‘A little princess’ de Frances Hodgson Burnett

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  • Autora: Frances Hodgson Burnett
  • Género: Clásico infantil
  • Otras obras de la auotra: El jardín secreto, La formación de una marquesa
  • Editorial: Puffin in bloom
  • Puntuación: ★★★★☆

It would be easy to be a princess if I were dressed in cloth of gold, but it is a great deal more of a triumph to be one all the time when no one knows it


El otro día os recomendaba en el canal libros para leer en Navidad y sin duda, A little princess (o La princesita) podría ser uno de ellos perfectamente. Y no porque transcurra en estas fechas, sino por esa sensación de calor, dulzura y esperanza que transmite.

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La princesita es un libro narrado entre lo clásico y lo infantil, para volver a ser niño una vez más y dejarse llevar por este cuento de hadas ambientado en el Londres victoriano.

La historia nos presenta a Sara Crewe una niña que vive en la India con su adinerado padre hasta que éste decide enviarla a un internado en Londres para señoritas. A partir de ahí las cosas se complican un poco y pasa de ser la más querida de las pupilas a la que menos… y lo dejo ahí por si tenéis la suerte de entrar por esta novela sin conocer mucho de ella.

Para mi La princesita es realmente una Cenicienta moderna, sino fuera porque se ha quedado anticuada (hace más de un siglo que se publicó), pero la estructura del cuento es muy similar y en esta novela también asistiremos a varias desgracias y momentos muy difíciles pero sin perder la sensación de que al final todo acabará bien.

Es un libro muy cortito, fácil de leer (os recomiendo que lo leais en inglés, de hecho) y ligero, pero al mismo tiempo la autora va dando varias pinceladas para dejar a sus lectores reflexionando, y creo que es una novela que trata de inculcar unos valores especialmente necesarios.

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Para empezar podemos aprender varias cosas de Sara, su protagonista… Tiene el caracter de la propia Cenicienta, extremadamente bueno y generoso (hasta un punto que resulta sospechoso), pero no termina de hacerse repelente gracias a otro elemento muy importante en ella… su imaginación, que la salva de no perder nunca la esperanza y gracias a la que logra superar sus peores miedos y sufrimientos.

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Esa reflexión sobre la importancia de tener imaginación y no vivir anclados constantemente en la realidad es es una de las cosas más bonitas que tiene el libro.

Pero no solo Sara, todos los personajes nos van a enseñar algo… Como Lavinia que es la niña que Sara hubiera sido si no fuera por su bondad e imaginación… Es mimada, rencorosa y caprichosa a más no poder. Realmente ejerce de villana (junto a la directora) del libro pero supone un contrapunto muy interesante precisamente porque resulta ser una niña mucho más creíble y normal de lo que es Sara dada la educación que ambas recibieron. Becky, la pequeña criada admirada por los cuentos de Sara que logran sacarla de su vida miserable o la pobre Ermengarde, incapaz de cumplir las expectativas de su padre, son otros personajes que dejan cierto poso y se quedan en nuestra memoria.

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La Princesita es al fin y al cabo un cuento, y como los cuentos tiene también sus personajes exagerados y las situaciones poco realistas, pero al mismo tiempo trata de mostrar una realidad, la de la Inglaterra más miserable de aquel tiempo. Y quizás sea eso lo que más me gustó del libro, la sensación de estar leyendo un cuento infantil sin tanta necesidad de mostrar lo políticamente correcto o ahorrar sufrimientos a los niños. La vida era dura en la época victoriana, y ésta historia, por mucho que sea un cuento con final feliz, no intenta ocultar esa parte a sus jóvenes lectores…

Lo que nos lleva a hablar de la película, bastante más edulcorada que la novela. Cierto es que la adaptación de Alfonso Cuarón de La Princesita es una de mis películas preferidas y jamás me canso de verla, pero al leer el libro me sorprendieron algunos cambios en la trama que realmente en la novela tienen bastante más sentido.
De todas maneras es una película preciosa, y en general una muy buena adaptación que reúne a la perfección el espíritu de la historia original.

