Heir to Sevenwaters de Juliet Marlier

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  • Autora: Juliet Marillier
  • Género: Fantasía
  • Otras novelas de la saga de Sieteaguas: (1)La hija del bosque, (2)El hijo de las sombras, (3)El hijo de la profecía, (5)Seer of Sevenwaters, (6)Flame of Sevenwaters
  • Puntuación: ★★★★☆
There is no better or worse with stories, only different. What would you make of this? How would you resolve it? With Sorrow, with gladness, with learning?

La última entrada de este blog relacionada con los cuentos de hadas y los retellings fue una necesidad que me surgió al comenzar a leer Heir to Sevenwaters, la cuarta novela de la saga de Sieteaguas (y primera de la segunda trilogía). Para empezar, os pongo en antecedentes por si no sabéis de qué demonios estoy hablando.

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La saga de Sieteaguas está dividida en dos trilogías, la primera la podéis encontrar aún en español (a muy buen precio teniendo en cuenta lo que cuesta cada libro por separado) mientras que la segunda no ha llegado a publicarse en nuestro país… ¡Pero no os desaniméis! Cada libro es independiente y cuenta con una protagonista e historia diferente. Lo que no quita que estén intrínsecamente conectados, pues mientras que en la primera trilogía conocemos tres generaciones dentro de una misma familia, en la segunda trilogía cada libro estará protagonizado por una nieta diferente de Sorcha, la protagonista del primer libro de la saga.

La saga de Sieteaguas  nos traslada a la Irlanda de la Edad Media, plagada de leyendas y mitos, clanes y reinos guerreros, seres mitológicos y fantásticos. La primera novela, La hija del bosque, sigue siendo a día de hoy mi preferida, pero ninguna de sus sucesoras dejan en mal lugar esta historia tan atmosférica que logra atraparte de la primera página a la última.

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Heir to Sevenwaters, como os anticipaba, es la cuarta novela de la saga, nuestra protagonista es Clodagh, una joven aparentemente dulce y hogareña, pero descendiente directa de los grandes señores de Sieteaguas y por cuyas venas corre aún la sangre de las hadas. Esta novela narrará sus aventuras por El Otro Mundo, en el que deberá adentrarse para rescatar a alguien muy importante, enfrentándose allí a todo tipo de seres mucho más terribles de los que describen los cuentos de hadas…

¿Conocéis la sensación de no poder para de leer por la noche aunque sean las 2 de la madrugada y tengas que madrugar al día siguiente? ¿Aquello de estar trabajando y pensando solo en llegar a casa para leer? Eso ocurre con todas las novelas de Sieteaguas, y Heir to Sevenwaters no es menos.

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Si algo me ha gustado de este libro ha sido lo que ha profundizado la autora en esa parte más fantástica, que hasta ahora siempre habíamos visto más velada. Y es que pasamos de una suerte de Realismo Mágico de los libros anteriores a la pura novela de fantasía y aventura en este. Por fin nos metemos de lleno en el Otro Mundo, y ha sido interesantísimo descubrir las diferentes especies que reinan allá y cómo y de qué manera conviven.

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También esta novela es algo diferente a las anteriores porque está muy unida a El hijo de la profecía, el tercer libro de la saga. La acción toma lugar tan solo 4 años después del final de aquel y aunque es una historia independiente muchas de las cosas que allí ocurrieron tienen aquí su importancia, además de que aparecen bastantes personajes de la primera trilogía que consiguieron sacar a la fangirl que hay en mi constantemente.

¿Y por qué si lo estoy poniendo por las nubes insisto en decir que es el libro que menos me ha gustado (por el momento) de la saga? Pues principalmente por el AMOR. Así, en mayúsculas. En Sieteaguas el componente romántico siempre ha tenido su importancia, pero nunca me ha parecido el centro de la historia… En este caso la cosa cambia, Clodagh, nuestra protagonista tiene como principal (y único) talento amar y querer al prójimo sin límites, en este libro el mensaje es tan claro que incluso resulta redundante (el amor puede con todo). No digo que sea un mal mensaje, en absoluto, pero creo que Marillier se pasó un poco de repetitiva e incluso de pastelosa (lo que es raro en ella) en algún momento.

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De todas maneras, eso no quita que disfrutara una barbaridad con esta novela, y de hecho que me parezca una de las más interesantes por ese desarrollo tan complejo del mundo mágico. Obviamente, estoy deseando leer Seer of Sevenwaters, protagonizado por la hermana vidente, y que muchos consideran el mejor de la segunda trilogía…. Y si me preguntáis si deberíais atreveros con esta saga en su idioma original os diré que cualquier persona con un inglés medio/bajo lo entenderá sin problemas.

