‘Al este del Edén’ de John Steinbeck

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  • Autor: John Steinbeck
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Las uvas de la ira, De ratones y hombres…
  • Puntuación: ★★★☆☆
Entre la guerra de secesión y la primera guerra mundial, dos familias viven a lo largo de tres generaciones en el lejano valle de Salinas. Tras acompañar a la familia Hamilton en su épico asentamiento en California, el lector penetra en el sofocante mundo de los Trask, en el que Adam, un hombre de costumbres estrictas y severas, intenta educar en el recto camino a sus hijos Aron y Cal, tras ser abandonado por su mujer, a quien nadie en la familia se atreve a nombrar.

 Hay libros que sin razón se te atragantan.

Al este del Edén lo tenía todo para convertirse en uno de mis clásicos preferidos al instante. Para empezar es una saga familiar que ya de por sí es algo muy positivo en mi mundo, además me venía recomendada por infinitos blogueros y amigos de confianza, y para colmo la película basada en este clásico me encanta… ¿Qué ha fallado?

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Es posible que las altas expectativas me hayan jugado una mala pasada una vez más, no lo sé, es cierto que durante todo el libro he estado esperando esa obra maestra de la que todo el mundo hablaba y no he llegado a encontrarla en ningún momento.

No me malinterpretéis, Al este del Edén es un libro que me ha gustado, tiene partes realmente maravillosas y algunos personajes inolvidables, pero por alguna razón la lectura me resultó terriblemente repetitiva, a veces muy larga, a veces demasiado obvia.

Pero quizás lo que peor he llevado de esta lectura haya sido la propia voz de Steinbeck. Esta es la primera novela que leo del autor (no cuenta la versión adaptada que leímos en inglés en 2º de Bachillerato de Las uvas de la ira) y me ha sorprendido encontrarme con un narrador que parecía sermonear al lector con sus opiniones en ocasiones demasiado paternalistas.

Quizás porque este es un relato semiautobiográfico y porque quiso relatar la Historia reciente de los Estados Unidos a su manera, pero en más de una ocasión no pude evitar arrugar la nariz con algunas de sus declaraciones que conseguían sacarme por completo de la novela.

 

 El libro está plagado de referencias bíblicas que llegaron a agobiarme porque el autor insiste en hablar del libre albedrío, el bien y el mal repitiendo una y otra vez la misma historia durante 700 páginas.

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Y después de esto diréis, ¿Pero de verdad le gustó el libro? Pues sí. A pesar de todo, como decía al principio tiene pasajes inolvidables. Todas las apariciones de los Hamilton (que son realmente los abuelos y tíos del autor) son auténticas perlas, sus personajes son mil veces más carismáticos e interesantes que la familia Trask (aunque esta mejora considerablemente en el último tercio de la novela, mi preferido). Es una pena que los Hamilton casi aparezcan por casualidad, teniendo poca importancia real en la narración (exceptuando a Samuel Hamilton), más allá de presentársenos como personajes pintorescos que habitaban la misma tierra que los Trask.

En fin, se que esta parece una reseña exclusivamente negativa, pero la verdad es que tan solo he leído y escuchado críticas positivas sobre esta novela, con las que coincido en parte, pero me sorprende que sea yo la única que ha tenido que pelear con la escritura de Steinbeck en esta novela, no porque sea farragosa ni mucho menos, sino por sus protagonistas tan terriblemente planos (¡Ese Adam!) y sus grandes circunloquios.

La película, por cierto, solo adapta la última parte de la novela (la tercera generación de Trask) y creo que recoge en hora y media todo el alma del libro sin resultar tan repetitiva. Sin duda es una adaptación estupenda, que se arriesga en cambiar muchas cosas de la historia original pero sin perder la esencia de la historia.

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‘Al este del Edén’ de John Steinbeck

‘Nada’ de Carmen Laforet

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  • Autora: Carmen Laforet
  • Género: Realista, existencialista
  • Otras novelas de la autora: La isla y los demonios, El piano, La mujer nueva, Un matrimonio, La insolación
  • Puntuación: ★★★★☆
Me parecía que de nada vale correr si siempre ha de irse por el mismo camino, cerrado, de nuestra personalidad. Unos seres nacen para vivir, otros para trabajar, otros para mirar la vida. Yo tenía un pequeño y ruin papel de espectadora. Imposible salirme de él. Imposible libertarme.