Sea como sea, a través del cine o la literatura os recomiendo encarecidamente que os acerquéis a la historia de Sara porque sus andanzas os devolverán a ese punto de la infancia en el que leíamos sin necesidad de juzgar, tan solo por disfrutar.

Ilustraciones

 

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Tiempos difíciles de Charles Dickens

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  • Autor: Charles Dickens
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: David Copperfield, Oliver Twist, Canción de Navidad, La pequeña Dorrit …
  • Puntuación: ★★★ 1/2
Por primera vez en su vida entraba Louisa en una habitación de una familia obrera de Coketown (…) Los había visto salir en grandes grupos de sus nidos y volver a ellos, lo mismo que las hormigas y los coleópteros. Pero, gracias a sus lecturas, sabía muchísimo más de la vida de estos insectos trabajadores que la de aquellos hombres y mujeres obreros.

Después de varios años sin leer a uno de mis autores preferidos vuelvo a Dickens con una novela fría sobre la industrialización y la educación extremadamente racional que imperaba en la Inglaterra Victoriana.

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Tiempos difíciles narra la vida de diferentes personajes que se entrecruzan; Louisa Gradgrind, una joven educada en la razón evitando siempre el corazón (muy a su pesar), Josiah Bounderby, banquero y propietario de varias fábricas obsesivamente orgulloso de su pasado humilde, Stephen Blackpool, un noble tejedor que trabaja en la fábrica de Bounderby, y finalmente Cecilia Jupe, una bondadosa joven educada en el circo que acoge la familia de Louisa tras ser abandonada por su padre.

Estos cuatro personajes respaldados por un buen número de secundarios nos acompañan en este viaje por Coketown, la lúgubre ciudad industrial que habitan. Ninguno de ellos resulta especialmente memorable (cosa rara en Dickens), y el autor se esfuerza en esta ocasión en dejar constancia de su crítica mucho más que en el desarrollo o carisma de los personajes.

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Es esa manera en que se nos muestra la tristeza de una sociedad sin corazón, sin literatura, arte o libertad la que convierte esta lectura un tanto árida en ocasiones. A mi en ningún momento logró atraparme pero al mismo tiempo no dejaba de interesarme todo lo que Dickens nos quería contar. De hecho, me ha parecido una de sus novelas más oscuras, falta su habitual sentido del humor (aunque sí que se percibe su genial ironía) ni la luminosidad de sus personajes.

Como decía, es la trama lo que verdaderamente importa en esta historia. La absurda educación basada en reglas y hechos impidiendo crecer la imaginación en los niños es el corazón de Tiempos difíciles. Pero Dickens saca tiempo para hablar también de la precariedad que tenían que soportar los obreros en sus fábricas, la hipocresía reinante en la Época Victoriana y de la diferencia de clases. Los personajes están al servicio de hacernos comprender estas ideas, y se establecen constantes paralelismos entre ellos, los más claros entre Louisa y Cecilia (la razón  y el corazón) y Bounderby y Blackpool (la falsa y la verdadera humildad).

 

En fin, como podéis ver no es una novela que me haya fascinado, pero sí que me ha gustado y sobre todo me ha resultado realmente interesante, además, he disfrutado como siempre de la maravillosa pluma de Dickens. La estamos leyendo en el Club Pickwick este mes y temo que para muchos sea su primer libro de este gran autor porque realmente no es una de sus novelas más fáciles (aún siendo de las más cortas). Si tenéis alguna duda os dejo por aquí la entrada que hice sobre Dickens y por dónde comenzar por él.

El alcalde de Casterbridge

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  • Autor: Thomas Hardy
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque, Tess, la de los d’Urberville.
  • Puntuación: ★★★☆☆
En la juventud había aprendido que la felicidad no es sino un episodio ocasional del drama general del dolor.

¡Volvemos a Hardy! ¡Volvemos a los Victorianos! ¡Volvemos a casa!

Así me siento cada vez que retomo a mis adorados victorianos o la literatura inglesa en general… No es que pase mucho tiempo separada de ellos pero cada vez que lo hago los echo de menos.

