesta con un poco más de alegría que la tradicional visita a los cementerios del día de todos los santos. En Asturias, por la noche solían vaciarse calabazas e iluminarlas para alumbrar caminos durante la noche. La güestia (grupo de ánimas de la mitología asturiana) vagaba durante la noche por nuestra tierra parándose en las casas donde las gentes solían dejar agua o comida para ellas. Se tiene constancia también de que durante el siglo XVIII, los niños llevaban lámparas y pedían comida a las puertas de las casas durante esa noche.

3 Porque es la noche de las brujas

Y hay pocas cosas en este mundo que molen más que las brujas.  Quizás los gatos negros y esos suelen ir siempre en compañía de una bruja.

4. Porque es la ocasión perfecta para ver películas, series y libros del género

Como buena adicta de hacer meses temáticos, lo de dedicar parte de octubre a leer libros de terror o simplemente inquietantes, es algo que disfruto como pocas cosas. Aquí ya os sugerí un montón de posibles lecturas, y aquí unas cuantas series que no os podéis perder. Si hablamos de pelis, El regreso de las brujas (Hocus pocus) es la mejor opción familiar posible, no me cansaré jamás de ver esa película tan absurda y cómica. La familia Adams es otra de esas películas que no puede faltar por estas fechas, aunque si buscamos algo más gótico ahí está Crimson Peak (que aunque su guión flojea bastante ya solo por la estética merece la pena), Sleepy Hollow (MARAVILLOSA) o la fantástica Jane Eyre del 2011. Si queréis algo más inquietante aún Rebeca es imprescindible, y si lo que os gusta es pasar miedo de verdad pues tenéis peliculones por ahí como Los otros, El laberinto del fauno o El resplandor.

5. Porque cualquier excusa es buena para disfrazarse y festejar

Cierto, en carnaval también se disfraza todo el mundo, PERO Halloween es el momento de disfrazarse solo de cosas aterradoras a ser posible y personalmente pocas cosas encuentro más adorables que un niño disfrazado de esqueleto, bruja o calabaza. Con un poco de imaginación se pueden crear disfraces (para uno mismo o su propia casa) totalmente originales, fantasmagóricos e inolvidables… ¿Y qué puede tener eso de malo?

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Ilustraciones

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‘Cerezos en la oscuridad’ de Higuchi Ichiyo

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  • Autora: Higuchi Ichiyo
  • Género: Costumbrismo, relatos
  • Fecha de publicación: 1892-1896
  • Puntuación: ★★★★☆
Uno va hacia el este, el otro va hacia el sur. Las ramas de los sauces de la avenida penden lánguidamente iluminadas por la luz de la luna. Bajo su sombra, se aleja el ruido apagado de unas sandalias de madera lacadas.

Cada cierto tiempo siento la imperiosa necesidad de alejarme de los relatos habituales… de recorrer caminos inexplorados que me formulen nuevas preguntas y manifiesten en mi sentimientos desconocidos. Es entonces cuando suelo acudir a la literatura japonesa.

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Fue Isa la primera que me animó a que le diera una oportunidad a esta antología de relatos de Higuchi Ichiyo…. ya en el prólogo se menciona a una autora por la que compartimos admiración; Fumiko Enchi. Un buen día, en una feria del libro me paré ante una caseta repleta de joyas de la Editorial Satori y claro, tuve que abalanzarme sobre esta preciosidad.

Por suerte, resultó ser un libro tan precioso por dentro como por fuera.

No soy una persona muy aficionada a leer relatos y aún así los seis que aparecen en este libro me gustaron muchísimo. Aún el que me gustó un poquito menos que los demás (Irónicamente, el que le da nombre al volumen; Cerezos en la oscuridad) me hizo disfrutar enormemente gracias a la prosa de la autora. Y es que Ichiyo tenía una manera de escribir maravillosa. Una mezcla de poesía y realidad, completamente evocadora y al mismo tiempo dando sus opiniones de manera brusca y tajante. Su estilo literario es sin duda, lo que más he disfrutado de esta lectura.

