Las hermanas Brontë, ¿Por dónde empezar?

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Y con esto prometo terminar las entradas dedicadas a las hermanas Brontë, al menos de momento.

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Estas fantásticas hermanas escribieron algunos de mis libros preferidos y ya iba siendo hora de que tuvieran su propio “¿Por dónde empezar?” en el blog.

Cada una de las tres hermanas merecería su propia entrada en este blog porque son tres autoras con una producción literaria que (aunque corta) resultó completamente única.

Por alguna razón, de sus grandes novelas tan solo ha quedado para la posteridad Cumbres borrascosas de Emily Brontë y Jane Eyre de Charlotte Brontë, cayendo en el olvido el resto de novelas de Charlotte, y lo que es peor, ignorando por completo a Anne, la menor de las hermanas.

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Personalmente no podría quedarme con una sola de las tres, ni soy capaz de hablar de mi escritora preferida. Hubo un tiempo en que tenía muy claro que esa era Emily porque realmente Cumbres borrascosas es magnética, oscura y completamente original, pero La inquilina de Wildfell Hall me parece un libro igual de importante y aún más valiente, mientras que por otra parte cuantas más novelas he ido leyendo de Charlotte más me he convencido de la grandeza de esta autora. Por lo tanto no me hagáis elegir, para mi las tres son igual de importantes.

9780141199351Creo que las Brontë no os darán problemas cuando os introduzcáis en su mundo (empecéis por donde empecéis), son autoras con una narrativa no especialmente densa, con personajes muy carismáticos y unas tramas llenas de misterios y sorpresas que hacen que no puedas dejar de leer sus novelas hasta que llegas al final. Aún así, si me preguntáis, para mi, la mejor novela para empezar con las Brontë es la novela de Anne La inquilina de Wildfell Hall. Esta es una novela que en su momento impactó muchísimo a la sociedad victoriana y fue catalogada de “inmoral” (entre otras lindezas)… En realidad es un libro enormemente crítico, feminista y reivindicativo. A su vez, es uno de las novelas más asequibles de las Brontë, con una trama que atrapa desde el principio, llena de sorpresas y no excesivamente larga.

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Otra novela por la que siempre recomiendo empezar es por Cumbres borrascosas. Es una novela tan potente y original que no es de extrañar que haya gente que la rechace, pero si te dejas llevar por esa atmósfera oscura y opresiva, esos personajes grotescos y esos secretos que envuelven toda la historia te darás cuenta de que nunca vas a leer nada igual.

Ah, no esperéis una novela romántica, eso si que no.

Finalmente creo que es buena idea empezar con Charlotte Brontë por Jane Eyre, aunque es más densa que las dos mencionadas anteriormente tiene una historia ante la que es imposible no sucumbir. No es, ni de lejos, mi novela preferida de Charlotte, esa sería, como decía en su reseña; Shirley, y de hecho, si sois como yo y os encantan las novelas costumbristas deberíais darle una oportunidad a Shirley por delante de las demás. La que yo dejaría sin ninguna duda para el final sería Villette por ser una novela más oscura y densa de lo que es habitual en las Brontë, aunque también, en mi opinión, lo mejor que escribió Charlotte Brontë.

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Y muy a grandes rasgos esa es mi recomendación. Empezad por Anne, es la más asequible y os llamará la atención lo avanzados que eran los temas que trataba y de qué manera lo hacía… seguid con Emily y dejaros llevar por la originalidad y la fuerza en estado puro y finalizad con Charlotte, cuyas novelas son siempre caminos espinosos, llenos de crítica y tristezas pero también de sorpresas.

Si queréis saber más de las hermanas os dejo aquí debajo el video en el que hablo un poco más de sus vidas, novelas y adaptaciones 🙂

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Las hermanas Brontë, ¿Por dónde empezar?

Diana Wynne Jones… ¿Por dónde empezar?

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De nuevo vuelvo a la carga con una entrada de recomendaciones para comenzar a leer a un autor, en este caso tenemos a otra de mis predilectas; Diana Wynne Jones.

Lo más probable es que os suene por ser la escritora de El castillo ambulante, novela que se hizo famosa gracias a la fantástica adaptación animada de Miyazaki, pero esta autora tiene muchísimos libros más en su haber. Cierto es que en español no tenemos ni una cuarta parte de todo lo que esta prolífica autora llegó a publicar pero bueno, menos da una piedra.