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El alcalde de Casterbridge es la cuarta novela que leo de Thomas Hardy tras Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque y Tess, la de los d’Uberville, y sin duda es la que menos me ha gustado de todas, pero sería mentir decir que aún así no la he disfrutado de lo lindo.

Porque Hardy puede tirar peligrosamente hacia el melodrama, pero escribe de manera deliciosa atrapándote con sus descripciones y especialmente con la representación de personajes secundarios mundanos y tan reales que casi pareciera que los tuvieras frente a ti mientras lees.

La historia comienza con un hombre que en un día de borrachera vende a su mujer e hija a un marinero por 5 guineas. Tal cual. Por muy absurdo y surrealista que nos parezca este planteamiento era una costumbre que aunque poco habitual ocurría en Inglaterra en el siglo XIX (podéis echarle un vistazo a este artículo al respecto).

 

Con esa premisa podemos esperarnos un valle de lágrimas que por suerte no llega a los niveles de Tess, es una historia triste pero tan llena de giros argumentales y con unos personajes tan mezquinos que al menos yo, no sufrí en ningún momento por sus miserables destinos.

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Y es que el señor alcalde es una buena pieza desde el primer momento hasta el último, y aún siendo un personaje con cierto encanto por estar lleno de conflictos internos es tan cruel en determinados momentos de la novela que resulta imposible empatizar con él. Quizás eso es lo que más he echado de menos de esta historia, pues el resto de personajes aunque algo más comedidos no llegaron a ser especialmente carismáticos e interesantes. De todos ellos las dos mujeres Elizabeth y Lucetta me parecieron, aún con sus contrastes, los más atinados.

De todas maneras es interesante ver a un personaje tan poco atractivo como el alcalde cometiendo errores una y otra vez al mismo que Hardy nos muestra las terribles consecuencias de esos errores que no puede evitar cometer por su orgullo y caracter tempestuoso.

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El alcalde de Casterbridge es un libro trágico impregnado de un fatalismo al que parece que nos lleva inevitablemente el destino. Aún así, su lectura no resulta ni especialmente dura ni difícil, te atrapa desde el principio con sus giros y sorpresas (en ocasiones algo fuera de tono pero emocionantes al fin y al cabo).
Sin duda, no se puede hablar de esta como una de las mejores historias de Hardy, pero  merece la pena leerlo y pasar unas cuantas noches entre estos personajes tan particulares.

Como viene siendo habitual ya con el señor Hardy esta lectura la llevé a cabo junto a mis compañeras brujas Carol y Elena, sus comentarios han hecho la experiencia, como siempre, mucho más interesante…. y por supuesto, seguiremos con este grandísimo escritor que, aunque coincidamos las tres en que El alcalde de Casterbridge no es su mejor historia, de todas puedes sacar algo en claro siendo Hardy un autor tan crítico y pasional.

 

Ediciones bonitas | Orgullo y prejuicio

pride_and_prejudiceVolvemos a la carga con esta sección ideada y realizada con el mero propósito de babear sobre nuestro teclado del ordenador (que antigua soy que aún no tengo tablet). Hoy os traigo uno de esos libros que ha tenido siempre el respaldo suficiente de lectores como para merecer ediciones francamente preciosas, se trata de Orgullo y prejuicio de Jane Austen.

Aunque no es mi novela preferida de Austen, obviamente me encanta, y os aseguro que sería muy feliz poseyendo todas y cada una de las ediciones que os muestro a continuación.

Alba Classica Maior (28 )| Alba Minus (12 ) | Penguin/DeBolsillo (12 )

Las dos primeras ediciones forman parte del catálogo de la editorial Alba, la primera es la que yo tengo, una preciosa edición de tapas duras, con buena traducción, ilustraciones originales  y una portada insuperable. La portada que sacaron para su edición Minus, no me gusta tanto pero aún así por ese precio merece la pena. Por último estas pequeñas ediciones conmemorativas de DeBolsillo (ahora Penguin) son una auténtica monada, también tienen las tapas duras y la colección al completo de todas las obras de Austen es una preciosidad (yo tengo un par).