 

Todos los relatos muestran un mundo diferente al que solemos ver, el de esas mujeres trabajadoras de finales del siglo XIX que vivían en Japón con una precariedad que alcanzaba a veces la verdadera miseria. Conocemos a prostitutas, criadas, geishas, costureras.. mujeres casadas que son propiedad de sus maridos, mujeres que no tienen poder sobre sus vidas, mujeres que se encuentran en un punto extraño en el que el gobierno de Japón trataba de darles más libertad para alejarse de esa imagen de explotación y esclavitud que tenían en el exterior de su país, pero sin lograrlo, pues la cultura y tradición hacía imposible que las mujeres pudieran avanzar.

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Y estos relatos intimistas, fragmentados, sugerentes y tristes nos muestran un retazo de la vida de estas mujeres con una claridad que nos hace comprender que la propia autora las conocía muy bien.

Como decía al principio me gustaron todos los relatos, mis preferidos fueron Aguas cenagosas y Dejando atrás la infancia, pero todos me encantaron, y me sorprendió muchísimo el nivel de crítica que ponía la autora en cada pieza.

Ahora me quedo con ganas de conocer toda la obra en profundidad de esta autora, lamentando profundamente su corta trayectoria por su muerte tan prematura… Sea como sea, cada uno de sus relatos es un mundo al que no creo que tarde en volver y que os recomiendo fervientemente que os animéis a visitar.

Mención especial de nuevo a la edición de Satori, tan cuidadísima, con un prólogo fascinante sobre la vida de la autora y el contexto sociocultural que le tocó vivir.

Series y miniseries para ver en Halloween y no morir de miedo

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Vuelvo con otra entrada especial por Halloween, festividad que ya veis que me tiene absorbido el cerebro (y yo feliz).

Hoy vamos a hablar de series y miniseries lo suficientemente escalofriantes para ver en estas fechas pero que no lleguen al punto de quitarnos el sueño (ya sabéis que este es un tema que me preocupa).

Por otro lado os he preparado una segunda tanda de series más ligeritas e incluso absurdas en ocasiones pero perfectas para ver en estas fechas… ¡Vamos allá!

Y empezamos con la que es para mi LA SERIE perfecta para Halloween: Penny dreadful. Es espeluznante en ocasiones pero tampoco llega a dar verdadero miedo… de hecho es a propósito exagerada en todo (como las novelitas baratas que le dan nombre), pero el caso es que es una serie única, gótica hasta la médula, cargada de referencias literarias y con una trama que va creciendo con cada temporada (si queréis saber más aquí está mi reseña). Otra gran opción es verse And Then There Were None, la miniserie de la BBC que adapta la novela de Agatha Christie Diez negritos... Una de sus mejores novelas que tiene aquí una estupenda y terriblemente inquietante adaptación (¿más?).

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The Lost room es una miniserie constantemente olvidada no entiendo muy bien porqué… tiene ciencia ficción, suspense y una serie de giros geniales en tan solo 3 episodios. Strangers things seguramente será la propuesta que ya todo el mundo habrá visto, pero ey, ya llega su segunda temporada, así que no hay que olvidarla, aún tenemos nostalgia ochentera para rato. Quizás algunos digan que True detective (solo su primera temporada, la segunda no hace falta verla) no tendría cabida en esta lista pero a mi me generó más inquietud y desasosiego que muchas series abiertamente de terror… Tiene una ambientación fascinante y una historia que no dejará indiferente a nadie. Y para el final la que más mal rollo logró darme de todas, The living and the Dead, period drama aterrador pero con una historia muy interesante de fondo y que deja con muy buen sabor de boca.