En conclusión, Heir to Sevenwaters, a pesar de sus pequeñas irregularidades y de no tener precisamente a la mejor protagonista de la saga, no deja de ser una novela de fantasía simplemente genial, perfecta si lo que buscas es perderte en un mundo cargado de mitología y viejas leyendas del que te costará salir.

What is it that make the folk of Sevenwaters love so fiercely and with such determination? We have seen it before, over and over. A foolish thing, a perilous thing. But what can we do?

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Heir to Sevenwaters de Juliet Marlier

Literatura fantástica | Cuentos de hadas y retellings

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Hoy toca quedarnos en mi zona de confort, junto a esos libros que forman mi lugar feliz, que leo cuando quiero abstraerme del mundo, con los que se que voy a disfrutar y me emocionan como pocos.  Uno de mis lugares felices más importantes es la literatura fantástica y entre ella, los cuentos de hadas (o como se conoce en inglés Fairytale)…  Aunque por cuentos de hadas no podemos evitar pensar en un hada vestida de rosa con purpurina, y no es precisamente eso a lo que me estoy refiriendo en estos momentos.

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El concepto de Cuentos de hadas como yo lo entiendo es muy amplio, y no se refiere tan solo a las clásicas historias de Andersen o los hermanos Grimm. Para mi hay muchos tipos de novelas basadas en la idea de Fairytale, desde las que tienen un tinte infantil y juvenil a las que rescatan viejos personajes o historias para adaptarlas a nuestros días, pueden ser novelas completamente originales en las que aparecen guiños a esos viejos cuentos u otras más irónicas que le dan la vuelta a los clásicos cuentos de hadas, pueden formar parte del realismo mágico o tener un punto macabro y estar dedicadas solo a los adultos… Todas estas historias me fascinan por igual y cuando tengo un mal día son estos relatos místicos y atmosféricos, llenos de princesas que no suelen ser mustias amas de casa o dragones que hacen algo más que escupir fuego, los que consiguen hacerme plenamente feliz.

Hoy os traigo un puñado de recomendaciones para todo aquel que disfrute tanto como yo de este subgénero tan interesante.

El cuento reinventado

  1. The Enchanted Forest Chronicles (Patricia C. Wrede) | Me falta tan solo un libro para terminar esta divertidísima tetralogía de dragones y princesas deslenguadas. Solo en inglés pero un inglés muuuuuuy facilito. Lleno de guiños a los cuentos clásicos, sencillo, divertido y encantador.
  2. Brujas de viaje (Terry Pratchett) | Una de mis novelas favoritas del Mundodisco y Terry Pratchett, se puede leer de manera independiente y está plagada de homenajes sardónicos a los cuentos tradicionales.
  3. La princesa prometida (William Goldman) | No es una novela que me impactara, de hecho me decepcionó un poco teniendo en cuenta lo que me gusta la película, pero aún así no deja de ser una historia divertida y aventurera de las de antes.
  4. Ella enchanted (Gail Carson Levine) | Levine es una de las autoras más conocidas y queridas dentro del terreno de los fairytales y los retellings. Esta novela tuvo una adaptación que yo no he visto pero cuyo trailer me da urticaria, y creo que fue adaptada al castellano como El mundo encantado de Ela. Os la recomiendo en su idioma original de nuevo, es realmente asequible y cuenta una versión de la Cenicienta divertida y original. Reseña más extensa aquí
  5. La hija del bosque (Juliet Marillier) | Entramos en el terreno de la fantasía adulta con La hija del bosque, la primera de la trilogía de Sieteaguas, una serie de libros ambientados en la Irlanda medieval, llena de druidas, misticismo, mitos… mucha aventura, romance y grandes personajes. Es una saga que me fascina, si queréis saber más, hice un video sobre ella hace tiempo que os dejo aquí.
  6. Las nieblas de Avalon (Marion Zimmer Bradley) | De nuevo fantasía adulta, en este caso estamos ante un auténtico retelling de las leyendas Artúricas contado desde el punto de vista femenino, y en especial desde la particular visión de Morgana. Es una novela sorprendente y fascinante de la que ya hice reseña en el blog.

