Las hermanas Brontë, ¿Por dónde empezar?

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Y con esto prometo terminar las entradas dedicadas a las hermanas Brontë, al menos de momento.

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Estas fantásticas hermanas escribieron algunos de mis libros preferidos y ya iba siendo hora de que tuvieran su propio “¿Por dónde empezar?” en el blog.

Cada una de las tres hermanas merecería su propia entrada en este blog porque son tres autoras con una producción literaria que (aunque corta) resultó completamente única.

Por alguna razón, de sus grandes novelas tan solo ha quedado para la posteridad Cumbres borrascosas de Emily Brontë y Jane Eyre de Charlotte Brontë, cayendo en el olvido el resto de novelas de Charlotte, y lo que es peor, ignorando por completo a Anne, la menor de las hermanas.

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Personalmente no podría quedarme con una sola de las tres, ni soy capaz de hablar de mi escritora preferida. Hubo un tiempo en que tenía muy claro que esa era Emily porque realmente Cumbres borrascosas es magnética, oscura y completamente original, pero La inquilina de Wildfell Hall me parece un libro igual de importante y aún más valiente, mientras que por otra parte cuantas más novelas he ido leyendo de Charlotte más me he convencido de la grandeza de esta autora. Por lo tanto no me hagáis elegir, para mi las tres son igual de importantes.

9780141199351Creo que las Brontë no os darán problemas cuando os introduzcáis en su mundo (empecéis por donde empecéis), son autoras con una narrativa no especialmente densa, con personajes muy carismáticos y unas tramas llenas de misterios y sorpresas que hacen que no puedas dejar de leer sus novelas hasta que llegas al final. Aún así, si me preguntáis, para mi, la mejor novela para empezar con las Brontë es la novela de Anne La inquilina de Wildfell Hall. Esta es una novela que en su momento impactó muchísimo a la sociedad victoriana y fue catalogada de “inmoral” (entre otras lindezas)… En realidad es un libro enormemente crítico, feminista y reivindicativo. A su vez, es uno de las novelas más asequibles de las Brontë, con una trama que atrapa desde el principio, llena de sorpresas y no excesivamente larga.

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Otra novela por la que siempre recomiendo empezar es por Cumbres borrascosas. Es una novela tan potente y original que no es de extrañar que haya gente que la rechace, pero si te dejas llevar por esa atmósfera oscura y opresiva, esos personajes grotescos y esos secretos que envuelven toda la historia te darás cuenta de que nunca vas a leer nada igual.

Ah, no esperéis una novela romántica, eso si que no.

Finalmente creo que es buena idea empezar con Charlotte Brontë por Jane Eyre, aunque es más densa que las dos mencionadas anteriormente tiene una historia ante la que es imposible no sucumbir. No es, ni de lejos, mi novela preferida de Charlotte, esa sería, como decía en su reseña; Shirley, y de hecho, si sois como yo y os encantan las novelas costumbristas deberíais darle una oportunidad a Shirley por delante de las demás. La que yo dejaría sin ninguna duda para el final sería Villette por ser una novela más oscura y densa de lo que es habitual en las Brontë, aunque también, en mi opinión, lo mejor que escribió Charlotte Brontë.

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Y muy a grandes rasgos esa es mi recomendación. Empezad por Anne, es la más asequible y os llamará la atención lo avanzados que eran los temas que trataba y de qué manera lo hacía… seguid con Emily y dejaros llevar por la originalidad y la fuerza en estado puro y finalizad con Charlotte, cuyas novelas son siempre caminos espinosos, llenos de crítica y tristezas pero también de sorpresas.

Si queréis saber más de las hermanas os dejo aquí debajo el video en el que hablo un poco más de sus vidas, novelas y adaptaciones 🙂

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Shirley

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  • Autora: Charlotte Brontë
  • Género: Costumbrista
  • Otras novelas de la autora: Jane Eyre, El profesor, Villette
  • Puntuación: ★★★★★
Su naturaleza está en sus ojos: mientras está sosegada, la indolencia, la indulgencia, el buen humor y la ternura se adueñan de sus grandes esferas grises; mas si la sacas de sus casillas, un rayo rojo atraviesa el velo de rocío y las llamas prender rápidamente.