Y pasamos ahora a las series más ligeritas pero que vienen también estupendamente para estas fechas. La primera y que no puede faltar es la mítica Buffy Cazavampiros… yo pasé mi adolescencia pegada a la tele gracias a esta fantástica serie de vampiros, licántropos, brujas y todo tipo de seres tenebrosos. Tiene mucho humor y bastante drama, algunos giros increíbles y capítulos inolvidables.. Ahora bien, se nota también que tiene sus añitos. Supernatural tuvo unas primeras 5 temporadas la mar de entretenidas y luego ya tuve que abandonarla porque empezaba a ser un chicle aquello, pero esa primera parte de la serie es muy recomendable al recurrir de nuevo a esa mezcla de humor y drama con los seres terroríficos que utilizaba Buffy sumando personajes enormemente carismáticos y divertidos como Dean y Castiel.

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True Blood nació con una ambición un poco distinta pero se fue desinflando por el camino, nadie niega que en determinado punto la historia se les fue de las manos a los guionistas y terminaron creando tramas realmente ridículas, pero eso no quita que me regalara algunos de los momentos más divertidos de la televisión y creara personajes francamente interesantes. De todas, Sleepy Hollow es la más flojita, tan solo vi una temporada y únicamente gracias al carisma de Ichabod Crane… Si os gustan las series procedimentales esta es vuestra opción ideal para Halloween.

Y esas son mis recomendaciones para hoy, seguramente os falten algunas series míticas de horror como American horror story pero ya os decía que la idea era no pasar miedo, y ésta a mi con su piloto me dio escalofríos.

 

¿Qué series recomendaríais vosotros para estas fechas?

El nombre del mundo es bosque

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  • Autora: Ursula K. Le Guin
  • Género: Ciencia ficción
  • Fecha de publicación: 1976
  • Otras novelas de la autora: Historias de Terramar, Los desposeídos, La mano izquierda de la oscuridad…
  • Puntuación: ★★★★☆
¿Acaso el hombre mata al hombre, excepto en un ataque de locura? ¿Acaso mata la bestia a los de su especie? Solo los insectos. Estos yumenos nos matan con la misma indiferencia con que nosotros matamos víboras. El que me salvó a mí decía que se matan unos a otros, en disputas individuales, y también en grupos, como las hormigas cuando pelean.

Ursula K. Le Guin se está convirtiendo a una velocidad sorprendente en una de mis escritoras favoritas. Creo que tiene mucho que ver lo original que es en todos sus planteamientos pero quizás lo que más me llama de ella es que sea capaz de crear historias tan diversas, profundas, reflexivas… de esas que te dejan poso.

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Y con El Nombre del Mundo es Bosque me ha ocurrido de nuevo, como ya me pasara con Historias de Terramar y Los desposeídos, esa sensación de haber leído una novela no solo muy bien contanda sino sorprendentemente compleja y llena de posibles interpretaciones. En este caso esto tiene aún más mérito porque se trata de una novela muy corta, tan solo 160 páginas que la autora exprime al máximo desarrollando una fascinante nueva especie con cultura propia.

La historia sigue una colonia militar de la tierra asentada en el planeta Athshe (Nueva Tahití), poblado por unos seres humanoides ( los crichis o athstianos). La colonia busca principalmente exportar la madera de este planeta lo que ha provocado un auténtico cataclisma medioambiental destruyendo el ecosistema de los crichis y esclavizándolos al mismo tiempo. Este colonialismo feroz hace que una especie aparentemente pacífica que vive en una sociedad con tintes anárquicos termine aprendiendo de los colonos lo que es el asesinato y la violencia.

 

El libro está contado desde diferentes puntos de vista, desde el de colonos (militares, científicos..) y también desde el de los crichis, lo que hace que comprendamos perfectamente la complejidad de toda la situación. Una de las cosas más fascinantes de esta novela es para mi precisamente el punto de vista de esta especie oprimida, su cultura basada en el subconsciente y el mundo de los sueños, su sociedad matrialcal y cómo todo esto evoluciona y se adapta a esa situación extrema en la que se ven inmersos.

