Memorias de la casa muerta de Dostoievski

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  • Autor: Fiodor Dostoievski
  • Género: Autobiografía, memorias
  • Otras novelas del autor: Crimen y castigo, Los hermanos Karamazov, El idiota…
  • Puntuación: ★★★☆☆
Puede que me equivoque, pero me parece que se puede conocer a una persona por la risa y, si desde el primer momento nos resulta grata la sonrisa de un desconocido, podemos decir sin temor que es una buena persona.

Memorias de la casa muerta es la lectura que estamos llevando a cabo durante este mes y el que viene en el club Pickwick. Las fundadoras teníamos muchas ganas de proponer a un autor ruso (que había sido reclamado en infinidad de ocasiones) y finalmente un escritor de la talla de Dostoievski fue el que consiguió colarse en nuestro verano.

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Cuando comencé la lectura la verdad es que esperaba algo que me chupara la alegría de la vida, iba preparada para ello… Algo así como cuando leí Testament of youth. En cambio, estas memorias fragmentarias sobre la época que pasó el autor en un campo de trabajo en Siberia no tenían esa intención. De hecho, parecen no tener ningún tipo de intención más allá de mostrarnos sus recuerdos de manera desorganizada y como quien los escribe a impulsos.

Pero poco a poco y de manera sutil el autor va profundizando en las injusticias y barbaridades que se cometían en estos campos, en las absurdas condenas a las que algunos criminales eran sometidos, en los favoritismos y trapicheos, y en los castigos corporales que en más de un caso los arrastraba a la muerte. Es sorprendente la tranquilidad con la que narra estos hechos Dostoievski, como queriendo poner cierta distancia entre ellos y él mismo.

El rasgo dominante, y y el que define de forma más tajante a nuestro pueblo, es su sentido de la justicia y su afán por conseguirla.

Sobre todo, este es un libro de reflexiones, para el autor esta época de presidio significó un cambio drástico en su manera de entender el mundo, cambiaron sus ideas políticas y sociales, y también, se dice, su manera de escribir. O sea, que esta obra me parece especialmente interesante para los que quieran conocer en profundidad a Dostoievski, y también para los que se interesen por esta época oscura de la Historia de Rusia.

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En mi caso, es la segunda obra que leo del autor (tras ‘Noches blancas‘), y llego a la misma conclusión, me gusta lo que cuenta pero no termina de atraparme como lo hace. Esta biografía me ha parecido muy interesante por muchas cosas, pero así como a ratos me fascinaba, otros también lograba aburrirme. Las infinidad de anécdotas van de lo absurdo a lo entrañable, y bien es cierto que al final Memorias de la casa muerta es una obra muy personal (son unas memorias al fin y al cabo, aunque el autor nos las venda como novela), que habla más de lo que significó su estancia en aquella prisión a nivel de reflexión y pensamiento que a modo de crítica, que era lo que me esperaba (la hay, pero en menor medida).

Sea como sea, es un libro que no deja de ser muy curioso y que relata algunos momentos que lograron ponerme los pelos de punta a pesar de la ligereza con la que los trataba el autor.

Seguiré con Dostoievski.

Memorias de la casa muerta de Dostoievski

Homenaje a Cataluña | George Orwell

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  • Autor: George Orwell
  • Género: Biografía, Histórico
  • Fecha de publicación: 1938
  • Otras obras del autor: 1984, Rebelión en la granja, Que no muera la aspidistra…
  • Puntuación: ★★★★★
Cuando uno participa en unos acontecimientos así supongo que, en cierto sentido, está haciendo historia y tiene derecho a sentirse un personaje histórico. Pero eso nunca ocurre, porque las molestias físicas ensombrecen todo lo demás.

George Orwell es un narrador excepcional y por muy sesgada que sea su visión de los meses que pasó en España durante la Guerra Civil, el mero hecho de que nos lo cuente alguien con su talento es razón más que suficiente para abalanzarse sobre el primer ejemplar que se vea de Homenaje a Cataluña.