Shirley es la novela más costumbrista de Charlotte Brontë. Una historia que se aleja de la trama lineal de una única heroína para presentarnos un cuadro de personajes, protagonistas y secundarios, que retratarán el pensamiento, conflictos y sueños de sus coetáneos.

44249be6e078e130206bb1a5ed135c96Eso no quiere decir que en este libro no tengamos heroínas con un carácter independiente, claros alegatos feministas, héroes que tienen más de antihéroes o giros inesperados. Es Charlotte Brontë y vamos a encontrar todo esto y más… pero tratado de una manera completamente diferente a sus otras historias.

A mucha gente la primera mitad de Shirley le resultará lenta y pesada pero todo ese desarrollo pausado de la trama, la minuciosa descripción de todos y cada uno de los personajes es lo que da profundidad y consistencia a este libro. Es lo que hace que nos sintamos uno más en aquel alejado rincón de Yorkshire, entre todos sus trabajadores y parroquianos.

Hay dos cosas que han hecho que esta se haya convertido en mi novela preferida de Charlotte Brontë: su costumbrismo y sus personajes. Soy totalmente consciente de que Villette es su mejor novela, pero…. Shirley estaba escrita para mi.

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En Shirley vamos a conocer a muchos personajes curiosos (realmente vecinos en los que Charlotte se inspiró sin ningún tipo de discreción) entre los que destacan nuestras dos heroínas; Caroline (dulce, noble, sencilla y pobre) y Shirley (valiente, osada, inteligente y rica). Este libro retrata a la perfección la relación de amistad entre estas dos jóvenes tan diferentes pero que tan bien se complementan, ambas estaban también inspiradas en dos personas muy importantes para Charlotte (Shirley en su hermana Emily y Caroline  en una de sus amigas íntimas).

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Yo diría que la amistad de estas dos jóvenes representa el centro de la novela, aunque quizás el centro de la trama sean sus intereses románticos.

Es una historia pausada que en la recta final se vuelve frenética pero que no pierde ese gusto por los matices y por los personajes profundos y humanos.

Es cierto que hay cosas que he echado de menos en Shirley, como una mayor importancia en la interesantísima vida de obreros y patronos en la fábrica o un desarrollo más largo y equilibrado de la trama amorosa, pero la novela no deja de ser por ello inmensamente disfrutable.

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Además cuenta con muchas cosas que la hacen especial… como el conflicto de clases en plena Revolución Industrial, o esa reivindicación a la mujer y su absurda posición en la que no pueden educarse más que para casarse y ser madres, privadas de un oficio o intereses intelectuales, castigadas tanto por la búsqueda de marido como por terminar siendo solteronas. Ridiculizadas por cualquier tentativa de salirse de los cánones que los hombres establecieron para ellas. Quizás estos alegatos feministas sean algunos de los fragmentos que más vayan a permanecer en mi mente, así como aquellos en los que Charlotte Brontë habla sin ambages de la depresión y sus efectos (momento en el que es imposible no recordar que mientras escribía Shirley ella había sufrido la muerte de sus tres hermanos).

Otra cosa que diferencia Shirley del resto de novelas de esta autora es el punto de vista, me he dado cuenta de que a Charlotte Brontë le encantaba “engañar” a sus lectores, y a mi me encanta que traten de engañarme. En este caso de nuevo busca manipularnos haciéndonos pensar cosas que luego resultan no ser ciertas, pero con la ayuda de esa narración en tercera persona que incluye constantes referencias y opiniones o incita al propio lector a que tome parte activa en la historia.

ac5f733fdc955e5506a103abff2980e1Como veis Shirley es una historia muy especial, llena de capas que podríamos estar eternamente analizando, ha sido una de esas historias que al más puro Elizabeth Gaskell, me ha hecho disfrutar de la primera a la última página. Es sorprendente lo poco conocida que es en nuestros días (¡Charlotte Brontë es mucho más que ‘Jane Eyre’!)… Tampoco ayuda que la única edición con la que contamos en español esté a tan elevado precio en una edición que sinceramente no lo merece.

Pero en fin, quedémonos con que esta es una novela con unos personajes y una fuerza que traspasan las páginas impresas, y que resulta imprescindible para todo aquel que disfrute con las historias desmenuzadas con cuidado y llenas de detalles que conforman un perfecto cuadro de costumbres y vidas pasadas.

