Halloween| Recomendaciones literarias

Halloween… fiesta de brujas, fantasmas y monstruos. ¡Me encanta! ¿Qué duda había? Y eso que ya tenéis que saber que el terror no es lo mío. No señor, no me gusta pasar miedo porque una tarde de cine terrorífico suele degenerar en una noche sin dormir, y yo soy una persona que se toma muy en serio sus horas de sueño.

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Aún así, todo lo que ronda el terror sin llegar a tocarlo me fascina. Las brujas y toda su mitología, los cuentos góticos, las atmósferas inquietantes, los castillos crujientes y las casas abandonadas, el color naranja y las velas… ¡Todo!

Así que, ¿Cómo no implicarse en estas fiestas de la mejor manera posible (o sea leyendo)? Halloween siempre representa para mi el momento en el que toca aplicarse con lecturas que tiendo a olvidar los otros 11 meses del año. Y como se que hay por aquí muchos como yo, hoy os traigo esta entrada dedicada a todos aquellos que disfrutan con ese terror que no llega a quitarte el sueño.

Y os aviso que esta va a ser la primera de unas cuantas entradas Hallowinescas 😉


☽Brujas ☾

 ¡Adoro a las brujas! Y obviamente es mi tema preferido para Halloween. No sé cuando comenzó mi obsesión pero lo cierto es que llevo incluso el seudónimo de una así que… es grave. Podéis leer libros más Históricos como La bruja Lois de Elizabeth Gaskell, un relato corto ambientado en Nueva Inglaterra a finales del siglo XVII algo deprimente pero esclarecedor, o quizás prefiráis un acercamiento a las brujas más cercano a los viejos cuentos que pasan de familia a familia como en El brazo marchito. Si queréis leer algo más infantil nada mejor que Las brujas, aunque pocas brujas hay más terroríficas que las que ideó Roald Dahl, otra alternativa más suave (aunque también más sosa) podría ser Witchworld y finalmente, si queréis leer algo verdaderamente atmosférico y sobrenatural animaros con Macbeth y sus geniales brujas, para inmediatamente después pasaros al homenaje que hace Terry Pratchett en Brujerías.

✶ Mitos y leyendas ✶

Otra de mis temáticas preferidas es la de leyendas, cuentos de hadas, relatos que tiran hacia lo fantasmagórico pero siempre anclado en las tradiciones y la cultura popular. Las leyendas de Bécquer son quizás la opción más acertada si te gustan este tipo de historias (el clásico El monte de las ánimas es un total must), también tenemos los relatos de Poe, lo más cercano al verdadero terror que he leído y que en más de un caso me han puesto la piel de gallina. Si nos vamos ya más hacia delante en el tiempo no puede faltar Angela Carter y sus versiones de los cuentos de hadas, siempre desde el punto de vista de la mujer, La cámara sangrienta es capaz de generar un desasosiego sorprendente. Algo similar ocurre con la novela gráfica Cruzando el bosque, aunque esta se sustenta más en el impresionante apartado gráfico, si os gusta la Carter, disfrutaréis de estos relatos también. Por último, Neil Gaiman que no falte… le encanta jugar con el terror y lo creepy en casi todos sus historias y si queréis leer una buena muestra de ello aquí tenéis Humo y espejos que reúne todo tipo de relatos (incluido algún retelling inolvidable).

☽Sobrenatural ☾

Y vamos quizás a la literatura más leída por estas fechas, la de monstruos y fantasmas. Particularmente me encantan las historias de fantasmas, especialmente si se muestran con ironía y cierta ligereza como ocurre en el genial relato de Oscar Wilde El fantasma de Canterville o en la novela juvenil El libro del cementerio de Neil Gaiman. Relatos clásicos de fantasmas tenemos muchos, los podéis encontrar en los cuentos góticos de la Gaskell o en los de Dickens, como El guardavía. La dama de blanco, de Wilkie Collins podría ser otra buena opción, una novela muy sugestiva que te mantiene atrapado hasta el final. Y por supuesto pasemos a la que yo llamo la Triada de Halloween: Drácula, Frankenstein y El extaño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde. Si aún no habéis leído alguno de estos tres libros creo que tendríais que olvidaros del resto de la lista y empezar por aquí. El de Stevenson es el más cortito y fácil de leer, y la leyenda que ha generado se mantiene fiel a su novela, pero algo muy distinto ocurrió con las obras de Mary Shelley y Bram Stoker, desvirtuadas continuamente por el cine y las diferentes adaptaciones, os aseguro que son libros que os van a sorprender y mucho. No podría quedarme con una de las dos, Frankenstein es mucho más reflexiva e interesante desde un punto de vista filosófico, mientras que Drácula es el mejor relato de terror que se puede leer por estas fechas.

