‘Xingu y otros relatos’ de Edith Wharton

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  • Autora: Edith Wharton
  • Género: Relato corto
  • Otras obras de la auotra: La edad de la inocencia, La casa de la alegría, Ethan Frome…
  • Editorial: Palabrero
  • Puntuación: ★★★☆☆

El deseo de apaciguar a un dios suele ser inversamente proporcional a la receptividad de ese dios, y la sensación de desánimo que acompañó la entrada de Osric Dane incrementó visiblemente el ansia del Club del Almuerzo por agradarla.


985ec392c55030853631de880b1f1967La edad de la inocencia fue un clásico que en su día me sorprendió por la elegancia que demostraba su autora en cada una de sus páginas… esa fina ironía y crítica sutil pero aplastante con la que radiografiaba la hipócrita aristocracia norteamericana del siglo XIX. Con Xingu y otros relatos me he reencontrado por fin con esa pluma tan fina y acertada que muestra tan bien los pecados de aquella época.

Lo primero que quería señalar es que esta es una edición bilingüe, lo que quiere decir que podremos leer los cinco relatos que componen este libro en su versión traducida confrontada a la original. Para los que aún tenemos nuestros más y nuestros menos con el inglés esta es la edición perfecta, porque podremos apreciar la sutileza de la pluma de Wharton sin perdernos entre palabras desconocidas o metáforas de difícil traducción.

Y ahora bien, si no habéis leído nada de esta autora y os llama la curiosidad, desde luego comenzar por esta colección de relatos puede ser una buena opción para saber si su estilo va con vosotros.  Desde luego ninguna de estas historias alcanza la maestría de La edad de la inocencia, ni tampoco su profundidad, pero es una buena muestra para haceros una idea.

Los relatos que recoge este volumen son Xingu, La elección, Los otros dos, Los ojos y La casa de la mano muerta. El primer relato, Xingu, me dio exactamente lo que me esperaba… una historia cargada de ironía sobre la alta sociedad, la petulancia, ignorancia e hipocresía que hoy conocemos como auténtico postureo. El hecho de que el relato tuviera como protagonista a un club de lectura hizo que lo disfrutara especialmente.

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La elección y Los otros dos son también lo que podríamos llamar relatos de sociedad, con toques muy irónicos y divertidos, me gustó especiamente el de Los otros dos, sorprende como en tan pocas páginas la autora da vida de manera tan completa a sus protagonistas.

La sorpresa me la llevé con los dos últimos relatos, Los ojos y La casa de la mano muerta, mucho más cercanos al relato “inquietante” de lo que podríamos esperar. Me gustó especialmente el primero, que me recordó enormemente a El retrato de Dorian Gray y que consigue hacerte reflexionar a pesar de la brevedad de la historia.

En conclusión, un libro recomendable, especialmente si queréis iniciaros con la autora o simplemente buscáis unos relatos divertidos, sutiles y curiosos. Desde luego yo me quedo con ganas de seguir con Edith Wharton, y no creo que tarde en hacerlo.


Ilustraciones

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‘Al este del Edén’ de John Steinbeck

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  • Autor: John Steinbeck
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Las uvas de la ira, De ratones y hombres…
  • Puntuación: ★★1/5
Entre la guerra de secesión y la primera guerra mundial, dos familias viven a lo largo de tres generaciones en el lejano valle de Salinas. Tras acompañar a la familia Hamilton en su épico asentamiento en California, el lector penetra en el sofocante mundo de los Trask, en el que Adam, un hombre de costumbres estrictas y severas, intenta educar en el recto camino a sus hijos Aron y Cal, tras ser abandonado por su mujer, a quien nadie en la familia se atreve a nombrar.

 Hay libros que sin razón se te atragantan.

Al este del Edén lo tenía todo para convertirse en uno de mis clásicos preferidos al instante. Para empezar es una saga familiar que ya de por sí es algo muy positivo en mi mundo, además me venía recomendada por infinitos blogueros y amigos de confianza, y para colmo la película basada en este clásico me encanta… ¿Qué ha fallado?

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Es posible que las altas expectativas me hayan jugado una mala pasada una vez más, no lo sé, es cierto que durante todo el libro he estado esperando esa obra maestra de la que todo el mundo hablaba y no he llegado a encontrarla en ningún momento.

No me malinterpretéis, Al este del Edén es un libro que me ha gustado, tiene partes realmente maravillosas y algunos personajes inolvidables, pero por alguna razón la lectura me resultó terriblemente repetitiva, a veces muy larga, a veces demasiado obvia.

