Tiempos difíciles de Charles Dickens

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  • Autor: Charles Dickens
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: David Copperfield, Oliver Twist, Canción de Navidad, La pequeña Dorrit …
  • Puntuación: ★★★ 1/2
Por primera vez en su vida entraba Louisa en una habitación de una familia obrera de Coketown (…) Los había visto salir en grandes grupos de sus nidos y volver a ellos, lo mismo que las hormigas y los coleópteros. Pero, gracias a sus lecturas, sabía muchísimo más de la vida de estos insectos trabajadores que la de aquellos hombres y mujeres obreros.

Después de varios años sin leer a uno de mis autores preferidos vuelvo a Dickens con una novela fría sobre la industrialización y la educación extremadamente racional que imperaba en la Inglaterra Victoriana.

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Tiempos difíciles narra la vida de diferentes personajes que se entrecruzan; Louisa Gradgrind, una joven educada en la razón evitando siempre el corazón (muy a su pesar), Josiah Bounderby, banquero y propietario de varias fábricas obsesivamente orgulloso de su pasado humilde, Stephen Blackpool, un noble tejedor que trabaja en la fábrica de Bounderby, y finalmente Cecilia Jupe, una bondadosa joven educada en el circo que acoge la familia de Louisa tras ser abandonada por su padre.

Estos cuatro personajes respaldados por un buen número de secundarios nos acompañan en este viaje por Coketown, la lúgubre ciudad industrial que habitan. Ninguno de ellos resulta especialmente memorable (cosa rara en Dickens), y el autor se esfuerza en esta ocasión en dejar constancia de su crítica mucho más que en el desarrollo o carisma de los personajes.

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Es esa manera en que se nos muestra la tristeza de una sociedad sin corazón, sin literatura, arte o libertad la que convierte esta lectura un tanto árida en ocasiones. A mi en ningún momento logró atraparme pero al mismo tiempo no dejaba de interesarme todo lo que Dickens nos quería contar. De hecho, me ha parecido una de sus novelas más oscuras, falta su habitual sentido del humor (aunque sí que se percibe su genial ironía) ni la luminosidad de sus personajes.

Como decía, es la trama lo que verdaderamente importa en esta historia. La absurda educación basada en reglas y hechos impidiendo crecer la imaginación en los niños es el corazón de Tiempos difíciles. Pero Dickens saca tiempo para hablar también de la precariedad que tenían que soportar los obreros en sus fábricas, la hipocresía reinante en la Época Victoriana y de la diferencia de clases. Los personajes están al servicio de hacernos comprender estas ideas, y se establecen constantes paralelismos entre ellos, los más claros entre Louisa y Cecilia (la razón  y el corazón) y Bounderby y Blackpool (la falsa y la verdadera humildad).

 

En fin, como podéis ver no es una novela que me haya fascinado, pero sí que me ha gustado y sobre todo me ha resultado realmente interesante, además, he disfrutado como siempre de la maravillosa pluma de Dickens. La estamos leyendo en el Club Pickwick este mes y temo que para muchos sea su primer libro de este gran autor porque realmente no es una de sus novelas más fáciles (aún siendo de las más cortas). Si tenéis alguna duda os dejo por aquí la entrada que hice sobre Dickens y por dónde comenzar por él.

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El alcalde de Casterbridge

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  • Autor: Thomas Hardy
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque, Tess, la de los d’Urberville.
  • Puntuación: ★★★☆☆
En la juventud había aprendido que la felicidad no es sino un episodio ocasional del drama general del dolor.

¡Volvemos a Hardy! ¡Volvemos a los Victorianos! ¡Volvemos a casa!

Así me siento cada vez que retomo a mis adorados victorianos o la literatura inglesa en general… No es que pase mucho tiempo separada de ellos pero cada vez que lo hago los echo de menos.

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El alcalde de Casterbridge es la cuarta novela que leo de Thomas Hardy tras Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque y Tess, la de los d’Uberville, y sin duda es la que menos me ha gustado de todas, pero sería mentir decir que aún así no la he disfrutado de lo lindo.

