‘El legado’, novela extraña y maravillosa

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  • Autora: Sybille Bedford
  • Género: Costumbrismo
  • Otras obras de la auotra: Fragmentos de vida: Una educación nada sentimental, Arenas movedizas…
  • Editorial: Gatopardo Ediciones
  • Puntuación: ★★★★★

Se dice que reinventamos nuestros recuerdos, que a menudo, los modificamos. ¿Oímos aquello en aquel momento? ¿Recordamos haberlo dicho? ¿O lo que recordamos es que alguien nos dijo que lo dijimos? ¿Sucedió en ese momento, o acaso esa escena nítida, ese instante cristalizado, es una recopilación, un palimpsesto, un registro esterográfico de muchos otros?


He leído muchos libros este año, cerca de sesenta, pero pocos hay que haya disfrutado de tal manera, degustado con tantísima satisfacción como El legado.

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Se que es una de mis rarezas. Esta no es una novela para recomendar al primero que pasa por tu casa, no, no… Para disfrutar de El legado tienen que gustarte las historias de personajes, no debe darte miedo ni la falta de acción, ni la ausencia de ritmo.

Ahora bien, si aprecias las sutilezas, la ironía, adoras los personajes extravagantes y la buena Literatura, no lo dudes más y hazte con un ejemplar de El legado.

Este libro es un estudio de personajes, una pequeña saga familiar y la radiografía de una época…. Arranca en Alemania a finales del siglo XIX y nos describe la vida de dos familias que están destinadas a unirse, una de ellas perteneciente a la aristocracia católica y la otra a la alta burguesía judía.

A lo largo de una narración plagada de saltos, idas y venidas, vamos conociendo uno a uno a todos los personajes de estas dos familias, personas que viven en la Alemania rota previa a la Primera Guerra Mundial, en la que crece el militarismo, las tensiones sociales emergen y el desprecio hacia la aristocracia y los judíos empiezan a ser constantes.

A través de estos personajes conocemos el final de una era, de un estilo de vida que es imposible que vuelva… Conocemos el auge y caída de pequeños imperios, la ruina, la llegada de divorcios, de muerte y adulterios. Todo ello narrado con un sentido del humor y al mismo tiempo una melancolía que impregna toda la obra.

Me vi obligada a admitir que todos mis seres queridos, y sobre todo mi madre, se hallaban, por algún u otro motivo, en estado de pecado mortal.

Conocemos cada detalle siempre desde el punto de vista de cada personaje, cada vida es como un auténtico microcosmos, llena de peculiaridades e increíblemente rica en matices. Parece una historia totalmente real, y sus personajes personas de carne y hueso… quizás tiene que ver con que es una obra semiautobiográfica o simplemente que Sybille Bedford escribe endemoniadamente bien.

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Su estilo me recordó a John Galsworthy, Barbara Pym, E. M. Forster o Elizabeth Taylor, pero al mismo tiempo es totalmente diferente a todos ellos.

A la autora no la conocía antes de leer este libro pero os podéis imaginar que ahora estoy a la búsqueda y captura de nuevas obras de esta mujer. Tuvo una vida fascinante y entre sus amigos íntimos se contaba Aldous Huxley (del que escribió una biografía que sigue siendo uno de los estudios más completos sobre el autor), y tanto Evelyn Waugh como Nancy Mitford fueron grandes admiradores de sus trabajos.

El legado, aunque sea una obra totalmente autónoma, forma parte de una serie de novelas autobiofráficas: A favourite of the gods, A compass error,  y Jigsaw: an unsentimental education (traducida al castellano como Fragmentos de vida – una educacion nada sentimental). En castellano la mayoría de sus novelas están descatalogadas pero además de El legado podemos hacernos con Fragmentos de vida y su autobiografía Arenas movedizas. Mi ilusión sería que poco a poco Gatopardo fuera editando sus novelas porque os aseguro que me he enamorado de esta autora y necesito más. ¡No pierdo la esperanza!

Y sí, repito que no es una autora para todos los paladares ni mucho menos, sus novelas exigen una atención especial por parte del lector (¡Qué bien me hubiera venido un árbol genealógico en El legado!), la narración es como un río que se detiene, hace remolinos y vuelve de atrás adelante… Es algo completamente único. A mi me ha resultado fascinante, y como veis, estoy ansiosa por seguir leyendo a Sybille Bedford y conociéndola en profundidad, tiene algo que ha dado en el clavo conmigo.

