‘Xingu y otros relatos’ de Edith Wharton

9789491953026

  • Autora: Edith Wharton
  • Género: Relato corto
  • Otras obras de la auotra: La edad de la inocencia, La casa de la alegría, Ethan Frome…
  • Editorial: Palabrero
  • Puntuación: ★★★☆☆

El deseo de apaciguar a un dios suele ser inversamente proporcional a la receptividad de ese dios, y la sensación de desánimo que acompañó la entrada de Osric Dane incrementó visiblemente el ansia del Club del Almuerzo por agradarla.


985ec392c55030853631de880b1f1967La edad de la inocencia fue un clásico que en su día me sorprendió por la elegancia que demostraba su autora en cada una de sus páginas… esa fina ironía y crítica sutil pero aplastante con la que radiografiaba la hipócrita aristocracia norteamericana del siglo XIX. Con Xingu y otros relatos me he reencontrado por fin con esa pluma tan fina y acertada que muestra tan bien los pecados de aquella época.

Lo primero que quería señalar es que esta es una edición bilingüe, lo que quiere decir que podremos leer los cinco relatos que componen este libro en su versión traducida confrontada a la original. Para los que aún tenemos nuestros más y nuestros menos con el inglés esta es la edición perfecta, porque podremos apreciar la sutileza de la pluma de Wharton sin perdernos entre palabras desconocidas o metáforas de difícil traducción.

Y ahora bien, si no habéis leído nada de esta autora y os llama la curiosidad, desde luego comenzar por esta colección de relatos puede ser una buena opción para saber si su estilo va con vosotros.  Desde luego ninguna de estas historias alcanza la maestría de La edad de la inocencia, ni tampoco su profundidad, pero es una buena muestra para haceros una idea.

Los relatos que recoge este volumen son Xingu, La elección, Los otros dos, Los ojos y La casa de la mano muerta. El primer relato, Xingu, me dio exactamente lo que me esperaba… una historia cargada de ironía sobre la alta sociedad, la petulancia, ignorancia e hipocresía que hoy conocemos como auténtico postureo. El hecho de que el relato tuviera como protagonista a un club de lectura hizo que lo disfrutara especialmente.

24251395

La elección y Los otros dos son también lo que podríamos llamar relatos de sociedad, con toques muy irónicos y divertidos, me gustó especiamente el de Los otros dos, sorprende como en tan pocas páginas la autora da vida de manera tan completa a sus protagonistas.

La sorpresa me la llevé con los dos últimos relatos, Los ojos y La casa de la mano muerta, mucho más cercanos al relato “inquietante” de lo que podríamos esperar. Me gustó especialmente el primero, que me recordó enormemente a El retrato de Dorian Gray y que consigue hacerte reflexionar a pesar de la brevedad de la historia.

En conclusión, un libro recomendable, especialmente si queréis iniciaros con la autora o simplemente buscáis unos relatos divertidos, sutiles y curiosos. Desde luego yo me quedo con ganas de seguir con Edith Wharton, y no creo que tarde en hacerlo.


Ilustraciones

Anuncios

Tiempos difíciles de Charles Dickens

9788420674230

  • Autor: Charles Dickens
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: David Copperfield, Oliver Twist, Canción de Navidad, La pequeña Dorrit …
  • Puntuación: ★★★ 1/2
Por primera vez en su vida entraba Louisa en una habitación de una familia obrera de Coketown (…) Los había visto salir en grandes grupos de sus nidos y volver a ellos, lo mismo que las hormigas y los coleópteros. Pero, gracias a sus lecturas, sabía muchísimo más de la vida de estos insectos trabajadores que la de aquellos hombres y mujeres obreros.

Después de varios años sin leer a uno de mis autores preferidos vuelvo a Dickens con una novela fría sobre la industrialización y la educación extremadamente racional que imperaba en la Inglaterra Victoriana.

coke

Tiempos difíciles narra la vida de diferentes personajes que se entrecruzan; Louisa Gradgrind, una joven educada en la razón evitando siempre el corazón (muy a su pesar), Josiah Bounderby, banquero y propietario de varias fábricas obsesivamente orgulloso de su pasado humilde, Stephen Blackpool, un noble tejedor que trabaja en la fábrica de Bounderby, y finalmente Cecilia Jupe, una bondadosa joven educada en el circo que acoge la familia de Louisa tras ser abandonada por su padre.

