‘A la caza del amor’, ironía e ingenio puramente inglés

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  • Autora: Nancy Mitford
  • Año de publicación: 1945
  • Otras obras de la saga: Amor en clima frío, No se lo digas a Alfred
  • Puntuación: ★★★★★

We were, of course, both in love, but with people we had never met; Linda with the Prince of Wales, and I with a fat, red-faced, middle-aged farmer, whom I sometimes saw riding through Shenley.


c05dbc1761360caacef007b47350ae2aUna de las cosas que más disfruto en la vida son los libros típicamente ingleses que relatan (con ese humor tan refinado y malévolo) las vidas de una panda de excéntricos en la Inglaterra del siglo XX.

Pues bien, The Pursuit of love (A la caza del amor en castellano) es LA NOVELA, para todos los que aman como yo este tipo de libros. Conoceremos a Fanny a lo largo de los años previos a la Segunda Guerra Mundial… desde que es niña es invitada a pasar cada verano en la mansión de unos familiares, los Radletts, una estrafalaria familia de clase alta compuesta por Lord Alconleigh, la tía Sadie y sus hijos.

Fanny se convierte pronto en amiga inseparable de su prima Linda, una joven obsesionada por encontrar el amor, que pasará la vida en pos de la felicidad topándose entre medias con todo tipo de baches que en ningún momento harán que ceje en su empeño.

Tengo que reconocer que ya desde la primera página me rendí a los pies de Nancy Mitford. Su sentido del humor encaja perfectamente con el mío y sus personajes me parecieron maravillosos del primero al último… y aún Linda, nuestra protagonista, que resulta quizás la menos interesante, no deja de ser al mismo tiempo terriblemente singular.

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Pero desde luego hay otros que se quedarán conmigo durante muchísimo más tiempo, por una parte no creo poder olvidar al chiflado del tío Matthew (Lord Alconleigh), repleto de manías, furia descontrolada pero olvidadiza, petulancia ridícula, patriotismo histérico y extraña ternura. Mi otro personaje preferido sin duda es Lord Merlin, mentor de Linda en asuntos sociales, terriblemente afectado, estrafalario y sincero, sus apariciones siempre me hacían rodar por el suelo de la risa.

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También me costará olvidar a Davey con sus absurdas obsesiones por las comidas, o los grupos de personas que Mitford describe con una agudeza envidiable, desde el grupo de tristones comunistas que pasan los días dando discursos (quieras escucharlos o no), a los engreídos aristócratas con sus rígidas normas sociales y sus conversaciones triviales.

El libro, a pesar de ser realmente humorístico y tratar de ironizar sobre todo y todos, no deja de contar con situaciones realmente dramáticas como la Segunda Guerra Mundial, La Guerra Civil en España, el problema de los refugiados españoles que emigraron a Francia o los cambios sociales que tuvieron lugar en Inglaterra durante aquellas décadas. Es cierto que aún siendo una novela divertidísima no puede evitar tener un regusto melancólico que al final es lo que, para mi, la eleva a ser mucho más que puro entretenimiento.

Otra cosa que se aprecia de A la caza del amor es lo verídico que resulta, realmente parece un testimonio muy fiel de una época y unas personas que la propia Nancy Mitford conoció en profundidad, y no hay duda de lo inspirada que están los peculiares Radletts en su propia familia…. Y así me quedo, con unas ganas enormes de seguir leyendo a Nancy Mitford, y también a sus hermanas y conocer más de su fascinante familia.

Como veis es una autora que ha dado en el clavo conmigo, y si sois fans del humor inglés y la pluma elegante pero quisquillosa al mismo tiempo, no lo dudéis, A la caza del amor es para vosotros también.

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Adopta una autora | Sybille Bedford, un pequeño acercamiento

Empezamos el año a lo grande, queridos, ya veis que sí.