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Halloween| Recomendaciones literarias

Halloween… fiesta de brujas, fantasmas y monstruos. ¡Me encanta! ¿Qué duda había? Y eso que ya tenéis que saber que el terror no es lo mío. No señor, no me gusta pasar miedo porque una tarde de cine terrorífico suele degenerar en una noche sin dormir, y yo soy una persona que se toma muy en serio sus horas de sueño.

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Aún así, todo lo que ronda el terror sin llegar a tocarlo me fascina. Las brujas y toda su mitología, los cuentos góticos, las atmósferas inquietantes, los castillos crujientes y las casas abandonadas, el color naranja y las velas… ¡Todo!

Así que, ¿Cómo no implicarse en estas fiestas de la mejor manera posible (o sea leyendo)? Halloween siempre representa para mi el momento en el que toca aplicarse con lecturas que tiendo a olvidar los otros 11 meses del año. Y como se que hay por aquí muchos como yo, hoy os traigo esta entrada dedicada a todos aquellos que disfrutan con ese terror que no llega a quitarte el sueño.

Y os aviso que esta va a ser la primera de unas cuantas entradas Hallowinescas 😉


☽Brujas ☾

 ¡Adoro a las brujas! Y obviamente es mi tema preferido para Halloween. No sé cuando comenzó mi obsesión pero lo cierto es que llevo incluso el seudónimo de una así que… es grave. Podéis leer libros más Históricos como La bruja Lois de Elizabeth Gaskell, un relato corto ambientado en Nueva Inglaterra a finales del siglo XVII algo deprimente pero esclarecedor, o quizás prefiráis un acercamiento a las brujas más cercano a los viejos cuentos que pasan de familia a familia como en El brazo marchito. Si queréis leer algo más infantil nada mejor que Las brujas, aunque pocas brujas hay más terroríficas que las que ideó Roald Dahl, otra alternativa más suave (aunque también más sosa) podría ser Witchworld y finalmente, si queréis leer algo verdaderamente atmosférico y sobrenatural animaros con Macbeth y sus geniales brujas, para inmediatamente después pasaros al homenaje que hace Terry Pratchett en Brujerías.

✶ Mitos y leyendas ✶

Otra de mis temáticas preferidas es la de leyendas, cuentos de hadas, relatos que tiran hacia lo fantasmagórico pero siempre anclado en las tradiciones y la cultura popular. Las leyendas de Bécquer son quizás la opción más acertada si te gustan este tipo de historias (el clásico El monte de las ánimas es un total must), también tenemos los relatos de Poe, lo más cercano al verdadero terror que he leído y que en más de un caso me han puesto la piel de gallina. Si nos vamos ya más hacia delante en el tiempo no puede faltar Angela Carter y sus versiones de los cuentos de hadas, siempre desde el punto de vista de la mujer, La cámara sangrienta es capaz de generar un desasosiego sorprendente. Algo similar ocurre con la novela gráfica Cruzando el bosque, aunque esta se sustenta más en el impresionante apartado gráfico, si os gusta la Carter, disfrutaréis de estos relatos también. Por último, Neil Gaiman que no falte… le encanta jugar con el terror y lo creepy en casi todos sus historias y si queréis leer una buena muestra de ello aquí tenéis Humo y espejos que reúne todo tipo de relatos (incluido algún retelling inolvidable).

☽Sobrenatural ☾

Y vamos quizás a la literatura más leída por estas fechas, la de monstruos y fantasmas. Particularmente me encantan las historias de fantasmas, especialmente si se muestran con ironía y cierta ligereza como ocurre en el genial relato de Oscar Wilde El fantasma de Canterville o en la novela juvenil El libro del cementerio de Neil Gaiman. Relatos clásicos de fantasmas tenemos muchos, los podéis encontrar en los cuentos góticos de la Gaskell o en los de Dickens, como El guardavía. La dama de blanco, de Wilkie Collins podría ser otra buena opción, una novela muy sugestiva que te mantiene atrapado hasta el final. Y por supuesto pasemos a la que yo llamo la Triada de Halloween: Drácula, Frankenstein y El extaño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde. Si aún no habéis leído alguno de estos tres libros creo que tendríais que olvidaros del resto de la lista y empezar por aquí. El de Stevenson es el más cortito y fácil de leer, y la leyenda que ha generado se mantiene fiel a su novela, pero algo muy distinto ocurrió con las obras de Mary Shelley y Bram Stoker, desvirtuadas continuamente por el cine y las diferentes adaptaciones, os aseguro que son libros que os van a sorprender y mucho. No podría quedarme con una de las dos, Frankenstein es mucho más reflexiva e interesante desde un punto de vista filosófico, mientras que Drácula es el mejor relato de terror que se puede leer por estas fechas.