Porque Hardy puede tirar peligrosamente hacia el melodrama, pero escribe de manera deliciosa atrapándote con sus descripciones y especialmente con la representación de personajes secundarios mundanos y tan reales que casi pareciera que los tuvieras frente a ti mientras lees.

La historia comienza con un hombre que en un día de borrachera vende a su mujer e hija a un marinero por 5 guineas. Tal cual. Por muy absurdo y surrealista que nos parezca este planteamiento era una costumbre que aunque poco habitual ocurría en Inglaterra en el siglo XIX (podéis echarle un vistazo a este artículo al respecto).

 

Con esa premisa podemos esperarnos un valle de lágrimas que por suerte no llega a los niveles de Tess, es una historia triste pero tan llena de giros argumentales y con unos personajes tan mezquinos que al menos yo, no sufrí en ningún momento por sus miserables destinos.

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Y es que el señor alcalde es una buena pieza desde el primer momento hasta el último, y aún siendo un personaje con cierto encanto por estar lleno de conflictos internos es tan cruel en determinados momentos de la novela que resulta imposible empatizar con él. Quizás eso es lo que más he echado de menos de esta historia, pues el resto de personajes aunque algo más comedidos no llegaron a ser especialmente carismáticos e interesantes. De todos ellos las dos mujeres Elizabeth y Lucetta me parecieron, aún con sus contrastes, los más atinados.

De todas maneras es interesante ver a un personaje tan poco atractivo como el alcalde cometiendo errores una y otra vez al mismo que Hardy nos muestra las terribles consecuencias de esos errores que no puede evitar cometer por su orgullo y caracter tempestuoso.

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El alcalde de Casterbridge es un libro trágico impregnado de un fatalismo al que parece que nos lleva inevitablemente el destino. Aún así, su lectura no resulta ni especialmente dura ni difícil, te atrapa desde el principio con sus giros y sorpresas (en ocasiones algo fuera de tono pero emocionantes al fin y al cabo).
Sin duda, no se puede hablar de esta como una de las mejores historias de Hardy, pero  merece la pena leerlo y pasar unas cuantas noches entre estos personajes tan particulares.

Como viene siendo habitual ya con el señor Hardy esta lectura la llevé a cabo junto a mis compañeras brujas Carol y Elena, sus comentarios han hecho la experiencia, como siempre, mucho más interesante…. y por supuesto, seguiremos con este grandísimo escritor que, aunque coincidamos las tres en que El alcalde de Casterbridge no es su mejor historia, de todas puedes sacar algo en claro siendo Hardy un autor tan crítico y pasional.

 

Las hermanas Brontë, ¿Por dónde empezar?

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Y con esto prometo terminar las entradas dedicadas a las hermanas Brontë, al menos de momento.

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Estas fantásticas hermanas escribieron algunos de mis libros preferidos y ya iba siendo hora de que tuvieran su propio “¿Por dónde empezar?” en el blog.

Cada una de las tres hermanas merecería su propia entrada en este blog porque son tres autoras con una producción literaria que (aunque corta) resultó completamente única.

Por alguna razón, de sus grandes novelas tan solo ha quedado para la posteridad Cumbres borrascosas de Emily Brontë y Jane Eyre de Charlotte Brontë, cayendo en el olvido el resto de novelas de Charlotte, y lo que es peor, ignorando por completo a Anne, la menor de las hermanas.

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Personalmente no podría quedarme con una sola de las tres, ni soy capaz de hablar de mi escritora preferida. Hubo un tiempo en que tenía muy claro que esa era Emily porque realmente Cumbres borrascosas es magnética, oscura y completamente original, pero La inquilina de Wildfell Hall me parece un libro igual de importante y aún más valiente, mientras que por otra parte cuantas más novelas he ido leyendo de Charlotte más me he convencido de la grandeza de esta autora. Por lo tanto no me hagáis elegir, para mi las tres son igual de importantes.

