3 libros y 5 películas para conocer la China del siglo XX

braviragazzi-bigtitleMe gusta leer sobre culturas diferentes a la nuestra, me parece una manera de aprender, expander la mente… y también una manera barata de viajar (en tiempo y lugar). Y si hay dos sitios a los que me gusta viajar literariamente hablando, esos son Japón y China.

China lleva muchos años llamando mi atención por su sabiduría milenaria, su impresionante arquitectura, sus mágicas leyendas, por sus sorprendentes tradiciones y también por su conflictiva Historia.  Hoy vamos a hablar de esa Historia, pero la más reciente, la del siglo XX y lo vamos a hacer a través de algunas libros y películas con las que al menos yo he aprendido a entender mejor al país más poblado del mundo.

  1. Cisnes Salvajes de Jung Chang. Mi lectura más reciente, que aún trato de digerir. Son las memorias de la propia autora que nos va describiendo a través de la vida de su abuela, su madre y ella misma todos los conflictos que asolaron China durante el siglo XX, guerras, hambrunas, el comunismo… Es un relato que con una sencillez apabullante narra sucesos desgarradores uno tras otro, contándonos la vida de su abuela como concubina, su madre como comunista y la niñez y juventud de la autora durante la revolución cultural. Es una lectura que me ha emocionado una y otra vez sin pretenderlo, pues la autora evita dramatizar haciendo hincapié en todas y cada una de las ramificaciones políticas e Históricas de la época para que cualquier occidental comprenda el contexto a la perfección. ***A día de hoy sigue prohibido en China.
  2. La buena tierra de Pearl S. Buck. Tampoco hace mucho que terminé este libro (del que tenéis una reseña más extensa aquí). Es una novela perfecta para comprender la vida de los campesinos en la China pre-revolucionaria, con todas sus miserias y dificultades. La novela está cargada de tristeza por las injusticias que toda esa gente tuvo que sufrir y a la par no puedes dejar de sentir desprecio por la mezquindad generalizada. Es una lectura triste pero que logra atraparte y dejarte un poso importante.
  3. El club de la buena estrella de Amy Tan. Era imposible que no apareciera en esta selección uno de mis libros preferidos, ya no he incluido la película para no ser repetitiva porque ganas había. Es cierto que es un libro (y una película) que me afecta en lo personal, descubrí la historia de muy niña y me marcó muchísimo, creo que se pueden sacar muchos aprendizajes de ella… Narra la vida de cuatro mujeres (en retrospectiva) y de sus hijas. Las cuatro tienen en común que emigraron a Estados Unidos, pero las separan las diferentes penurias y situaciones sorprendentes con las que tuvieron que lidiar en China. La relación entre madres e hijas es muy importante, pero también la de la mujer en una sociedad que la discrimina constantemente y la menosprecia, en la que es maltratada constantemente y no se la valora. Es una historia a la que siempre acudo cuando siento que no puedo con algo, me da fuerzas y constantemente me enseña cosas nuevas.
  • La linterna roja de Zhang Yimou. Este peliculón es perfecto para adentrarse en la vida que llevaban muchas mujeres en la China prerevolucionaria. Narra la situación de esta joven sin posibilidades económicas que termina convirtiéndose en concubina de un hombre que tiene ya tres esposas. La sensación de claustrofobia y agobio por la falta de libertad total, las presiones constantes, los misterios.. convierten esta película casi en un thriller. A eso hay que sumarle la maestría de Yimou y la siempre acertada Gong Li.
  • El último emperador de Bernardo Bertolucci. Esta película logra representar muy bien todos esos cambios terriblemente drásticos que sufrió China durante el siglo XX. Centrado en la figura de Puyi, el último emperador, nos cuenta como vivió su infancia siendo adorado como una divinidad para terminar abdicando y siento utilizado por los japoneses para pasar finalmente los últimos años de su vida como barrendero durante la dictadura de Mao. Es un filme impresionante que a pesar de tener ya 30 años aguanta sin despeinarse el paso del tiempo.

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  • Las flores de la guerra de Zhang Yimou. Vais a notar que estoy un poquito obsesionada con Yimou… Solo un poquito. Esta película me descubrió una de las partes más oscuras y vergonzosas de la Historia de Japón así como de las más desgarradoras de la de China. La película está ambientada en 1937, cuando un norteamericano llega al Nankín invadido por los japoneses, lo que después se conoció como la masacre de Nankín. Cuanto más sepais de este despreciable episodio de la Historia menos querréis saber… Las protagonistas de la película son un grupo de jóvenes alumnas de un convento y unas prostitutas, juntas tratan de refugiarse del horror que tiene lugar en la ciudad. Es una película terrible y brutal, pero contada con un lirismo y belleza visual insuperables.
  • Balzac y la joven costurera china de Dai Sijie y Nadine Perront. Después del dramón de Las flores de la guerra conviene ver algo un poco más alegre como fue para mi Balzac y la joven costurera china… se que es más famoso el libro que la película pero yo éste aún no lo he leído, y la peli me encantó. Es una buena presentación de lo que fue la terrible revolución cultural pero siempre con un toque de humor que se agradece… Me pareció maravilloso el momento en el que los jóvenes empiezan a leer clandestinamente todos esos clásicos prohibidos por el comunismo, esa ansia y voracidad por aprender y salirse de su reducido y agobiante mundo me llegó al corazón.
  • ¡Vivir! de Zhang Yimou Pues bien, vamos a por una de mis preferidas… De nuevo Yimou, de nuevo Gong Li. La película se centra en la vida de una familia común a lo largo de los años 40 hasta los 60 y nos ayuda a comprender a la perfección los cambios que sufrió China con el comunismo, la falta de libertades y el cataclisma que supuso la revolución cultural. Es una buena película para ver si no sabes nada de la Historia reciente de China porque logra hacerte comprender algunos momentos claves de su Historia pero contado con la habilidad de Yimou, con sus serenidad y sutileza. Una joyita que en su momento me impresionó terriblemente.

Y de momento eso es todo ¿Qué os parece si ahora me recomendáis vosotros libros y películas sobre China? Me encantaría ampliar mi lista de pendientes aún más

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