Austral Singular (11,95 ) | Alfaguara (16,30 )

Austral Singular haciendo de las suyas. Ya sabéis que estas ediciones son mi perdición y si pudiera las tendría todas… Esta es especialmente acertada, el pavo real es lo mejor que representa Orgullo y prejuicio sin duda (por algo aparece en tantas ediciones). La segunda de las dos fue la que me dio la idea de hacer este especial de entradas bonitas, es una nueva edición ilustrada por María Hesse, una artista muy particular, a mi me encanta su estilo pero tengo que reconocer que prefiero sus ilustraciones más “macarrillas” y personales. Aún así, esta edición ya merece la pena por contar con su arte.

Alianza Editorial, Edición ilustrada (22 ) | Alianza Editorial (12, 30 )

Alianza se ha puesto las pilas últimamente haciendo ediciones bonitas. La primera me parece especialmente adecuada, mientras que la segunda edición también es muy bonita y bastante más económica, pero no acaban de convencerme las gamas de colores que han utilizado, y me recuerda sospechosamente a las ediciones inglesas de vintage classics


Vintage Classics (8, 15) | The Penguin English Library (8,11) | Penguin Classics (13,33)

Pasemos ya al plato fuerte con las ediciones inglesas, y por supuesto había que empezar con Penguin, la reina de la tentación. La primera edición es la que os comentaba que me recordaba sospechosamente la de Alianza… Aunque esta me gusta muchísmo más, es más sencilla pero tiene un encanto único. Yo tengo de esta misma edición la de Northanger y me encanta. La segunda es una de las bellezas de la Penguin English Library, tan delicada, con esas tapas blandas pero suaves tan perfectas… y por último, la joyita de la corona, que no le va a la zaga en cuanto elegancia a las anteriores.

Barnes & Noble (21, 13 ) | Folio society (£34,95) | Penguin Drop Caps (16,43 ) | Whites Fine Editions (descatalogado)

De todas las ediciones que recopilo en esta entrada, la de Barnes & Noble es mi preferida. Ahí tenéis la labor de un buen diseño, una preciosa tipografía, la sobriedad en los colores y… bueno, es que le va como anillo al dedo a Orgullo y prejuicio, no digáis que no.  También me encanta la de Folio society porque eso de que tenga su propia cajita con cita incluida, no puede molar más… la siguiente de Penguin me gusta pero quizás es demasiado minimalista para mi, y la última me fascina por la ilustración de la portada.

Barnes & Noble (39, 22 ) | Classics Reimagined (18,73 ) |Classics Unfolded (8,24 ) | BabyLit Books (9,89 )

Y llegamos finalmente a la tanda de ediciones especiales para verdaderos coleccionistas (como yo). La primera es esta preciosidad que reúne todas las novelas de Jane Austen en un solo volúmen… puede que no sea muy cómodo para leer pero resulta impresionante, y además resolvería todos nuestros problemas cuando nos preguntan aquello de “¿Si se incendiara tu casa y solo te pudieras llevar un libro cual sería?”.

illustration_janeEsta de Classics Reimagined es otra de mis ediciones preferidas, las ilustraciones me parecen una pasada (muestra), la autora es Alice Pattullo y hacen de este libro una autenténtica maravilla que pide a gritos formar parte de mi librería personal.

La edición de Unfolded no me canso de regalarla y estoy deseando autoregalármela a mi de una vez, es una especie de desplegable (aquí podéis verlo mejor), con la historia muy resumida pero con unas ilustraciones deliciosas. El último de la lista es otra joyita, en este caso para los más pequeños (pero qué queréis que os diga, yo lo quiero para mi), son una serie de libros con unas ilustraciones muy vistosas que narran la novela de Austen con el uso de unas pocas palabras y números (aquí podéis verlo mejor).


Y con esto terminamos este recorrido por las tentadoras ediciones de Orgullo y prejuicio… ¿Qué os ha parecido? ¿Cuál es la vuestra? ¿Alguna que creáis que falta en esta entrada?