9780141199351Creo que las Brontë no os darán problemas cuando os introduzcáis en su mundo (empecéis por donde empecéis), son autoras con una narrativa no especialmente densa, con personajes muy carismáticos y unas tramas llenas de misterios y sorpresas que hacen que no puedas dejar de leer sus novelas hasta que llegas al final. Aún así, si me preguntáis, para mi, la mejor novela para empezar con las Brontë es la novela de Anne La inquilina de Wildfell Hall. Esta es una novela que en su momento impactó muchísimo a la sociedad victoriana y fue catalogada de “inmoral” (entre otras lindezas)… En realidad es un libro enormemente crítico, feminista y reivindicativo. A su vez, es uno de las novelas más asequibles de las Brontë, con una trama que atrapa desde el principio, llena de sorpresas y no excesivamente larga.

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Otra novela por la que siempre recomiendo empezar es por Cumbres borrascosas. Es una novela tan potente y original que no es de extrañar que haya gente que la rechace, pero si te dejas llevar por esa atmósfera oscura y opresiva, esos personajes grotescos y esos secretos que envuelven toda la historia te darás cuenta de que nunca vas a leer nada igual.

Ah, no esperéis una novela romántica, eso si que no.

Finalmente creo que es buena idea empezar con Charlotte Brontë por Jane Eyre, aunque es más densa que las dos mencionadas anteriormente tiene una historia ante la que es imposible no sucumbir. No es, ni de lejos, mi novela preferida de Charlotte, esa sería, como decía en su reseña; Shirley, y de hecho, si sois como yo y os encantan las novelas costumbristas deberíais darle una oportunidad a Shirley por delante de las demás. La que yo dejaría sin ninguna duda para el final sería Villette por ser una novela más oscura y densa de lo que es habitual en las Brontë, aunque también, en mi opinión, lo mejor que escribió Charlotte Brontë.

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Y muy a grandes rasgos esa es mi recomendación. Empezad por Anne, es la más asequible y os llamará la atención lo avanzados que eran los temas que trataba y de qué manera lo hacía… seguid con Emily y dejaros llevar por la originalidad y la fuerza en estado puro y finalizad con Charlotte, cuyas novelas son siempre caminos espinosos, llenos de crítica y tristezas pero también de sorpresas.

Si queréis saber más de las hermanas os dejo aquí debajo el video en el que hablo un poco más de sus vidas, novelas y adaptaciones 🙂

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Shirley

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  • Autora: Charlotte Brontë
  • Género: Costumbrista
  • Otras novelas de la autora: Jane Eyre, El profesor, Villette
  • Puntuación: ★★★★★
Su naturaleza está en sus ojos: mientras está sosegada, la indolencia, la indulgencia, el buen humor y la ternura se adueñan de sus grandes esferas grises; mas si la sacas de sus casillas, un rayo rojo atraviesa el velo de rocío y las llamas prender rápidamente.

Shirley es la novela más costumbrista de Charlotte Brontë. Una historia que se aleja de la trama lineal de una única heroína para presentarnos un cuadro de personajes, protagonistas y secundarios, que retratarán el pensamiento, conflictos y sueños de sus coetáneos.

44249be6e078e130206bb1a5ed135c96Eso no quiere decir que en este libro no tengamos heroínas con un carácter independiente, claros alegatos feministas, héroes que tienen más de antihéroes o giros inesperados. Es Charlotte Brontë y vamos a encontrar todo esto y más… pero tratado de una manera completamente diferente a sus otras historias.

A mucha gente la primera mitad de Shirley le resultará lenta y pesada pero todo ese desarrollo pausado de la trama, la minuciosa descripción de todos y cada uno de los personajes es lo que da profundidad y consistencia a este libro. Es lo que hace que nos sintamos uno más en aquel alejado rincón de Yorkshire, entre todos sus trabajadores y parroquianos.

Hay dos cosas que han hecho que esta se haya convertido en mi novela preferida de Charlotte Brontë: su costumbrismo y sus personajes. Soy totalmente consciente de que Villette es su mejor novela, pero…. Shirley estaba escrita para mi.

