‘La Tribuna’ de Emilia Pardo Bazán

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  • Autora: Emilia Pardo Bazán
  • Género: Naturalista, realista
  • Otras novelas de la autora: Los pazos de Ulloa, La madre naturaleza, Insolación, Memorias de un solterón…
  • Puntuación: ★★★★☆
¡En vez de la suspirada federal, un rey, un tirano de fijo, y tal vez un extranjero! Por estas razones en la fábrica se hacía política pesimista y se anunciaba y deseaba que al Gobierno “se lo llevase Judas”.

Emilia Pardo Bazán era una de las asignaturas pendientes dentro de mis enormes lagunas en literatura española, y por fin he comenzado a ponerle remedio.

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Si seguís mi canal literario habréis visto que estoy dedicando el mes de abril a la literatura española, la nuestra, esa que nos da tanta pereza leer pero que tanto puede enseñarnos. Al fin y al cabo habla de nuestra Historia, cultura y sociedad…. Este libro es una maravillosa muestra de ello y por supuesto, creo que sobra aclarar que me ha encantado.

La Tribuna nos traslada a Marineda (lo que viene siendo La Coruña) en los años previos a la llegada de la Primera República y con la Revolución de 1868 de fondo. Nuestra protagonista es Amparo, una jovencita pobre pero independiente, que al entrar a trabajar en una fábrica como cigarrera comienza a desarrollar sus inclinaciones políticas y a defenderlas activamente.

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El comienzo de la novela puede resultar un poquito denso porque la autora se afana en describir cada uno de los pormenores de la vida social de Marineda, pero tratándose de un libro tan cortito (ronda las 200 páginas) pronto la acción toma lugar y una vez que nuestra protagonista entra a trabajar en la fábrica no puedes despegarte ya de las páginas de La Tribuna.

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Este libro aunque entremezcla amores y desdichas de una joven protagonista como tantos otros, destaca por focalizar todo el protagonismo en la vida política del momento y en la crítica mordaz a esa sociedad tan machista, hipócrita y cruel con la clase obrera. Me ha parecido una novela muy feminista, con una protagonista, Amparo, que me conquistó desde la primera página, y sobre todo con una ambientación interesantísima… la de esas fábricas de mujeres trabajadoras que ganaban un mísero salario por trabajar a destajo, cargadas con hijos y en ocasiones maridos violentos o borrachos. Sí, aquí ya se hablaba de violencia machista.

La Tribuna muestra a la perfección esa incipiente lucha del proletariado en el norte de España desde un punto de vista femenino, fue una de las primeras obras que exploraron el Naturalismo en España, y ese intento de mostrar la realidad con la mayor veracidad posible (la autora llega a disculparse en el prólogo por el uso del lenguaje de los obreros), fue también una novela que sufrió muchas críticas por su clara reivindicación social y feminista… Sinceramente a pesar de lo cortita que es la historia y su aparente sencillez, ha conseguido que tanto sus personajes como, especialmente su contexto, calen en mi.

Por encima del valor que tiene de tipo Histórico esta novela, recalco también el uso del lenguaje, tan bello y evocador en la narración y tan realista y directo en los diálogos. La Tribuna es una obra cortita que seguramente si no os interesa los temas que trata no llegue a deciros gran cosa, pero si como yo, disfrutais aprendiendo más sobre nuestro pasado no os podéis perder la historia de Amparo, La Tribuna del pueblo.

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‘La Tribuna’ de Emilia Pardo Bazán

‘Nada’ de Carmen Laforet

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  • Autora: Carmen Laforet
  • Género: Realista, existencialista
  • Otras novelas de la autora: La isla y los demonios, El piano, La mujer nueva, Un matrimonio, La insolación
  • Puntuación: ★★★★☆
Me parecía que de nada vale correr si siempre ha de irse por el mismo camino, cerrado, de nuestra personalidad. Unos seres nacen para vivir, otros para trabajar, otros para mirar la vida. Yo tenía un pequeño y ruin papel de espectadora. Imposible salirme de él. Imposible libertarme.

Nada es la última lectura que seleccionamos en el Club Pickwick para los meses de marzo y abril. Una lectura ante la que me enfrentaba con cierta reticencia… Era uno de esos clásicos contemporáneos de las letras españolas que están ahí como eternos pendientes y que por una razón o por otra siempre acabas dejando de lado.