✶ Espeluznante ✶

Y no puede faltar el lado más creepy o espeluznante en este Halloween, esos libros llenos de sutilezas marcados por una atmósfera desasosegante. Quizás el más famoso sea Otra vuelta de tuerca de Henry James, un relato corto algo denso pero cuyo final logró darme escalofríos. Otra novela muy de escalofríos es Siempre hemos vivido en el castillo, estoy deseando leer más historias de Shirley Jackson porque al parecer todas tienen ese punto perturbador que tanto me atrajo de esta. Cumbres borrascosas al contrario de lo que pueda parecer es más inquietante que romántica, os lo aseguro, mientras que en Rebeca Daphne du Maurier también juega con esa atmósfera claustrofóbica de manera brillante. ¿Más Gaiman? Más Gaiman. Coraline puede provocar pesadillas a los más pequeños, y también a los mayores… Y esa atmósfera enrarecida también me pareció que estaba presente en el relato de Sherlock Holmes El perro de los Baskerville. Finalmente para los que les guste lo gótico con un punto surrealista queda plenamentee recomendado Edward Gorey con sus narraciones absurdas y esas ilustraciones que tanto inspiraron a Tim Burton.


☽✶Futuras lecturas✶☾

Y para poner punto y final a esta entrada quería reunir algunos libros que tengo en el punto de mira para este y futuros Halloween, especialmente gracias a vuestras recomendaciones…. Muchas gracias a todos los que os animasteis a recomendarme libros por twitter a través de este hilo

 Los que este año caerán seguro serán Tinder, La nueva madre  y la relectura del cómic La hora bruja. Recomendado por Carol me viene Stephen King (bueno, y por unos cuantos más), el que más me apetece leer es El resplandor (porque la peli me encanta) pero al final creo que quizás caiga Carrie, que lo tienen en la biblioteca. Por otro lado Carmilla es uno de los libros que hace más tiempo que tengo ganas de leer (especialmente en esa edición ilustrada por Ana Juan), El Golem lo recomendó Vikinga Lectora en uno de sus últimos videos como un “must” y lo que Marian diga va a misa. Elena me recomendó El ocupante de Sarah Waters, ya hay ganas de estrenarse con esta autora, y ella misma está leyendo El árbol de las mentiras, lo que me generó bastante envidia e hizo que me apuntara el libro automáticamente para el futuro. Finalmente Laura me descubrió este Basic Witches que NECESITO PROFUNDAMENTE, mientras que Netflix irónicamente hizo que descubriera The Worst Witch a través de su adaptación (que no he visto), una especie de Harry Potter pero… anterior a Harry Potter y todo con brujas. Muy mi estilo, ¿no?

¡Y ya está! Y ahora os toca a vosotros, ¿Estáis de acuerdo con mis recomendaciones? ¿Vais a leer alguno de estos libros? ¿Qué más recomendaríais para este Halloween?

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Halloween| Recomendaciones literarias

Literatura fantástica | Cuentos de hadas y retellings

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Hoy toca quedarnos en mi zona de confort, junto a esos libros que forman mi lugar feliz, que leo cuando quiero abstraerme del mundo, con los que se que voy a disfrutar y me emocionan como pocos.  Uno de mis lugares felices más importantes es la literatura fantástica y entre ella, los cuentos de hadas (o como se conoce en inglés Fairytale)…  Aunque por cuentos de hadas no podemos evitar pensar en un hada vestida de rosa con purpurina, y no es precisamente eso a lo que me estoy refiriendo en estos momentos.