✶ Espeluznante ✶

Y no puede faltar el lado más creepy o espeluznante en este Halloween, esos libros llenos de sutilezas marcados por una atmósfera desasosegante. Quizás el más famoso sea Otra vuelta de tuerca de Henry James, un relato corto algo denso pero cuyo final logró darme escalofríos. Otra novela muy de escalofríos es Siempre hemos vivido en el castillo, estoy deseando leer más historias de Shirley Jackson porque al parecer todas tienen ese punto perturbador que tanto me atrajo de esta. Cumbres borrascosas al contrario de lo que pueda parecer es más inquietante que romántica, os lo aseguro, mientras que en Rebeca Daphne du Maurier también juega con esa atmósfera claustrofóbica de manera brillante. ¿Más Gaiman? Más Gaiman. Coraline puede provocar pesadillas a los más pequeños, y también a los mayores… Y esa atmósfera enrarecida también me pareció que estaba presente en el relato de Sherlock Holmes El perro de los Baskerville. Finalmente para los que les guste lo gótico con un punto surrealista queda plenamentee recomendado Edward Gorey con sus narraciones absurdas y esas ilustraciones que tanto inspiraron a Tim Burton.


☽✶Futuras lecturas✶☾

Y para poner punto y final a esta entrada quería reunir algunos libros que tengo en el punto de mira para este y futuros Halloween, especialmente gracias a vuestras recomendaciones…. Muchas gracias a todos los que os animasteis a recomendarme libros por twitter a través de este hilo

 Los que este año caerán seguro serán Tinder, La nueva madre  y la relectura del cómic La hora bruja. Recomendado por Carol me viene Stephen King (bueno, y por unos cuantos más), el que más me apetece leer es El resplandor (porque la peli me encanta) pero al final creo que quizás caiga Carrie, que lo tienen en la biblioteca. Por otro lado Carmilla es uno de los libros que hace más tiempo que tengo ganas de leer (especialmente en esa edición ilustrada por Ana Juan), El Golem lo recomendó Vikinga Lectora en uno de sus últimos videos como un “must” y lo que Marian diga va a misa. Elena me recomendó El ocupante de Sarah Waters, ya hay ganas de estrenarse con esta autora, y ella misma está leyendo El árbol de las mentiras, lo que me generó bastante envidia e hizo que me apuntara el libro automáticamente para el futuro. Finalmente Laura me descubrió este Basic Witches que NECESITO PROFUNDAMENTE, mientras que Netflix irónicamente hizo que descubriera The Worst Witch a través de su adaptación (que no he visto), una especie de Harry Potter pero… anterior a Harry Potter y todo con brujas. Muy mi estilo, ¿no?

¡Y ya está! Y ahora os toca a vosotros, ¿Estáis de acuerdo con mis recomendaciones? ¿Vais a leer alguno de estos libros? ¿Qué más recomendaríais para este Halloween?

10 escritoras menos conocidas que podéis leer este #LeoAutorasOct

cartel_pequec3b1o_tipo2El año pasado nació un reto creado por un grupo de blogueras al que yo me sumé encantadísima, el #leoautorasoct (aquí tenéis aquella entrada) y este año seguramente vuelva a hacerlo. Hasta ese momento nunca me había dado por contabilizar el número de libros de autoría femenina que había leído, y me quedé bastante satisfecha al descubrir que en mi caso estaban muy equilibrados, pues practicamente había leído los mismos libros escritos por hombres que por mujeres.

De todas maneras nunca está de más reivindicar la figura de las escritoras, que durante toda la Historia han vivido siempre en la sombra de sus compañeros masculinos y aún hoy siguen escondiéndose en muchos casos bajo siglas o seudónimos para no ser prejuzgadas….

Al leer la última entrada de Isa se me ocurrió que no sería mala idea hacer un listado con mis recomendaciones. Yo cuando pienso en autoras lo primero que me viene a la cabeza es Jane Austen, Elizabeth Gaskell y las hermanas Brontë, pero por suerte son autoras ampliamente reconocidas en nuestros días, así que, ¿Qué tal si hablamos de esas otras autoras que merecen también su reconocimiento pero que son mucho menos conocidas en nuestro país?