Los libros de Diana Wynne Jones son mágicos y os van a conquistar, tenéis que hacerme caso. Es una autora que se centra sobre todo en un público infantil/juvenil pero cuyos libros pueden ser perfectamente degustados por los adultos, son clásicos modernos llenos de magia y aventuras, personajes carismáticos, humor negro, tramas rocambolescas con una conclusión siempre perfecta y por supuesto la mejor ambientación fantástica que podáis imaginar.

Para empezar no lo dudéis y lanzaros a por El castillo ambulante, sigue siendo a día de hoy mi novela preferida de la autora, una joyita que no os decepcionará (conozcáis la peli o no), Sophie y Howl, sus protagonistas se quedarán con vosotros para siempre. Otra buena idea sería comenzar por Una vida mágica, otro libro cargado de brujas, hechiceros y trampas por todas partes. Estos dos libros son los primeros de (en el caso de El castillo ambulante) una trilogía y en el otro, de una saga, pero se pueden leer de manera totalmente independiente, pues sus continuaciones están protagonizadas por personajes distintos a pesar de estar ambientadas en el mismo mundo.

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Si queréis saber más cosas del mundo de El castillo ambulante podéis leer sus continuaciones El castillo en el aire y La casa de los mil pasillos, son bastante inferiores (especialmente la última) pero merecen la pena sobre todo por volver a ver (aunque sea brevemente) a los protagonistas de la primera novela.

Otra de las novelas de esta autora que más recomiendo es Hexwood, una extraña mezcla de mitos artúricos y robots, ¿Suena raro? Pues es todavía más raro de lo que parece. Si os gustan las historias originales creo que os puede gustar.

Hay más libros de esta autora publicados en español como son La guía completa de Fantasilandia, una especie de guía sobre un mundo imaginario sobre los castillos, magos, ogros y todo tipo de personajes y lugares que allí puedes encontrarte, además de algún libro más dirigido para público más infantil, pero si de verdad os gusta la autora seguro que hacéis como yo y os lanzáis directamente a la caza de sus novelas en inglés, tiene tantas que seguro que encontraréis alguna que os llame la atención. A mi aún me quedan muchas de sus novelas por leer (por suerte) y reconozco que aunque no todas las que he leído me han enamorado sí que es cierto que en absolutamente todas he encontrado algo que las hace únicas.

Si queréis saber más de la autora os dejo por una parte este artículo que escribió Neil Gaiman tras su fallecimiento y por supuesto mi video 😀

Diana Wynne Jones… ¿Por dónde empezar?

Charles Dickens… ¿Por dónde empezar?

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Hoy os traigo una de esas entradas+ video recomendando algunas obras de mi bienamado Charles Dickens.

Ya publiqué una entrada muy similar a esta en mi viejo blog Crónicas en ferrocarril, y me parece interesante recuperarla, quizás a alguien le sirva de utilidad y pierda el miedo a este grandísimo autor de las letras universales.

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Para empezar, yo no soy ninguna experta en Charles Dickens (para eso está Ana), por suerte aún me quedan muchas obras suyas por leer (las que más ganas tengo; Tiempos difíciles, Nuestro amigo común y Los papeles póstumos del club Pickwick), pero con las novelas que he leído creo que ya puedo facilitaros una pequeña lista de algunas obras que  considero fáciles, amenas y accesibles para empezar.

Una buena idea es comenzar por la mítica Canción de Navidad. Es un cuento, una fábula de esas que hay que leer en fechas navideñas y que lo queráis o no, os hará intentar ser mejores personas. Pero claro, es un cuentito, una historia muy corta e infantil que por mucho que me guste no puede ni acercarse a las grandes obras de este autor.

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Si queréis empezar por un plato fuerte os recomiendo David Copperfield. Es mi novela preferida de Dickens. Una obra con tintes autobiográficos, amena, enternecedora, llena de giros y sorpresas, larga sí, pero que en ningún momento se hace pesada, y llena de personajes simplemente inigualables.

Si os gusta la Historia os recomiendo Historia de dos ciudades, la única incursión en este género de Charles Dickens. Una novela, en mi opinión, redonda, aunque puede resultar algo densa al comienzo.

Por otro lado, si no os dan miedo los grandes tochales, no puedo quedarme sin recomendar La pequeña Dorrit, lectura que hicimos hace tiempo ya para el Club Pickwick. Es una novela que a pesar de sus más de mil páginas, se lee sola. Entrañable, divertida, llena de tramas y subtramas apasionantes que no te permitirán soltar el libro ni un momento.