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El concepto de Cuentos de hadas como yo lo entiendo es muy amplio, y no se refiere tan solo a las clásicas historias de Andersen o los hermanos Grimm. Para mi hay muchos tipos de novelas basadas en la idea de Fairytale, desde las que tienen un tinte infantil y juvenil a las que rescatan viejos personajes o historias para adaptarlas a nuestros días, pueden ser novelas completamente originales en las que aparecen guiños a esos viejos cuentos u otras más irónicas que le dan la vuelta a los clásicos cuentos de hadas, pueden formar parte del realismo mágico o tener un punto macabro y estar dedicadas solo a los adultos… Todas estas historias me fascinan por igual y cuando tengo un mal día son estos relatos místicos y atmosféricos, llenos de princesas que no suelen ser mustias amas de casa o dragones que hacen algo más que escupir fuego, los que consiguen hacerme plenamente feliz.

Hoy os traigo un puñado de recomendaciones para todo aquel que disfrute tanto como yo de este subgénero tan interesante.

El cuento reinventado

  1. The Enchanted Forest Chronicles (Patricia C. Wrede) | Me falta tan solo un libro para terminar esta divertidísima tetralogía de dragones y princesas deslenguadas. Solo en inglés pero un inglés muuuuuuy facilito. Lleno de guiños a los cuentos clásicos, sencillo, divertido y encantador.
  2. Brujas de viaje (Terry Pratchett) | Una de mis novelas favoritas del Mundodisco y Terry Pratchett, se puede leer de manera independiente y está plagada de homenajes sardónicos a los cuentos tradicionales.
  3. La princesa prometida (William Goldman) | No es una novela que me impactara, de hecho me decepcionó un poco teniendo en cuenta lo que me gusta la película, pero aún así no deja de ser una historia divertida y aventurera de las de antes.
  4. Ella enchanted (Gail Carson Levine) | Levine es una de las autoras más conocidas y queridas dentro del terreno de los fairytales y los retellings. Esta novela tuvo una adaptación que yo no he visto pero cuyo trailer me da urticaria, y creo que fue adaptada al castellano como El mundo encantado de Ela. Os la recomiendo en su idioma original de nuevo, es realmente asequible y cuenta una versión de la Cenicienta divertida y original. Reseña más extensa aquí
  5. La hija del bosque (Juliet Marillier) | Entramos en el terreno de la fantasía adulta con La hija del bosque, la primera de la trilogía de Sieteaguas, una serie de libros ambientados en la Irlanda medieval, llena de druidas, misticismo, mitos… mucha aventura, romance y grandes personajes. Es una saga que me fascina, si queréis saber más, hice un video sobre ella hace tiempo que os dejo aquí.
  6. Las nieblas de Avalon (Marion Zimmer Bradley) | De nuevo fantasía adulta, en este caso estamos ante un auténtico retelling de las leyendas Artúricas contado desde el punto de vista femenino, y en especial desde la particular visión de Morgana. Es una novela sorprendente y fascinante de la que ya hice reseña en el blog.