Desde que el proyecto de Adopta una autora nació, hace aproximadamente un año, he estado dándole vueltas a cómo participar. Sin duda me pareció desde el primer momento una idea brillante en la que deseaba aportar mi granito de arena de la mejor manera posible, ¿Y en qué consiste este genial proyecto en el que hoy me embarco? Pues así de claro nos lo dejan sus fundadoras:

“El objetivo de Adopta una autora es promover, difundir y dar a conocer a la escritora que adoptes”

Y en fin… ¡Hay tantas autoras que admiro y que me gustaría adoptar! En un primer momento me vinieron a la mente algunas de mis escritoras preferidas, pero todas son ampliamente conocidas y reconocidas si no en el mundo en general sí en los círculos literarios, ¿No sería más bonito tratar de dar visibilidad a escritoras que realmente pasan desapercibidas? ¿No es esa la magia del proyecto? Y así pasaron los meses indagando sobre posibles autoras a las que adoptar… hasta que el pasado mes de diciembre leí El legado‘ de Sybille Bedford  y lo supe… ¡Por todos los diablos! ¡Era ella o ninguna! Así de fuerte me dio el flechazo.

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En la reseña que le dediqué podéis observar el nivel de admiración que me produjo esta autora con una sola novela. Si os soy sincera ya en su prólogo me fascinó su narración, su manera de contarnos los extraños derroteros de su vida, sus dificultades para escribir (que no es fácil ni bonito, al menos no para ella), sus problemas con los nazis o su amistad con Adouls Huxley. Digamos que me cautivó ya con estas primeras palabras y al terminar la novela tan solo quería saber más. Indagué un poco en su vida que me atrapó aún más y aquí me tenéis, buscando información, recorriendo bibliotecas en busca de viejas ediciones y enamorada declarada de esta alemana de nacionalidad inglesa.

Bedford nació en el barrio de Charlottenburg en Berlín el 16 de Marzo de 1911, hija de un aristócrata alemán, el Barón Maximilian Josef von Schoenebeck y su mujer judía Elisabeth Bernhardt. ¿No es esto suficiente para atraer vuestra atención? Pues hay más.

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Sus padres se divorciaron en 1918 y Sybille vivió con su padre hasta que este falleció, cuando ella contaba tan solo 14 años. En ese momento su vida dio un giro y se fue a vivir con su madre a Italia, momento en el que comenzaría un periplo viajero en el que andaría metida media vida. Vivió en Inglaterra, Francia, Norteamérica y viajaría por muchos más países. Como veis, Sybille era una mujer cosmopolita, viajera y que pasó de ser rica a pobre cuando los nazis la tomaron con ella. Durante varios años vivió a costa de sus amigos, a merced de su hospitalidad y del dinero que éstos le prestaban, entre esos amigos se encontraban un buen número de literatos como Huxley.

Además Sybille era lesbiana, algo que por aquella época debía ser todo un estigma, y mantuvo una relación con la también novelista Eda Lord que duró 20 años. Se casó para conseguir el pasaporte británico con Walter “Terry” Bedford, del que se separaría pronto pero del que siempre conservaría su apellido.  Sybille Bedford fallecería en el año 2006 en Londres a los 94 años.

Durante su vida escribiría varias novelas, pero todas con tintes autobiográficos, sobre sí misma y su peculiar familia, sobre ese mundo que se rompió e hizo pedazos a lo largo del siglo XX. Cuando publicó El legado ya con 45 años y tras media vida peleando para sacar algún escrito a la luz, no obtuvo muchas ventas hasta que Evelyn Waugh y Nancy Mitford lo alabaron en varios artículos. Y el éxito le llegó por fin, lo que le permitió seguir escribiendo. Son muchas las obras de no ficción que tiene en su haber, libros de viajes, relatos judiciales, artículos críticos y satíricos… Al final de su vida se dedicó por completo a una autobiografía que publicó en 2005, que en español se tradujo como Arenas movedizas.

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Eda y Sybille

Como veis era una mujer completamente única, valiente y decidida a decirle al mundo lo que pensaba de él. Una pena que a día de hoy el mundo haya dejado de escucharla, cuando aún tenemos tanto que aprender de sus palabras y recuerdos.

Espero poquito a poco ir acercándoos la voz de Sybille Bedford para que no se apague y con una pizca de suerte brille con la fuerza que merece. Muchas de sus obras están descatalogadas y otras tantas no llegaron a traducirse nunca a nuestro idioma así que tengo trabajo por hacer, pero de momento me conformo con que uno solo de vosotros haya conseguido interesarse por la buena de Sybille (permitidme las confianzas ahora que es mi adoptada) y esté dispuesto a darle una oportunidad a El legado o a cualquiera de sus obras.