1. Sarah Orne Jewett (La tierra de los abetos puntiagudos)

 

Uno de los libros más deliciosos que he leído este año ha sido La tierra de las abetos puntiagudos. Un relato más bien breve, poético y extremadamente nostálgico sobre una escritora que llega a la localidad costera de Dunnet Landing buscando tranquilidad para finalizar su libro. Así se inicia este pequeño viaje personal entre todo tipo de personajes curiosos y entrañables con los que nuestra protagonista entablará una profunda amistad.

2. Barbara Pym (Mujeres excelentes)

 

Si lo que buscáis es una lectura divertida y amable, sencilla y llena de chispa, Barbara Pym es la solución. La protagonista de Mujeres excelentes es Mildred, una de estas mujeres que te conquista desde el primer momento… soltera a los treintaytantos, vive tranquilamente en Londres cuando irrumpe en su vida una pareja poco convencional que trastocará su día a día. Pym narra con una fina ironía la absoluta cotidianidad de estos personajes que te van conquistando poquito a poco y sin que te des cuenta. Y si os quedáis con ganas de más (¡Seguro!) Gatopardo ha rescatado hace poquito otra de las novelas de esta autora.

3. Elizabeth Taylor (La señorita Dashwood)

 

Y creo que los que hayan disfrutado de Barbara Pym sabrán disfrutar también de Elizabeth Taylor (la novelista, no la actriz). Su manera de escribir es también muy irónica, sutil y terriblemente british. La señorita Dashwood está cargada de referencias a otros libros, la protagonista, Cassandra, es nada más y nada menos que una institutriz huérfana que entra a trabajar en la mansión de un viudo del que está decidida a enamorarse. En español tenemos publicados más clásicos modernos de esta autora como El juego del amor.

4. Elinore Pruitt Stewart (Cartas de una pionera)

 

Para los que vayan buscando risas e inspiración, Cartas de una pionera es la mejor opción. Sin duda este relato autobiográfico y epistolar no dejará indiferente a nadie, narra las aventuras de la propia Elinor, una viuda que en 1909 emigra junto a su hija como colona al oeste de los Estados Unidos. Así vamos descubriendo poco a poco la arrolladora personalidad de Elinor a la que nada se le pone por delante… es un libro divertido, entrañable y muy inspirador por todas las barreras que tuvo que superar esta mujer y siempre con el sentido del humor muy presente.

5. Diana Wynne Jones (Una vida mágica)

 

¿Hay entre mis lectores alguien deseando vivir una aventura mágica? ¿Alguien a quien la dura realidad no haya refrenado aún toda la imaginación y locuras que soñamos de niños? Si ese alguien está aquí leyéndome que no pierda ni un solo momento en conocer a Diana Wynne Jones. Mítica autora británica de fantasía que creó alguna de las historias más originales y alocadas que he tenido la suerte de leer. Quizás su obra más famosa sea El castillo ambulante y por eso hoy os vengo a hablar de Una vida mágica, otro de mis predilectos… Narra la vida de Eric y su hermana, la déspota Gwenolen, que tras quedarse huérfanos son enviados a vivir al castillo del mago Chrestomanci donde nada es lo que parece.

6. Frances Burney (Evelina)

 

Para todos aquellos que tras terminar de leer las 6 novelas de Jane Austen, sus relatos y cartas se sientan completamente huérfanos, siempre tienen la posiblidad de pasarse a Frances Burney, autora precursora de nuestra querida novelista británica. La historia nos presenta a Evelina Anville, la hija no reconocida de un aristócrata inglés, que queda cautivada por la alta sociedad Londinense… pero su pasado no tardará en entrar en escena.

7. Kiharu Nakamura (Vida de una geisha)

 

Para todo interesado en la cultura del sol naciente esta autobiografía de Kiharu Nakamura resulta imprescindible… Y no solo por la descripción que hace de la vida de las geishas y todo lo que las rodeaba sino por el retrato que dibuja del Japón de la II Guerra mundial. Es un libro lleno de curiosidades que demuestra la vida tan poco convencional que tuvo esta mujer tan interesante.