Vida de Charlotte Brontë

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  • Autora: Elizabeth Gaskell
  • Género: Biografía
  • Fecha de publicación: 1857
  • Otras novelas de la autora: Norte y Sur, Cranford, Esposas e hijas…
  • Puntuación: ★★★★★
Mi vida es lo que esperaba que fuera. Me despierto por la mañana y me doy cuenta de que Soledad, Recuerdo y Añoranza van a ser casi mis únicos compañeros durante todo el día, que por la noche me acostaré con ellos y que me tendrán en vela mucho tiempo, que a la mañana siguiente despertaré con ellos de nuevo; siento una gran pesadumbre a veces, Nell.

¿Que tienen las hermanas Brontë para que dos siglos después de su muerte su personalidad, vida y escritos sigan despertando tanto interés? Esa es una pregunta que la biografía de Elizabeth Gaskell nos va a ayudar a responder.

3681d0f7b249c076967bd6a3fb216a6bLas cartas, poemas y novelas de las hermanas irradian una fuerza que traspasa el papel, que aún hoy nos llega de manera límpida y directa. Casi de la misma manera, sus vidas, tan peculiares, alejadas del mundo en sus fríos páramos siguen a día de hoy  provocando tanta curiosidad por su infancia, sus pasiones y miedos como si aún estuvieran entre nosotros.

Comencé a leer esta biografía con muchas ganas y aún así no podía imaginarme que fuera a gustarme de tal manera, hasta el punto de hacerme comprender a Charlotte Brontë como si la hubiera conocido yo misma y admirarla no solo como escritora sino como persona.

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Una de las cosas que es más interesante de esta biografía es que su escritora, la gran Elizabeth Gaskell no solo conoció a Charlotte Brontë, sino que fueron amigas. La autora puede hablar de primera mano de su aspecto, voz y personalidad. También pudo hablar con amigos íntimos, familiares, criados y vecinos que convivieron toda su vida con Charlotte, algo que en mi opinión, le da gran valor a la biografía. Por muy concienzudos que seamos en nuestro estudio de la vida de una persona que vivió hace 200 años, contar con el testimonio directo de las personas que la conocieron en vida ayuda muchísimo a formarnos una idea real de lo que debió ser.

En la biografía no solo nos vamos a encontrar con una historia de la vida de Charlotte (y su familia) más bien novelada, también tendremos infinidad de cartas de la propia Charlotte y unas cuantas de los que la conocieron.

La señorita Brontë me recordó a su Jane Eyre. Parecía más pequeña que nunca, y se movía tan silenciosa y quedamente como un pajarito, como la llamaba Rochester, salvo que todos los pájaros son jubilosos y el júbilo no ha entrado en esa casa desde que la construyeron (…) Resulta conmovedor ver a esa criaturita sepultada en un lugar así, moviéndose como un espíritu, sobre todo cuando uno piensa que el cuerpo ligero encierra en sí una fuerza vital feroz que nada ha logrado congelar ni extinguir.

Hablamos de un libro muy triste y melancólico que consigue trasladarte toda la pena de la vida de una mujer que sufrió muchísimo durante toda su vida, y aún así no termina de asfixiarte. Hay infinidad de anécdotas divertidas, comentarios literarios, escenas entrañables que rompen la tristeza de este relato tan agridulce.

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Me he emocionado con algunas partes de la historia, con sus protagonistas, esa ternura infinita que sentía Charlotte por sus hermanas, sus dificultades como institutriz, esa fuerza inquebrantable que tenía, su timidez y depresión, la independencia tan grande que demostraba y que no le impedía estar sometida siempre a lo que los demás necesitaran de ella.

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Este ha sido uno de esos libros que te marcan, que no te puedes quitar nunca de la cabeza.

Ahora me quedo con muchas ganas de leer Shirley, de saber aún más, leer más biografías de las hermanas, sobre todo saber más de esa infancia, perdidos en los páramos, solos, inventando juegos increíblemente inteligentes, siempre unidos. Quiero saber más de Emily, que si ya admiraba sobremanera como escritora antes, ahora no puedo dejar de pensar en ella como persona tras las descripciones que la propia Charlotte hizo de su hermana. Al final, esta lectura en vez de saciar mi curiosidad por las hermanas Brontë, la ha multiplicado.