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En Shirley vamos a conocer a muchos personajes curiosos (realmente vecinos en los que Charlotte se inspiró sin ningún tipo de discreción) entre los que destacan nuestras dos heroínas; Caroline (dulce, noble, sencilla y pobre) y Shirley (valiente, osada, inteligente y rica). Este libro retrata a la perfección la relación de amistad entre estas dos jóvenes tan diferentes pero que tan bien se complementan, ambas estaban también inspiradas en dos personas muy importantes para Charlotte (Shirley en su hermana Emily y Caroline  en una de sus amigas íntimas).

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Yo diría que la amistad de estas dos jóvenes representa el centro de la novela, aunque quizás el centro de la trama sean sus intereses románticos.

Es una historia pausada que en la recta final se vuelve frenética pero que no pierde ese gusto por los matices y por los personajes profundos y humanos.

Es cierto que hay cosas que he echado de menos en Shirley, como una mayor importancia en la interesantísima vida de obreros y patronos en la fábrica o un desarrollo más largo y equilibrado de la trama amorosa, pero la novela no deja de ser por ello inmensamente disfrutable.

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Además cuenta con muchas cosas que la hacen especial… como el conflicto de clases en plena Revolución Industrial, o esa reivindicación a la mujer y su absurda posición en la que no pueden educarse más que para casarse y ser madres, privadas de un oficio o intereses intelectuales, castigadas tanto por la búsqueda de marido como por terminar siendo solteronas. Ridiculizadas por cualquier tentativa de salirse de los cánones que los hombres establecieron para ellas. Quizás estos alegatos feministas sean algunos de los fragmentos que más vayan a permanecer en mi mente, así como aquellos en los que Charlotte Brontë habla sin ambages de la depresión y sus efectos (momento en el que es imposible no recordar que mientras escribía Shirley ella había sufrido la muerte de sus tres hermanos).

Otra cosa que diferencia Shirley del resto de novelas de esta autora es el punto de vista, me he dado cuenta de que a Charlotte Brontë le encantaba “engañar” a sus lectores, y a mi me encanta que traten de engañarme. En este caso de nuevo busca manipularnos haciéndonos pensar cosas que luego resultan no ser ciertas, pero con la ayuda de esa narración en tercera persona que incluye constantes referencias y opiniones o incita al propio lector a que tome parte activa en la historia.

ac5f733fdc955e5506a103abff2980e1Como veis Shirley es una historia muy especial, llena de capas que podríamos estar eternamente analizando, ha sido una de esas historias que al más puro Elizabeth Gaskell, me ha hecho disfrutar de la primera a la última página. Es sorprendente lo poco conocida que es en nuestros días (¡Charlotte Brontë es mucho más que ‘Jane Eyre’!)… Tampoco ayuda que la única edición con la que contamos en español esté a tan elevado precio en una edición que sinceramente no lo merece.

Pero en fin, quedémonos con que esta es una novela con unos personajes y una fuerza que traspasan las páginas impresas, y que resulta imprescindible para todo aquel que disfrute con las historias desmenuzadas con cuidado y llenas de detalles que conforman un perfecto cuadro de costumbres y vidas pasadas.

Vida de Charlotte Brontë

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  • Autora: Elizabeth Gaskell
  • Género: Biografía
  • Fecha de publicación: 1857
  • Otras novelas de la autora: Norte y Sur, Cranford, Esposas e hijas…
  • Puntuación: ★★★★★
Mi vida es lo que esperaba que fuera. Me despierto por la mañana y me doy cuenta de que Soledad, Recuerdo y Añoranza van a ser casi mis únicos compañeros durante todo el día, que por la noche me acostaré con ellos y que me tendrán en vela mucho tiempo, que a la mañana siguiente despertaré con ellos de nuevo; siento una gran pesadumbre a veces, Nell.

¿Que tienen las hermanas Brontë para que dos siglos después de su muerte su personalidad, vida y escritos sigan despertando tanto interés? Esa es una pregunta que la biografía de Elizabeth Gaskell nos va a ayudar a responder.