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Desde luego es un libro con tintes antibelicistas y anticolonialistas, claramente influido por la Guerra de Vietnam a la que la autora se oponía frontalmente.

Y el caso es que esta novela corta me ha resultado fascinante. Me ha tenido toda su lectura totalmente absorbida, y eso que es menos compleja y más lineal que las otras novelas que he leído de K. Le Guin… Aún así no deja de ser tremendamente interesante, especialmente por cómo consigue desarrollar ese planeta y los seres que allí habitan, con todas sus fascinantes peculiaridades.

En conclusión, El Nombre del Mundo es Bosque queda totalmente recomendado, es una historia de ciencia ficción fácil de leer, cortita pero que deja huella.

Halloween| Recomendaciones literarias

Halloween… fiesta de brujas, fantasmas y monstruos. ¡Me encanta! ¿Qué duda había? Y eso que ya tenéis que saber que el terror no es lo mío. No señor, no me gusta pasar miedo porque una tarde de cine terrorífico suele degenerar en una noche sin dormir, y yo soy una persona que se toma muy en serio sus horas de sueño.

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Aún así, todo lo que ronda el terror sin llegar a tocarlo me fascina. Las brujas y toda su mitología, los cuentos góticos, las atmósferas inquietantes, los castillos crujientes y las casas abandonadas, el color naranja y las velas… ¡Todo!

Así que, ¿Cómo no implicarse en estas fiestas de la mejor manera posible (o sea leyendo)? Halloween siempre representa para mi el momento en el que toca aplicarse con lecturas que tiendo a olvidar los otros 11 meses del año. Y como se que hay por aquí muchos como yo, hoy os traigo esta entrada dedicada a todos aquellos que disfrutan con ese terror que no llega a quitarte el sueño.

Y os aviso que esta va a ser la primera de unas cuantas entradas Hallowinescas 😉


☽Brujas ☾

 ¡Adoro a las brujas! Y obviamente es mi tema preferido para Halloween. No sé cuando comenzó mi obsesión pero lo cierto es que llevo incluso el seudónimo de una así que… es grave. Podéis leer libros más Históricos como La bruja Lois de Elizabeth Gaskell, un relato corto ambientado en Nueva Inglaterra a finales del siglo XVII algo deprimente pero esclarecedor, o quizás prefiráis un acercamiento a las brujas más cercano a los viejos cuentos que pasan de familia a familia como en El brazo marchito. Si queréis leer algo más infantil nada mejor que Las brujas, aunque pocas brujas hay más terroríficas que las que ideó Roald Dahl, otra alternativa más suave (aunque también más sosa) podría ser Witchworld y finalmente, si queréis leer algo verdaderamente atmosférico y sobrenatural animaros con Macbeth y sus geniales brujas, para inmediatamente después pasaros al homenaje que hace Terry Pratchett en Brujerías.

✶ Mitos y leyendas ✶

Otra de mis temáticas preferidas es la de leyendas, cuentos de hadas, relatos que tiran hacia lo fantasmagórico pero siempre anclado en las tradiciones y la cultura popular. Las leyendas de Bécquer son quizás la opción más acertada si te gustan este tipo de historias (el clásico El monte de las ánimas es un total must), también tenemos los relatos de Poe, lo más cercano al verdadero terror que he leído y que en más de un caso me han puesto la piel de gallina. Si nos vamos ya más hacia delante en el tiempo no puede faltar Angela Carter y sus versiones de los cuentos de hadas, siempre desde el punto de vista de la mujer, La cámara sangrienta es capaz de generar un desasosiego sorprendente. Algo similar ocurre con la novela gráfica Cruzando el bosque, aunque esta se sustenta más en el impresionante apartado gráfico, si os gusta la Carter, disfrutaréis de estos relatos también. Por último, Neil Gaiman que no falte… le encanta jugar con el terror y lo creepy en casi todos sus historias y si queréis leer una buena muestra de ello aquí tenéis Humo y espejos que reúne todo tipo de relatos (incluido algún retelling inolvidable).