Aventura y misticismo

  1. Stardust (Neil Gaiman) | ¿Cuántas veces habré recomendado Stardust? No lo sé, pero no las suficientes. Además, es el momento de haceros con esta maravillosa novela con las ilustraciones de Charles Vess, que ECC ha reeditado después de siglos descatalogada. Es un cuento adulto lleno de personajes memorables e imaginación desbocada acompañada de la clásica rectitud inglesa. (Si buscas algo más corto, de cuentos y también de Gaiman, ahí está la fantástica La joven durmiente y el huso)
  2. El Hobbit (Tolkien) | Un cuento cargado de aventuras, humor y pequeños pero importantes aprendizajes que NADA tiene que ver con las horribles películas que lo adaptaron. De esos libros que siempre disfrutas (seas fan de El señor de los anillos o no).
  3. El castillo ambulante (Diana Wynne Jones) | Otra de esas historias que no me canso de recomendar, una novela completamente original ambientada en un mundo fascinante y con personajes que se quedan contigo. Tiene ese aire de cuento de hadas con tintes gamberros que tanto me gusta.
  4. La historia interminable (Michael Ende) | Uno de mis libros preferidos de todos los tiempos, siempre me ha parecido increíble la imaginación que demostró Ende dando forma a Fantasía y sus mil y un personajes. Está plagada de pequeños cuentos, valores importantes y momentos maravillosos.
  5. Princess Academy (Shannon Hale) | Una joyita escondida que desgraciadamente tan solo está en inglés, pero que os recomiendo fervientemente (no cuenta con un lenguaje nada complicado tampoco). Lejos de lo que podría parecer por su título, esta es una novela intimista y entrañable, con pequeñas aventuras y una historia preciosa y para nada ñoña. Estoy deseando leer su continuación.

Madera de clásicos

  1. Peter Pan (J M Barrie) | Si hay un cuento que me marcara ese es Peter Pan. Me obsesioné tanto con él que incluso tengo varias ediciones en diferentes idiomas en un puro afán coleccionista. Es un clásico tan especial, tan bien escrito y con tantas interpretaciones…
  2. Jonatan Strange y El señor Norrell (Susanna Clarke) | Desde luego si hay un libro que tiene madera para convertirse en clásico es este. Es un cuento fantástico con la pluma de Jane Austen… ¿Es eso posible? Lo es. Una lectura algo densa al principio pero maravillosa, pocos libros de fantasía han desarrollado su mundo e historia de manera tan perfecta. Muy recomendable también Las damas de Grace Adieu, que reúne relatos cortos al más puro estilo de cuento de hadas macabros.
  3. Cuentos (Oscar Wilde) | Los cuentos de hadas de Oscar Wilde son muy especiales, están llenos de moralejas como los de antes, pero tan bien contados que nunca te rechinan. Son cuentos que buscan mejorar al lector como persona, y lo consiguen gracias a sus maravillosas metáforas.
  4. Historias de Terramar (Ursula K Le Guin) | Mi historia de amor con esta autora nació gracias a Terramar, una novela de fantasía que impresiona por lo intimista que es y lo cuidada que está. Tiene una atmósfera mágica insuperable, pocos libros logran trasladarte de tal manera a otros mundos. Reseña más extensa aquí.
  5. Sueño de una noche de verano (Shakespeare) | No es mi obra preferida de Shakespeare ni mucho menos (de momento esa es Macbeth), pero sí que es una historia que ha influido a tantísimos autores que a día de hoy me fascinan que no puede dejar de aparecer en esta entrada. Son muchos los autores que entienden los cuentos de hadas por la fantástica visión que dio de ellos Shakespeare… evocadora, fascinante, engañosa e irónica…

Cuentos diferentes

  1. Sorcery and cecelia or The Enchanted Chocolate Pot (Patricia C. Wrede) | La autora de The Enchanted Forest Chronicles nos regala en esta ocasión una novela epistolar entre dos amigas en la época de la regencia. Si a Jane Austen le hubiera dado por incluir magia en sus libros quizás hubiera salido algo así… Sencillo, simpático y entrañable.
  2. I, Coriander (Sally Gardner) | O como se tradujo al español absurdamente Las aventuras mágicas de Coriandro. Al contrario de lo que pueda parecer por el título en castellano, estamos ante una novela del género fantasía Histórica y que resulta en ocasiones sorprendentemente oscura. Tiene algo en su narración y ambientación que la convierten en única. Reseña más extensa aquí.
  3. La cámara sangrienta (Angela Carter) |También podría haber formado parte de la primera categoría porque estos relatos reinventan los cuentos clásicos desde un punto feminista y especialmente sangriento. Tengo pendiente leerla en español porque en inglés me perdí varias cosillas, aún así me pareció una lectura muy poética y especial.
  4. Chalice (Robin McKinley) | Hablando de lecturas poéticas… Este libro también lo leí en inglés y me gustó mucho. Cuenta una de esas historias íntimas y evocadoras en las que parece que no pasa nada, en el que los pequeños detalles son la clave.
  5. Entre extraños (Jo Walton) | Este no es un libro para todo el mundo, es de esas novelas con las que tienes que conectar… personalmente conecté desde el primer momento con esa protagonista tan particular, con ese realismo mágico que nos muestra…. Es uno de los libros más raros y originales que he leído en los últimos tiempos.
  6. Cruzando el bosque (Emily Carroll) | Y por último os recomiendo esta novela gráfica, que muy al estilo de La cámara sangrienta reúne unos cuantos cuentos clásicos y su autora da su particular punto de vista sobre ellos. El apartado gráfico es simplemente impresionante.