Aventura y misticismo

  1. Stardust (Neil Gaiman) | ¿Cuántas veces habré recomendado Stardust? No lo sé, pero no las suficientes. Además, es el momento de haceros con esta maravillosa novela con las ilustraciones de Charles Vess, que ECC ha reeditado después de siglos descatalogada. Es un cuento adulto lleno de personajes memorables e imaginación desbocada acompañada de la clásica rectitud inglesa. (Si buscas algo más corto, de cuentos y también de Gaiman, ahí está la fantástica La joven durmiente y el huso)
  2. El Hobbit (Tolkien) | Un cuento cargado de aventuras, humor y pequeños pero importantes aprendizajes que NADA tiene que ver con las horribles películas que lo adaptaron. De esos libros que siempre disfrutas (seas fan de El señor de los anillos o no).
  3. El castillo ambulante (Diana Wynne Jones) | Otra de esas historias que no me canso de recomendar, una novela completamente original ambientada en un mundo fascinante y con personajes que se quedan contigo. Tiene ese aire de cuento de hadas con tintes gamberros que tanto me gusta.
  4. La historia interminable (Michael Ende) | Uno de mis libros preferidos de todos los tiempos, siempre me ha parecido increíble la imaginación que demostró Ende dando forma a Fantasía y sus mil y un personajes. Está plagada de pequeños cuentos, valores importantes y momentos maravillosos.
  5. Princess Academy (Shannon Hale) | Una joyita escondida que desgraciadamente tan solo está en inglés, pero que os recomiendo fervientemente (no cuenta con un lenguaje nada complicado tampoco). Lejos de lo que podría parecer por su título, esta es una novela intimista y entrañable, con pequeñas aventuras y una historia preciosa y para nada ñoña. Estoy deseando leer su continuación.

Madera de clásicos

  1. Peter Pan (J M Barrie) | Si hay un cuento que me marcara ese es Peter Pan. Me obsesioné tanto con él que incluso tengo varias ediciones en diferentes idiomas en un puro afán coleccionista. Es un clásico tan especial, tan bien escrito y con tantas interpretaciones…
  2. Jonatan Strange y El señor Norrell (Susanna Clarke) | Desde luego si hay un libro que tiene madera para convertirse en clásico es este. Es un cuento fantástico con la pluma de Jane Austen… ¿Es eso posible? Lo es. Una lectura algo densa al principio pero maravillosa, pocos libros de fantasía han desarrollado su mundo e historia de manera tan perfecta. Muy recomendable también Las damas de Grace Adieu, que reúne relatos cortos al más puro estilo de cuento de hadas macabros.
  3. Cuentos (Oscar Wilde) | Los cuentos de hadas de Oscar Wilde son muy especiales, están llenos de moralejas como los de antes, pero tan bien contados que nunca te rechinan. Son cuentos que buscan mejorar al lector como persona, y lo consiguen gracias a sus maravillosas metáforas.
  4. Historias de Terramar (Ursula K Le Guin) | Mi historia de amor con esta autora nació gracias a Terramar, una novela de fantasía que impresiona por lo intimista que es y lo cuidada que está. Tiene una atmósfera mágica insuperable, pocos libros logran trasladarte de tal manera a otros mundos. Reseña más extensa aquí.
  5. Sueño de una noche de verano (Shakespeare) | No es mi obra preferida de Shakespeare ni mucho menos (de momento esa es Macbeth), pero sí que es una historia que ha influido a tantísimos autores que a día de hoy me fascinan que no puede dejar de aparecer en esta entrada. Son muchos los autores que entienden los cuentos de hadas por la fantástica visión que dio de ellos Shakespeare… evocadora, fascinante, engañosa e irónica…

Cuentos diferentes

  1. Sorcery and cecelia or The Enchanted Chocolate Pot (Patricia C. Wrede) | La autora de The Enchanted Forest Chronicles nos regala en esta ocasión una novela epistolar entre dos amigas en la época de la regencia. Si a Jane Austen le hubiera dado por incluir magia en sus libros quizás hubiera salido algo así… Sencillo, simpático y entrañable.
  2. I, Coriander (Sally Gardner) | O como se tradujo al español absurdamente Las aventuras mágicas de Coriandro. Al contrario de lo que pueda parecer por el título en castellano, estamos ante una novela del género fantasía Histórica y que resulta en ocasiones sorprendentemente oscura. Tiene algo en su narración y ambientación que la convierten en única. Reseña más extensa aquí.
  3. La cámara sangrienta (Angela Carter) |También podría haber formado parte de la primera categoría porque estos relatos reinventan los cuentos clásicos desde un punto feminista y especialmente sangriento. Tengo pendiente leerla en español porque en inglés me perdí varias cosillas, aún así me pareció una lectura muy poética y especial.
  4. Chalice (Robin McKinley) | Hablando de lecturas poéticas… Este libro también lo leí en inglés y me gustó mucho. Cuenta una de esas historias íntimas y evocadoras en las que parece que no pasa nada, en el que los pequeños detalles son la clave.
  5. Entre extraños (Jo Walton) | Este no es un libro para todo el mundo, es de esas novelas con las que tienes que conectar… personalmente conecté desde el primer momento con esa protagonista tan particular, con ese realismo mágico que nos muestra…. Es uno de los libros más raros y originales que he leído en los últimos tiempos.
  6. Cruzando el bosque (Emily Carroll) | Y por último os recomiendo esta novela gráfica, que muy al estilo de La cámara sangrienta reúne unos cuantos cuentos clásicos y su autora da su particular punto de vista sobre ellos. El apartado gráfico es simplemente impresionante.