Estos cuatro personajes respaldados por un buen número de secundarios nos acompañan en este viaje por Coketown, la lúgubre ciudad industrial que habitan. Ninguno de ellos resulta especialmente memorable (cosa rara en Dickens), y el autor se esfuerza en esta ocasión en dejar constancia de su crítica mucho más que en el desarrollo o carisma de los personajes.

sparsit

Es esa manera en que se nos muestra la tristeza de una sociedad sin corazón, sin literatura, arte o libertad la que convierte esta lectura un tanto árida en ocasiones. A mi en ningún momento logró atraparme pero al mismo tiempo no dejaba de interesarme todo lo que Dickens nos quería contar. De hecho, me ha parecido una de sus novelas más oscuras, falta su habitual sentido del humor (aunque sí que se percibe su genial ironía) ni la luminosidad de sus personajes.

Como decía, es la trama lo que verdaderamente importa en esta historia. La absurda educación basada en reglas y hechos impidiendo crecer la imaginación en los niños es el corazón de Tiempos difíciles. Pero Dickens saca tiempo para hablar también de la precariedad que tenían que soportar los obreros en sus fábricas, la hipocresía reinante en la Época Victoriana y de la diferencia de clases. Los personajes están al servicio de hacernos comprender estas ideas, y se establecen constantes paralelismos entre ellos, los más claros entre Louisa y Cecilia (la razón  y el corazón) y Bounderby y Blackpool (la falsa y la verdadera humildad).

 

En fin, como podéis ver no es una novela que me haya fascinado, pero sí que me ha gustado y sobre todo me ha resultado realmente interesante, además, he disfrutado como siempre de la maravillosa pluma de Dickens. La estamos leyendo en el Club Pickwick este mes y temo que para muchos sea su primer libro de este gran autor porque realmente no es una de sus novelas más fáciles (aún siendo de las más cortas). Si tenéis alguna duda os dejo por aquí la entrada que hice sobre Dickens y por dónde comenzar por él.

El alcalde de Casterbridge

9788484285496_1

  • Autor: Thomas Hardy
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque, Tess, la de los d’Urberville.
  • Puntuación: ★★★☆☆
En la juventud había aprendido que la felicidad no es sino un episodio ocasional del drama general del dolor.

¡Volvemos a Hardy! ¡Volvemos a los Victorianos! ¡Volvemos a casa!

Así me siento cada vez que retomo a mis adorados victorianos o la literatura inglesa en general… No es que pase mucho tiempo separada de ellos pero cada vez que lo hago los echo de menos.

D17

El alcalde de Casterbridge es la cuarta novela que leo de Thomas Hardy tras Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque y Tess, la de los d’Uberville, y sin duda es la que menos me ha gustado de todas, pero sería mentir decir que aún así no la he disfrutado de lo lindo.

Porque Hardy puede tirar peligrosamente hacia el melodrama, pero escribe de manera deliciosa atrapándote con sus descripciones y especialmente con la representación de personajes secundarios mundanos y tan reales que casi pareciera que los tuvieras frente a ti mientras lees.

La historia comienza con un hombre que en un día de borrachera vende a su mujer e hija a un marinero por 5 guineas. Tal cual. Por muy absurdo y surrealista que nos parezca este planteamiento era una costumbre que aunque poco habitual ocurría en Inglaterra en el siglo XIX (podéis echarle un vistazo a este artículo al respecto).

 

Con esa premisa podemos esperarnos un valle de lágrimas que por suerte no llega a los niveles de Tess, es una historia triste pero tan llena de giros argumentales y con unos personajes tan mezquinos que al menos yo, no sufrí en ningún momento por sus miserables destinos.

6ff3a9e3002d153ebc8d8fea96aa94ea

Y es que el señor alcalde es una buena pieza desde el primer momento hasta el último, y aún siendo un personaje con cierto encanto por estar lleno de conflictos internos es tan cruel en determinados momentos de la novela que resulta imposible empatizar con él. Quizás eso es lo que más he echado de menos de esta historia, pues el resto de personajes aunque algo más comedidos no llegaron a ser especialmente carismáticos e interesantes. De todos ellos las dos mujeres Elizabeth y Lucetta me parecieron, aún con sus contrastes, los más atinados.