Y estas son todas las recomendaciones que puedo haceros respecto a este subgénero (que tampoco son pocas, ¿No?), ¿Las conocíais? ¿Qué me podéis recomendar vosotros? Estoy ansiosa por ampliar la lista 🙂

Literatura fantástica | Cuentos de hadas y retellings

Diana Wynne Jones… ¿Por dónde empezar?

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De nuevo vuelvo a la carga con una entrada de recomendaciones para comenzar a leer a un autor, en este caso tenemos a otra de mis predilectas; Diana Wynne Jones.

Lo más probable es que os suene por ser la escritora de El castillo ambulante, novela que se hizo famosa gracias a la fantástica adaptación animada de Miyazaki, pero esta autora tiene muchísimos libros más en su haber. Cierto es que en español no tenemos ni una cuarta parte de todo lo que esta prolífica autora llegó a publicar pero bueno, menos da una piedra.

Los libros de Diana Wynne Jones son mágicos y os van a conquistar, tenéis que hacerme caso. Es una autora que se centra sobre todo en un público infantil/juvenil pero cuyos libros pueden ser perfectamente degustados por los adultos, son clásicos modernos llenos de magia y aventuras, personajes carismáticos, humor negro, tramas rocambolescas con una conclusión siempre perfecta y por supuesto la mejor ambientación fantástica que podáis imaginar.

Para empezar no lo dudéis y lanzaros a por El castillo ambulante, sigue siendo a día de hoy mi novela preferida de la autora, una joyita que no os decepcionará (conozcáis la peli o no), Sophie y Howl, sus protagonistas se quedarán con vosotros para siempre. Otra buena idea sería comenzar por Una vida mágica, otro libro cargado de brujas, hechiceros y trampas por todas partes. Estos dos libros son los primeros de (en el caso de El castillo ambulante) una trilogía y en el otro, de una saga, pero se pueden leer de manera totalmente independiente, pues sus continuaciones están protagonizadas por personajes distintos a pesar de estar ambientadas en el mismo mundo.

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Si queréis saber más cosas del mundo de El castillo ambulante podéis leer sus continuaciones El castillo en el aire y La casa de los mil pasillos, son bastante inferiores (especialmente la última) pero merecen la pena sobre todo por volver a ver (aunque sea brevemente) a los protagonistas de la primera novela.

Otra de las novelas de esta autora que más recomiendo es Hexwood, una extraña mezcla de mitos artúricos y robots, ¿Suena raro? Pues es todavía más raro de lo que parece. Si os gustan las historias originales creo que os puede gustar.

Hay más libros de esta autora publicados en español como son La guía completa de Fantasilandia, una especie de guía sobre un mundo imaginario sobre los castillos, magos, ogros y todo tipo de personajes y lugares que allí puedes encontrarte, además de algún libro más dirigido para público más infantil, pero si de verdad os gusta la autora seguro que hacéis como yo y os lanzáis directamente a la caza de sus novelas en inglés, tiene tantas que seguro que encontraréis alguna que os llame la atención. A mi aún me quedan muchas de sus novelas por leer (por suerte) y reconozco que aunque no todas las que he leído me han enamorado sí que es cierto que en absolutamente todas he encontrado algo que las hace únicas.

Si queréis saber más de la autora os dejo por una parte este artículo que escribió Neil Gaiman tras su fallecimiento y por supuesto mi video 😀

Diana Wynne Jones… ¿Por dónde empezar?

Historias de Terramar | Reseñas olvidadas

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  • Autora: Ursula K. Le Guin
  • Género: Fantasía
  • Fecha de publicación: 1968
  • Libros que componen la saga: Un mago de Terramar, Las tumbas de Atuan, La costa más lejana, Tehanu, En el otro viento
  • Otras novelas de la autora: La mano izquierda de la oscuridad, Lavinia, Los desposeídos…
  • Puntuación: ★★★★★
En el archipiélago de Terramar hay dragones, magos y espectros, talismanes y poderes. Es un mundo gobernado por la magia y, ante todo, por las palabras: cada cosa posee su nombre verdadero, el designado durante la Creación, cuyo conocimiento otorga a los hechiceros el dominio sobre los elementos y los animales. Sus gentes, sencillas y tranquilas, tienen como único objetivo conseguir la paz y la sabiduría.