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El club una vez más me dio el empujón que necesitaba para darle una oportunidad, de lo que me alegro infinitamente porque lo que me he encontrado en Nada es algo que no me esperaba.

Aún con lo corto que es este libro lo imaginaba denso, pesado, tedioso… ¡Quién sabe porqué!  Pero en cambio me encontré con un relato absorbente a más no poder, cargado de personajes grotescos y un ambientación asfixiante que me recordó a autores como Edgar Allan Poe o Shirley Jackson.

 Una vez más no nos podemos fiar de nuestras opiniones preconcebidas y menos aún de lo que creemos que nos vamos a encontrar en los clásicos.

Todos conocemos más o menos el punto de arranque de la novela… Andrea llega a Barcelona en plena posguerra para cursar sus estudios universitarios, y para ello se alojará en la extraña casa de sus tíos.

Pero eso es decir muy poco de esta historia en la que no ocurren tantos acontecimientos como sentimientos genera. La novela explora muy bien esa miseria, esa suciedad y egoísmo que se vivieron en aquellos años, la desesperación y las diferencias entre clases sociales… pero ante todo es el relato intimista de unos personajes extremadamente particulares, magnéticos y terribles.

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Personajes detestables pero atractivos, crueles pero muy reales, personajes como los que Emily Brontë creó para sus Cumbres borrascosas o la ya nombrada Shirley Jackson en Siempre hemos vivido en el castillo.

Y esta novela en realidad no se parece en nada a las anteriores… pero me recordó a ellas por la angustia que se respira entre sus páginas, por lo maravillosamente bien que describen sus autoras ese ambiente opresivo… esa atmósfera.

¿Quién puede entender los mil hilos que unen las almas de los hombres y el alcance de sus palabras? No una muchacha como era yo entonces.

Me ha gustado casi todo de este libro… Las descripciones de la autora de Barcelona (que no deja de ser otro personaje de la novela, y uno muy importante), la ambientación, el misterio que se va gestando poco a poco, su maravilloso desenlace… pero sobre todo me quedo con los personajes.

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La propia Andrea me resultó fascinante en más de un sentido. Todo lo vemos a través de su mirada, parece una simple narradora ajena a lo que ocurre a su alrededor, pero de vez en cuando comprendemos que hay algo oculto en ella, hay secretos, hay absurdas convenciones, hay crueldad… aunque también hay sitio para la tristeza, el amor y cariño… Es un personaje increíblemente complejo y lleno de matices. Lo mismo ocurre con su manipuladora amiga Ena, el misterioso Román o el engañoso Pons. Son todos personajes que poco a poco te van calando y sobre los que siempre quieres saber más, descubrir todos sus secretos y las capas de su personalidad.

Nada rompió con muchos estereotipos cuando se publicó, especialmente sobre las escritoras (que también podían escribir algo que no fuera novela rosa…) y también ayudó a mostrar una España que quedaba lejos de esos relatos triunfalistas que se habían ido publicando hasta entonces.

Aquella era una España sucia, mísera y rota.


****Si habéis leído y apreciado Nada, os recomiendo echarle un vistazo a esta entrada que hice par el Club Pickwick en el que reuní diferentes documentos y podcast para completar la lectura 🙂

‘Nada’ de Carmen Laforet

Circo Máximo

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  • Autor: Santiago Posteguillo
  • Género: Histórico
  • Fecha de publicación: 2013
  • Trilogía de Trajano: Los asesinos del emperador, Circo Máximo, La legión perdida
  • Otras obras del autor: Trilogía sobre Escipión el Africano, La noche en que Frankenstein leyó El Quijote, La sangre de los libros
  • Puntuación: ★★★1/2
En veinte años ejerciendo la abogacía en Roma nunca he estado en un juicio justo. Es cierto que lo frecuente es que se absuelva al inocente y se condene al culpable, pero más por las argucias de unos abogados u otros que por la justicia misma…

Tras una muy notable primera parte con Los asesinos del emperador (reseña aquí), vuelvo a reencontrarme con el emperador Trajano y la Roma más corrupta y vil de la mano de Santiago Posteguillo.

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Y esta lectura me ha llevado su tiempo… Tardé casi dos meses en leer sus primeras 500 páginas mientras que las 600 siguientes me las ventilé en poco más de una semana. Por lo tanto, sí, para mi el libro empezó un tanto pausado y con tramas que no acababan de atraerme pero poco a poco fue interesándome más hasta llegar a un final apoteósico que de nuevo me deja con unas ganas tremendas de continuar y ver hasta donde nos lleva la ambición de este sorprendente emperador romano.

