‘Nada’ de Carmen Laforet

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  • Autora: Carmen Laforet
  • Género: Realista, existencialista
  • Otras novelas de la autora: La isla y los demonios, El piano, La mujer nueva, Un matrimonio, La insolación
  • Puntuación: ★★★★☆
Me parecía que de nada vale correr si siempre ha de irse por el mismo camino, cerrado, de nuestra personalidad. Unos seres nacen para vivir, otros para trabajar, otros para mirar la vida. Yo tenía un pequeño y ruin papel de espectadora. Imposible salirme de él. Imposible libertarme.

Nada es la última lectura que seleccionamos en el Club Pickwick para los meses de marzo y abril. Una lectura ante la que me enfrentaba con cierta reticencia… Era uno de esos clásicos contemporáneos de las letras españolas que están ahí como eternos pendientes y que por una razón o por otra siempre acabas dejando de lado.

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El club una vez más me dio el empujón que necesitaba para darle una oportunidad, de lo que me alegro infinitamente porque lo que me he encontrado en Nada es algo que no me esperaba.

Aún con lo corto que es este libro lo imaginaba denso, pesado, tedioso… ¡Quién sabe porqué!  Pero en cambio me encontré con un relato absorbente a más no poder, cargado de personajes grotescos y un ambientación asfixiante que me recordó a autores como Edgar Allan Poe o Shirley Jackson.

 Una vez más no nos podemos fiar de nuestras opiniones preconcebidas y menos aún de lo que creemos que nos vamos a encontrar en los clásicos.

Todos conocemos más o menos el punto de arranque de la novela… Andrea llega a Barcelona en plena posguerra para cursar sus estudios universitarios, y para ello se alojará en la extraña casa de sus tíos.

Pero eso es decir muy poco de esta historia en la que no ocurren tantos acontecimientos como sentimientos genera. La novela explora muy bien esa miseria, esa suciedad y egoísmo que se vivieron en aquellos años, la desesperación y las diferencias entre clases sociales… pero ante todo es el relato intimista de unos personajes extremadamente particulares, magnéticos y terribles.

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Personajes detestables pero atractivos, crueles pero muy reales, personajes como los que Emily Brontë creó para sus Cumbres borrascosas o la ya nombrada Shirley Jackson en Siempre hemos vivido en el castillo.

Y esta novela en realidad no se parece en nada a las anteriores… pero me recordó a ellas por la angustia que se respira entre sus páginas, por lo maravillosamente bien que describen sus autoras ese ambiente opresivo… esa atmósfera.

¿Quién puede entender los mil hilos que unen las almas de los hombres y el alcance de sus palabras? No una muchacha como era yo entonces.

Me ha gustado casi todo de este libro… Las descripciones de la autora de Barcelona (que no deja de ser otro personaje de la novela, y uno muy importante), la ambientación, el misterio que se va gestando poco a poco, su maravilloso desenlace… pero sobre todo me quedo con los personajes.

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La propia Andrea me resultó fascinante en más de un sentido. Todo lo vemos a través de su mirada, parece una simple narradora ajena a lo que ocurre a su alrededor, pero de vez en cuando comprendemos que hay algo oculto en ella, hay secretos, hay absurdas convenciones, hay crueldad… aunque también hay sitio para la tristeza, el amor y cariño… Es un personaje increíblemente complejo y lleno de matices. Lo mismo ocurre con su manipuladora amiga Ena, el misterioso Román o el engañoso Pons. Son todos personajes que poco a poco te van calando y sobre los que siempre quieres saber más, descubrir todos sus secretos y las capas de su personalidad.

Nada rompió con muchos estereotipos cuando se publicó, especialmente sobre las escritoras (que también podían escribir algo que no fuera novela rosa…) y también ayudó a mostrar una España que quedaba lejos de esos relatos triunfalistas que se habían ido publicando hasta entonces.

Aquella era una España sucia, mísera y rota.