☽Sobrenatural ☾

Y vamos quizás a la literatura más leída por estas fechas, la de monstruos y fantasmas. Particularmente me encantan las historias de fantasmas, especialmente si se muestran con ironía y cierta ligereza como ocurre en el genial relato de Oscar Wilde El fantasma de Canterville o en la novela juvenil El libro del cementerio de Neil Gaiman. Relatos clásicos de fantasmas tenemos muchos, los podéis encontrar en los cuentos góticos de la Gaskell o en los de Dickens, como El guardavía. La dama de blanco, de Wilkie Collins podría ser otra buena opción, una novela muy sugestiva que te mantiene atrapado hasta el final. Y por supuesto pasemos a la que yo llamo la Triada de Halloween: Drácula, Frankenstein y El extaño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde. Si aún no habéis leído alguno de estos tres libros creo que tendríais que olvidaros del resto de la lista y empezar por aquí. El de Stevenson es el más cortito y fácil de leer, y la leyenda que ha generado se mantiene fiel a su novela, pero algo muy distinto ocurrió con las obras de Mary Shelley y Bram Stoker, desvirtuadas continuamente por el cine y las diferentes adaptaciones, os aseguro que son libros que os van a sorprender y mucho. No podría quedarme con una de las dos, Frankenstein es mucho más reflexiva e interesante desde un punto de vista filosófico, mientras que Drácula es el mejor relato de terror que se puede leer por estas fechas.

✶ Espeluznante ✶

Y no puede faltar el lado más creepy o espeluznante en este Halloween, esos libros llenos de sutilezas marcados por una atmósfera desasosegante. Quizás el más famoso sea Otra vuelta de tuerca de Henry James, un relato corto algo denso pero cuyo final logró darme escalofríos. Otra novela muy de escalofríos es Siempre hemos vivido en el castillo, estoy deseando leer más historias de Shirley Jackson porque al parecer todas tienen ese punto perturbador que tanto me atrajo de esta. Cumbres borrascosas al contrario de lo que pueda parecer es más inquietante que romántica, os lo aseguro, mientras que en Rebeca Daphne du Maurier también juega con esa atmósfera claustrofóbica de manera brillante. ¿Más Gaiman? Más Gaiman. Coraline puede provocar pesadillas a los más pequeños, y también a los mayores… Y esa atmósfera enrarecida también me pareció que estaba presente en el relato de Sherlock Holmes El perro de los Baskerville. Finalmente para los que les guste lo gótico con un punto surrealista queda plenamentee recomendado Edward Gorey con sus narraciones absurdas y esas ilustraciones que tanto inspiraron a Tim Burton.


☽✶Futuras lecturas✶☾

Y para poner punto y final a esta entrada quería reunir algunos libros que tengo en el punto de mira para este y futuros Halloween, especialmente gracias a vuestras recomendaciones…. Muchas gracias a todos los que os animasteis a recomendarme libros por twitter a través de este hilo

 Los que este año caerán seguro serán Tinder, La nueva madre  y la relectura del cómic La hora bruja. Recomendado por Carol me viene Stephen King (bueno, y por unos cuantos más), el que más me apetece leer es El resplandor (porque la peli me encanta) pero al final creo que quizás caiga Carrie, que lo tienen en la biblioteca. Por otro lado Carmilla es uno de los libros que hace más tiempo que tengo ganas de leer (especialmente en esa edición ilustrada por Ana Juan), El Golem lo recomendó Vikinga Lectora en uno de sus últimos videos como un “must” y lo que Marian diga va a misa. Elena me recomendó El ocupante de Sarah Waters, ya hay ganas de estrenarse con esta autora, y ella misma está leyendo El árbol de las mentiras, lo que me generó bastante envidia e hizo que me apuntara el libro automáticamente para el futuro. Finalmente Laura me descubrió este Basic Witches que NECESITO PROFUNDAMENTE, mientras que Netflix irónicamente hizo que descubriera The Worst Witch a través de su adaptación (que no he visto), una especie de Harry Potter pero… anterior a Harry Potter y todo con brujas. Muy mi estilo, ¿no?