La mayoría de las entradas que hice en mi aniquilado blog Crónicas desde Lancre se perdieron y pocas he podido recuperar, pero una de ellas fue esta, en la que analizaba una de mis lecturas preferidas del año pasado. Aquí la tenéis de nuevo, remasterizada y actualizada 🙂 

Historias de Terramar es una novela que debería estar escrita en papiro y a mano, sus páginas manchadas con tinta, arrugadas, viejas… Es una historia de leyendas, sutil, delicada, completamente única.
Hay algo en la manera en que están narradas las cinco historias que componen este libro que la diferencia del resto de novelas de fantasía que se han escrito.
Es un clásico desde el mismo día en que se publicó, un libro atemporal y extraño.
En cierto modo, la manera de escribir de Le Guin me recordó a Tolkien. La atmósfera, el contexto, el lugar que recrea es primordial, Terramar es el personaje principal de esta historia y tener la sensación de conocerlo y sentirlo como si existiera, es algo que no me ocurría desde El señor de los anillos. He sentido el laberinto de Atuan tan próximo y palpable como Rivendel, y eso no es fácil, porque el señor Tolkien parte con la ventaja de  que sus personajes y lugares llevan conmigo muuuuchos años ya.
Pero he logrado disfrutar Historias de Terramar como adulta de una manera que no habría podido hacerlo como adolescente (de hecho, por aquellos años intenté leerlo sin éxito, me aburrió, señores, me aburrió… Ains).
Terramar está repleta de apasionantes leyendas y viejas historias, magos y dragones, sacerdotisas y espectros. Es una novela que se en realidad son cinco, todas con puntos y personajes en común pero también ligeramente independientes. Son leyendas por sí mismas, desgranadas con lentitud, llenas de detalles y curiosidades. No hay muchas novelas de fantasía en las que el lenguaje tenga tanta importancia, la magia de las palabras es aquí muy poderosa.
Esta es una novela de esas que hay que saber apreciar y poner un poco de ti mismo, en la que la trama o acontecimientos no son realmente importantes, sino todo lo que rodea la historia, el contexto tan fascinante que va creando, ese mundo tan elaborado plagado de historias, con sus leyes y criaturas fantásticas, con sus personajes cada vez más profundos e incomprendidos…
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Es cierto que puede resultar precisamente por eso una lectura algo lenta, pero al menos en mi caso no tuve tiempo para aburrirme, estaba demasiado abrumada por la intensidad de todo lo que describía la autora. 
Como decía al principio este en realidad es un libro de leyendas, cuentos de personajes importantes en la Historia de Terramar, pero no os asustéis, que tampoco hablamos del Silmarillion, aquí seguimos una trama más o menos lineal con personajes comunes.
No es una historia especialmente compleja ni densa, pero alcanza mucha profundidad gracias al eje central del argumento, esa lucha contra uno mismo y nuestros propios demonios.
Son cinco libros en uno. Los hay mejores y peores, no coincido con que a partir del tercero la historia decae, a mi me resultó fascinante de principio a fin, y tampoco quiero decir que no vea sus errores, hay personajes que no logré comprender y actitudes que me resultaron algo absurdas, pero es que esta novela fue mucho más allá de eso.
Ha pasado bastante tiempo desde que la leí pero la recuerdo como un eco de algo muy grande, una historia minimalista pero que no cuenta con un único camino sino que se abren mil y una posibilidades con ella, cientos y cientos de historias que nacen de cada uno de sus montes y archipiélagos como ocurría en La historia interminable.
Es una historia de historias.
Una lectura más que obligatoria para todo amante de la buena fantasía, no será del gusto de todos, porque es demasiado especial, pero desde luego es un libro que siempre ha estado considerado como uno de los mejores del género y yo no puedo estar más que de acuerdo.
Historias de Terramar | Reseñas olvidadas

Vikings

todosTrailer | Histórica, fantástica | 2013-…| 4 temporadas | History channel |  ★★★1/2

Mi historia con esta serie es bastante peculiar. Cuando se estrenó, en 2013, le di una oportunidad viéndome sus primeros dos o tres episodios, que no consiguieron llamar mi atención (con mi siempre acertada intuición no le vi mucho futuro xD).

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Me olvidé de ella por completo hasta este verano, cuando Carol empezó a picarme para que la viera. Su nominación (junto a Arlenne) para el Tag de los vikingos fue el último empujón que necesitaba para darle una segunda oportunidad. Y me enganchó. ¡Vaya si me enganchó!

Me vi las dos primeras temporadas en un suspiro, noches de tres episodios.. ¿Cuatro? Consecutivos sin poder parar. La tercera temporada me la tomé con más calma, no me gustó tanto y luego llegó la terrorífica cuarta temporada que me aburrió de principio a fin. Una última temporada incongruente y absurda, de la que quedan aún un buen número de capítulos pendientes, ¿Logrará remontar de nuevo y ofrecernos el gran entretenimiento que era en un principio?