****Si habéis leído y apreciado Nada, os recomiendo echarle un vistazo a esta entrada que hice par el Club Pickwick en el que reuní diferentes documentos y podcast para completar la lectura 🙂

‘Nada’ de Carmen Laforet

La tierra de los abetos puntiagudos

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  • Autora: Sarah Orne Jewett
  • Género: Costumbrista
  • Otras novelas de la autora: Una garza blanca, A country doctor…
  • Puntuación: ★★★★★
Todos somos ermitaños voluntarios o cautivos en algún momento de nuestra vida, y entonces comprendemos a nuestros hermanos de celda, sin importar la época a la que pertenezcan.

Fue la dedicatoria que Willa Cather le dedicara en Pioneros a Sarah Orne Jewett  (A la memoria de Sarah Orne Jewett en cuyo hermoso y delicado trabajo está la perfección que perdura) lo que hizo que finalmente le diera una oportunidad a esta novelita que llevaba descansando en mi estantería demasiado tiempo.

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Este es un libro, como muy bien decía Cather, hermoso y delicado. Una lectura que transcurre en parajes olvidados, en pueblecitos entre marismas que parecen de cuentos de hadas pero pobladas de personas muy reales.

La tierra de los abetos puntiagudos está compuesto por diferentes relatos y personajes que vamos conociendo gracias a nuestra narradora y protagonista, una escritora que viaja a la localidad costera de Dunnet Landing para terminar su libro en un lugar tranquilo y alejado del ajetreo de la ciudad. Al final pasa más horas entre vecinos y nuevos amigos que escribiendo, por suerte para nosotros.

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Esta es una novela para todo aquel que disfrute con los relatos sobre mundos y  personajes lejanos y atípicos que ya no existen, uno de esos libros en los que no hay acción, sino mucha narración… es una historia de historias.

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Todo en La tierra de los abetos puntiagudos es nostalgia, es cotidianidad y melancolía. Me he quedado prendada de sus personajes, sus historias y la manera de narrar tan increíblemente sugerente de la autora.

Un libro sin argumento, que parece que no lleva a ninguna parte, casi sin inicio ni desenlace, y que en realidad nos cuenta tantas cosas, con el que llegamos a aprender sobre la naturaleza humana e incluso sobre nosotros mismos.

No a todo el mundo puede llegar de la misma manera esta novelita pero sin duda todo aquel que tenga cierta sensibilidad sabrá apreciar cada una de las historias tejidas con tanta belleza dentro de La tierra de los abetos puntiagudos.

La tierra de los abetos puntiagudos

Pioneros

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  • Autora: Willa Cather
  • Género: Histórico
  • Otras novelas de la autora: Mi Ántonia, Uno de los nuestros, Una dama extraviada, El canto de la alondra…
  • Puntuación: ★★★★☆
Se siente que, en realidad, la casa de Alexandra es el aire libre, y que es con la tierra como mejor se expresa a sí misma

Pioneros ha sido la última lectura del Club Pickwick (de hecho todavía podéis apuntaros porque estaremos leyéndola y comentándola este mes y el que viene), un libro que sin yo saberlo, necesitaba.

c60dcbe456a7f8e41a9b093823e7283cTras leer Testament of youth (videoreseña aquí) necesitaba una lectura ligera y que me atrapara, una historia que supiera llamar mi atención sin pedirme demasiado a cambio, y Pioneros cumplió con creces con todo lo que le pedí.

Nuestra protagonista es Alexandra, aunque comparte protagonismo con la propia Nebraska. Aquella tierra, el lugar en el que se asentaron los pioneros a finales del siglo XIX tiene una importancia vital en toda la narración… Y a través de los años los veremos a los dos cambiar, a aquella tierra y a Alexandra, la jovencita que se convierte en una mujer inteligente, decidida e independiente.

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Este libro casi es un relato corto, muy evocador y nostálgico, lleno de saltos temporales que quizás puedan parecer bruscos para un ser humano pero que la propia tierra apenas siente.