Pero quizás lo que peor he llevado de esta lectura haya sido la propia voz de Steinbeck. Esta es la primera novela que leo del autor (no cuenta la versión adaptada que leímos en inglés en 2º de Bachillerato de Las uvas de la ira) y me ha sorprendido encontrarme con un narrador que parecía sermonear al lector con sus opiniones en ocasiones demasiado paternalistas.

Quizás porque este es un relato semiautobiográfico y porque quiso relatar la Historia reciente de los Estados Unidos a su manera, pero en más de una ocasión no pude evitar arrugar la nariz con algunas de sus declaraciones que conseguían sacarme por completo de la novela.

 El libro está plagado de referencias bíblicas que llegaron a agobiarme porque el autor insiste en hablar del libre albedrío, el bien y el mal repitiendo una y otra vez la misma historia durante 700 páginas.

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Y después de esto diréis, ¿Pero hay algo que le gustó del libro? Pues sí. A pesar de todo, como decía al principio tiene pasajes inolvidables. Todas las apariciones de los Hamilton (que son realmente los abuelos y tíos del autor) son auténticas perlas, sus personajes son mil veces más carismáticos e interesantes que la familia Trask (aunque esta mejora considerablemente en el último tercio de la novela, mi preferido). Es una pena que los Hamilton casi aparezcan por casualidad, teniendo poca importancia real en la narración (exceptuando a Samuel Hamilton), más allá de presentársenos como personajes pintorescos que habitaban la misma tierra que los Trask.

En fin, se que esta parece una reseña exclusivamente negativa, pero la verdad es que tan solo he leído y escuchado críticas positivas sobre esta novela, con las que coincido en parte, pero me sorprende que sea yo la única que ha tenido que pelear con la escritura de Steinbeck en esta novela, no porque sea farragosa ni mucho menos, sino por sus protagonistas tan terriblemente planos (¡Ese Adam!) y sus grandes circunloquios.

La película, por cierto, solo adapta la última parte de la novela (la tercera generación de Trask) y creo que recoge en hora y media todo el alma del libro sin resultar tan repetitiva. Sin duda es una adaptación estupenda, que se arriesga en cambiar muchas cosas de la historia original pero sin perder la esencia de la historia.

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La tierra de los abetos puntiagudos

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  • Autora: Sarah Orne Jewett
  • Género: Costumbrista
  • Otras novelas de la autora: Una garza blanca, A country doctor…
  • Puntuación: ★★★★★
Todos somos ermitaños voluntarios o cautivos en algún momento de nuestra vida, y entonces comprendemos a nuestros hermanos de celda, sin importar la época a la que pertenezcan.

Fue la dedicatoria que Willa Cather le dedicara en Pioneros a Sarah Orne Jewett  (A la memoria de Sarah Orne Jewett en cuyo hermoso y delicado trabajo está la perfección que perdura) lo que hizo que finalmente le diera una oportunidad a esta novelita que llevaba descansando en mi estantería demasiado tiempo.

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Este es un libro, como muy bien decía Cather, hermoso y delicado. Una lectura que transcurre en parajes olvidados, en pueblecitos entre marismas que parecen de cuentos de hadas pero pobladas de personas muy reales.

La tierra de los abetos puntiagudos está compuesto por diferentes relatos y personajes que vamos conociendo gracias a nuestra narradora y protagonista, una escritora que viaja a la localidad costera de Dunnet Landing para terminar su libro en un lugar tranquilo y alejado del ajetreo de la ciudad. Al final pasa más horas entre vecinos y nuevos amigos que escribiendo, por suerte para nosotros.

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Esta es una novela para todo aquel que disfrute con los relatos sobre mundos y  personajes lejanos y atípicos que ya no existen, uno de esos libros en los que no hay acción, sino mucha narración… es una historia de historias.

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Todo en La tierra de los abetos puntiagudos es nostalgia, es cotidianidad y melancolía. Me he quedado prendada de sus personajes, sus historias y la manera de narrar tan increíblemente sugerente de la autora.

Un libro sin argumento, que parece que no lleva a ninguna parte, casi sin inicio ni desenlace, y que en realidad nos cuenta tantas cosas, con el que llegamos a aprender sobre la naturaleza humana e incluso sobre nosotros mismos.

No a todo el mundo puede llegar de la misma manera esta novelita pero sin duda todo aquel que tenga cierta sensibilidad sabrá apreciar cada una de las historias tejidas con tanta belleza dentro de La tierra de los abetos puntiagudos.