Para el final dejaría obras como Casa desolada (por su longitud pero sobretodo por ser más densa que las anteriores), y también Grandes esperanzas. Una novela compleja y muy interesante pero que particularmente se me hizo en algunos tramos algo árida.

También cabe la opción de que sigáis pensando que estoy loca, que jamás os animaríais a leer un tocho de mil páginas de un señor llamado Charles Dickens, en ese caso os insto a que le deis una oportunidad a series como Bleak House o Little Dorrit, basadas en las obras del autor, estoy segura de que acabarían de convenceros de que las obras de mi querido Charlie no tienen nada de pesadas ni aburridas.

Y con esto espero haberos convencido para que le deis una oportunidad a uno de mis autores preferidos, seguro que no os defraudará si le dais una oportunidad 🙂

Y si aún queréis saber más, para eso tenéis mi video recién salido del horno.

Charles Dickens… ¿Por dónde empezar?

Jane Austen… ¿Por dónde empezar?

c0788092d8fcf8ac_jane-austen.preview¡Y volvemos a la carga con una entrada/video sobre otra de mis escritoras preferidas! En esta ocasión hablemos de la gran Jane Austen. (y después de esto sí, prometo dejar a Austen un rato, que este blog empieza a parecer monotemático)

Esta es una autora muy especial para mi, pues fue ella la que me abrió las puertas al mundo de los clásicos. El primer clásico que leí conscientemente (y no por obligación) fue Emma, un libro que me sorprendió y fascinó a partes iguales.

515yodqxF9LJane Austen es famosa por sus seis grandes novelas; Orgullo y prejuicio, Emma, Sentido y sensibilidad, La abadía de Northanger, Mansfield Park y Persuasión. Además, cuenta con dos obras inacabadas (Los Watson y Sanditon), una novela corta epistolar (Lady Susan), e infinidad de relatos que realizó en su juventud. Además a día de hoy todavía se conservan multitud de cartas que intercambió principalmente con su hermana y que la Editorial dÉpoca reunió en un magnífico libro, imprescindible para todos los Austenitas.

Si nunca habéis leído nada de Austen y sentís pavor, teméis que sea una autora sosa, ñoña, densa y aburrida… ¡Quitaros esa idea de la cabeza y dejaros sorprender por una pluma ágil, divertida, irónica, sutil e increíblemente atinada! Si seguís teniendo en el cuerpo un miedo irracional a comenzar cualquiera de sus libros podéis perderlo viendo Sentido y sensibilidad Orgullo y prejuicio. Son películas que os ayudarán a comprender el estilo de la autora y con las que perderéis definitivamente el miedo (¡A mi me ocurrió!).

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Aunque claro, sus libros son mucho, mucho más.

Una vez decididos a darle una oportunidad a esta grande entre los grandes yo siempre recomiendo empezar por La abadía de Northanger. Es una de sus primeras obras, y quizás inferior a casi todas las demás, pero aún así tiene un encanto especial… Es más ligera, más divertida y menos densa. Toda la novela es una genial sátira a las historias góticas que tan de moda estaban por aquella época y os aseguro que no os costará adentraros en su estilo narrativo, y os lo pasaréis genial con las aventuras de la atolondrada Catherine.

Después de pasar un buen rato en la desolada abadía, os recomiendo cambiar de escenario con Sentido y sensibilidad… o quizás con Orgullo y prejuicio. Cualquiera de estos dos libros son buenos para no iniciados. Los dos me parecen lecturas absorbentes, llenas de personajes carismáticos, tramas apasionantes y giros que os dejarán sorprendidos de la capacidad inventiva de Austen.

Creo que empezar por cualquiera de estas tres novelas es un gran acierto… y una vez leídas, maravillados por la pluma de Austen, podréis hincarle el diente a las tres obras que siguen.

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Por una parte está Emma, una de mis obras preferidas y también lo primero que leí de Austen, como decía antes. Es una obra particular, mucha gente no logra empatizar con la protagonista (aunque a mi me encanta) y hay a quien  le han aburrido tantas idas y venidas en la trama. A mi me parece una novela de enredos divertidísima, madura y crítica y con personajes insuperables.

Para el final yo dejaría dos de sus novelas, una, Mansfield Park, por ser su obra más densa, lenta y compleja, la otra; Persuasión, por ser una novela simplemente preciosa (¡Otra de mis preferidas!), una de sus últimas obras, la más madura y melancólica ¿Y qué mejor manera que despedirse de Austen que por la puerta grande?

