‘Al este del Edén’ de John Steinbeck

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  • Autor: John Steinbeck
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Las uvas de la ira, De ratones y hombres…
  • Puntuación: ★★1/5
Entre la guerra de secesión y la primera guerra mundial, dos familias viven a lo largo de tres generaciones en el lejano valle de Salinas. Tras acompañar a la familia Hamilton en su épico asentamiento en California, el lector penetra en el sofocante mundo de los Trask, en el que Adam, un hombre de costumbres estrictas y severas, intenta educar en el recto camino a sus hijos Aron y Cal, tras ser abandonado por su mujer, a quien nadie en la familia se atreve a nombrar.

 Hay libros que sin razón se te atragantan.

Al este del Edén lo tenía todo para convertirse en uno de mis clásicos preferidos al instante. Para empezar es una saga familiar que ya de por sí es algo muy positivo en mi mundo, además me venía recomendada por infinitos blogueros y amigos de confianza, y para colmo la película basada en este clásico me encanta… ¿Qué ha fallado?

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Es posible que las altas expectativas me hayan jugado una mala pasada una vez más, no lo sé, es cierto que durante todo el libro he estado esperando esa obra maestra de la que todo el mundo hablaba y no he llegado a encontrarla en ningún momento.

No me malinterpretéis, Al este del Edén es un libro que me ha gustado, tiene partes realmente maravillosas y algunos personajes inolvidables, pero por alguna razón la lectura me resultó terriblemente repetitiva, a veces muy larga, a veces demasiado obvia.

Pero quizás lo que peor he llevado de esta lectura haya sido la propia voz de Steinbeck. Esta es la primera novela que leo del autor (no cuenta la versión adaptada que leímos en inglés en 2º de Bachillerato de Las uvas de la ira) y me ha sorprendido encontrarme con un narrador que parecía sermonear al lector con sus opiniones en ocasiones demasiado paternalistas.

Quizás porque este es un relato semiautobiográfico y porque quiso relatar la Historia reciente de los Estados Unidos a su manera, pero en más de una ocasión no pude evitar arrugar la nariz con algunas de sus declaraciones que conseguían sacarme por completo de la novela.

 El libro está plagado de referencias bíblicas que llegaron a agobiarme porque el autor insiste en hablar del libre albedrío, el bien y el mal repitiendo una y otra vez la misma historia durante 700 páginas.

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Y después de esto diréis, ¿Pero hay algo que le gustó del libro? Pues sí. A pesar de todo, como decía al principio tiene pasajes inolvidables. Todas las apariciones de los Hamilton (que son realmente los abuelos y tíos del autor) son auténticas perlas, sus personajes son mil veces más carismáticos e interesantes que la familia Trask (aunque esta mejora considerablemente en el último tercio de la novela, mi preferido). Es una pena que los Hamilton casi aparezcan por casualidad, teniendo poca importancia real en la narración (exceptuando a Samuel Hamilton), más allá de presentársenos como personajes pintorescos que habitaban la misma tierra que los Trask.

En fin, se que esta parece una reseña exclusivamente negativa, pero la verdad es que tan solo he leído y escuchado críticas positivas sobre esta novela, con las que coincido en parte, pero me sorprende que sea yo la única que ha tenido que pelear con la escritura de Steinbeck en esta novela, no porque sea farragosa ni mucho menos, sino por sus protagonistas tan terriblemente planos (¡Ese Adam!) y sus grandes circunloquios.

La película, por cierto, solo adapta la última parte de la novela (la tercera generación de Trask) y creo que recoge en hora y media todo el alma del libro sin resultar tan repetitiva. Sin duda es una adaptación estupenda, que se arriesga en cambiar muchas cosas de la historia original pero sin perder la esencia de la historia.

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