3681d0f7b249c076967bd6a3fb216a6bLas cartas, poemas y novelas de las hermanas irradian una fuerza que traspasa el papel, que aún hoy nos llega de manera límpida y directa. Casi de la misma manera, sus vidas, tan peculiares, alejadas del mundo en sus fríos páramos siguen a día de hoy  provocando tanta curiosidad por su infancia, sus pasiones y miedos como si aún estuvieran entre nosotros.

Comencé a leer esta biografía con muchas ganas y aún así no podía imaginarme que fuera a gustarme de tal manera, hasta el punto de hacerme comprender a Charlotte Brontë como si la hubiera conocido yo misma y admirarla no solo como escritora sino como persona.

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Una de las cosas que es más interesante de esta biografía es que su escritora, la gran Elizabeth Gaskell no solo conoció a Charlotte Brontë, sino que fueron amigas. La autora puede hablar de primera mano de su aspecto, voz y personalidad. También pudo hablar con amigos íntimos, familiares, criados y vecinos que convivieron toda su vida con Charlotte, algo que en mi opinión, le da gran valor a la biografía. Por muy concienzudos que seamos en nuestro estudio de la vida de una persona que vivió hace 200 años, contar con el testimonio directo de las personas que la conocieron en vida ayuda muchísimo a formarnos una idea real de lo que debió ser.

En la biografía no solo nos vamos a encontrar con una historia de la vida de Charlotte (y su familia) más bien novelada, también tendremos infinidad de cartas de la propia Charlotte y unas cuantas de los que la conocieron.

La señorita Brontë me recordó a su Jane Eyre. Parecía más pequeña que nunca, y se movía tan silenciosa y quedamente como un pajarito, como la llamaba Rochester, salvo que todos los pájaros son jubilosos y el júbilo no ha entrado en esa casa desde que la construyeron (…) Resulta conmovedor ver a esa criaturita sepultada en un lugar así, moviéndose como un espíritu, sobre todo cuando uno piensa que el cuerpo ligero encierra en sí una fuerza vital feroz que nada ha logrado congelar ni extinguir.

Hablamos de un libro muy triste y melancólico que consigue trasladarte toda la pena de la vida de una mujer que sufrió muchísimo durante toda su vida, y aún así no termina de asfixiarte. Hay infinidad de anécdotas divertidas, comentarios literarios, escenas entrañables que rompen la tristeza de este relato tan agridulce.

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Me he emocionado con algunas partes de la historia, con sus protagonistas, esa ternura infinita que sentía Charlotte por sus hermanas, sus dificultades como institutriz, esa fuerza inquebrantable que tenía, su timidez y depresión, la independencia tan grande que demostraba y que no le impedía estar sometida siempre a lo que los demás necesitaran de ella.

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Este ha sido uno de esos libros que te marcan, que no te puedes quitar nunca de la cabeza.

Ahora me quedo con muchas ganas de leer Shirley, de saber aún más, leer más biografías de las hermanas, sobre todo saber más de esa infancia, perdidos en los páramos, solos, inventando juegos increíblemente inteligentes, siempre unidos. Quiero saber más de Emily, que si ya admiraba sobremanera como escritora antes, ahora no puedo dejar de pensar en ella como persona tras las descripciones que la propia Charlotte hizo de su hermana. Al final, esta lectura en vez de saciar mi curiosidad por las hermanas Brontë, la ha multiplicado.

Os recomiendo una y mil ve904d3da79f97f6d722b82cf507c7908cces este libro. Si os interesan las hermanas Brontë, si os gusta Elizabeth Gaskell, si queréis saber más sobre la vida en la época victoriana, si queréis emocionaros con una mujer fuerte, adelantada a su época y con una vida terriblemente dura que no impidió que escribiera hasta el final con un talento y fuerza de voluntad admirable.

Hubo un tiempo en que Haworth me parecía un lugar muy grato; ahora ya no es así. Tengo la impresión de que estamos todos aquí enterrados. Deseo viajar; trabajar; llevar una vida activa. Perdona que te moleste con mis vanos deseos, cariño. Dejaré el resto y no te preocuparé con ellos. Debes escribirme. Si supieras cuánto me alegran tus cartas me escribirías muy a menudo. Tus cartas y los periódicos franceses son los únicos mensajeros que llegan del mundo que queda más allá de estos páramos; y son mensajeros muy bien recibidos.