Una vez terminada la lectura de sus grandes novelas, seguramente sientas un vacío muy grande en tu interior, pero ¡Tranquilidad! Aún nos quedan relatos, biografías, sus cartas y… por supuesto, sus relecturas, que siempre nos aportarán nuevos detalles maravillosos que habían pasado desapercibidos al principio.

Para finalizar solo quería animaros simplemente a que le perdáis el miedo a esta gran autora, porque merece la pena adentrarse en esos mundos únicos que imaginó, para mi supuso un antes y un después en mi vida literaria.

Y si queréis saber más, os dejo mi video en el que hablo un poco más sobre la autora y las adaptaciones 🙂

Jane Austen… ¿Por dónde empezar?

Neil Gaiman… ¿Por dónde empezar?

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Vuelvo a la carga con una entrada/video de ¿Por dónde empezar? Repito un poco el esquema de la entrada sobre Elizabeth Gaskell. En el video podréis conocer mis opiniones sobre la vida y obra del autor en profundidad mientras que en esta entrada desarrollaré un poco más mis propuestas para comenzar a leerlo.

Como comento en el video, comenzar a leer a Neil Gaiman no tiene mucha ciencia. No es un autor que imponga en absoluto, sus novelas son por norma general ligeras de leer y absorbentes. De todas maneras, como es un autor que ha hecho prácticamente de todo en su vida y ha tocado todos los palos, podéis elegir según vuestros gustos personales.

Una de las mejores recomendaciones que os puedo hacer es también uno de sus últimos libros; El océano al final del camino. Es una novela corta, que aunque vemos desde el punto de vista de un adulto nos traslada a la infancia… está llena de magia y… pesadillas. No os dejará indiferentes.

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Si lo que os gusta es la literatura juvenil, no lo dudéis, tenéis que darle una oportunidad a El libro del cementerio o a Interworld. El primero es una reinvención de El libro de la selva, con fantasmas, brujas y asesinos, mientras que el segundo es una novela de ciencia ficción juvenil muy entretenida sobre las realidades paralelas.

Si los relatos cortos son lo vuestro os recomiendo que busquéis en vuestras librerías de segunda mano de referencia Humo y espejos, un compendio de los mejores relatos del Sr Gaiman, cargados de magia, retellings siniestros, tramas que atrapan y situaciones escalofriantes.

Si en cambio sois más de fantasía urbana, estáis locamente enamorados de Londres, os gustan las tramas absorbentes y los diálogos con chispa, ahí está Neverwhere. Fue uno de las primeras novelas de Gaiman (además, tuvo que escribirla a toda velocidad), y eso se nota, aún así es una grandísima historia llena de guiños que os hará disfrutar de lo lindo.

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Ahora bien, en mi opinión uno de los mejores libros para empezar, así, en general es Stardust. Uno de mis libros preferidos de todos los tiempos, es una historia de pura fantasía que nos traslada a un mundo de cuentos de hadas pero de los tradicionales, no de los de Disney. Es un libro hermoso en todos los aspectos (y más si os hacéis con la edición ilustrada de Charles Vess).

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Finalmente tenéis que darle una oportunidad al Gaiman comiquero, seáis habituales a este medio o no. Su primera novela gráfica la escribió para su gran amigo Dave Mckean; Violent Cases, donde ya apuntaba maneras.

Obviamente EL CÓMIC de Gaiman es The Sandman, le dio fama (aunque no sé si fortuna) y todavía a día de hoy sigue siendo una de las historias con más calado dentro del noveno arte. Si os da miedo adentraros en una historia que cuenta con 10 volúmenes redondos, podéis iniciaros con Muerte, el alto coste de la vida. Fue como yo descubrí The Sandman. Esta historia está protagonizada por Muerte, la hermana de Morfeo (nuestro protagonista en The Sandman), es autoconclusiva y servirá seguro para incitaros a leer sobre la vida de su hermano.

He leído muchos más cómics de Gaiman; Los libros de la magia (que está entre mis preferidos), Orquídea negra, Corazón de arlequín, La última tentación de Alice CooperCriaturas de la nocheMr. Punch, 1602… En realidad todo lo que llevaba su nombre merecía un hueco en mi estanterías y pocas veces me ha decepcionado.

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Tampoco hay que olvidar su gran labor como guionista, desde su película Mirrormask (creada a cuatro manos junto a Dave Mckean), a sus incursiones en la televisión con Neverwhere, Doctor Who o Babylon 5.