8. Jennifer Worth (Llama a la comadrona)

 

¿Otra autobiografía? Pues sí. Ya veis que siento pasión por este tipo de relato. Tanto si habéis visto la serie Call the midwife como si no, os recomiendo encarecidamente este libro. Nos cuenta la llegada de Jenny Lee, enfermera de 23 años, a la Casa Nonnatus en la zona más pobre de Londres, para especializarse como comadrona. El libro es muy diferente a la serie y aunque me encanten las dos versiones prefiero la escrita por esa mirada crítica del Londres de los años 50, de la pobreza, la precariedad, la enfermedad, ignorancia, falta de medios y las situaciones extremas con las que tenían que lidiar las comadronas en esa época. Es un libro que no creo que vendiera mucho en su momento pues sino hubieran publicado sus continuaciones (que yo pienso leer en inglés), a mi me gustó mucho.

9. Juliet Marillier (La hija del bosque)

 

¡No se habla lo suficiente de Juliet Marillier! Estoy cansada de decirlo. Es una autora que conjuga a la perfección mitología irlandesa, magia ancestral femenina y retazos de Historia con personajes carismáticos, romances pasionales y aventuras desenfrenadas. Si lo que estáis buscando es un libro que os atrape, lanzaros a por La hija del bosque. De los que he leído sigue pareciéndome su mejor novela, es el principio de una saga pero cierra completamente todas sus tramas en este primer libro y no es necesario continuar. Nuestra protagonista es Sorcha, que deberá salvar a sus seis hermanos de un terrible maleficio al que los ha sometido la dama Oonagh. Os aseguro que no vais a poder soltar el libro hasta que lo terminéis.

10. B.M. Bower (El rancho de la U Alada)

 

Y terminemos con una sonrisa. El rancho de la U Alada nos traslada a un rancho en Montana a principios del siglo XX, donde Della, hermana del patrón y joven doctora va a llegar para revolucionar la vida de todos los vaqueros. Esta es una de esas novelas divertidas y livianas que tanto se necesitan de vez en cuando, una historia para mantenerte con la sonrisa plantifiacda en el rostro en cada página. La editora de Hoja de Lata me comentó en una ocasión que este libro no había vendido demasiado lo que imposibilitara que publicaran sus secuelas por el momento así que… ¡A leer todo el mundo a B. M. Bower y a contarlo! Necesitamos más aventuras entrañables y divertidas de Della, Chip y compañía.

Y esas son mis recomendaciones para hoy, ¿Qué os han parecido? ¿Conocíais a estas autoras? ¿Les vais a dar una oportunidad? 😀

3 libros y 5 películas para conocer la China del siglo XX

braviragazzi-bigtitleMe gusta leer sobre culturas diferentes a la nuestra, me parece una manera de aprender, expander la mente… y también una manera barata de viajar (en tiempo y lugar). Y si hay dos sitios a los que me gusta viajar literariamente hablando, esos son Japón y China.

China lleva muchos años llamando mi atención por su sabiduría milenaria, su impresionante arquitectura, sus mágicas leyendas, por sus sorprendentes tradiciones y también por su conflictiva Historia.  Hoy vamos a hablar de esa Historia, pero la más reciente, la del siglo XX y lo vamos a hacer a través de algunas libros y películas con las que al menos yo he aprendido a entender mejor al país más poblado del mundo.