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La visión de Orwell no solo es sesgada, también es subjetiva, personal, relativa, crítica y muy parcial. Y ahí está lo interesante de este libro de memorias o vivencias en primera persona, sobre lo que vivió y vio una persona que se metió en este maldito conflicto desde fuera, sabiendo poco y aprendiendo a marchas forzadas. No es un tratado de Historia y desde luego no pretende serlo… Aún así, sirve muy bien para aclarar dudas referentes sobretodo al conflicto en Cataluña y los descalabros que se llevaron a cabo aquellos años.

Nadie que estuviese en sus cabales pensaba que hubiera la menor esperanza de que, cuando acabase la guerra, pudiese haber democracia, ni siquiera tal como se entiende en Inglaterra o Francia, en un país tan dividido y exhausto como España. Tendría que haber una dictadura y saltaba a la vista que la ocasión de implantar una dictadura del proletariado ya había pasado. Eso significaba que sería alguna forma de fascismo.

Hay que tener en cuenta que Orwell escribió este libro al poco de regresar de España, cuando aún no había terminado la guerra y es sorprendente la cantidad de reflexiones y conclusiones acertadas a las que llega.

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Su crítica a los comunistas y a la Unión Soviética hizo que le costase horrores publicar este libro ya en Inglaterra. Aquí Orwell no deja títere con cabeza, obviamente se va de su país con la bucólica idea de acabar con el fascismo, pero acaba volviendo espantado por los métodos del comunismo. Su estancia en España fue clave para desarrollar sus libros más famosos; 1984 y Rebelión en la granja, y eso es algo que se aprecia brutalmente en estas páginas.

A pesar de lo que pueda parecer este es un libro increíblemente ameno. Yo me reí muchísimo con la cantidad de comentarios de un sorprendido Orwell (recto inglés de toda la vida) ante el carácter español.

A los españoles se les dan bien muchas cosas, pero no combatir. A todos los extranjeros les horroriza su ineficacia y, sobre todo, su desesperante falta de puntualidad. Lo quiera o no, un extranjero siempre acabará aprendiendo la palabra española “mañana”. Siempre que es humanamente posible los asuntos de hoy se posponen hasta mañana.

876061En mi edición (Editorial DEBATE, muy recomendable, por cierto) hay dos capítulos que se relegan al anexo (creo recordar que fue el propio autor el que decidió cambiar el orden en una de las últimas publicaciones), y me parece una buena decisión. Esos dos capítulos son los únicos densos a nivel más político. Muy interesantes, sin duda, desde el punto de vista Histórico, pero podrían haber ralentizado la narración de no estar entre los apéndices.

Orwell nos narra sus experiencias desde que llega a España hasta que se va, habiendo pasado por el frente de Aragón y Cataluña y por tanto muy centrado en el conflicto en esta zona del país. A mi me parece un libro imprescindible por muchas razones… la primera para aprender más sobre la Historia de nuestro país, la segunda para comprender el conflicto desde el punto de vista de alguien “de fuera”, quizás más desapegado, con otra visión y por último y más importante, porque las reflexiones que el autor hace en estas memorias son aplicables a cualquier conflicto y a cualquier guerra. A fin de cuentas, Orwell habla de lo absurdo de la guerra, de los fanatismos, la censura, el odio y las locuras políticas e ideológicas que pueden llevar a acabar con un país.

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Esto es algo muy personal, pero a mi Homenaje a Cataluña me ha llegado de manera especial y ni siquiera se explicar bien porqué. En cierto sentido a pesar de todas las cosas espantosas que se cuentan, no puedo evitar sentirme afortunada por pertenecer a un país en el que a pesar de todo y de todos sigue siendo generoso cuando es necesario (y en el que no se escatima en comida… más aún si los enfermos no la quieren).

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Se advierte el cariño de Orwell por los españoles en cada palabra, y eso es algo sorprendente teniendo en cuenta todo lo que pasó aquí y a lo que se vio sometido.

Otra cosa que me ha gustado muchísimo de este libro es descubrir un mundo de ideales que no existe ya. Podemos apreciar cómo va creciendo el desencanto en Orwell a lo largo de los meses que pasa en España y esa conclusión a la que llega de que sus sueños de tiempo atrás no eran más que  utopías. En eso me recordó un poco a Adiós  a las armas de Hemingway, otro maravilloso libro antibelicista en el que vemos a extranjeros combatir lejos de su país por un ideal que al final resulta truncado.