Nada es la última lectura que seleccionamos en el Club Pickwick para los meses de marzo y abril. Una lectura ante la que me enfrentaba con cierta reticencia… Era uno de esos clásicos contemporáneos de las letras españolas que están ahí como eternos pendientes y que por una razón o por otra siempre acabas dejando de lado.

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El club una vez más me dio el empujón que necesitaba para darle una oportunidad, de lo que me alegro infinitamente porque lo que me he encontrado en Nada es algo que no me esperaba.

Aún con lo corto que es este libro lo imaginaba denso, pesado, tedioso… ¡Quién sabe porqué!  Pero en cambio me encontré con un relato absorbente a más no poder, cargado de personajes grotescos y un ambientación asfixiante que me recordó a autores como Edgar Allan Poe o Shirley Jackson.

 Una vez más no nos podemos fiar de nuestras opiniones preconcebidas y menos aún de lo que creemos que nos vamos a encontrar en los clásicos.

Todos conocemos más o menos el punto de arranque de la novela… Andrea llega a Barcelona en plena posguerra para cursar sus estudios universitarios, y para ello se alojará en la extraña casa de sus tíos.

Pero eso es decir muy poco de esta historia en la que no ocurren tantos acontecimientos como sentimientos genera. La novela explora muy bien esa miseria, esa suciedad y egoísmo que se vivieron en aquellos años, la desesperación y las diferencias entre clases sociales… pero ante todo es el relato intimista de unos personajes extremadamente particulares, magnéticos y terribles.

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Personajes detestables pero atractivos, crueles pero muy reales, personajes como los que Emily Brontë creó para sus Cumbres borrascosas o la ya nombrada Shirley Jackson en Siempre hemos vivido en el castillo.

Y esta novela en realidad no se parece en nada a las anteriores… pero me recordó a ellas por la angustia que se respira entre sus páginas, por lo maravillosamente bien que describen sus autoras ese ambiente opresivo… esa atmósfera.

¿Quién puede entender los mil hilos que unen las almas de los hombres y el alcance de sus palabras? No una muchacha como era yo entonces.

Me ha gustado casi todo de este libro… Las descripciones de la autora de Barcelona (que no deja de ser otro personaje de la novela, y uno muy importante), la ambientación, el misterio que se va gestando poco a poco, su maravilloso desenlace… pero sobre todo me quedo con los personajes.

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La propia Andrea me resultó fascinante en más de un sentido. Todo lo vemos a través de su mirada, parece una simple narradora ajena a lo que ocurre a su alrededor, pero de vez en cuando comprendemos que hay algo oculto en ella, hay secretos, hay absurdas convenciones, hay crueldad… aunque también hay sitio para la tristeza, el amor y cariño… Es un personaje increíblemente complejo y lleno de matices. Lo mismo ocurre con su manipuladora amiga Ena, el misterioso Román o el engañoso Pons. Son todos personajes que poco a poco te van calando y sobre los que siempre quieres saber más, descubrir todos sus secretos y las capas de su personalidad.

Nada rompió con muchos estereotipos cuando se publicó, especialmente sobre las escritoras (que también podían escribir algo que no fuera novela rosa…) y también ayudó a mostrar una España que quedaba lejos de esos relatos triunfalistas que se habían ido publicando hasta entonces.

Aquella era una España sucia, mísera y rota.


****Si habéis leído y apreciado Nada, os recomiendo echarle un vistazo a esta entrada que hice par el Club Pickwick en el que reuní diferentes documentos y podcast para completar la lectura 🙂

‘Nada’ de Carmen Laforet

La tierra de los abetos puntiagudos

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  • Autora: Sarah Orne Jewett
  • Género: Costumbrista
  • Otras novelas de la autora: Una garza blanca, A country doctor…
  • Puntuación: ★★★★★
Todos somos ermitaños voluntarios o cautivos en algún momento de nuestra vida, y entonces comprendemos a nuestros hermanos de celda, sin importar la época a la que pertenezcan.

Fue la dedicatoria que Willa Cather le dedicara en Pioneros a Sarah Orne Jewett  (A la memoria de Sarah Orne Jewett en cuyo hermoso y delicado trabajo está la perfección que perdura) lo que hizo que finalmente le diera una oportunidad a esta novelita que llevaba descansando en mi estantería demasiado tiempo.

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Este es un libro, como muy bien decía Cather, hermoso y delicado. Una lectura que transcurre en parajes olvidados, en pueblecitos entre marismas que parecen de cuentos de hadas pero pobladas de personas muy reales.