  1. Cisnes Salvajes de Jung Chang. Mi lectura más reciente, que aún trato de digerir. Son las memorias de la propia autora que nos va describiendo a través de la vida de su abuela, su madre y ella misma todos los conflictos que asolaron China durante el siglo XX, guerras, hambrunas, el comunismo… Es un relato que con una sencillez apabullante narra sucesos desgarradores uno tras otro, contándonos la vida de su abuela como concubina, su madre como comunista y la niñez y juventud de la autora durante la revolución cultural. Es una lectura que me ha emocionado una y otra vez sin pretenderlo, pues la autora evita dramatizar haciendo hincapié en todas y cada una de las ramificaciones políticas e Históricas de la época para que cualquier occidental comprenda el contexto a la perfección. ***A día de hoy sigue prohibido en China.
  2. La buena tierra de Pearl S. Buck. Tampoco hace mucho que terminé este libro (del que tenéis una reseña más extensa aquí). Es una novela perfecta para comprender la vida de los campesinos en la China pre-revolucionaria, con todas sus miserias y dificultades. La novela está cargada de tristeza por las injusticias que toda esa gente tuvo que sufrir y a la par no puedes dejar de sentir desprecio por la mezquindad generalizada. Es una lectura triste pero que logra atraparte y dejarte un poso importante.
  3. El club de la buena estrella de Amy Tan. Era imposible que no apareciera en esta selección uno de mis libros preferidos, ya no he incluido la película para no ser repetitiva porque ganas había. Es cierto que es un libro (y una película) que me afecta en lo personal, descubrí la historia de muy niña y me marcó muchísimo, creo que se pueden sacar muchos aprendizajes de ella… Narra la vida de cuatro mujeres (en retrospectiva) y de sus hijas. Las cuatro tienen en común que emigraron a Estados Unidos, pero las separan las diferentes penurias y situaciones sorprendentes con las que tuvieron que lidiar en China. La relación entre madres e hijas es muy importante, pero también la de la mujer en una sociedad que la discrimina constantemente y la menosprecia, en la que es maltratada constantemente y no se la valora. Es una historia a la que siempre acudo cuando siento que no puedo con algo, me da fuerzas y constantemente me enseña cosas nuevas.
  • La linterna roja de Zhang Yimou. Este peliculón es perfecto para adentrarse en la vida que llevaban muchas mujeres en la China prerevolucionaria. Narra la situación de esta joven sin posibilidades económicas que termina convirtiéndose en concubina de un hombre que tiene ya tres esposas. La sensación de claustrofobia y agobio por la falta de libertad total, las presiones constantes, los misterios.. convierten esta película casi en un thriller. A eso hay que sumarle la maestría de Yimou y la siempre acertada Gong Li.
  • El último emperador de Bernardo Bertolucci. Esta película logra representar muy bien todos esos cambios terriblemente drásticos que sufrió China durante el siglo XX. Centrado en la figura de Puyi, el último emperador, nos cuenta como vivió su infancia siendo adorado como una divinidad para terminar abdicando y siento utilizado por los japoneses para pasar finalmente los últimos años de su vida como barrendero durante la dictadura de Mao. Es un filme impresionante que a pesar de tener ya 30 años aguanta sin despeinarse el paso del tiempo.

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  • Las flores de la guerra de Zhang Yimou. Vais a notar que estoy un poquito obsesionada con Yimou… Solo un poquito. Esta película me descubrió una de las partes más oscuras y vergonzosas de la Historia de Japón así como de las más desgarradoras de la de China. La película está ambientada en 1937, cuando un norteamericano llega al Nankín invadido por los japoneses, lo que después se conoció como la masacre de Nankín. Cuanto más sepais de este despreciable episodio de la Historia menos querréis saber… Las protagonistas de la película son un grupo de jóvenes alumnas de un convento y unas prostitutas, juntas tratan de refugiarse del horror que tiene lugar en la ciudad. Es una película terrible y brutal, pero contada con un lirismo y belleza visual insuperables.
  • Balzac y la joven costurera china de Dai Sijie y Nadine Perront. Después del dramón de Las flores de la guerra conviene ver algo un poco más alegre como fue para mi Balzac y la joven costurera china… se que es más famoso el libro que la película pero yo éste aún no lo he leído, y la peli me encantó. Es una buena presentación de lo que fue la terrible revolución cultural pero siempre con un toque de humor que se agradece… Me pareció maravilloso el momento en el que los jóvenes empiezan a leer clandestinamente todos esos clásicos prohibidos por el comunismo, esa ansia y voracidad por aprender y salirse de su reducido y agobiante mundo me llegó al corazón.
  • ¡Vivir! de Zhang Yimou Pues bien, vamos a por una de mis preferidas… De nuevo Yimou, de nuevo Gong Li. La película se centra en la vida de una familia común a lo largo de los años 40 hasta los 60 y nos ayuda a comprender a la perfección los cambios que sufrió China con el comunismo, la falta de libertades y el cataclisma que supuso la revolución cultural. Es una buena película para ver si no sabes nada de la Historia reciente de China porque logra hacerte comprender algunos momentos claves de su Historia pero contado con la habilidad de Yimou, con sus serenidad y sutileza. Una joyita que en su momento me impresionó terriblemente.

Y de momento eso es todo ¿Qué os parece si ahora me recomendáis vosotros libros y películas sobre China? Me encantaría ampliar mi lista de pendientes aún más

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El alcalde de Casterbridge

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  • Autor: Thomas Hardy
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque, Tess, la de los d’Urberville.
  • Puntuación: ★★★☆☆
En la juventud había aprendido que la felicidad no es sino un episodio ocasional del drama general del dolor.