Le habíamos dado a uno. No sé si lo maté, pero desde luego quedó malherido. ¡Pobre desdichado, pobre desdichado! Sentí una vaga sensación de pesar al oírle gritar…

Se me encogió el corazón una y mil veces con este libro, pero también me reí y casi lloré con las anécdotas de George Orwell. Habla de una guerra de trincheras, de un mundo absurdo en el que el enemigo es el frío y los piojos, de la persecución dentro de un mismo bando, habla de una guerra que nos ha marcado como país pero también habla de un hombre cuya visión del mundo cambió para siempre.

Homenaje a Cataluña | George Orwell

Sidra con Rosie

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  • Autor: Laurie Lee
  • Género: Biografía, memorias
  • Fecha de publicación: 1959
  • Otras obras del autor: As I Walked Out One Midsummer Morning, A Moment of War…
  • Puntuación: ★★★★★
Los últimos días de mi infancia fueron también los últimos días de la aldea. Yo pertenecía a aquella generación que vio, por casualidad, el final de una vida milenaria.

 

Hoy quiero hablaros de un libro muy especial para mi. Me ha acompañado los últimos días en más de un sentido y ha logrado trasladarme a un mundo fantástico, maravilloso y aterrador… pero sobretodo perdido.

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Descubrí esta novela gracias a su maravillosa adaptación, cuando la vi supe que el libro tenía que ser mío y no tardé en comprármelo… uno de esos arrebatos que a veces salen bien, como en este caso.

Esta es una novela increíblemente evocadora que nos traslada a comienzos del siglo XX, a una aldea de Gloucestershire, en Inglaterra. Allí, a través de los recuerdos del propio Laurie Lee conocemos a su peculiar familia, sus juegos de infancia, las trastadas en la escuela o las historias cotidianas de aquella época que ahora parecen para nosotros tan lejanas como cualquier historia de ciencia ficción.

Son retazos, recuerdos que Laurie Lee recupera para nosotros con maestría. Me ha sorprendido muchísimo la belleza que transmite con cada una de sus palabras, tan mimadas y expresivas.

Todavía sueño continuamente con nuestra casa y con nuestra vida en ella, emplazado sin remedio a volver noche tras noche a su calma y a sus pesadillas: a las densas sombras de sus habitaciones de agrietadas paredes de piedra entre la ladera y los tejos, a sus techos de tablas y a sus cochones rotos, a sus ventanas enrojecidas de geranios, a los olores a pimienta húmeda y a hongos, a su caos y al gobierno de las mujeres.

Es una lectura que he disfrutado tantísimo que se encuentra ya entre mis novelas preferidas de todos los tiempos.

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No es de todas maneras un libro para todos los gustos, es una novela cargada de sentimientos y recuerdos, deliciosamente escrita, cargada de cariño y nostalgia… A mi me recordó a cuando era niña y me acurrucaba en los brazos de mi abuelo mientras me contaba historias de su infancia.

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Sidra con Rosie carece de hilo argumental, de principio y final, es un torrente de recuerdos que vienen y van, de personas que marcaron la vida del autor, de lugares inolvidables y situaciones únicas. Es una infancia entera reunida en 247 páginas, contada con muchísima ironía, agudeza y melancolía.

Una historia que he disfrutado como poquísimas, que me recordó a las andanzas de James Herriot en Todas las criaturas grandes y pequeñas o las travesuras de Ana, de las Tejas Verdes, pero sin duda esta novela tiene algo totalmente único y especial.

Y por último quiero hablaros de la edición que hay en español de este libro. No es algo que haga habitualmente, pero creo que en este caso merece la pena, porque Nórdica libros ha hecho un trabajo espectacular.

Me gusta muchísimo la edición de la novela tan limpia y cuidada (con esas páginas en rosa, la pintura de la portada y el diseño y tipografía) pero sobretodo destaco una traducción que no debió ser fácil y que brilla durante todo el libro.

Así que sí, si os gustan las novelas bucólicas y evocadoras sobre un pasado que no va volver, sobre pequeñas cosas que parecen no tener importancia pero que en realidad esconden grandes enseñanzas… tenéis que haceros con esta novela.

*** Laurie Lee escribió dos secuelas de Sidra con Rosie, ¿A qué dioses hay que rezar para que Nórdica nos las traiga? *_*

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Sidra con Rosie