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Superación, inmigración, feminismo…. son palabras que nos pueden venir a la mente mientras leemos Pioneros, pero a la vez da la impresión de que Willa Cather no tenía ningún tipo de intención reivindicativa ni crítica en esta novela, sino que trató de mostrar el ambiente, las anécdotas y vivencias de aquellos primeros colonos tal y como eran, sus preocupaciones, alegrías y miserias, y en esa cotidianidad está probablemente la magia de esta historia.

Quizás por eso encuentro las últimas páginas del libro tan agridulces, admito que hubiera preferido un desenlace diferente, sobre todo para un personaje como Alexandra…. Y aún así he encontrado en esta lectura un auténtico refugio. Seguramente la historia de Pioneros hay que “sentirla” y por eso resulta difícil de recomendar, pero si buscáis una lectura ligera pero bellísimamente escrita, no os defraudará.

Y si tenéis interés en el tema os recomiendo encarecidamente también Cartas de una pionera 🙂

Pioneros

Mujeres excelentes

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  • Autora: Barbara Pym
  • Género: Costumbrista
  • Fecha de publicación: 1952
  • Otras obras de la autora: Jane y Prudence, Los hombres de Wilmet, Murió la dulce paloma…
  • Puntuación: ★★★★☆
Me he preguntado muchas veces si es realmente bueno ser sincero por naturaleza y por educación; sin duda no es bueno en sociedad, porque tengo la certeza de que la reunión habría sido más agradable si yo no hubiera explicado que, en realidad, el té era indio y que, por desgracia, me había salido demasiado flojo.

La primera vez que oí hablar de Barbara Pym fue gracias a Marie, su blog es uno de mis predilectos y gracias a ella he conocido un buen puñado de joyas escondidas. En su momento me anoté este título pero sin mucha esperanza de encontrar aquella edición de Anagrama totalmente descatalogada.

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Después aparecieron más voces recomendando Mujeres excelentes, desde booktubers a tótems de sabiduría como Ana. Para cuando  Gatopardo Ediciones entró en escena con su nueva edición, este libro era para mi una necesidad, porque también había escuchado hablar maravillas  a Isa y Rustis y Mustis.

Me apresuraré a añadir que no me parezco en nada a Jane Eyre, quien debe de haber hecho concebir esperanzas a tantas mujeres feas que cuentan su historia en primera persona.

Mujeres excelentes es eso, una joyita que por suerte está cada vez menos escondida. Una de esas novelas que siendo tan sencillas y apacibles cautivan por sus personajes, por esa ironía y familiaridad que transmiten.

La historia sigue a Mildred y Mildred es inolvidable e inimitable. Una mujer soltera e independiente que ronda la treintena, y que en cierta manera vive para ayudar a los demás sin dejar de analizarlo todo con una capa de ironía especialmente aguda. Sus nuevos vecinos, los Napier, son una pareja moderna que trastocarán su apacible vida y nos harán pasar muy buenos ratos.

Mujeres excelentes es una novela para todos aquellos que disfruten con las historias intimistas, entrañables, sarcásticas, sencillas, divertidas… de una narración de detalles y  pequeños momentos, de personajes habituales pero nada corrientes que nos harán reír y también nos ayudarán a comprender que, como Mildred, a pesar de todo, no necesitamos nada más que lo que tenemos junto a nosotros para ser felices.

***** Primera lectura finalizada para el reto #LeoAutorasOct y mejor elegida imposible 🙂

Mujeres excelentes

Una habitación con vistas

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  • Autor: E. M. Forster
  • Género: Costumbrismo, romance, comedia
  • Fecha de publicación: 1908
  • Otras obras de la  autora: Pasage a la India, Maurice, Regreso a Howards End….
  • Puntuación: ★★★★★
Sea como verdaderamente es. Tire de su interior estos pensamientos que no entiende y tiéndalos a la luz del sol y aprenda qué quieren decir.