¡Volvemos a Hardy! ¡Volvemos a los Victorianos! ¡Volvemos a casa!

Así me siento cada vez que retomo a mis adorados victorianos o la literatura inglesa en general… No es que pase mucho tiempo separada de ellos pero cada vez que lo hago los echo de menos.

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El alcalde de Casterbridge es la cuarta novela que leo de Thomas Hardy tras Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque y Tess, la de los d’Uberville, y sin duda es la que menos me ha gustado de todas, pero sería mentir decir que aún así no la he disfrutado de lo lindo.

Porque Hardy puede tirar peligrosamente hacia el melodrama, pero escribe de manera deliciosa atrapándote con sus descripciones y especialmente con la representación de personajes secundarios mundanos y tan reales que casi pareciera que los tuvieras frente a ti mientras lees.

La historia comienza con un hombre que en un día de borrachera vende a su mujer e hija a un marinero por 5 guineas. Tal cual. Por muy absurdo y surrealista que nos parezca este planteamiento era una costumbre que aunque poco habitual ocurría en Inglaterra en el siglo XIX (podéis echarle un vistazo a este artículo al respecto).

 

Con esa premisa podemos esperarnos un valle de lágrimas que por suerte no llega a los niveles de Tess, es una historia triste pero tan llena de giros argumentales y con unos personajes tan mezquinos que al menos yo, no sufrí en ningún momento por sus miserables destinos.

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Y es que el señor alcalde es una buena pieza desde el primer momento hasta el último, y aún siendo un personaje con cierto encanto por estar lleno de conflictos internos es tan cruel en determinados momentos de la novela que resulta imposible empatizar con él. Quizás eso es lo que más he echado de menos de esta historia, pues el resto de personajes aunque algo más comedidos no llegaron a ser especialmente carismáticos e interesantes. De todos ellos las dos mujeres Elizabeth y Lucetta me parecieron, aún con sus contrastes, los más atinados.

De todas maneras es interesante ver a un personaje tan poco atractivo como el alcalde cometiendo errores una y otra vez al mismo que Hardy nos muestra las terribles consecuencias de esos errores que no puede evitar cometer por su orgullo y caracter tempestuoso.

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El alcalde de Casterbridge es un libro trágico impregnado de un fatalismo al que parece que nos lleva inevitablemente el destino. Aún así, su lectura no resulta ni especialmente dura ni difícil, te atrapa desde el principio con sus giros y sorpresas (en ocasiones algo fuera de tono pero emocionantes al fin y al cabo).
Sin duda, no se puede hablar de esta como una de las mejores historias de Hardy, pero  merece la pena leerlo y pasar unas cuantas noches entre estos personajes tan particulares.

Como viene siendo habitual ya con el señor Hardy esta lectura la llevé a cabo junto a mis compañeras brujas Carol y Elena, sus comentarios han hecho la experiencia, como siempre, mucho más interesante…. y por supuesto, seguiremos con este grandísimo escritor que, aunque coincidamos las tres en que El alcalde de Casterbridge no es su mejor historia, de todas puedes sacar algo en claro siendo Hardy un autor tan crítico y pasional.

 

#Tochogate2017

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Todos sabemos lo que me gusta a mi ponerme propósitos utópicos que jamás podré cumplir… Por eso, el #Tochogate creado por Cris parece hecho para mi. Esta iniciativa mola tanto porque no tiene restricciones de ningún tipo (más allá de realizar las lecturas durante los meses del verano), en mi caso he decidido tratar de leer esos libros que llevan demasiado tiempo en mis estantería precisamente por el número de páginas que tienen que siempre me hacen ir posponiendo su lectura in aeternum.

Realmente llevo queriendo apuntarme desde el año pasado a este reto pero por una cosa u otra no había manera, así que este verano he querido recompensar mi ausencia en ediciones anteriores con los propósitos imposibles que aquí os desgloso.