Las hermanas Brontë, ¿Por dónde empezar?

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Y con esto prometo terminar las entradas dedicadas a las hermanas Brontë, al menos de momento.

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Estas fantásticas hermanas escribieron algunos de mis libros preferidos y ya iba siendo hora de que tuvieran su propio “¿Por dónde empezar?” en el blog.

Cada una de las tres hermanas merecería su propia entrada en este blog porque son tres autoras con una producción literaria que (aunque corta) resultó completamente única.

Por alguna razón, de sus grandes novelas tan solo ha quedado para la posteridad Cumbres borrascosas de Emily Brontë y Jane Eyre de Charlotte Brontë, cayendo en el olvido el resto de novelas de Charlotte, y lo que es peor, ignorando por completo a Anne, la menor de las hermanas.

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Personalmente no podría quedarme con una sola de las tres, ni soy capaz de hablar de mi escritora preferida. Hubo un tiempo en que tenía muy claro que esa era Emily porque realmente Cumbres borrascosas es magnética, oscura y completamente original, pero La inquilina de Wildfell Hall me parece un libro igual de importante y aún más valiente, mientras que por otra parte cuantas más novelas he ido leyendo de Charlotte más me he convencido de la grandeza de esta autora. Por lo tanto no me hagáis elegir, para mi las tres son igual de importantes.

9780141199351Creo que las Brontë no os darán problemas cuando os introduzcáis en su mundo (empecéis por donde empecéis), son autoras con una narrativa no especialmente densa, con personajes muy carismáticos y unas tramas llenas de misterios y sorpresas que hacen que no puedas dejar de leer sus novelas hasta que llegas al final. Aún así, si me preguntáis, para mi, la mejor novela para empezar con las Brontë es la novela de Anne La inquilina de Wildfell Hall. Esta es una novela que en su momento impactó muchísimo a la sociedad victoriana y fue catalogada de “inmoral” (entre otras lindezas)… En realidad es un libro enormemente crítico, feminista y reivindicativo. A su vez, es uno de las novelas más asequibles de las Brontë, con una trama que atrapa desde el principio, llena de sorpresas y no excesivamente larga.

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Otra novela por la que siempre recomiendo empezar es por Cumbres borrascosas. Es una novela tan potente y original que no es de extrañar que haya gente que la rechace, pero si te dejas llevar por esa atmósfera oscura y opresiva, esos personajes grotescos y esos secretos que envuelven toda la historia te darás cuenta de que nunca vas a leer nada igual.

Ah, no esperéis una novela romántica, eso si que no.

Finalmente creo que es buena idea empezar con Charlotte Brontë por Jane Eyre, aunque es más densa que las dos mencionadas anteriormente tiene una historia ante la que es imposible no sucumbir. No es, ni de lejos, mi novela preferida de Charlotte, esa sería, como decía en su reseña; Shirley, y de hecho, si sois como yo y os encantan las novelas costumbristas deberíais darle una oportunidad a Shirley por delante de las demás. La que yo dejaría sin ninguna duda para el final sería Villette por ser una novela más oscura y densa de lo que es habitual en las Brontë, aunque también, en mi opinión, lo mejor que escribió Charlotte Brontë.

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Y muy a grandes rasgos esa es mi recomendación. Empezad por Anne, es la más asequible y os llamará la atención lo avanzados que eran los temas que trataba y de qué manera lo hacía… seguid con Emily y dejaros llevar por la originalidad y la fuerza en estado puro y finalizad con Charlotte, cuyas novelas son siempre caminos espinosos, llenos de crítica y tristezas pero también de sorpresas.

Si queréis saber más de las hermanas os dejo aquí debajo el video en el que hablo un poco más de sus vidas, novelas y adaptaciones 🙂

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Shirley

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  • Autora: Charlotte Brontë
  • Género: Costumbrista
  • Otras novelas de la autora: Jane Eyre, El profesor, Villette
  • Puntuación: ★★★★★
Su naturaleza está en sus ojos: mientras está sosegada, la indolencia, la indulgencia, el buen humor y la ternura se adueñan de sus grandes esferas grises; mas si la sacas de sus casillas, un rayo rojo atraviesa el velo de rocío y las llamas prender rápidamente.