 

Hay libros con los que disfrutas prácticamente de todas y cada una de sus palabras. Una habitación con vistas ha sido uno de ellos.

Es una novelita corta de apenas 200 páginas, vista desde fuera, parece un simple romance ambientado en la Italia de principios del siglo XX, pero en realidad es mucho más divertido y sutil que todo eso.

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Nuestra protagonista, Lucy Honeychurch, se encuentra de vacaciones en Florencia junto a su prima y acompañante; Charlotte. Entre las visitas obligadas de todos los turistas ingleses se sucederán los encuentros con los Emmerson, un padre y su hijo con opiniones completamente dispares a las que la joven Lucy está acostumbrada, lo que la impresionará vivamente.

La premisa no puede ser más sencilla, pero a Forster le encanta darnos pistas engañosas, confundir al lector y ocultar información, lo que hace que la lectura resulte según pasan las páginas, completamente apasionante.

A un lector en la posición de Lucy no le parecería tan obvio. La vida es muy fácil contarla, pero enfurecedora practicarla, y damos la bienvenida a los “nervios” o a algún esquema que se adapte a nuestro personal deseo.

Una habitación con vistas es un libro narrado con infinito sentido del humor, ironía y delicadeza. Si he disfrutado tanto de una historia tan sencilla y realmente predecible, es por esa capacidad de su autor para hacernos sentir la juventud de Lucy, los celos de su hermano, la pasión de George o la decepción de Charlotte.

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Es imposible no sentir cariño por esos personajes, por esa Lucy tan joven e inocente, inmersa en unos convencionalismos sociales que la ataban en todos los aspectos de su vida y no le permitían ni tan siquiera tener una opinión propia.

Esa crítica a la sociedad inglesa está constantemente presente dándole sentido y  profundidad a la obra y haciéndonos comprender la vida de esos personajes, que tratan de luchar contracorriente.

Tengo que decir que aunque Lucy me encantó y creo que ella y George representan a la perfección “la juventud”, mi personaje preferido es Charlotte. Un personaje que nos resulta odioso y controlador, que representa esa oscura época victoriana pasada,  pero que al final comprendemos que no es más que una mujer que no ha tenido el valor o la oportunidad de tomar las riendas de su vida y de romper con las rígidas normas sociales inglesas. Es un personaje que me resultó muy melancólico y especial.

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Una habitación con vistas nos habla de los cambios de esa sociedad y de la emancipación de la mujer que empezaba a despegar, critica tanto la figura de la alta burguesía británica como la posición de la religión en ese inmovilismo social, todo ello hecho con infinita astucia por parte del escritor, porque la novela nunca deja de resultar (o parecer) ligera.

Personalmente ya decía arriba que me ha parecido una lectura deliciosa, de esas que disfrutas y saboreas, que te mantienen con una sonrisa en los labios en todo momento. Y no me cansaré nunca de leer y releer esos pasajes dedicados a la bella Italia y a los italianos… de hecho, estoy deseando ya tener la oportunidad de volver a leer la novela al completo.

Cierto es también que no es una novela para recomendar a la ligera, pues esa sutileza e ironía no es del gusto de todo el mundo, pero en mi caso ha dado completamente en el clavo.

Tan solo me queda recomendar también la magnífica adaptación de James Ivory, y rogar a los dioses para que alguna editorial se anime a publicar esta novela en una edición en condiciones y que le haga justicia, como se merece.

Una habitación con vistas

Cartas de una pionera

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  • Autora: Elinore Pruitt Stewart
  • Género: Epistolar, biografía
  • Fecha de publicación: 1914
  • Otras obras de la autora: Cartas de una cazadora
  • Puntuación: ★★★★☆
Cuando ya estoy lista para disfrutar de un éxito, voy y me encuentro con que tengo que encajar un fracaso. Pero me consuela que, por lo general, tengo un montón de tela que cortar, y que muchos de mis fracasos han resultado ser auténticas bendiciones.