Pioneros

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  • Autora: Willa Cather
  • Género: Histórico
  • Otras novelas de la autora: Mi Ántonia, Uno de los nuestros, Una dama extraviada, El canto de la alondra…
  • Puntuación: ★★★★☆
Se siente que, en realidad, la casa de Alexandra es el aire libre, y que es con la tierra como mejor se expresa a sí misma

Pioneros ha sido la última lectura del Club Pickwick (de hecho todavía podéis apuntaros porque estaremos leyéndola y comentándola este mes y el que viene), un libro que sin yo saberlo, necesitaba.

c60dcbe456a7f8e41a9b093823e7283cTras leer Testament of youth (videoreseña aquí) necesitaba una lectura ligera y que me atrapara, una historia que supiera llamar mi atención sin pedirme demasiado a cambio, y Pioneros cumplió con creces con todo lo que le pedí.

Nuestra protagonista es Alexandra, aunque comparte protagonismo con la propia Nebraska. Aquella tierra, el lugar en el que se asentaron los pioneros a finales del siglo XIX tiene una importancia vital en toda la narración… Y a través de los años los veremos a los dos cambiar, a aquella tierra y a Alexandra, la jovencita que se convierte en una mujer inteligente, decidida e independiente.

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Este libro casi es un relato corto, muy evocador y nostálgico, lleno de saltos temporales que quizás puedan parecer bruscos para un ser humano pero que la propia tierra apenas siente.

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Superación, inmigración, feminismo…. son palabras que nos pueden venir a la mente mientras leemos Pioneros, pero a la vez da la impresión de que Willa Cather no tenía ningún tipo de intención reivindicativa ni crítica en esta novela, sino que trató de mostrar el ambiente, las anécdotas y vivencias de aquellos primeros colonos tal y como eran, sus preocupaciones, alegrías y miserias, y en esa cotidianidad está probablemente la magia de esta historia.

Quizás por eso encuentro las últimas páginas del libro tan agridulces, admito que hubiera preferido un desenlace diferente, sobre todo para un personaje como Alexandra…. Y aún así he encontrado en esta lectura un auténtico refugio. Seguramente la historia de Pioneros hay que “sentirla” y por eso resulta difícil de recomendar, pero si buscáis una lectura ligera pero bellísimamente escrita, no os defraudará.

Y si tenéis interés en el tema os recomiendo encarecidamente también Cartas de una pionera 🙂

A Merry Christmas and Other Christmas stories | Reseñas perdidas

  • Autora: Louisa May Alcott
  • Género: Drama, costumbrista, cuentos
  • Editorial: Penguin (Colección: Penguin Christmas Classics)
  • Otras novelas de la autora: Mujercitas, Un cuento de enfermera, Sirenitas….
  • Puntuación: ★★★★☆
A Merry Christmas recoge los cuentos de navidad de Louisa May Alcott. Estas historias, tremendamente populares cuando se publicaron (cuyos lectores no se cansaban de pedir secuelas), retratan las historias familiares más entrañables y a la vez representativas de la vieja América del siglo XIX, haciendo siempre énfasis en la generosidad y la caridad que hacen tan especial la Navidad y el espíritu navideño. 
El año pasado por estas fechas publicaba la reseña de este libro de relatos Navideños en mi viejo blog y ahora me parece un buen momento para recuperarla. No es un librito muy conocido y resulta totalmente recomendable para todo aquel que busque una lectura dulce y entrañable en Navidad.
Lo primero que hay que aclarar es que es un libro de relatos en inglés, pero un inglés muy sencillito, y no os va a costar nada si tenéis unas nociones muy básicas del idioma.
El libro reúne siete narraciones  al más puro estilo de cuento tradicional que tratan no solo de conmover al lector sino concienciar sobre las dificultades de muchas personas y lo mucho que puede significar una buena acción por pequeña que sea.
No son cuentos impactantes pero la autora tiene un don para sorprender en las pequeñas cosas. A Merry Christmas es una recopilación de relatos intimistas protagonizadas por personas que quisieron pensar primero en los demás y por último en sí mismos.
Aunque me han gustado todas, entre mis preferidas estarían “Mrs. Podgers’ Teapot”, que narra la historia de una viuda que con la ayuda de un viejo amigo consigue dar una Navidad especialmente feliz a un pequeño huérfano, y también “Kate’s Choice”, sobre una joven acaudalada inglesa que tras la muerte de sus padres viaja a Estados Unidos para decidir con cuál de sus parientes vivirá a partir de ese momento.