La tierra de los abetos puntiagudos está compuesto por diferentes relatos y personajes que vamos conociendo gracias a nuestra narradora y protagonista, una escritora que viaja a la localidad costera de Dunnet Landing para terminar su libro en un lugar tranquilo y alejado del ajetreo de la ciudad. Al final pasa más horas entre vecinos y nuevos amigos que escribiendo, por suerte para nosotros.

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Esta es una novela para todo aquel que disfrute con los relatos sobre mundos y  personajes lejanos y atípicos que ya no existen, uno de esos libros en los que no hay acción, sino mucha narración… es una historia de historias.

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Todo en La tierra de los abetos puntiagudos es nostalgia, es cotidianidad y melancolía. Me he quedado prendada de sus personajes, sus historias y la manera de narrar tan increíblemente sugerente de la autora.

Un libro sin argumento, que parece que no lleva a ninguna parte, casi sin inicio ni desenlace, y que en realidad nos cuenta tantas cosas, con el que llegamos a aprender sobre la naturaleza humana e incluso sobre nosotros mismos.

No a todo el mundo puede llegar de la misma manera esta novelita pero sin duda todo aquel que tenga cierta sensibilidad sabrá apreciar cada una de las historias tejidas con tanta belleza dentro de La tierra de los abetos puntiagudos.

La tierra de los abetos puntiagudos

Pioneros

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  • Autora: Willa Cather
  • Género: Histórico
  • Otras novelas de la autora: Mi Ántonia, Uno de los nuestros, Una dama extraviada, El canto de la alondra…
  • Puntuación: ★★★★☆
Se siente que, en realidad, la casa de Alexandra es el aire libre, y que es con la tierra como mejor se expresa a sí misma

Pioneros ha sido la última lectura del Club Pickwick (de hecho todavía podéis apuntaros porque estaremos leyéndola y comentándola este mes y el que viene), un libro que sin yo saberlo, necesitaba.

c60dcbe456a7f8e41a9b093823e7283cTras leer Testament of youth (videoreseña aquí) necesitaba una lectura ligera y que me atrapara, una historia que supiera llamar mi atención sin pedirme demasiado a cambio, y Pioneros cumplió con creces con todo lo que le pedí.

Nuestra protagonista es Alexandra, aunque comparte protagonismo con la propia Nebraska. Aquella tierra, el lugar en el que se asentaron los pioneros a finales del siglo XIX tiene una importancia vital en toda la narración… Y a través de los años los veremos a los dos cambiar, a aquella tierra y a Alexandra, la jovencita que se convierte en una mujer inteligente, decidida e independiente.

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Este libro casi es un relato corto, muy evocador y nostálgico, lleno de saltos temporales que quizás puedan parecer bruscos para un ser humano pero que la propia tierra apenas siente.

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Superación, inmigración, feminismo…. son palabras que nos pueden venir a la mente mientras leemos Pioneros, pero a la vez da la impresión de que Willa Cather no tenía ningún tipo de intención reivindicativa ni crítica en esta novela, sino que trató de mostrar el ambiente, las anécdotas y vivencias de aquellos primeros colonos tal y como eran, sus preocupaciones, alegrías y miserias, y en esa cotidianidad está probablemente la magia de esta historia.

Quizás por eso encuentro las últimas páginas del libro tan agridulces, admito que hubiera preferido un desenlace diferente, sobre todo para un personaje como Alexandra…. Y aún así he encontrado en esta lectura un auténtico refugio. Seguramente la historia de Pioneros hay que “sentirla” y por eso resulta difícil de recomendar, pero si buscáis una lectura ligera pero bellísimamente escrita, no os defraudará.

Y si tenéis interés en el tema os recomiendo encarecidamente también Cartas de una pionera 🙂

Pioneros

Mujeres excelentes

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  • Autora: Barbara Pym
  • Género: Costumbrista
  • Fecha de publicación: 1952
  • Otras obras de la autora: Jane y Prudence, Los hombres de Wilmet, Murió la dulce paloma…
  • Puntuación: ★★★★☆
Me he preguntado muchas veces si es realmente bueno ser sincero por naturaleza y por educación; sin duda no es bueno en sociedad, porque tengo la certeza de que la reunión habría sido más agradable si yo no hubiera explicado que, en realidad, el té era indio y que, por desgracia, me había salido demasiado flojo.

La primera vez que oí hablar de Barbara Pym fue gracias a Marie, su blog es uno de mis predilectos y gracias a ella he conocido un buen puñado de joyas escondidas. En su momento me anoté este título pero sin mucha esperanza de encontrar aquella edición de Anagrama totalmente descatalogada.