En esta nueva entrega de la historia de Trajano volvemos a tener numerosos frentes abiertos, cantidad de tramas y personajes que logran que jamás decaiga la atención del lector. Las guerras con la Dacia son el eje central de la novela, pero también tendremos un espectacular juicio, romances prohibidos, la construcción del enorme puente sobre el Danubio y una vez más volveremos al circo, esta vez no solo con las peleas entre gladiadores sino también con las carreras de cuadrigas.

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Para todo el que esté interesado en la Historia, sociedad, cultura y tradiciones de la Antigua Roma este libro es un auténtico caramelo, está lleno de detalles y datos sorprendentes que son, para mi, lo que convierten esta lectura en algo tan interesante.

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Todo lo que nos explica el autor sobre las vestales, los augures o los detalles de cómo funcionaban los juicios en aquella época fueron algunas de las cosas que más me fascinaron de Circo Máximo, aunque tengo que admitir que la construcción del puente, las breves apariciones de los cristianos o las detalladísimas carreras de cuadrigas, en lo personal no consiguieron emocionarme lo más mínimo.

En mi opinión, lo mejor de Posteguillo (además de su siempre escrupulosa documentación Histórica) es que es un gran narrador, no es un escritor que llame la atención por el uso que hace de las palabras o por la profundidad de sus personajes, pero sí consigue crear unas tramas cargadas de ritmo y acción, intrigas que logran entretenerte a la vez que te enseñan muchísimo de la vida e Historia de los romanos.

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Así que sí, este es un libro que me ha gustado y he disfrutado mucho, pero no tanto como el anterior, creo que a veces Posteguillo se excede tratando de buscar situaciones melodramáticas y no ha habido ningún personaje que me haya gustado ni de lejos tanto como mi extrañada Domicia, pero todo esto no quiere decir que no recomiende Circo Máximo, al contrario, me parece una gran novela Histórica, entretenida a más no poder y que, como decía al principio, te deja con muchísimas ganas de seguir junto a Trajano hasta al final, hacia un camino que se promete cada vez más apasionante.

Circo Máximo

Los asesinos del emperador

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  • Autor: Santiago Posteguillo
  • Género: Histórico
  • Fecha de publicación: 2011
  • Trilogía de Trajano: Los asesinos del emperador, Circo Máximo, La legión perdida
  • Otras obras del autor: Trilogía sobre Escipión el Africano, La noche en que Frankenstein leyó El Quijote, La sangre de los libros
  • Puntuación: ★★★★☆
Partenio, cada día que pasaba, se preguntaba si no era más sosegado vivir en los límites del Imperio, en combate constante contra los bárbaros, en lugar de entre las paredes del palacio imperial. Al menos, en el norte sabías que los enemigos vendrían siempre desde el otro lado del río.

 

Los libros Históricos me encantan, pero por alguna extraña razón a final de año pocas son las lecturas que he realizado  dentro de este género. Es como si nunca tuviera tiempo para él, pero a Santiago Posteguillo siempre le hago un hueco, sea como sea.

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Hace bastante ya que me leí su Trilogía de Escipión incitada por mi madre (probablemente la fan número 1 de Posteguillo), me gustó mucho, aunque reconozco que me faltó algo para convertirme en verdadera fan. Ahora, con Los asesinos del emperador, creo que Posteguillo ha ascendido un peldaño más, creando una novela que te atrapa desde la primera página, cargada de acontecimientos y personajes Históricos (cuidados siempre en extremo) pero que jamás resulta aburrida o densa gracias a su ritmo trepidante.

Esta novela es la primera de la Trilogía de Trajano (de la que su última parte salió este mismo año) y parece a veces más un preludio, porque poco nos cuenta sobre Trajano. Lo que no es algo negativo, el autor nos va narrando de manera magistral la vida en Roma, la inestabilidad política, las guerras que asediaban a los romanos con tantos frentes abiertos, las locuras de los distintos emperadores, y al fin y al cabo el contexto por el que Trajano llegaría a gobernar y con el que tendría que lidiar.