¡Y ya está! Y ahora os toca a vosotros, ¿Estáis de acuerdo con mis recomendaciones? ¿Vais a leer alguno de estos libros? ¿Qué más recomendaríais para este Halloween?

10 escritoras menos conocidas que podéis leer este #LeoAutorasOct

cartel_pequec3b1o_tipo2El año pasado nació un reto creado por un grupo de blogueras al que yo me sumé encantadísima, el #leoautorasoct (aquí tenéis aquella entrada) y este año seguramente vuelva a hacerlo. Hasta ese momento nunca me había dado por contabilizar el número de libros de autoría femenina que había leído, y me quedé bastante satisfecha al descubrir que en mi caso estaban muy equilibrados, pues practicamente había leído los mismos libros escritos por hombres que por mujeres.

De todas maneras nunca está de más reivindicar la figura de las escritoras, que durante toda la Historia han vivido siempre en la sombra de sus compañeros masculinos y aún hoy siguen escondiéndose en muchos casos bajo siglas o seudónimos para no ser prejuzgadas….

Al leer la última entrada de Isa se me ocurrió que no sería mala idea hacer un listado con mis recomendaciones. Yo cuando pienso en autoras lo primero que me viene a la cabeza es Jane Austen, Elizabeth Gaskell y las hermanas Brontë, pero por suerte son autoras ampliamente reconocidas en nuestros días, así que, ¿Qué tal si hablamos de esas otras autoras que merecen también su reconocimiento pero que son mucho menos conocidas en nuestro país?

1. Sarah Orne Jewett (La tierra de los abetos puntiagudos)

 

Uno de los libros más deliciosos que he leído este año ha sido La tierra de las abetos puntiagudos. Un relato más bien breve, poético y extremadamente nostálgico sobre una escritora que llega a la localidad costera de Dunnet Landing buscando tranquilidad para finalizar su libro. Así se inicia este pequeño viaje personal entre todo tipo de personajes curiosos y entrañables con los que nuestra protagonista entablará una profunda amistad.

2. Barbara Pym (Mujeres excelentes)

 

Si lo que buscáis es una lectura divertida y amable, sencilla y llena de chispa, Barbara Pym es la solución. La protagonista de Mujeres excelentes es Mildred, una de estas mujeres que te conquista desde el primer momento… soltera a los treintaytantos, vive tranquilamente en Londres cuando irrumpe en su vida una pareja poco convencional que trastocará su día a día. Pym narra con una fina ironía la absoluta cotidianidad de estos personajes que te van conquistando poquito a poco y sin que te des cuenta. Y si os quedáis con ganas de más (¡Seguro!) Gatopardo ha rescatado hace poquito otra de las novelas de esta autora.

3. Elizabeth Taylor (La señorita Dashwood)

 

Y creo que los que hayan disfrutado de Barbara Pym sabrán disfrutar también de Elizabeth Taylor (la novelista, no la actriz). Su manera de escribir es también muy irónica, sutil y terriblemente british. La señorita Dashwood está cargada de referencias a otros libros, la protagonista, Cassandra, es nada más y nada menos que una institutriz huérfana que entra a trabajar en la mansión de un viudo del que está decidida a enamorarse. En español tenemos publicados más clásicos modernos de esta autora como El juego del amor.

4. Elinore Pruitt Stewart (Cartas de una pionera)

 

Para los que vayan buscando risas e inspiración, Cartas de una pionera es la mejor opción. Sin duda este relato autobiográfico y epistolar no dejará indiferente a nadie, narra las aventuras de la propia Elinor, una viuda que en 1909 emigra junto a su hija como colona al oeste de los Estados Unidos. Así vamos descubriendo poco a poco la arrolladora personalidad de Elinor a la que nada se le pone por delante… es un libro divertido, entrañable y muy inspirador por todas las barreras que tuvo que superar esta mujer y siempre con el sentido del humor muy presente.