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Después aparecieron más voces recomendando Mujeres excelentes, desde booktubers a tótems de sabiduría como Ana. Para cuando  Gatopardo Ediciones entró en escena con su nueva edición, este libro era para mi una necesidad, porque también había escuchado hablar maravillas  a Isa y Rustis y Mustis.

Me apresuraré a añadir que no me parezco en nada a Jane Eyre, quien debe de haber hecho concebir esperanzas a tantas mujeres feas que cuentan su historia en primera persona.

Mujeres excelentes es eso, una joyita que por suerte está cada vez menos escondida. Una de esas novelas que siendo tan sencillas y apacibles cautivan por sus personajes, por esa ironía y familiaridad que transmiten.

La historia sigue a Mildred y Mildred es inolvidable e inimitable. Una mujer soltera e independiente que ronda la treintena, y que en cierta manera vive para ayudar a los demás sin dejar de analizarlo todo con una capa de ironía especialmente aguda. Sus nuevos vecinos, los Napier, son una pareja moderna que trastocarán su apacible vida y nos harán pasar muy buenos ratos.

Mujeres excelentes es una novela para todos aquellos que disfruten con las historias intimistas, entrañables, sarcásticas, sencillas, divertidas… de una narración de detalles y  pequeños momentos, de personajes habituales pero nada corrientes que nos harán reír y también nos ayudarán a comprender que, como Mildred, a pesar de todo, no necesitamos nada más que lo que tenemos junto a nosotros para ser felices.

***** Primera lectura finalizada para el reto #LeoAutorasOct y mejor elegida imposible 🙂

Mujeres excelentes

Una habitación con vistas

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  • Autor: E. M. Forster
  • Género: Costumbrismo, romance, comedia
  • Fecha de publicación: 1908
  • Otras obras de la  autora: Pasage a la India, Maurice, Regreso a Howards End….
  • Puntuación: ★★★★★
Sea como verdaderamente es. Tire de su interior estos pensamientos que no entiende y tiéndalos a la luz del sol y aprenda qué quieren decir.

 

Hay libros con los que disfrutas prácticamente de todas y cada una de sus palabras. Una habitación con vistas ha sido uno de ellos.

Es una novelita corta de apenas 200 páginas, vista desde fuera, parece un simple romance ambientado en la Italia de principios del siglo XX, pero en realidad es mucho más divertido y sutil que todo eso.

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Nuestra protagonista, Lucy Honeychurch, se encuentra de vacaciones en Florencia junto a su prima y acompañante; Charlotte. Entre las visitas obligadas de todos los turistas ingleses se sucederán los encuentros con los Emmerson, un padre y su hijo con opiniones completamente dispares a las que la joven Lucy está acostumbrada, lo que la impresionará vivamente.

La premisa no puede ser más sencilla, pero a Forster le encanta darnos pistas engañosas, confundir al lector y ocultar información, lo que hace que la lectura resulte según pasan las páginas, completamente apasionante.

A un lector en la posición de Lucy no le parecería tan obvio. La vida es muy fácil contarla, pero enfurecedora practicarla, y damos la bienvenida a los “nervios” o a algún esquema que se adapte a nuestro personal deseo.

Una habitación con vistas es un libro narrado con infinito sentido del humor, ironía y delicadeza. Si he disfrutado tanto de una historia tan sencilla y realmente predecible, es por esa capacidad de su autor para hacernos sentir la juventud de Lucy, los celos de su hermano, la pasión de George o la decepción de Charlotte.

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Es imposible no sentir cariño por esos personajes, por esa Lucy tan joven e inocente, inmersa en unos convencionalismos sociales que la ataban en todos los aspectos de su vida y no le permitían ni tan siquiera tener una opinión propia.

Esa crítica a la sociedad inglesa está constantemente presente dándole sentido y  profundidad a la obra y haciéndonos comprender la vida de esos personajes, que tratan de luchar contracorriente.

Tengo que decir que aunque Lucy me encantó y creo que ella y George representan a la perfección “la juventud”, mi personaje preferido es Charlotte. Un personaje que nos resulta odioso y controlador, que representa esa oscura época victoriana pasada,  pero que al final comprendemos que no es más que una mujer que no ha tenido el valor o la oportunidad de tomar las riendas de su vida y de romper con las rígidas normas sociales inglesas. Es un personaje que me resultó muy melancólico y especial.