Vikings es una serie con una base Histórica importante… al fin y al cabo habla de la vida de los vikingos, especialmente de sus saqueos y conquistas por Inglaterra y Francia. También muchos de los personajes que aparecen están basados en personas reales, pero no nos engañemos, Vikings es más Juego de Tronos que Wolf Hall. Y eso no tiene porqué ser en absoluto algo negativo, personalmente (además de los carismáticos protagonistas), lo que más me atrajo de la serie fue precisamente todo ese componente fantástico, de mitos y leyendas, dioses y paganismo que define la serie.

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En muchos aspectos recuerda también a Los Tudor, juega con las guerras de poder, las intrigas y el romance de la misma manera, aunque obviamente aquí hay mucha más sangre y violencia.

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Pero hay cosas que la diferencian también, tiene algo especial. Por una parte está la ya mencionada importancia de la mitología, que influye de manera trascendental, los dioses y profecías no solo existen sino que afectan directamente a cada uno de los actos de los personajes. Para mi es un gran acierto darle este tono a la historia, no solo porque soy una fanática de la mitología, que también, sino porque de esta manera comprendemos mejor su cultura, creencias y estilo de vida.

Otra cosa que me parece realmente interesante es la lucha de las religiones. Cómo concebían el mundo los cristianos y cómo lo hacían los vikingos, y esa constante confrontación de ideologías que tiene una importancia vital en Ragnar y Athelstan.

Respecto a los personajes, siento especial cariño hacia el propio Ragnar y Lagertha, creo que son los mejores personajes de la serie, de lejos. Me cuesta entender la fascinación y amor infinito que inspira el curita Athelstan. Y me refiero en la realidad y la ficción, porque tanto los fans televidentes, como Ragnar, Judith o Ecbert están completamente locos por él sin dar una explicación más o menos lógica por este amor. Entiendo que es un personaje interesante, en constante conflicto interior, pero nada más. Me parece que es principalmente un superviviente, no puedo verle mucho más.

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En cambio Ragnar, lleno como está de imperfecciones, me resulta mucho más atractivo. El líder nato, héroe salvaje con un punto realmente loco que lo hace especial. Lagertha es simplemente genial, tan solo puedo decir que me apena mucho cómo ha decaído en importancia este personaje a lo largo de las temporadas.

La serie se esfuerza en mostrarnos las costumbres de los vikingos, aunque creo que se ponía un mayor énfasis en las primeras temporadas, y en las últimas la cantidad de tramas abiertas ha impedido que se desarrolle más este tema tan apasionante. Porque ahora tenemos frentes abiertos tanto en Inglaterra como en Francia, y aunque al principio me atraía esta confrontación, ahora me parecen tramas demasiados desligadas y aburridas en comparación con la central.

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Creo sinceramente que la cuarta temporada se les fue de las manos, con tantas tramas y con tantos personajes cada vez menos interesantes… me gustaría ver cierto regreso a los orígenes. Al menos en la manera de contar las cosas.

Otra cosa extraña es lo rápido que pasan los años en esta serie, al menos han pasado unos 20 años en cuatro temporadas, y así como se puede observar ciertas arrugas en los hombres, las mujeres vikingas debían tener la fuente de la eterna juventud cerca.

Muchos personajes han perdido su esencia o su lógica últimamente, el caso más extraño ha sido el gran Floki, pero tampoco se entiende muy bien las vueltas que han dado con Rollo, Siggy, y desde luego Bjorn (personaje que pasa del todo a la nada constantemente, de te amo, o eres mi mejor amigo y te admiro a te odio, te olvido o te denuncio).

Ya veis que hay muchas cosas que me han disgustado en esta última temporada, el declive ya comenzó en la tercera y me da mucha pena, porque como comentaba al principio, las dos primeras (y aún la tercera) me encantaron y tuvieron al filo del asiento como hacía tiempo no me pasaba. Me da pena haberme quedado con este mal sabor de boca, pero siempre nos queda esperar que la serie logre repuntar en la segunda parte de la cuarta temporada, que saldrá en otoño…

¿Vosotros qué pensáis? ¿Habéis visto Vikings? ¿Pensáis que ha perdido casi toda la magia con esta cuarta temporada? Sois pro-Athelstan, ¿Verdad? 😦 ¿Le daréis una oportunidad? 🙂

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Vikings

Las nieblas de Avalon

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  • Autora: Marion Zimmer Bradley
  • Género: Fantasía histórica, leyendas artúricas
  • Fecha de publicación: 1983
  • Otras obras de la  autora: La antorcha, La saga deDarkover…
  • Precuelas: La casa del bosque, La Dama de Avalon
  • Puntuación: ★★★★☆
Se preguntó si tenía que arrodillarse ante el rey. Pero una Dama de Avalon no dobla la rodilla ante ningún poder humano. Y Morgana ya no volvería a hincarse.