Y estas son todas las recomendaciones que puedo haceros respecto a este subgénero (que tampoco son pocas, ¿No?), ¿Las conocíais? ¿Qué me podéis recomendar vosotros? Estoy ansiosa por ampliar la lista 🙂

Literatura fantástica | Cuentos de hadas y retellings

I, Coriander

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  • Autora: Sally Gardner
  • Género: Fantasía, fairytales, realismo mágico
  • Fecha de publicación: 2005
  • Otras obras de la  autora: Tinder, Las tres caras de la luna, Operación conejito…
  • Puntuación: ★★★★☆
I remembered my father saying that the river is never the same, that it is always changing, each tide bringing in the new, sucking out the old, though on the surface nothing seems alteed. So it was with me.

 

Sally Gardner es bastante conocida por Tinder, un retelling de un cuento de Andersen, y aunque me apetecía echarle un ojo a esa historia, ésta, con su espectacular portada hizo que le diera prioridad.

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Sí, soy así. Pero es que no me digáis, esa ilustración tan creepy no me dejó otra opción.

Por suerte, en este caso la ilustración representa muy bien el estilo de la novela, un cuento de hadas macabro muy asentado en el mundo real (el Londres del siglo XVII).

La historia nos la cuenta en primera persona nuestra protagonista; Coriander, y vamos a introducirnos con ella en el Londres oscuro que sucede a la caída de la monarquía y ascensión de Cromwell. Es un contexto perfecto, con las plagas que asolaban la ciudad, la suciedad, los fanáticos religiosos, el pánico hacia la magia y las brujas… para crear un cuento de fantasía.

Aunque es un poco largo, I, Coriander es claramente un cuento. Con sus princesas hermosas, sus brujas feas, sus cuervos malignos… Tiene todos los componentes de los cuentos clásicos, veremos un poco de Cenicienta, algo de Alicia en el país de las maravillas y también atisbaremos retazos de Blancanieves.

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Pero I Coriander tiene algo especial y único. Quizás sea la ambientación realista en contraposición con ese mundo mágico de cuentos de hadas, o la manera de narrar de la autora tan onírica... pero esta historia consigue destacar entre todas las que aparecen cada año con esta temática.

La historia de Coriander es tan entrañable en ocasiones como espantosamente cruel en otras (como todos los buenos cuentos), las partes más mágicas me recordaron a Sueño de una noche de verano, a los libros de Gaiman y al folclore clásico.

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Quizás el pequeño romance, que aparece de manera más bien transversal, es lo único que no ha terminado de cuajar del todo en mi opinión (por falta de tiempo, más que nada).

Aún así me ha parecido un cuento especialmente evocador, bucólico y sorprendente, pausado pero lleno de giros y sorpresas, y sobretodo con esa carga de realismo mágico tan potente y maravillosa.

Por cierto, I, Coriander fue traducido al español como Las mágicas aventuras de Coriandro… un espantoso título que no le hace ningún favor a la historia. De todas maneras creo que está descatalogado… En cambio en su idioma original no tendréis ningún problema en encontrarlo, y a muy buen precio. El nivel de inglés es intermedio, no me ha costado leerlo pero me ha llevado más tiempo del que esperaba por el tipo de narración que utiliza Gardner.

¿Recomendado? Muchísimo, hacía tiempo que no encontraba un fairytale tan potente y lírico al mismo tiempo.

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I, Coriander