De todas maneras es interesante ver a un personaje tan poco atractivo como el alcalde cometiendo errores una y otra vez al mismo que Hardy nos muestra las terribles consecuencias de esos errores que no puede evitar cometer por su orgullo y caracter tempestuoso.

5d2ad92790d0753e7d930595c7c6afa9

El alcalde de Casterbridge es un libro trágico impregnado de un fatalismo al que parece que nos lleva inevitablemente el destino. Aún así, su lectura no resulta ni especialmente dura ni difícil, te atrapa desde el principio con sus giros y sorpresas (en ocasiones algo fuera de tono pero emocionantes al fin y al cabo).
Sin duda, no se puede hablar de esta como una de las mejores historias de Hardy, pero  merece la pena leerlo y pasar unas cuantas noches entre estos personajes tan particulares.

Como viene siendo habitual ya con el señor Hardy esta lectura la llevé a cabo junto a mis compañeras brujas Carol y Elena, sus comentarios han hecho la experiencia, como siempre, mucho más interesante…. y por supuesto, seguiremos con este grandísimo escritor que, aunque coincidamos las tres en que El alcalde de Casterbridge no es su mejor historia, de todas puedes sacar algo en claro siendo Hardy un autor tan crítico y pasional.

 

Memorias de la casa muerta de Dostoievski

9788484280767

  • Autor: Fiodor Dostoievski
  • Género: Autobiografía, memorias
  • Otras novelas del autor: Crimen y castigo, Los hermanos Karamazov, El idiota…
  • Puntuación: ★★★☆☆
Puede que me equivoque, pero me parece que se puede conocer a una persona por la risa y, si desde el primer momento nos resulta grata la sonrisa de un desconocido, podemos decir sin temor que es una buena persona.

Memorias de la casa muerta es la lectura que estamos llevando a cabo durante este mes y el que viene en el club Pickwick. Las fundadoras teníamos muchas ganas de proponer a un autor ruso (que había sido reclamado en infinidad de ocasiones) y finalmente un escritor de la talla de Dostoievski fue el que consiguió colarse en nuestro verano.

61b5b0249fb582a1310650c9b2554460--felix-vallotton-russian-literature

Cuando comencé la lectura la verdad es que esperaba algo que me chupara la alegría de la vida, iba preparada para ello… Algo así como cuando leí Testament of youth. En cambio, estas memorias fragmentarias sobre la época que pasó el autor en un campo de trabajo en Siberia no tenían esa intención. De hecho, parecen no tener ningún tipo de intención más allá de mostrarnos sus recuerdos de manera desorganizada y como quien los escribe a impulsos.

Pero poco a poco y de manera sutil el autor va profundizando en las injusticias y barbaridades que se cometían en estos campos, en las absurdas condenas a las que algunos criminales eran sometidos, en los favoritismos y trapicheos, y en los castigos corporales que en más de un caso los arrastraba a la muerte. Es sorprendente la tranquilidad con la que narra estos hechos Dostoievski, como queriendo poner cierta distancia entre ellos y él mismo.

El rasgo dominante, y y el que define de forma más tajante a nuestro pueblo, es su sentido de la justicia y su afán por conseguirla.

Sobre todo, este es un libro de reflexiones, para el autor esta época de presidio significó un cambio drástico en su manera de entender el mundo, cambiaron sus ideas políticas y sociales, y también, se dice, su manera de escribir. O sea, que esta obra me parece especialmente interesante para los que quieran conocer en profundidad a Dostoievski, y también para los que se interesen por esta época oscura de la Historia de Rusia.

bundled_detail

En mi caso, es la segunda obra que leo del autor (tras ‘Noches blancas‘), y llego a la misma conclusión, me gusta lo que cuenta pero no termina de atraparme como lo hace. Esta biografía me ha parecido muy interesante por muchas cosas, pero así como a ratos me fascinaba, otros también lograba aburrirme. Las infinidad de anécdotas van de lo absurdo a lo entrañable, y bien es cierto que al final Memorias de la casa muerta es una obra muy personal (son unas memorias al fin y al cabo, aunque el autor nos las venda como novela), que habla más de lo que significó su estancia en aquella prisión a nivel de reflexión y pensamiento que a modo de crítica, que era lo que me esperaba (la hay, pero en menor medida).