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Como su nombre indica, el libro se centra en las personas que participaron en el complot para asesinar al emperador Domiciano, un auténtico monstruo de la Historia romana que ha quedado olvidado por encontrarse demasiado cerca en el tiempo de otros grandes locos como fueron Calígula y Nerón.

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Los asesinos del emperador comienza por todo lo alto, presentándonos a toda velocidad al gran número de personajes que participaron en la conjura. Ya en esa primera parte no puedes soltar el libro, y Posteguillo consigue dar las pinceladas suficientes para que te preocupes por el destino de los personajes aún sabiendo tan poco de ellos. Entonces el autor hace una jugarreta magistral trasladándonos al pasado, al final del reinado de Nerón.

Así iremos conociendo todas las razones por las que nuestros personajes terminaron tomando las decisiones que vimos llevar a cabo al principio del libro.

Vemos crecer a Trajano y admiramos a su padre, sufrimos con la emperatriz Domicia, la sobrina Flavia Julia, el consejero Partenio, el tribuno Manio, el gladiador Marcio o la guerrera sármata Alana. Sufrimos mucho, sí.
Como veis, el libro es complejo y rico en cuanto a personajes, abarca hombres y mujeres de clases sociales muy diferentes, lo que compone un apasionante mapa con el que acabamos haciéndonos una idea de como era la vida en Roma durante el siglo I de nuestra era (particularmente la trama nos lleva desde el año 68 hasta el 99 d. C.).

Está claro que tiene que interesarte la Historia para sacarle partido de verdad a este libro, personalmente siento que he aprendido muchísimo con él, especialmente en cuanto a las tradiciones, rituales o el sistema político de la época, y he disfrutado sobretodo aprendiendo un poco más sobre los bárbaros que asediaban a los romanos.

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Pero si con algo cuenta este libro es con personajes carismáticos, y eso es, para mi, lo que lo hace tan especial. Esa es una de las cosas que más echaba en falta en la Trilogía de Escipión, en la que fui perdiendo progresivamente el interés por la mayoría de personajes y la ausencia de mujeres se me hacía muy cuesta arriba. Aquí, no tenemos ese problema. Mi personaje preferido sin duda de toda la novela es Domicia, la emperatriz de Roma y mujer del monstruo Domiciano.

Posteguillo ha conseguido crear al villano que más he odiado en una novela desde hacía años (quizás el más odioso de todos) con su retrato del pérfido Domiciano. Y sus métodos sanguinarios y retorcidos llegaron a ponerme enferma en más de una ocasión. Aunque no es Domiciano el único cruel en esta novela, porque los ciudadanos romanos eran más bestias que personas en muchas ocasiones… por muy adelantados que estuvieran.

Y por eso este libro no está recomendado para mentes impresionables, yo admito que sufrí mucho en la parte central del libro lo que me impidió disfrutar de la lectura en algunos fragmentos. Los asesinos del emperador es un libro impactante y eso no lo puede negar nadie, ha conseguido que se me queden grabadas algunas escenas que relata a fuego. Pero no puedo quejarme, esos momentos de sufrimiento son necesarios para contar las cosas tal y como fueron en aquellos años convulsos de la antigua Roma.

Por otro lado, esta novela destaca sobretodo por resultar apasionante desde el principio hasta el final, por tenerte atrapado durante sus 1100 páginas y conseguir que cuando la historia se acaba desees saber todavía muchísimo más. Yo estoy haciendo un pequeño parón antes de ponerme con el segundo volumen de la trilogía porque quiero que me dure lo más posible, pero mi fuerza de voluntad ya empieza a flaquear y estos días solo puedo pensar en volver a reencontrarme con Trajano.

Algunos intentaron asirse a las ramas de los árboles, y abrazados a éstas serían encontrados centenares de años después, aún intentando huir, siempre intentando escapar, eternamente luchando contra la lava y las cenizas, así, sin fin, durante siglos, petrificados sus cuerpos por la lava y las cenizas que amordazaron sus gritos, sus llanos y su dolor para siempre.

Y un pequeño apunte sobre la edición, que en mi opinión merece muchísimo la pena los 22  euros que cuesta (o 12 si es la edición de tapa blanda). Casi todas las fotos de esta entrada pertenecen a dicha edición, cuenta desde el útil Dramatis personae a numerosos mapas, glosario de términos latinos y dacios, árboles genealógicos, listados de emperadores y todo tipo de notas Históricas.

Me parece una edición insuperable para un libro genial.

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Los asesinos del emperador