Y ahora llega el momento de los agradecimientos. Desde luego un agradecimiento, reverencia y levantamiento de sombrero para las maravillosas mentes pensantes tras el proyecto Adopta una autora, tan interesante como necesario. Pero tampoco puedo olvidar a la fantástica Editorial Gatopardo, sin la que seguramente no hubiera llegado a conocer a mi querida Sybille… y no menos agradecimiento merecen blogueras como Eibi, Emma o Cris, que con sus entradas tan inspiradoras sobre sus autoras adoptadas me dieron el último empujón para animarme a participar a este proyecto.

Espero que lo sigais conmigo.

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‘El legado’, novela extraña y maravillosa

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  • Autora: Sybille Bedford
  • Género: Costumbrismo
  • Otras obras de la auotra: Fragmentos de vida: Una educación nada sentimental, Arenas movedizas…
  • Editorial: Gatopardo Ediciones
  • Puntuación: ★★★★★

Se dice que reinventamos nuestros recuerdos, que a menudo, los modificamos. ¿Oímos aquello en aquel momento? ¿Recordamos haberlo dicho? ¿O lo que recordamos es que alguien nos dijo que lo dijimos? ¿Sucedió en ese momento, o acaso esa escena nítida, ese instante cristalizado, es una recopilación, un palimpsesto, un registro esterográfico de muchos otros?


He leído muchos libros este año, cerca de sesenta, pero pocos hay que haya disfrutado de tal manera, degustado con tantísima satisfacción como El legado.

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Se que es una de mis rarezas. Esta no es una novela para recomendar al primero que pasa por tu casa, no, no… Para disfrutar de El legado tienen que gustarte las historias de personajes, no debe darte miedo ni la falta de acción, ni la ausencia de ritmo.

Ahora bien, si aprecias las sutilezas, la ironía, adoras los personajes extravagantes y la buena Literatura, no lo dudes más y hazte con un ejemplar de El legado.

Este libro es un estudio de personajes, una pequeña saga familiar y la radiografía de una época…. Arranca en Alemania a finales del siglo XIX y nos describe la vida de dos familias que están destinadas a unirse, una de ellas perteneciente a la aristocracia católica y la otra a la alta burguesía judía.

A lo largo de una narración plagada de saltos, idas y venidas, vamos conociendo uno a uno a todos los personajes de estas dos familias, personas que viven en la Alemania rota previa a la Primera Guerra Mundial, en la que crece el militarismo, las tensiones sociales emergen y el desprecio hacia la aristocracia y los judíos empiezan a ser constantes.

A través de estos personajes conocemos el final de una era, de un estilo de vida que es imposible que vuelva… Conocemos el auge y caída de pequeños imperios, la ruina, la llegada de divorcios, de muerte y adulterios. Todo ello narrado con un sentido del humor y al mismo tiempo una melancolía que impregna toda la obra.

Me vi obligada a admitir que todos mis seres queridos, y sobre todo mi madre, se hallaban, por algún u otro motivo, en estado de pecado mortal.

Conocemos cada detalle siempre desde el punto de vista de cada personaje, cada vida es como un auténtico microcosmos, llena de peculiaridades e increíblemente rica en matices. Parece una historia totalmente real, y sus personajes personas de carne y hueso… quizás tiene que ver con que es una obra semiautobiográfica o simplemente que Sybille Bedford escribe endemoniadamente bien.

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Su estilo me recordó a John Galsworthy, Barbara Pym, E. M. Forster o Elizabeth Taylor, pero al mismo tiempo es totalmente diferente a todos ellos.

A la autora no la conocía antes de leer este libro pero os podéis imaginar que ahora estoy a la búsqueda y captura de nuevas obras de esta mujer. Tuvo una vida fascinante y entre sus amigos íntimos se contaba Aldous Huxley (del que escribió una biografía que sigue siendo uno de los estudios más completos sobre el autor), y tanto Evelyn Waugh como Nancy Mitford fueron grandes admiradores de sus trabajos.