Sea como sea, es un libro que no deja de ser muy curioso y que relata algunos momentos que lograron ponerme los pelos de punta a pesar de la ligereza con la que los trataba el autor.

Seguiré con Dostoievski.

 

El Profesor | Reseñas perdidas

  • Autora: Charlotte Brontë
  • Género: Novela realista
  • Fecha de publicación: 1857
  • Otras novelas de la autora: Jane Eyre, Shirley, Villete
  • Puntuación: ★★★1/2
William Crimsworth, en su voluntad de independencia, desprecia la tiránica protección de sus parientes y se embarca hacia Bruselas, donde consigue un puesto de profesor de inglés en un internado y debe elegir entre las atenciones de la brillante y astuta directora y la tímida admiración de una joven huérfana que, como él, lucha por superarse y salir de la pobreza.
La ética del trabajo articula el ideario de la novela, pero en ella destaca asimismo el solitario y doloroso empeño por conservar la fidelidad a los propios principios en un mundo opresivo y prejuicioso, regido por el disimulo, la vigilancia y la afectación.
Estos días los pocos ratos libres que encuentro se los dedico a la biografía de Charlotte Brontë, y en cierta manera estoy volviendo a sus novelas una y otra vez. Con esta autora he tenido mis más y mis menos, Jane Eyre me gustó pero sin volverme loca (relectura ya) mientras que Villete me encantó.
Hoy toca hacer memoria para hablar de una de sus novelas menos conocidas: El profesor.
Charlotte Brontë escribía este libro al mismo tiempo que sus hermanas se afanaban en Cumbres borrascosas y Agnes Grey respectivamente, fue su primera novela pero cuenta ya con toda la fuerza de sus historias posteriores. Eso sí, no es fácil, ni alegre, ni especialmente sorprendente… Aún así tiene algo, esa chispa que tenía la propia Charlotte y que daba fuerza a todo lo que escribía
Leí El profesor hace ya bastante tiempo, un par de años si no recuerdo mal, ya que fue la primera lectura que llevamos a cabo en el Club Pickwick.
Empecemos por el principio. El Profesor es una novela realista en la que Charlotte Brontë “vomita” sus experiencias, sus dificultades, decepciones y sinsabores sin un guiño siquiera al lector. La novela está contada en primera persona, pero una primera persona muy especial, y es que la autora se esfuerza por mostrar todos y cada uno de los pensamientos íntimos de nuestro protagonista (aún siendo estos totalmente crudos y a veces incluso políticamente incorrectos).
William, nuestro protagonista, es un personaje difícil con el que resulta casi imposible empatizar, pero a pesar de ello, a mi me ha resultado muy interesante. Leer sobre él era encontrarse de frente al hombre inglés corriente y sin endulzar de la época.

Otros personajes secundarios, todos bastante extremos, redondean la historia. Mi preferido es sin duda Mr Hunsden, un enigmático personaje que aunque juegue a hacer “de malo” en muchas ocasiones, es el que consigue que nuestro protagonista salga adelante en muchas ocasiones.

También tenemos a una protagonista muy Brontë, nuestra Frances. Una mujer joven y sola, sin recursos, pero que trabaja y sale adelante gracias a su esfuerzo constante.