Son todas ellas historias para dejarse llevar por el espíritu navideño, que te hacen recapacitar y sobretodo tratar de ser un poco mejor, o al menos a pensar más en los demás.
“A merry Christmas, Mother!” and everybody echoed the words in a chorus of goodwill that went straight to the heart
Quizás haya quien piense que estos son cuentos demasiado edulcorados, cursis y blandengues, pero sinceramente no me importa. Estas pequeñas historias de gente empeñada en realizar buenas acciones en Navidad siempre consiguen enternecerme, y además, me parecen la lectura perfecta para acompañar de un buen chocolate caliente y una manta por estas fechas.

Historias de Terramar | Reseñas olvidadas

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  • Autora: Ursula K. Le Guin
  • Género: Fantasía
  • Fecha de publicación: 1968
  • Libros que componen la saga: Un mago de Terramar, Las tumbas de Atuan, La costa más lejana, Tehanu, En el otro viento
  • Otras novelas de la autora: La mano izquierda de la oscuridad, Lavinia, Los desposeídos…
  • Puntuación: ★★★★★
En el archipiélago de Terramar hay dragones, magos y espectros, talismanes y poderes. Es un mundo gobernado por la magia y, ante todo, por las palabras: cada cosa posee su nombre verdadero, el designado durante la Creación, cuyo conocimiento otorga a los hechiceros el dominio sobre los elementos y los animales. Sus gentes, sencillas y tranquilas, tienen como único objetivo conseguir la paz y la sabiduría.

La mayoría de las entradas que hice en mi aniquilado blog Crónicas desde Lancre se perdieron y pocas he podido recuperar, pero una de ellas fue esta, en la que analizaba una de mis lecturas preferidas del año pasado. Aquí la tenéis de nuevo, remasterizada y actualizada 🙂 

Historias de Terramar es una novela que debería estar escrita en papiro y a mano, sus páginas manchadas con tinta, arrugadas, viejas… Es una historia de leyendas, sutil, delicada, completamente única.
Hay algo en la manera en que están narradas las cinco historias que componen este libro que la diferencia del resto de novelas de fantasía que se han escrito.
Es un clásico desde el mismo día en que se publicó, un libro atemporal y extraño.
En cierto modo, la manera de escribir de Le Guin me recordó a Tolkien. La atmósfera, el contexto, el lugar que recrea es primordial, Terramar es el personaje principal de esta historia y tener la sensación de conocerlo y sentirlo como si existiera, es algo que no me ocurría desde El señor de los anillos. He sentido el laberinto de Atuan tan próximo y palpable como Rivendel, y eso no es fácil, porque el señor Tolkien parte con la ventaja de  que sus personajes y lugares llevan conmigo muuuuchos años ya.
Pero he logrado disfrutar Historias de Terramar como adulta de una manera que no habría podido hacerlo como adolescente (de hecho, por aquellos años intenté leerlo sin éxito, me aburrió, señores, me aburrió… Ains).
Terramar está repleta de apasionantes leyendas y viejas historias, magos y dragones, sacerdotisas y espectros. Es una novela que se en realidad son cinco, todas con puntos y personajes en común pero también ligeramente independientes. Son leyendas por sí mismas, desgranadas con lentitud, llenas de detalles y curiosidades. No hay muchas novelas de fantasía en las que el lenguaje tenga tanta importancia, la magia de las palabras es aquí muy poderosa.
Esta es una novela de esas que hay que saber apreciar y poner un poco de ti mismo, en la que la trama o acontecimientos no son realmente importantes, sino todo lo que rodea la historia, el contexto tan fascinante que va creando, ese mundo tan elaborado plagado de historias, con sus leyes y criaturas fantásticas, con sus personajes cada vez más profundos e incomprendidos…
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Es cierto que puede resultar precisamente por eso una lectura algo lenta, pero al menos en mi caso no tuve tiempo para aburrirme, estaba demasiado abrumada por la intensidad de todo lo que describía la autora. 
Como decía al principio este en realidad es un libro de leyendas, cuentos de personajes importantes en la Historia de Terramar, pero no os asustéis, que tampoco hablamos del Silmarillion, aquí seguimos una trama más o menos lineal con personajes comunes.
No es una historia especialmente compleja ni densa, pero alcanza mucha profundidad gracias al eje central del argumento, esa lucha contra uno mismo y nuestros propios demonios.
Son cinco libros en uno. Los hay mejores y peores, no coincido con que a partir del tercero la historia decae, a mi me resultó fascinante de principio a fin, y tampoco quiero decir que no vea sus errores, hay personajes que no logré comprender y actitudes que me resultaron algo absurdas, pero es que esta novela fue mucho más allá de eso.
Ha pasado bastante tiempo desde que la leí pero la recuerdo como un eco de algo muy grande, una historia minimalista pero que no cuenta con un único camino sino que se abren mil y una posibilidades con ella, cientos y cientos de historias que nacen de cada uno de sus montes y archipiélagos como ocurría en La historia interminable.
Es una historia de historias.
Una lectura más que obligatoria para todo amante de la buena fantasía, no será del gusto de todos, porque es demasiado especial, pero desde luego es un libro que siempre ha estado considerado como uno de los mejores del género y yo no puedo estar más que de acuerdo.