5. Diana Wynne Jones (Una vida mágica)

 

¿Hay entre mis lectores alguien deseando vivir una aventura mágica? ¿Alguien a quien la dura realidad no haya refrenado aún toda la imaginación y locuras que soñamos de niños? Si ese alguien está aquí leyéndome que no pierda ni un solo momento en conocer a Diana Wynne Jones. Mítica autora británica de fantasía que creó alguna de las historias más originales y alocadas que he tenido la suerte de leer. Quizás su obra más famosa sea El castillo ambulante y por eso hoy os vengo a hablar de Una vida mágica, otro de mis predilectos… Narra la vida de Eric y su hermana, la déspota Gwenolen, que tras quedarse huérfanos son enviados a vivir al castillo del mago Chrestomanci donde nada es lo que parece.

6. Frances Burney (Evelina)

 

Para todos aquellos que tras terminar de leer las 6 novelas de Jane Austen, sus relatos y cartas se sientan completamente huérfanos, siempre tienen la posiblidad de pasarse a Frances Burney, autora precursora de nuestra querida novelista británica. La historia nos presenta a Evelina Anville, la hija no reconocida de un aristócrata inglés, que queda cautivada por la alta sociedad Londinense… pero su pasado no tardará en entrar en escena.

7. Kiharu Nakamura (Vida de una geisha)

 

Para todo interesado en la cultura del sol naciente esta autobiografía de Kiharu Nakamura resulta imprescindible… Y no solo por la descripción que hace de la vida de las geishas y todo lo que las rodeaba sino por el retrato que dibuja del Japón de la II Guerra mundial. Es un libro lleno de curiosidades que demuestra la vida tan poco convencional que tuvo esta mujer tan interesante.

8. Jennifer Worth (Llama a la comadrona)

 

¿Otra autobiografía? Pues sí. Ya veis que siento pasión por este tipo de relato. Tanto si habéis visto la serie Call the midwife como si no, os recomiendo encarecidamente este libro. Nos cuenta la llegada de Jenny Lee, enfermera de 23 años, a la Casa Nonnatus en la zona más pobre de Londres, para especializarse como comadrona. El libro es muy diferente a la serie y aunque me encanten las dos versiones prefiero la escrita por esa mirada crítica del Londres de los años 50, de la pobreza, la precariedad, la enfermedad, ignorancia, falta de medios y las situaciones extremas con las que tenían que lidiar las comadronas en esa época. Es un libro que no creo que vendiera mucho en su momento pues sino hubieran publicado sus continuaciones (que yo pienso leer en inglés), a mi me gustó mucho.

9. Juliet Marillier (La hija del bosque)

 

¡No se habla lo suficiente de Juliet Marillier! Estoy cansada de decirlo. Es una autora que conjuga a la perfección mitología irlandesa, magia ancestral femenina y retazos de Historia con personajes carismáticos, romances pasionales y aventuras desenfrenadas. Si lo que estáis buscando es un libro que os atrape, lanzaros a por La hija del bosque. De los que he leído sigue pareciéndome su mejor novela, es el principio de una saga pero cierra completamente todas sus tramas en este primer libro y no es necesario continuar. Nuestra protagonista es Sorcha, que deberá salvar a sus seis hermanos de un terrible maleficio al que los ha sometido la dama Oonagh. Os aseguro que no vais a poder soltar el libro hasta que lo terminéis.