Para mi este libro es casi como una historia corta, que se queda a medias en muchas cosas (algunos personajes no llegan más que a esbozarse), pero que a la vez logra  a través de esa atmósfera oscura y deprimente, de los personajes crudos y las situaciones difíciles, narrar una novela triste y conmovedora a la vez.
Aunque este no sea uno de esos libros que hayan conseguido cautivarme o dejarme huella, sí que he logrado disfrutar mucho su lectura. Personalmente me enganchó desde la primera página y sobretodo la parte del viaje a Bélgica me marcó.
Quien haya salido de su casa en busca de fortuna y se haya encontrado solo en un país desconocido, no será tan duro con el pobre William en algunos aspectos.
Esta es una historia que hay que leer con la mente preparada, ubicándonos en el tiempo  en la que fue escrita y sin juzgar (como muchas veces juzga William) a su escritora. Entonces resultará mucho más fácil disfrutar de esta lectura amena  y diferente, que nos traslada de manera espectacular a una época que a veces nos han endulzado de tal manera que nos cuesta reconocer en las palabras de una escritora tan realista como Charlotte Brontë.
Nota: Os recomiendo encarecidamente leer antes El profesor que Villete, en muchos aspectos la primera es el esbozo de lo que luego desarrollaría en la fantástica Villete (podéis echar un ojo a la reseña aquí).

Circo Máximo

libro_1373298142

  • Autor: Santiago Posteguillo
  • Género: Histórico
  • Fecha de publicación: 2013
  • Trilogía de Trajano: Los asesinos del emperador, Circo Máximo, La legión perdida
  • Otras obras del autor: Trilogía sobre Escipión el Africano, La noche en que Frankenstein leyó El Quijote, La sangre de los libros
  • Puntuación: ★★★1/2
En veinte años ejerciendo la abogacía en Roma nunca he estado en un juicio justo. Es cierto que lo frecuente es que se absuelva al inocente y se condene al culpable, pero más por las argucias de unos abogados u otros que por la justicia misma…

Tras una muy notable primera parte con Los asesinos del emperador (reseña aquí), vuelvo a reencontrarme con el emperador Trajano y la Roma más corrupta y vil de la mano de Santiago Posteguillo.

delacroix-trajano

Y esta lectura me ha llevado su tiempo… Tardé casi dos meses en leer sus primeras 500 páginas mientras que las 600 siguientes me las ventilé en poco más de una semana. Por lo tanto, sí, para mi el libro empezó un tanto pausado y con tramas que no acababan de atraerme pero poco a poco fue interesándome más hasta llegar a un final apoteósico que de nuevo me deja con unas ganas tremendas de continuar y ver hasta donde nos lleva la ambición de este sorprendente emperador romano.

En esta nueva entrega de la historia de Trajano volvemos a tener numerosos frentes abiertos, cantidad de tramas y personajes que logran que jamás decaiga la atención del lector. Las guerras con la Dacia son el eje central de la novela, pero también tendremos un espectacular juicio, romances prohibidos, la construcción del enorme puente sobre el Danubio y una vez más volveremos al circo, esta vez no solo con las peleas entre gladiadores sino también con las carreras de cuadrigas.

carreras

Para todo el que esté interesado en la Historia, sociedad, cultura y tradiciones de la Antigua Roma este libro es un auténtico caramelo, está lleno de detalles y datos sorprendentes que son, para mi, lo que convierten esta lectura en algo tan interesante.

c060527c1e1c939fefdc7b1e25fda527

Todo lo que nos explica el autor sobre las vestales, los augures o los detalles de cómo funcionaban los juicios en aquella época fueron algunas de las cosas que más me fascinaron de Circo Máximo, aunque tengo que admitir que la construcción del puente, las breves apariciones de los cristianos o las detalladísimas carreras de cuadrigas, en lo personal no consiguieron emocionarme lo más mínimo.

En mi opinión, lo mejor de Posteguillo (además de su siempre escrupulosa documentación Histórica) es que es un gran narrador, no es un escritor que llame la atención por el uso que hace de las palabras o por la profundidad de sus personajes, pero sí consigue crear unas tramas cargadas de ritmo y acción, intrigas que logran entretenerte a la vez que te enseñan muchísimo de la vida e Historia de los romanos.

deebe0a1965318b32f60ee82fbb63f9a

Así que sí, este es un libro que me ha gustado y he disfrutado mucho, pero no tanto como el anterior, creo que a veces Posteguillo se excede tratando de buscar situaciones melodramáticas y no ha habido ningún personaje que me haya gustado ni de lejos tanto como mi extrañada Domicia, pero todo esto no quiere decir que no recomiende Circo Máximo, al contrario, me parece una gran novela Histórica, entretenida a más no poder y que, como decía al principio, te deja con muchísimas ganas de seguir junto a Trajano hasta al final, hacia un camino que se promete cada vez más apasionante.