Cartas de una pionera

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  • Autora: Elinore Pruitt Stewart
  • Género: Epistolar, biografía
  • Fecha de publicación: 1914
  • Otras obras de la autora: Cartas de una cazadora
  • Puntuación: ★★★★☆
Cuando ya estoy lista para disfrutar de un éxito, voy y me encuentro con que tengo que encajar un fracaso. Pero me consuela que, por lo general, tengo un montón de tela que cortar, y que muchos de mis fracasos han resultado ser auténticas bendiciones.

 

Tras la lectura de El rancho de la U Alada (también de la magnífica editorial Hoja de Lata) vuelvo al salvaje oeste americano de principios del siglo XX con Cartas de una pionera.

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Hay muchas cosas que se han quedado conmigo tras leer este libro, pero si tuviera que rescatar alguna por encima de las demás, esa sería haber conocido a la propia Elinore Pruitt Stewart, una mujer optimista, aventurera y divertida que me inspira una admiración inmensa.

Este volumen recoge casi una treintena de cartas que la propia Elinore le escribió a una amiga narrándole su nueva vida entre las montañas de Wyoming. Y así, como si estuviéramos leyendo un diario de sus andanzas vamos a ir conociendo retazos de las vidas de los vecinos de Elinor, de sus aventuras en los cañones, las nevadas inesperadas, las grandes comilonas improvisadas…

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Todas las cartas destilan un optimismo y alegría, una pasión por la vida que es totalmente contagiosa… Sorprende así alguna carta que relata momentos muy duros y realmente tristes, y sorprende sobre todo por la manera que tenía esta mujer de tirar hacia delante con todo, sin derrumbarse, siempre con ilusión y esperanza.

Creo que es esa personalidad tan arrolladora la que ha conseguido conquistarme por completo, aunque también he disfrutado muchísimo de las descripciones de los parajes salvajes, de una naturaleza tan poderosa ante la que el ser humano no puede hacer más que caer rendido.

Casi sentía el frío traspasarme o el olor de la hoguera, mientras leía la novela. Y es que, es increíble la capacidad que tenía esta mujer para describir su entorno y plasmarlo de manera tan vívida.

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Ya digo que estas cartas recogen pequeños retazos de la vida en Wyoming pero también es el testimonio de una época y un lugar únicos en el mundo, y sobretodo de una mujer fuerte e independiente, enormemente generosa, enamorada de ese entorno, que permanecía ajeno al mundo, intacto y maravilloso.

Leer este libro equivale a un chute de optimismo, de energía y de ganas de trabajar con la convicción de que si le ponemos empeño saldremos adelante, y sobre todo de que tenemos que disfrutar de todas esas pequeñas cosas que solemos dejar pasar por el camino.

¿Sabe una cosa? Yo creo firmemente en la risa. Soy realmente supersticiosa al respecto. Creo que si la Mala Suerte se cruzara en mi camino, pondría pies en polvorosa si alguien se riera en su cara estrepitosamente.

En fin, una lectura que me ha resultado tan entrañable como reconfortante. A pesar de su aparente ligereza, este libro es una joyita que esconde perlas de sabiduría que tenemos tendencia a olvidar, y más en nuestro día a día de estresante trabajo delante del ordenador, de twittear nuestra vida al minuto o de seguir el camino que nos imponen como única posibilidad.

En conclusión… ¡Necesito unas vacaciones en Wyoming ya!

Pd. Ansiosa ya de leer la segunda parte: Cartas de una cazadora, que por suerte, Hoja de lata ya ha publicado, con otra de sus ediciones preciosísimas, para no variar 🙂