Shirley es la novela más costumbrista de Charlotte Brontë. Una historia que se aleja de la trama lineal de una única heroína para presentarnos un cuadro de personajes, protagonistas y secundarios, que retratarán el pensamiento, conflictos y sueños de sus coetáneos.

44249be6e078e130206bb1a5ed135c96Eso no quiere decir que en este libro no tengamos heroínas con un carácter independiente, claros alegatos feministas, héroes que tienen más de antihéroes o giros inesperados. Es Charlotte Brontë y vamos a encontrar todo esto y más… pero tratado de una manera completamente diferente a sus otras historias.

A mucha gente la primera mitad de Shirley le resultará lenta y pesada pero todo ese desarrollo pausado de la trama, la minuciosa descripción de todos y cada uno de los personajes es lo que da profundidad y consistencia a este libro. Es lo que hace que nos sintamos uno más en aquel alejado rincón de Yorkshire, entre todos sus trabajadores y parroquianos.

Hay dos cosas que han hecho que esta se haya convertido en mi novela preferida de Charlotte Brontë: su costumbrismo y sus personajes. Soy totalmente consciente de que Villette es su mejor novela, pero…. Shirley estaba escrita para mi.

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En Shirley vamos a conocer a muchos personajes curiosos (realmente vecinos en los que Charlotte se inspiró sin ningún tipo de discreción) entre los que destacan nuestras dos heroínas; Caroline (dulce, noble, sencilla y pobre) y Shirley (valiente, osada, inteligente y rica). Este libro retrata a la perfección la relación de amistad entre estas dos jóvenes tan diferentes pero que tan bien se complementan, ambas estaban también inspiradas en dos personas muy importantes para Charlotte (Shirley en su hermana Emily y Caroline  en una de sus amigas íntimas).

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Yo diría que la amistad de estas dos jóvenes representa el centro de la novela, aunque quizás el centro de la trama sean sus intereses románticos.

Es una historia pausada que en la recta final se vuelve frenética pero que no pierde ese gusto por los matices y por los personajes profundos y humanos.

Es cierto que hay cosas que he echado de menos en Shirley, como una mayor importancia en la interesantísima vida de obreros y patronos en la fábrica o un desarrollo más largo y equilibrado de la trama amorosa, pero la novela no deja de ser por ello inmensamente disfrutable.

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Además cuenta con muchas cosas que la hacen especial… como el conflicto de clases en plena Revolución Industrial, o esa reivindicación a la mujer y su absurda posición en la que no pueden educarse más que para casarse y ser madres, privadas de un oficio o intereses intelectuales, castigadas tanto por la búsqueda de marido como por terminar siendo solteronas. Ridiculizadas por cualquier tentativa de salirse de los cánones que los hombres establecieron para ellas. Quizás estos alegatos feministas sean algunos de los fragmentos que más vayan a permanecer en mi mente, así como aquellos en los que Charlotte Brontë habla sin ambages de la depresión y sus efectos (momento en el que es imposible no recordar que mientras escribía Shirley ella había sufrido la muerte de sus tres hermanos).

Otra cosa que diferencia Shirley del resto de novelas de esta autora es el punto de vista, me he dado cuenta de que a Charlotte Brontë le encantaba “engañar” a sus lectores, y a mi me encanta que traten de engañarme. En este caso de nuevo busca manipularnos haciéndonos pensar cosas que luego resultan no ser ciertas, pero con la ayuda de esa narración en tercera persona que incluye constantes referencias y opiniones o incita al propio lector a que tome parte activa en la historia.

ac5f733fdc955e5506a103abff2980e1Como veis Shirley es una historia muy especial, llena de capas que podríamos estar eternamente analizando, ha sido una de esas historias que al más puro Elizabeth Gaskell, me ha hecho disfrutar de la primera a la última página. Es sorprendente lo poco conocida que es en nuestros días (¡Charlotte Brontë es mucho más que ‘Jane Eyre’!)… Tampoco ayuda que la única edición con la que contamos en español esté a tan elevado precio en una edición que sinceramente no lo merece.