Os recomiendo una y mil ve904d3da79f97f6d722b82cf507c7908cces este libro. Si os interesan las hermanas Brontë, si os gusta Elizabeth Gaskell, si queréis saber más sobre la vida en la época victoriana, si queréis emocionaros con una mujer fuerte, adelantada a su época y con una vida terriblemente dura que no impidió que escribiera hasta el final con un talento y fuerza de voluntad admirable.

Hubo un tiempo en que Haworth me parecía un lugar muy grato; ahora ya no es así. Tengo la impresión de que estamos todos aquí enterrados. Deseo viajar; trabajar; llevar una vida activa. Perdona que te moleste con mis vanos deseos, cariño. Dejaré el resto y no te preocuparé con ellos. Debes escribirme. Si supieras cuánto me alegran tus cartas me escribirías muy a menudo. Tus cartas y los periódicos franceses son los únicos mensajeros que llegan del mundo que queda más allá de estos páramos; y son mensajeros muy bien recibidos.

El Profesor | Reseñas perdidas

  • Autora: Charlotte Brontë
  • Género: Novela realista
  • Fecha de publicación: 1857
  • Otras novelas de la autora: Jane Eyre, Shirley, Villete
  • Puntuación: ★★★1/2
William Crimsworth, en su voluntad de independencia, desprecia la tiránica protección de sus parientes y se embarca hacia Bruselas, donde consigue un puesto de profesor de inglés en un internado y debe elegir entre las atenciones de la brillante y astuta directora y la tímida admiración de una joven huérfana que, como él, lucha por superarse y salir de la pobreza.
La ética del trabajo articula el ideario de la novela, pero en ella destaca asimismo el solitario y doloroso empeño por conservar la fidelidad a los propios principios en un mundo opresivo y prejuicioso, regido por el disimulo, la vigilancia y la afectación.
Estos días los pocos ratos libres que encuentro se los dedico a la biografía de Charlotte Brontë, y en cierta manera estoy volviendo a sus novelas una y otra vez. Con esta autora he tenido mis más y mis menos, Jane Eyre me gustó pero sin volverme loca (relectura ya) mientras que Villete me encantó.
Hoy toca hacer memoria para hablar de una de sus novelas menos conocidas: El profesor.
Charlotte Brontë escribía este libro al mismo tiempo que sus hermanas se afanaban en Cumbres borrascosas y Agnes Grey respectivamente, fue su primera novela pero cuenta ya con toda la fuerza de sus historias posteriores. Eso sí, no es fácil, ni alegre, ni especialmente sorprendente… Aún así tiene algo, esa chispa que tenía la propia Charlotte y que daba fuerza a todo lo que escribía
Leí El profesor hace ya bastante tiempo, un par de años si no recuerdo mal, ya que fue la primera lectura que llevamos a cabo en el Club Pickwick.
Empecemos por el principio. El Profesor es una novela realista en la que Charlotte Brontë “vomita” sus experiencias, sus dificultades, decepciones y sinsabores sin un guiño siquiera al lector. La novela está contada en primera persona, pero una primera persona muy especial, y es que la autora se esfuerza por mostrar todos y cada uno de los pensamientos íntimos de nuestro protagonista (aún siendo estos totalmente crudos y a veces incluso políticamente incorrectos).
William, nuestro protagonista, es un personaje difícil con el que resulta casi imposible empatizar, pero a pesar de ello, a mi me ha resultado muy interesante. Leer sobre él era encontrarse de frente al hombre inglés corriente y sin endulzar de la época.

Otros personajes secundarios, todos bastante extremos, redondean la historia. Mi preferido es sin duda Mr Hunsden, un enigmático personaje que aunque juegue a hacer “de malo” en muchas ocasiones, es el que consigue que nuestro protagonista salga adelante en muchas ocasiones.

También tenemos a una protagonista muy Brontë, nuestra Frances. Una mujer joven y sola, sin recursos, pero que trabaja y sale adelante gracias a su esfuerzo constante.