  • La canción del cielo de Sebastian Faulks (IGM y regalo de Polly, de este verano no pasa)
  • Cisnes salvajes de Jung Chang (Relato autobiográfico que relata la historia de China durante el siglo XX, préstamo de mi sister que urge leer)
  • La legión perdida de Santiago Posteguillo (Desenlace de la trilogía de Trajano… tras el mal sabor de boca de La sangre de los libros necesito hacer las paces con Poste)
  • Lo que el viento se llevó de Margaret Mitchell (Uno de esos libros que siempre he querido leer y siempre me ha dado pereza hacerlo)
  • Sin nombre de Wilkie Collins (Tan solo he leído de este autor La dama de blanco y me gustó mucho, no sé a qué espero porque la sinopsis pinta muy bien)
  • Al este del Edén de John Steinbeck (¡Este lo empezaré hoy mismo! Lectura conjunta con mi hermanísima, hay ganazas)

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‘La buena tierra’ de Pearl S Buck

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  • Autora: Pearl S. Buck
  • Otras novelas de la autora: Viento del Este, viento del Oeste, la madre,  La flor escondida…
  • Puntuación: ★★★★☆
A través del cielo pálido del atardecer pasó una bandada de cuervos que revolotearon en torno a él graznando ruidosamente. Los vio desaparecer en unos árboles cercanos a su casa y corrió tras ellos gritando y agitando el azadón. Los cuervos se elevaron nuevamente formando círculos sobre su cabeza, burlándose con sus graznidos, y al fin se perdieron en el cielo ya oscurecido.
Wang Lung gimió. Aquello era un mal presagio.

Hace tiempo anduvo por Facebook cierta cadena en la cual debías enviar tu libro preferido a una persona y a cambio recibirías el libro favorito de otras. Me pareció una idea muy interesante y me apunté sin dudarlo. Como en todo, me encontré con gente que tan solo quería aprovecharse de la situación, pero tuve también la suerte de recibir un buen puñado de interesantes libros a cambio de mi envío.

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Uno de ellos fue este, La buena tierra, que recibí con los brazos abiertos porque hacía tiempo que tenía ganas de leer algo de Pearl S. Buck.

Esta novela está ambientada en la China previa a la Revolución y nos presenta a un campesino, Wang Lung, en la víspera de su boda con O-lan, una esclava. Juntos trabajarán en la tierra hasta la extenuación día tras día mientras forman su familia y tratan de superar las terribles hambrunas, injusticias y guerras que asolaban China por aquella época.

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Probablemente lo que más me ha gustado de la novela es la manera que tiene de narrar la autora, ese relato sencillo pero cargado de sentimiento en el que la tierra es la verdadera protagonista. Es a través de ella que los personajes prosperan o caen en desgracia, la que les da vida y bajo la que descansan cuando mueren. El poder de la tierra es algo que está muy presente en todo el libro y que el lector siente intensamente.

Como una apasionada de la Historia y de la literatura China (aunque aún me queda muchísimo por leer y aprender) he disfrutado especialmente la parte más Histórica de esta novela y me ha parecido muy interesante el punto de vista de los campesinos y de la gente sin recursos. Es espantosamente chocante descubrir el grado de esclavitud en el que vivían, la ingorancia y desconocimiento que tenían y cómo les afectaron las guerras y revoluciones que muchos no alcanzaban a comprender.

 

Por otro lado he sufrido bastante con la lectura de la novela principalmente porque casi todos los personajes que aparecen en ella son mezquinos, egoístas y crueles. De todos ellos, tan solo O-lan, la mujer de Wang Lung consiguió inspirarme respeto y admiración.

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Y no por su carácter o sumisión extrema (que era al fin y al cabo la única posible entre las mujeres, que no era más que esclavas ante sus maridos), sino por su fuerza, resistencia e inteligencia callada.

Para mi siempre es muy importante conectar con los personajes, pero es cierto que aunque en este libro no he conseguido hacerlo, eso no ha impedido que apreciara y me atrapara de la primera hasta la última página. Es una historia muy triste y emotiva, en la que cae otra vez sobre nosotros la pesada realidad de que el ser humano se mueve en círculos y jamás aprende de los errores del pasado.

Cabe destacar además, que aunque la autora de la novela es una escritora estadounidense, vivió en China desde que tenía 3 meses hasta los 40 años, así que se puede decir que no habla desde el desconocimiento. Con esta novela, por otra parte, ganó el premio Pulitzer en 1932.

No me queda más que recomendar ya la lectura de La buena tierra, que nos traslada a una época terrible y nos muestra hasta donde puede llegar el ser humano en su vileza y desesperación, pero todo ello narrado con una enorme delicadeza que convierte cada página en una delicia.