 

¿Quién no conoce a Morgana? Morgana, la bruja asesina y traidora, hechicera maldita y cruel, conspiradora que desató todos los males en Camelot.

Más o menos todos tenemos esa idea de Morgana le Fey, pero Marion Zimmer Bradley está empeñada en hacernos cambiar de idea. Y por supuesto, lo consigue.

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Las nieblas de Avalon es una reconstrucción de las leyendas artúricas vistas desde el punto de vista de las mujeres, siendo su protagonista principal Morgana, pero teniendo muchísima importancia también Ginebra, Viviane, Igraine y Morgause.

039dc44ffa325161cc7ecc85a9017ccaLa novela está dividida en cuatro partes (o libros): Experta en magia, La reina suprema, El rey cuervo y El prisionero en el roble. En español podemos encontrar más fácilmente estas ediciones más antiguas publicadas en cuatro libros independientes que la de Salamandra en un solo volumen (aunque no tendréis problema en encontrarla en tiendas de segunda mano o Wallapop).

Las nieblas de Avalon es una historia de crecimiento y transformación, vamos a conocer a Morgana desde que es una niña hasta su vejez, asistiremos a su infancia como hija de un rey, su juventud como sacerdotisa estudiando la magia de la diosa y su madurez como soberana entre mil y un facetas más de la hechicera más poderosa de las leyendas artúricas.

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Ella, Igraine, Viviane y Morgause, son personajes carismáticos, llenos de matices que logran sorprendernos una y otra vez, sobre todo porque no son las mujeres que solemos encontrarnos en este tipo de historias. No son ni amas de casa sumisas ni esas guerreras pluscuamperfectas que tan de moda están en las novelas de fantasía actuales.

Aquí, las mujeres son las que toman las decisiones, las que, utilizando las armas que tienen a su alcance, hacen lo que verdaderamente desean. Son inteligentes, agudas, independientes y fuertes, son mujeres que cambian la Historia con sus actos.

Por otro lado y por encima de todas las luchas y conflictos a los que asistimos en Las nieblas de Avalon, la que tiene mayor importancia es la guerra de la vieja religión de la diosa con el nuevo cristianismo, que llegaba pisando fuerte. Mucho representa el cristianismo, pero sobretodo ese poder de los hombres que le arrebataba a la mujer su anterior matriarcado. La puja es constante durante toda la novela, y aunque todos sabemos cómo acaba la historia no deja de ser apasionante cómo nuestras protagonistas tratan por todos los medios (respetables o no), evitar la supremacía de una religión que las llevaría a la perdición.

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Sin duda mis partes preferidas de la novela suceden entre esas brumas de Avalon, con ese misticismo tan fascinante, la brujería de la tierra, de la vida y la diosa. El corazón de la historia está en esas partes, aunque tenga tanta importancia o más lo sucedido en el castillo de Arturo con Ginebra y sus caballeros.

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Creo que la autora destaca especialmente al dar vida a ese mundo mágico tan rico basado en las propias leyendas y mitos, el mundo de las hadas y el de las sacerdotisas, inundando toda la historia de una atmósfera onírica y perturbadora que lo embarga todo.

Mis partes menos preferidas tienen que ver con Ginebra, por supuesto, la campeona del cristianismo muestra un fanatismo agobiante… Los caballeros y el propio Arturo tienen una importancia vital en la trama pero carecen de protagonismo, como decía al principio, son las mujeres las que tienen la voz cantante aquí, aún así hay multitud de guiños y referencias para los conocedores de las leyendas Artúricas.

0c18a64e4b7d67063cc3b8831cb9fc33Yo, como las conozco más a través de las películas que de los libros, he aprendido mucho con esta novela, y ahora estoy deseando descubrir otras versiones de Arturo y Morgana, aunque está claro que la visión de Marion Zimmer Bradley prevalecerá con fuerza.

Las nieblas de Avalon es un libro largo y hay quien dice que denso, quizás por eso tardé tanto en darle una oportunidad (y una vez más gracias a dear Polly por animarme a que me pusiera con él cuanto antes). Para mi ha resultado todo lo contrario a lento o pesado, aunque he estado un mes entre sus páginas, se me ha hecho demasiado corto. He vivido el viaje de Morgana como propio, y ahora que se ha acabado me da una pena inmensa dejar Avalon… (por suerte cuento con las dos precuelas que escribió la autora tras el éxito de esta novela).

En fin, que no me queda más que recomendar fervientemente Las nieblas de Avalon, una historia rica en detalles, muy bien documentada y con unos personajes femeninos increíblemente fuertes que seguramente hayan influenciado a muchos escritores de la actualidad y que desde luego se ha ganado un lugar de honor en mi estantería.