Para mi este libro es casi como una historia corta, que se queda a medias en muchas cosas (algunos personajes no llegan más que a esbozarse), pero que a la vez logra  a través de esa atmósfera oscura y deprimente, de los personajes crudos y las situaciones difíciles, narrar una novela triste y conmovedora a la vez.
Aunque este no sea uno de esos libros que hayan conseguido cautivarme o dejarme huella, sí que he logrado disfrutar mucho su lectura. Personalmente me enganchó desde la primera página y sobretodo la parte del viaje a Bélgica me marcó.
Quien haya salido de su casa en busca de fortuna y se haya encontrado solo en un país desconocido, no será tan duro con el pobre William en algunos aspectos.
Esta es una historia que hay que leer con la mente preparada, ubicándonos en el tiempo  en la que fue escrita y sin juzgar (como muchas veces juzga William) a su escritora. Entonces resultará mucho más fácil disfrutar de esta lectura amena  y diferente, que nos traslada de manera espectacular a una época que a veces nos han endulzado de tal manera que nos cuesta reconocer en las palabras de una escritora tan realista como Charlotte Brontë.
Nota: Os recomiendo encarecidamente leer antes El profesor que Villete, en muchos aspectos la primera es el esbozo de lo que luego desarrollaría en la fantástica Villete (podéis echar un ojo a la reseña aquí).

Villette

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    • Autora: Charlotte Brontë
    • Género: Drama, novela gótica
    • Fecha de publicación: 1853
    • Otras obras de la autora: Jane Eyre, El profesor, Shirley
    • Puntuación: ★★★★★
Con aquel lenguaje tan inadecuado, mis sentimientos luchaban por expresarse: no lo conseguían; las palabras, rebeldes y quebradizas, frías como el hielo, se disolvían o deformaban en el esfuerzo.

 

En abril se cumplen 200 años del nacimiento de Charlotte Brontë y qué mejor homenaje podemos hacerle que leer sus obras.

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Jane Eyre fue uno de los primeros clásicos que leí… Me gustó aunque tampoco se encuentra entre mis preferidos, El profesor me pareció una novela entretenida  pero tampoco me fascinó, y por fin llega Villette, el libro que por fin ha conseguido que admire tanto a Charlotte como a sus dos hermanas.

Y es un libro extraño, difícil… Está lleno de los mismos temas, personajes, estilo y preocupaciones que solía incluír la autora en sus novelas, pero a la vez logra ser totalmente diferente.

Villette es un libro sorprendente… Comencé a leerlo con muchas ganas. Hacía tiempo que no leía a los victorianos, y fue como volver a casa en cierta manera… Toda la trama, con sus tintes góticos me fascinaba, pero había algo que me molestaba sobremanera… su protagonista.

Ay, Lucy Snowe, Lucy Snowe… Si esta obra es tan maravillosa es gracias a ella.

Pocas veces he visto un estudio de personajes, de su mentalidad y psicología tan increíblemente bien realizado. No quiero decir mucho, porque os estropearía un poco la historia, pero simplemente os diré que para mi este libro ha sido una auténtica sorpresa (especialmente gracias a su desenlace).

Charlotte Brontë juega de tal manera con el lector en esta novela que ¿Cómo no postrarse ante su habilidad para el engaño?

La trama gira en torno a Lucy, una joven sin recursos, huérfana y que encontrándose sola decide viajar a Villette (Bruselas) para terminar trabajando como profesora de inglés en un internado.
Y con este argumento tan sencillo, Charlotte Brontë consigue componer una obra mucho más profunda, dramática y compleja que Jane Eyre. Comprendo que al ser tan oscura y a veces incluso “seca”, no haga las delicias de la mayoría de lectores, pero a mi me ha fascinado.

Esta es una obra impregnada de una atmósfera triste y decadente, con momentos que parecen sacados de una novela gótica llena de giros y sorpresas, lo que no impide que Charlotte Brontë profundice en sus críticas hacia la educación, las diferencias sociales entre Inglaterra y Europa o los debates religiosos entre protestantes y católicos.

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Como decía, es una novela compleja, sobretodo por la psicología de personajes, pero eso no quiere decir que sea una novela “difícil”. De la mitad hacia el final simplemente no podía parar de leer, y ya desde el principio esta historia llena de misterios y oscuridades me atrapó.

Si os gustan las novelas góticas, los clásicos victorianos, el misterio y los personajes profundos… ¡Esta es vuestra novela!

A pesar de algunos pasajes que pueden hacerse un poquito densos, en general es un libro para devorar, sorprendente y maravilloso, que al final trata un tema muy avanzado y perfecto para estas fechas; la búsqueda de la independencia de la mujer.