El Profesor | Reseñas perdidas

  • Autora: Charlotte Brontë
  • Género: Novela realista
  • Fecha de publicación: 1857
  • Otras novelas de la autora: Jane Eyre, Shirley, Villete
  • Puntuación: ★★★1/2
William Crimsworth, en su voluntad de independencia, desprecia la tiránica protección de sus parientes y se embarca hacia Bruselas, donde consigue un puesto de profesor de inglés en un internado y debe elegir entre las atenciones de la brillante y astuta directora y la tímida admiración de una joven huérfana que, como él, lucha por superarse y salir de la pobreza.
La ética del trabajo articula el ideario de la novela, pero en ella destaca asimismo el solitario y doloroso empeño por conservar la fidelidad a los propios principios en un mundo opresivo y prejuicioso, regido por el disimulo, la vigilancia y la afectación.
Estos días los pocos ratos libres que encuentro se los dedico a la biografía de Charlotte Brontë, y en cierta manera estoy volviendo a sus novelas una y otra vez. Con esta autora he tenido mis más y mis menos, Jane Eyre me gustó pero sin volverme loca (relectura ya) mientras que Villete me encantó.
Hoy toca hacer memoria para hablar de una de sus novelas menos conocidas: El profesor.
Charlotte Brontë escribía este libro al mismo tiempo que sus hermanas se afanaban en Cumbres borrascosas y Agnes Grey respectivamente, fue su primera novela pero cuenta ya con toda la fuerza de sus historias posteriores. Eso sí, no es fácil, ni alegre, ni especialmente sorprendente… Aún así tiene algo, esa chispa que tenía la propia Charlotte y que daba fuerza a todo lo que escribía
Leí El profesor hace ya bastante tiempo, un par de años si no recuerdo mal, ya que fue la primera lectura que llevamos a cabo en el Club Pickwick.
Empecemos por el principio. El Profesor es una novela realista en la que Charlotte Brontë “vomita” sus experiencias, sus dificultades, decepciones y sinsabores sin un guiño siquiera al lector. La novela está contada en primera persona, pero una primera persona muy especial, y es que la autora se esfuerza por mostrar todos y cada uno de los pensamientos íntimos de nuestro protagonista (aún siendo estos totalmente crudos y a veces incluso políticamente incorrectos).
William, nuestro protagonista, es un personaje difícil con el que resulta casi imposible empatizar, pero a pesar de ello, a mi me ha resultado muy interesante. Leer sobre él era encontrarse de frente al hombre inglés corriente y sin endulzar de la época.

Otros personajes secundarios, todos bastante extremos, redondean la historia. Mi preferido es sin duda Mr Hunsden, un enigmático personaje que aunque juegue a hacer “de malo” en muchas ocasiones, es el que consigue que nuestro protagonista salga adelante en muchas ocasiones.

También tenemos a una protagonista muy Brontë, nuestra Frances. Una mujer joven y sola, sin recursos, pero que trabaja y sale adelante gracias a su esfuerzo constante.

Para mi este libro es casi como una historia corta, que se queda a medias en muchas cosas (algunos personajes no llegan más que a esbozarse), pero que a la vez logra  a través de esa atmósfera oscura y deprimente, de los personajes crudos y las situaciones difíciles, narrar una novela triste y conmovedora a la vez.
Aunque este no sea uno de esos libros que hayan conseguido cautivarme o dejarme huella, sí que he logrado disfrutar mucho su lectura. Personalmente me enganchó desde la primera página y sobretodo la parte del viaje a Bélgica me marcó.
Quien haya salido de su casa en busca de fortuna y se haya encontrado solo en un país desconocido, no será tan duro con el pobre William en algunos aspectos.
Esta es una historia que hay que leer con la mente preparada, ubicándonos en el tiempo  en la que fue escrita y sin juzgar (como muchas veces juzga William) a su escritora. Entonces resultará mucho más fácil disfrutar de esta lectura amena  y diferente, que nos traslada de manera espectacular a una época que a veces nos han endulzado de tal manera que nos cuesta reconocer en las palabras de una escritora tan realista como Charlotte Brontë.
Nota: Os recomiendo encarecidamente leer antes El profesor que Villete, en muchos aspectos la primera es el esbozo de lo que luego desarrollaría en la fantástica Villete (podéis echar un ojo a la reseña aquí).