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Las nieblas de Avalon

Neil Gaiman… ¿Por dónde empezar?

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Vuelvo a la carga con una entrada/video de ¿Por dónde empezar? Repito un poco el esquema de la entrada sobre Elizabeth Gaskell. En el video podréis conocer mis opiniones sobre la vida y obra del autor en profundidad mientras que en esta entrada desarrollaré un poco más mis propuestas para comenzar a leerlo.

Como comento en el video, comenzar a leer a Neil Gaiman no tiene mucha ciencia. No es un autor que imponga en absoluto, sus novelas son por norma general ligeras de leer y absorbentes. De todas maneras, como es un autor que ha hecho prácticamente de todo en su vida y ha tocado todos los palos, podéis elegir según vuestros gustos personales.

Una de las mejores recomendaciones que os puedo hacer es también uno de sus últimos libros; El océano al final del camino. Es una novela corta, que aunque vemos desde el punto de vista de un adulto nos traslada a la infancia… está llena de magia y… pesadillas. No os dejará indiferentes.

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Si lo que os gusta es la literatura juvenil, no lo dudéis, tenéis que darle una oportunidad a El libro del cementerio o a Interworld. El primero es una reinvención de El libro de la selva, con fantasmas, brujas y asesinos, mientras que el segundo es una novela de ciencia ficción juvenil muy entretenida sobre las realidades paralelas.

Si los relatos cortos son lo vuestro os recomiendo que busquéis en vuestras librerías de segunda mano de referencia Humo y espejos, un compendio de los mejores relatos del Sr Gaiman, cargados de magia, retellings siniestros, tramas que atrapan y situaciones escalofriantes.

Si en cambio sois más de fantasía urbana, estáis locamente enamorados de Londres, os gustan las tramas absorbentes y los diálogos con chispa, ahí está Neverwhere. Fue uno de las primeras novelas de Gaiman (además, tuvo que escribirla a toda velocidad), y eso se nota, aún así es una grandísima historia llena de guiños que os hará disfrutar de lo lindo.

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Stardust por Charles Vess

Ahora bien, en mi opinión uno de los mejores libros para empezar, así, en general es Stardust. Uno de mis libros preferidos de todos los tiempos, es una historia de pura fantasía que nos traslada a un mundo de cuentos de hadas pero de los tradicionales, no de los de Disney. Es un libro hermoso en todos los aspectos (y más si os hacéis con la edición ilustrada de Charles Vess).

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Finalmente tenéis que darle una oportunidad al Gaiman comiquero, seáis habituales a este medio o no. Su primera novela gráfica la escribió para su gran amigo Dave Mckean; Violent Cases, donde ya apuntaba maneras.

Obviamente EL CÓMIC de Gaiman es The Sandman, le dio fama (aunque no sé si fortuna) y todavía a día de hoy sigue siendo una de las historias con más calado dentro del noveno arte. Si os da miedo adentraros en una historia que cuenta con 10 volúmenes redondos, podéis iniciaros con Muerte, el alto coste de la vida. Fue como yo descubrí The Sandman. Esta historia está protagonizada por Muerte, la hermana de Morfeo (nuestro protagonista en The Sandman), es autoconclusiva y servirá seguro para incitaros a leer sobre la vida de su hermano.

He leído muchos más cómics de Gaiman; Los libros de la magia (que está entre mis preferidos), Orquídea negra, Corazón de arlequín, La última tentación de Alice CooperCriaturas de la nocheMr. Punch, 1602… En realidad todo lo que llevaba su nombre merecía un hueco en mi estanterías y pocas veces me ha decepcionado.

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Tampoco hay que olvidar su gran labor como guionista, desde su película Mirrormask (creada a cuatro manos junto a Dave Mckean), a sus incursiones en la televisión con Neverwhere, Doctor Who o Babylon 5.

Como veis, con este autor tenéis para elegir, y por una vez hay poco que no os recomiende. Tan solo uno de sus libros me decepcionó (Los hijos de Anansi) y sospecho que las expectativas (y creerlo una secuela de mi adorada American Gods) me jugaron una mala pasada. Por culpa de Carol tengo muchas ganas de releerlo…

En fin, que espero haberos animado a darle una oportunidad si aún no lo habéis hecho, para mi Gaiman tiene algo único y especial que no he logrado encontrar en ningún otro escritor de fantasía…. Sus mundos son cotidianos, reales y palpables pero llenos de grietas y espejos que nos trasladan a lugares de sueños y pesadillas que jamás se nos hubiera ocurrido imaginar.

Neil Gaiman… ¿Por dónde empezar?