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Una habitación con vistas nos habla de los cambios de esa sociedad y de la emancipación de la mujer que empezaba a despegar, critica tanto la figura de la alta burguesía británica como la posición de la religión en ese inmovilismo social, todo ello hecho con infinita astucia por parte del escritor, porque la novela nunca deja de resultar (o parecer) ligera.

Personalmente ya decía arriba que me ha parecido una lectura deliciosa, de esas que disfrutas y saboreas, que te mantienen con una sonrisa en los labios en todo momento. Y no me cansaré nunca de leer y releer esos pasajes dedicados a la bella Italia y a los italianos… de hecho, estoy deseando ya tener la oportunidad de volver a leer la novela al completo.

Cierto es también que no es una novela para recomendar a la ligera, pues esa sutileza e ironía no es del gusto de todo el mundo, pero en mi caso ha dado completamente en el clavo.

Tan solo me queda recomendar también la magnífica adaptación de James Ivory, y rogar a los dioses para que alguna editorial se anime a publicar esta novela en una edición en condiciones y que le haga justicia, como se merece.

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Cartas de una pionera

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  • Autora: Elinore Pruitt Stewart
  • Género: Epistolar, biografía
  • Fecha de publicación: 1914
  • Otras obras de la autora: Cartas de una cazadora
  • Puntuación: ★★★★☆
Cuando ya estoy lista para disfrutar de un éxito, voy y me encuentro con que tengo que encajar un fracaso. Pero me consuela que, por lo general, tengo un montón de tela que cortar, y que muchos de mis fracasos han resultado ser auténticas bendiciones.

 

Tras la lectura de El rancho de la U Alada (también de la magnífica editorial Hoja de Lata) vuelvo al salvaje oeste americano de principios del siglo XX con Cartas de una pionera.

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Hay muchas cosas que se han quedado conmigo tras leer este libro, pero si tuviera que rescatar alguna por encima de las demás, esa sería haber conocido a la propia Elinore Pruitt Stewart, una mujer optimista, aventurera y divertida que me inspira una admiración inmensa.

Este volumen recoge casi una treintena de cartas que la propia Elinore le escribió a una amiga narrándole su nueva vida entre las montañas de Wyoming. Y así, como si estuviéramos leyendo un diario de sus andanzas vamos a ir conociendo retazos de las vidas de los vecinos de Elinor, de sus aventuras en los cañones, las nevadas inesperadas, las grandes comilonas improvisadas…

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Todas las cartas destilan un optimismo y alegría, una pasión por la vida que es totalmente contagiosa… Sorprende así alguna carta que relata momentos muy duros y realmente tristes, y sorprende sobre todo por la manera que tenía esta mujer de tirar hacia delante con todo, sin derrumbarse, siempre con ilusión y esperanza.

Creo que es esa personalidad tan arrolladora la que ha conseguido conquistarme por completo, aunque también he disfrutado muchísimo de las descripciones de los parajes salvajes, de una naturaleza tan poderosa ante la que el ser humano no puede hacer más que caer rendido.

Casi sentía el frío traspasarme o el olor de la hoguera, mientras leía la novela. Y es que, es increíble la capacidad que tenía esta mujer para describir su entorno y plasmarlo de manera tan vívida.

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Ya digo que estas cartas recogen pequeños retazos de la vida en Wyoming pero también es el testimonio de una época y un lugar únicos en el mundo, y sobretodo de una mujer fuerte e independiente, enormemente generosa, enamorada de ese entorno, que permanecía ajeno al mundo, intacto y maravilloso.

Leer este libro equivale a un chute de optimismo, de energía y de ganas de trabajar con la convicción de que si le ponemos empeño saldremos adelante, y sobre todo de que tenemos que disfrutar de todas esas pequeñas cosas que solemos dejar pasar por el camino.

¿Sabe una cosa? Yo creo firmemente en la risa. Soy realmente supersticiosa al respecto. Creo que si la Mala Suerte se cruzara en mi camino, pondría pies en polvorosa si alguien se riera en su cara estrepitosamente.

En fin, una lectura que me ha resultado tan entrañable como reconfortante. A pesar de su aparente ligereza, este libro es una joyita que esconde perlas de sabiduría que tenemos tendencia a olvidar, y más en nuestro día a día de estresante trabajo delante del ordenador, de twittear nuestra vida al minuto o de seguir el camino que nos imponen como única posibilidad.

En conclusión… ¡Necesito unas vacaciones en Wyoming ya!

Pd. Ansiosa ya de leer la segunda parte: Cartas de una cazadora, que por suerte, Hoja de lata ya ha publicado, con otra de sus ediciones preciosísimas, para no variar 🙂

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