 

Tras la lectura de El rancho de la U Alada (también de la magnífica editorial Hoja de Lata) vuelvo al salvaje oeste americano de principios del siglo XX con Cartas de una pionera.

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Hay muchas cosas que se han quedado conmigo tras leer este libro, pero si tuviera que rescatar alguna por encima de las demás, esa sería haber conocido a la propia Elinore Pruitt Stewart, una mujer optimista, aventurera y divertida que me inspira una admiración inmensa.

Este volumen recoge casi una treintena de cartas que la propia Elinore le escribió a una amiga narrándole su nueva vida entre las montañas de Wyoming. Y así, como si estuviéramos leyendo un diario de sus andanzas vamos a ir conociendo retazos de las vidas de los vecinos de Elinor, de sus aventuras en los cañones, las nevadas inesperadas, las grandes comilonas improvisadas…

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Todas las cartas destilan un optimismo y alegría, una pasión por la vida que es totalmente contagiosa… Sorprende así alguna carta que relata momentos muy duros y realmente tristes, y sorprende sobre todo por la manera que tenía esta mujer de tirar hacia delante con todo, sin derrumbarse, siempre con ilusión y esperanza.

Creo que es esa personalidad tan arrolladora la que ha conseguido conquistarme por completo, aunque también he disfrutado muchísimo de las descripciones de los parajes salvajes, de una naturaleza tan poderosa ante la que el ser humano no puede hacer más que caer rendido.

Casi sentía el frío traspasarme o el olor de la hoguera, mientras leía la novela. Y es que, es increíble la capacidad que tenía esta mujer para describir su entorno y plasmarlo de manera tan vívida.

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Ya digo que estas cartas recogen pequeños retazos de la vida en Wyoming pero también es el testimonio de una época y un lugar únicos en el mundo, y sobretodo de una mujer fuerte e independiente, enormemente generosa, enamorada de ese entorno, que permanecía ajeno al mundo, intacto y maravilloso.

Leer este libro equivale a un chute de optimismo, de energía y de ganas de trabajar con la convicción de que si le ponemos empeño saldremos adelante, y sobre todo de que tenemos que disfrutar de todas esas pequeñas cosas que solemos dejar pasar por el camino.

¿Sabe una cosa? Yo creo firmemente en la risa. Soy realmente supersticiosa al respecto. Creo que si la Mala Suerte se cruzara en mi camino, pondría pies en polvorosa si alguien se riera en su cara estrepitosamente.

En fin, una lectura que me ha resultado tan entrañable como reconfortante. A pesar de su aparente ligereza, este libro es una joyita que esconde perlas de sabiduría que tenemos tendencia a olvidar, y más en nuestro día a día de estresante trabajo delante del ordenador, de twittear nuestra vida al minuto o de seguir el camino que nos imponen como única posibilidad.

En conclusión… ¡Necesito unas vacaciones en Wyoming ya!

Pd. Ansiosa ya de leer la segunda parte: Cartas de una cazadora, que por suerte, Hoja de lata ya ha publicado, con otra de sus ediciones preciosísimas, para no variar 🙂

Cartas de una pionera

El gran Gatsby | Reseñas olvidadas

El gran Gatsby

  • Autor: F. Scott Fitzgerald
  • Género: Drama
  • Fecha de publicación: 1925
  • Otras obras del autor: Suave es la noche, Los hermosos y malditos, A este lado del paraíso….
  • Puntuación: ★★★★★
Jay Gatsby es un atractivo y distinguido multimillonario que vive en una deslumbrante mansión a las afueras de Nueva York donde celebra legendarias fiestas multitudinarias. Pero ¿quién es realmente Jay Gatsby? ¿Es su misterioso pasado tan truculento como la gente especula?

 

Como os anuncié  no hace mucho, últimamente he recuperado varias reseñas de mi viejo blog Crónicas en ferrocarril y he decidido ir revisándolas y publicándolas poco a poco en este nuevo blog. Empezamos por uno de mis clásicos modernos preferidos; El gran Gatsby, que a pesar de haberlo leído hace ya unos cuantos años sigue estando muy presente en mi memoria..