Como veis, con este autor tenéis para elegir, y por una vez hay poco que no os recomiende. Tan solo uno de sus libros me decepcionó (Los hijos de Anansi) y sospecho que las expectativas (y creerlo una secuela de mi adorada American Gods) me jugaron una mala pasada. Por culpa de Carol tengo muchas ganas de releerlo…

En fin, que espero haberos animado a darle una oportunidad si aún no lo habéis hecho, para mi Gaiman tiene algo único y especial que no he logrado encontrar en ningún otro escritor de fantasía…. Sus mundos son cotidianos, reales y palpables pero llenos de grietas y espejos que nos trasladan a lugares de sueños y pesadillas que jamás se nos hubiera ocurrido imaginar.

Neil Gaiman… ¿Por dónde empezar?

Elizabeth Gaskell… ¿Por dónde empezar?

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Cuando mi querido (y llorado) blog Crónicas en ferrocarril fue asesinado, una de las cosas que más me pedísteis fue que rescatara aquellas entradas que había comenzado a hacer sobre autores clásicos y mis recomendaciones de por dónde empezar a leerlos.

Pues bien, aquí me tenéis cumpliendo vuestros deseos como si fueran órdenes 🙂

Advierto que seguramente haya algunos cambios respecto a las viejas entradas (porque todos cambiamos y sinceramente ni siquiera me acuerdo de qué os recomendaba exactamente) y también serán entradas que vendrán acompañados de unos extras que podréis ver en formato video si os interesa.

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Lo primero que tenéis que tener en cuenta es que Elizabeth Gaskell es una autora fácil y accesible para el lector no habituado a los clásicos. Que no os de miedo enfrentaros a sus novelas porque esta autora escribía de tal manera que en ningún momento la lectura se hace lenta o farragosa, al contrario. Sus tramas son enormemente absorbentes y en general sus personajes están muy  adelantados a su tiempo.

Mi recomendación personal es comenzar por alguna novela

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corta (como La casa del páramo o La prima Phillis), y sino también es una buena opción empezar con Cranford. Son historias cotidianas y costumbristas, las primeras quizás más melancólicas y Cranford llena de humor. Son lecturas rápidas y muy entretenidas que nos ayudarán a perder el miedo a la señora Gaskell.

Una vez visto que esto es pan comido y perdido todo el miedo ya podemos empezar con uno de los platos fuertes como es Norte y Sur… y, atención, hablamos ahora de uno de mis libros preferidos. La historia nos introduce de lleno en la Revolución Industrial y confronta a la Inglaterra rural, la del campo, con la de las grandes ciudades. Es una historia pasional, romántica pero sobretodo enormemente crítica. Imposible no adorarla.

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Por otro lado no deberíamos dejar pasar Ruth, editada por la Editorial dÉpoca (uno de los pocos que no ha publicado la todopoderosa Alba). Es una novela muy diferente a las demás, más intimista y dulce, pero a la vez enormemente dura por todo lo que cuenta, y muy avanzada para su época, especialmente teniendo en cuenta el papel que tiene la protagonista y la situación en que se encuentra.

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Finalmente no podemos olvidar Hijas y esposas, la última novela de la Gaskell, la más compleja y quizás la mejor en muchos aspectos. A pesar de estar inacabada, el desenlace estaba completamente claro y no impedirá que disfrutéis de la lectura en su totalidad. Es una novela que reúne todo lo mejor de la escritura de la Gaskell, y por ser, quizás, la mejor, os recomiendo dejarla para el final.

Por en medio se me quedan muchas novelas e historias cortas, y muchas más que aún no he leído, pero espero que con estas pocas recomendaciones os animéis a hacerle un hueco en vuestra lista de pendientes a esta grandísima autora y le perdáis el miedo de una vez por todas.

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Como siempre digo, esta es una opinión muy personal y creo que casi cualquier novela de la Gaskell por la que empecéis conseguirá engancharos… Tan solo no os recomiendo una obra con la que empezar; Los amores de Sylvia. Es la primera novela que leí de Elizabeth Gaskell y me resultó demasiado deprimente y triste… creo que esta podéis dejarla para cuando ya seais fans de esta grandísima autora. Que lo seréis… Es cuestión de tiempo.

Y ahora os dejo con el video que acompaña esta entrada, en el que podréis verme fangirlear en vivo sobre una de mis escritoras preferidas.

Elizabeth Gaskell… ¿Por dónde empezar?