Pero en fin, quedémonos con que esta es una novela con unos personajes y una fuerza que traspasan las páginas impresas, y que resulta imprescindible para todo aquel que disfrute con las historias desmenuzadas con cuidado y llenas de detalles que conforman un perfecto cuadro de costumbres y vidas pasadas.

Tess, la de los d’Urberville

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  • Autor: Thomas Hardy
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque, El alcalde de Casterbridge…
  • Puntuación: ★★★★☆
“Tess, la de los d’Urberville” retrata la vida rural del sur de Inglaterra a través de la figura de la protagonista, descendiente de una familia aristocrática empobrecida. Forzada por un aristócrata y condenada por una sociedad de moral estricta, Tess se rebela contra el destino que se le impone guiada por su innata independencia, su incapacidad de comprender el doble rasero con el que se juzga la conducta de los sexos y, sobre todo, por sus deseos de alcanzar la felicidad.

Quería empezar el año con la reseña de un libro, y esa no puede ser otra que la de mi última lectura; Tess, la de los d’Urberville.

87730e4aa702ca345f0a36c5c0a08e0aComo todas las lecturas de Hardy, es especial porque la hago acompañada por Elena y ahora también por Carol. De los libros que he leído de Hardy (Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque y la novela corta El brazo marchito) ésta me ha parecido su novela más crítica y desoladora, pero por otra parte, más que tristeza lo que te embarga cuando lees Tess es ira y enfado.

La historia nos presenta a una dulce e inocente Tess, una joven que sueña con ser maestra de escuela pero por las aspiraciones de su familia acaba enredada entre las telas de araña de su supuesto primo rico. Durante toda la novela asistimos a la caída de Tess, engañada, embaucada y despreciada por hombres y mujeres, por una sociedad hipócrita y cruel, mientras ella no deja de tener el alma más inocente de todas hasta el final.

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Yo ya conocía la historia a través de la miniserie de 1998 protagonizada por Justine Waddell, no es una gran adaptación pero es bastante fiel y ya me había preparado para las grandes desgracias que va a sufrir Tess antes de comenzar la lectura. Aún así es sorprendente cómo Hardy sabe absorberte con sus tan bien escogidas palabras, cómo te mete en su historia y no puedes parar de leer aún sabiendo exactamente lo que va a ocurrir en cada capítulo.

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Aún siendo Lejos del mundanal ruido mi novela preferida de este autor, no puedo evitar pensar que Tess no solo es un libro mejor sino uno más importante. En muchos aspectos me recordó a Ruth de Elizabeth Gaskell, pero tratando el mismo tema “la mujer caída”, creo que Hardy hace una crítica aún más mordaz a la sociedad con Tess. Es sorprendente como a lo largo de todo el libro el único que comprende y aprecia la pureza del espíritu de Tess es el propio Thomas Hardy.

Tess es una novela que me ha gustado mucho pero que no ha logrado situarse entre mis predilectas no por la crudeza de los acontecimientos ni por la tristeza que destila, sino por sus personajes. De sus tres protagonistas tan solo Tess logró arrancarme cierta simpatía (aunque más bien me inspiró lástima la mayor parte del tiempo) pero su sumisión, enamoramiento obsesivo e inocencia a veces llegaban a ponerme de los nervios. Para los dos protagonistas masculinos solo tengo palabras desagradables así que mejor me las guardo.  Aprecio el intento de Hardy por crear personajes realistas y complejos pero me resultó complicado empatizar con ellos.

 

En conclusión, Tess me parece una novela impresionante, me ha gustado mucho y sobre todo me ha asombrado la fuerza de Hardy y su capacidad para contar una historia desoladora sin caer nunca en el sentimentalismo excesivo. Desde luego me ha gustado mucho más de lo que esperaba, aunque también le encuentre sus pegas.