Elizabeth Gaskell… ¿Por dónde empezar?

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Cuando mi querido (y llorado) blog Crónicas en ferrocarril fue asesinado, una de las cosas que más me pedísteis fue que rescatara aquellas entradas que había comenzado a hacer sobre autores clásicos y mis recomendaciones de por dónde empezar a leerlos.

Pues bien, aquí me tenéis cumpliendo vuestros deseos como si fueran órdenes 🙂

Advierto que seguramente haya algunos cambios respecto a las viejas entradas (porque todos cambiamos y sinceramente ni siquiera me acuerdo de qué os recomendaba exactamente) y también serán entradas que vendrán acompañados de unos extras que podréis ver en formato video si os interesa.

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Lo primero que tenéis que tener en cuenta es que Elizabeth Gaskell es una autora fácil y accesible para el lector no habituado a los clásicos. Que no os de miedo enfrentaros a sus novelas porque esta autora escribía de tal manera que en ningún momento la lectura se hace lenta o farragosa, al contrario. Sus tramas son enormemente absorbentes y en general sus personajes están muy  adelantados a su tiempo.

Mi recomendación personal es comenzar por alguna novela

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corta (como La casa del páramo o La prima Phillis), y sino también es una buena opción empezar con Cranford. Son historias cotidianas y costumbristas, las primeras quizás más melancólicas y Cranford llena de humor. Son lecturas rápidas y muy entretenidas que nos ayudarán a perder el miedo a la señora Gaskell.

Una vez visto que esto es pan comido y perdido todo el miedo ya podemos empezar con uno de los platos fuertes como es Norte y Sur… y, atención, hablamos ahora de uno de mis libros preferidos. La historia nos introduce de lleno en la Revolución Industrial y confronta a la Inglaterra rural, la del campo, con la de las grandes ciudades. Es una historia pasional, romántica pero sobretodo enormemente crítica. Imposible no adorarla.

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Por otro lado no deberíamos dejar pasar Ruth, editada por la Editorial dÉpoca (uno de los pocos que no ha publicado la todopoderosa Alba). Es una novela muy diferente a las demás, más intimista y dulce, pero a la vez enormemente dura por todo lo que cuenta, y muy avanzada para su época, especialmente teniendo en cuenta el papel que tiene la protagonista y la situación en que se encuentra.

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Finalmente no podemos olvidar Hijas y esposas, la última novela de la Gaskell, la más compleja y quizás la mejor en muchos aspectos. A pesar de estar inacabada, el desenlace estaba completamente claro y no impedirá que disfrutéis de la lectura en su totalidad. Es una novela que reúne todo lo mejor de la escritura de la Gaskell, y por ser, quizás, la mejor, os recomiendo dejarla para el final.

Por en medio se me quedan muchas novelas e historias cortas, y muchas más que aún no he leído, pero espero que con estas pocas recomendaciones os animéis a hacerle un hueco en vuestra lista de pendientes a esta grandísima autora y le perdáis el miedo de una vez por todas.

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Como siempre digo, esta es una opinión muy personal y creo que casi cualquier novela de la Gaskell por la que empecéis conseguirá engancharos… Tan solo no os recomiendo una obra con la que empezar; Los amores de Sylvia. Es la primera novela que leí de Elizabeth Gaskell y me resultó demasiado deprimente y triste… creo que esta podéis dejarla para cuando ya seais fans de esta grandísima autora. Que lo seréis… Es cuestión de tiempo.

Y ahora os dejo con el video que acompaña esta entrada, en el que podréis verme fangirlear en vivo sobre una de mis escritoras preferidas.