El Gran Gatsby es una novela que levanta pasiones, considerada una de las grandes historias norteamericanas de todos los tiempos, nadie se atreve a poner en tela de juicio su calidad narrativa, lo que no quiere decir que sea un plato para todos los paladares…
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Muchos lectores tildan esta gran novela de fría o densa, se quejan de la dificultad para empatizar o coger cariño a los personajes, pero realmente ahí se encuentra una de las cosas más grandes del libro.
Sus personajes pueden resultar despreciables, incomprensibles u odiosos, pero por encima de todo son humanos, y esa humanidad se transmite en cada uno de sus actos, palabras y en todas las páginas de la historia.
Este es uno libro corto (para ser un clásico) cuyo principio puede resultar algo aséptico y difícil de encajar (se necesitan unos momentos de adaptación al estilo intimista y a su realidad aplastante), pero según avanza la trama, la historia, atmósfera y sobretodo los sentimientos de los personajes se van apoderando del lector, de esta manera, cuando terminas el libro te das cuenta de que lo mejor está por llegar.
Es una novela en la que el tiempo es muy importante. Se necesita un tiempo para comprenderla, otro para asimilarla y otro para admirarla.
En mi caso, prácticamente disfruté más de las sensaciones que permanecieron conmigo tras la lectura que mientras leía la novela (la resaca monumental casi me dura a día de hoy).
El gran Gatsby me conquistó por varias razones, pero la más prominente, es sin duda, el propio Gatsby.
Aparece al principio casi como figurante, descrito siempre desde las miradas interesadas de terceras personas, pero hacia la mitad del libro se gana el protagonismo que merece en el imaginario colectivo.
Admito que sigo bajo el embrujo de Jay Gatsby, aún después de que hayamos desvelado gran parte del misterio de su vida. Terminado el libro sigue presente en nuestra memoria esa figura solitaria, con actitud soñadora, de eterno inocente, a su vez falsa y como descolocada en todo momento.
Es una obra que da pie a numerosas reflexiones, sobre la sociedad decrépita que describe, sobre Gatsby y sobre mil temas que engloba la novela. Aún sin tener en cuenta todas y cada una de las metáforas y la simbología de la obra, aún perdiéndonos en todo ese maremágnum de juegos escritos, es imposible no quedarse con esa crítica y esa sensación de tristeza cuando terminas la lectura.
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En lo personal, fue toda una sorpresa que llegara a impactarme tanto, sobretodo después de la acogida tan fría que le di en sus primeros capítulos… pero es una novela, que os aseguro, poquito a poco, y sin que te des cuenta, te cala hondo.
Soy consciente de que es una obra muy particular, y que su estilo no gustará a todo el mundo, probablemente se necesite también prestarle más atención que a otras novelas algo más superficiales, pero la lectura merece muchísimo la pena.
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Esta es una novela que catalogada dentro de los “clásicos” no puede ser más contemporánea, con una narración directa y a la vez enormemente poética.
Os recomiendo que si os vais a acercar a El Gran Gatsby lo hagáis sin prejuicios, e intentando no esperar nada de ella, ni para bien ni para mal, dejar que os sorprenda por como es, daros un tiempo para digerirla y luego ya me contaréis si esta obra merece realmente estar donde está.
Y respecto a las películas, no. No me gustan. La moderna peca de tratar de trasladar tal cual la novela a la gran pantalla sin tener en cuenta que son formatos distintos y es un error garrafal a nivel fílmico copiar y pegar diálogos y escenas sin aportar nada propio. La vieja… No terminé de verla porque tenía un aire un poco casposo en mi opinión, ese no era mi Gatsby (Aunque nunca me oiréis quejarme de Robert Redford).
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El gran Gatsby | Reseñas olvidadas