El rancho de La U Alada

Cubierta_UAlada

  • Autora: B. M. Bower
  • Género: Comedia, Western, romance
  • Fecha de publicación: 1906
  • Otras obras de la saga: The Happy Family of the Flying U, The Flying U Ranch, The Flying U’s Last Stand…
  • Puntuación: ★★★ 1/2
Mientras Chip se alejaba al galope por el prado, descubrió un nuevo y desconcertante problema en su temperamento. Había estado furioso con la Doctorcita por haber venido, ¡Pero eso no era nada comparado con la rabia que sintió cuando se marchó! No se reconoció a sí mismo que la deseaba a su lado para provocarla y herirla con su rudeza, pero, así y todo, era un hecho.

Hay lecturas livianas, divertidas y entrañables que son completamente necesarias para intercalar con otras más pesadas o densas.

¿Qué haríamos sin libros como El rancho de La U Alada que logran hacernos pasar un buen rato sin pedirnos nada a cambio?

1770fa5beffa313f06a3a5a883723f15

Este es un libro al que llevaba tiempo con ganas de hincarle el diente porque me venía recomendado por dos oráculos de la literatura como son Jane y Marie, así que cuando me topé con un ejemplar en la biblioteca no pude evitar que se viniera conmigo a casa.

Es un libro que leí de dos sentadas pero bien podría haberlo leído del tirón, no solo por ser tan cortito (no llega a las 200 páginas) sino porque la historia tiene muchísimo ritmo y es difícil parar de leer una vez que lo comienzas.

c625693777e73cae1a8bfe47bac71d26La historia se sitúa a principios de siglo XX en Montana, donde conoceremos un rancho que va a vivir una auténtica revolución con la llegada de una joven, enérgica y emprendedora doctora.

Y con esa sencilla premisa comienza una historia llena de enredos y diversiones.

Esta es a fin de cuentas una novelita sencilla, cargada de una incansable ironía y escrita con una buena dosis de agudeza.

He disfrutado mucho de esas descripciones de la vida en el rancho y de los piques y comedias que se traían los “muchachos” en ese mundo que solo nos ha llegado a nosotros a través de las películas de vaqueros (no siempre recomendables). La autora se esfuerza especialmente en mostrar la vida real que llevaban aquellos vaqueros  riéndose de los estereotipos que nos han llegado hasta nuestros días.

4f783d35ace4b48366c61a6463d8d2db

Por otro lado no cabe duda de que el centro de la historia es el romance entre los dos protagonistas, pero está contado con tanto sentido del humor y tan poca cursilería que es una auténtica gozada.

Tengo que admitir que este tipo de romances llenos de piques, confusiones y prejuicios son mis preferidos, y he disfrutado de lo lindo de las iras y equívocos entre los jóvenes enamorados.

A tener en cuenta también que nuestra protagonista  femenina sorprende muy positivamente. Recordemos que este libro se publicó en 1906, por lo que llama la atención especialmente la autonomía, autosuficiencia y mente abierta de “la Doctorcita”.

ae7fe4af4a0b1b6902cfb42c97fa2cf5

Así que ya veis, dentro de ser una novelita sencilla y ligera, también tiene pequeños detalles que la convierten en algo único.

Para mi ha sido una lectura la mar de agradable, de esas que consiguen que mantengas la sonrisa en los labios desde el principio hasta el final.

Puede que no me haya marcado, pero me encantaría tenerla a mano para releerla siempre que tenga un mal día…

Respecto a la edición, tengo que decir que me ha enamorado. Es la primera novela que cae en mis manos de Hoja de Lata (aunque hace mucho que les sigo la pista) y la calidad de la traducción, la maravillosa portada (¡Esa ilustración me tiene!) y el cuidado que se han tomado con todo el libro hace que esté deseando leer más cosas suyas.

¿Será “Cartas de una pionera” la siguiente en caer? Es otra de mis mayores pendientes y parece una buena opción mientras esperamos a que se decidan a editar el resto de libritos que componen la saga del rancho de la U Alada 🙂

64be6ad60d6cc8181a200b41c5b6e8f8