10. B.M. Bower (El rancho de la U Alada)

 

Y terminemos con una sonrisa. El rancho de la U Alada nos traslada a un rancho en Montana a principios del siglo XX, donde Della, hermana del patrón y joven doctora va a llegar para revolucionar la vida de todos los vaqueros. Esta es una de esas novelas divertidas y livianas que tanto se necesitan de vez en cuando, una historia para mantenerte con la sonrisa plantifiacda en el rostro en cada página. La editora de Hoja de Lata me comentó en una ocasión que este libro no había vendido demasiado lo que imposibilitara que publicaran sus secuelas por el momento así que… ¡A leer todo el mundo a B. M. Bower y a contarlo! Necesitamos más aventuras entrañables y divertidas de Della, Chip y compañía.

Y esas son mis recomendaciones para hoy, ¿Qué os han parecido? ¿Conocíais a estas autoras? ¿Les vais a dar una oportunidad? 😀

Tiempos difíciles de Charles Dickens

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  • Autor: Charles Dickens
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: David Copperfield, Oliver Twist, Canción de Navidad, La pequeña Dorrit …
  • Puntuación: ★★★ 1/2
Por primera vez en su vida entraba Louisa en una habitación de una familia obrera de Coketown (…) Los había visto salir en grandes grupos de sus nidos y volver a ellos, lo mismo que las hormigas y los coleópteros. Pero, gracias a sus lecturas, sabía muchísimo más de la vida de estos insectos trabajadores que la de aquellos hombres y mujeres obreros.

Después de varios años sin leer a uno de mis autores preferidos vuelvo a Dickens con una novela fría sobre la industrialización y la educación extremadamente racional que imperaba en la Inglaterra Victoriana.

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Tiempos difíciles narra la vida de diferentes personajes que se entrecruzan; Louisa Gradgrind, una joven educada en la razón evitando siempre el corazón (muy a su pesar), Josiah Bounderby, banquero y propietario de varias fábricas obsesivamente orgulloso de su pasado humilde, Stephen Blackpool, un noble tejedor que trabaja en la fábrica de Bounderby, y finalmente Cecilia Jupe, una bondadosa joven educada en el circo que acoge la familia de Louisa tras ser abandonada por su padre.

Estos cuatro personajes respaldados por un buen número de secundarios nos acompañan en este viaje por Coketown, la lúgubre ciudad industrial que habitan. Ninguno de ellos resulta especialmente memorable (cosa rara en Dickens), y el autor se esfuerza en esta ocasión en dejar constancia de su crítica mucho más que en el desarrollo o carisma de los personajes.

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Es esa manera en que se nos muestra la tristeza de una sociedad sin corazón, sin literatura, arte o libertad la que convierte esta lectura un tanto árida en ocasiones. A mi en ningún momento logró atraparme pero al mismo tiempo no dejaba de interesarme todo lo que Dickens nos quería contar. De hecho, me ha parecido una de sus novelas más oscuras, falta su habitual sentido del humor (aunque sí que se percibe su genial ironía) ni la luminosidad de sus personajes.

Como decía, es la trama lo que verdaderamente importa en esta historia. La absurda educación basada en reglas y hechos impidiendo crecer la imaginación en los niños es el corazón de Tiempos difíciles. Pero Dickens saca tiempo para hablar también de la precariedad que tenían que soportar los obreros en sus fábricas, la hipocresía reinante en la Época Victoriana y de la diferencia de clases. Los personajes están al servicio de hacernos comprender estas ideas, y se establecen constantes paralelismos entre ellos, los más claros entre Louisa y Cecilia (la razón  y el corazón) y Bounderby y Blackpool (la falsa y la verdadera humildad).

 

En fin, como podéis ver no es una novela que me haya fascinado, pero sí que me ha gustado y sobre todo me ha resultado realmente interesante, además, he disfrutado como siempre de la maravillosa pluma de Dickens. La estamos leyendo en el Club Pickwick este mes y temo que para muchos sea su primer libro de este gran autor porque realmente no es una de sus novelas más fáciles (aún siendo de las más cortas). Si tenéis alguna duda os dejo por aquí la entrada que hice sobre Dickens y por dónde comenzar por él.