El legado, aunque sea una obra totalmente autónoma, forma parte de una serie de novelas autobiofráficas: A favourite of the gods, A compass error,  y Jigsaw: an unsentimental education (traducida al castellano como Fragmentos de vida – una educacion nada sentimental). En castellano la mayoría de sus novelas están descatalogadas pero además de El legado podemos hacernos con Fragmentos de vida y su autobiografía Arenas movedizas. Mi ilusión sería que poco a poco Gatopardo fuera editando sus novelas porque os aseguro que me he enamorado de esta autora y necesito más. ¡No pierdo la esperanza!

Y sí, repito que no es una autora para todos los paladares ni mucho menos, sus novelas exigen una atención especial por parte del lector (¡Qué bien me hubiera venido un árbol genealógico en El legado!), la narración es como un río que se detiene, hace remolinos y vuelve de atrás adelante… Es algo completamente único. A mi me ha resultado fascinante, y como veis, estoy ansiosa por seguir leyendo a Sybille Bedford y conociéndola en profundidad, tiene algo que ha dado en el clavo conmigo.

Qué verde era mi valle, el poder de la nostalgia

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  • Autor: Richard Llewellyn
  • Género: Costumbrismo, novela de iniciación
  • Fecha de publicación: 1939
  • Puntuación: ★★★★ 1/2
Ningún hombre debe albergar el orgullo. Ni la falta de benevolencia. Ni el ingenio a expensas de otros. Todos los hombres nacen iguales. Los Capitantes y los Reyes y los Caldereros y los Sastres vienen tal y como has visto hoy. Que el recuerdo te guíe en tu trato con los hombres y con las mujeres. Y cuida bien a mamá. ¿Estamos?

 Las novelas de aprendizaje o iniciación (coming of age en inglés) son uno de mis géneros literarios preferidos. Son historias centradas en relatar la vida de uno o varios personajes desde la infancia hasta la madurez y entre ellas se encuentran algunas de mis lecturas predilectas como Sidra con Rosie, Matar a un ruiseñor, Mujercitas o Un árbol crece en Brooklyn.

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Estas historias suelen tener por norma general un toque muy nostálgico que es quizás lo que hace que me resulten tan irresistibles… y por supuesto esa melancolía está muy presente en cada una de las páginas de Qué verde era mi valle. Nostalgia y ternura se entremezclan para contarnos la vida de la familia Morgan a través del pequeño Huw, una vida dura pero que el propio Huw nos cuenta como con una sonrisa, recordando todos esos momentos felices (e infelices) que vivió con su familia cuando era un niño.

Su infancia nos traslada a finales de la Época Victoriana a un valle minero en Gales. Y con esa mirada tan nostálgica de Huw, que nos cuenta en retrospectiva su vida, vamos conociendo a toda su familia, padres, hermanos, hermanas, amigos, vecinos, profesores y párrocos con los que fue tejiendo esos recuerdos que ahora, a punto de dejar el valle, son tan valiosos para él.

La novela está narrada de una manera que casi parece que puedes ver a Huw tendido en la cama esperando que llegue el deshielo, a su padre y hermanos saliendo de la mina agotados pero contentos, a su madre dando lecciones especialmente a los que no quieren recibirlas, a Angharad  rompiendo normas o a la dulce Bron cuidando de todos al mismo tiempo. Es extraño pensar que todas las personas que Llewellyn imaginó no existieron… Aunque sí debieron hacerlo, con otros nombres y anécdotas parecidas.

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Es gracias a esos personajes que este libro se ha convertido en una de las mejores lecturas que he hecho este año, porque son personas más que personajes, a las que coges un cariño enorme mientras paseas por sus vidas, porque tienen una voz única y maravillosa.

Además de ese estudio de personajes tenemos un interesantísimo contexto de un pueblo minero en Gales.. un relato de cómo se fue endureciendo la vida y el trabajo para estas personas a lo largo de los años, cómo nacieron los sindicatos, se sufrieron huelgas, hambre y todo tipo de accidentes.

En fin, ¿Cómo explicar esa sensación que tienes cuando estás leyendo un libro y lo estás disfrutanto tanto que no quisieras que se acabara nunca? Desde luego hay que aclarar que disfruté mucho más de la primera que de la segunda parte, pero sea como sea, Qué verde era mi valle ha conseguido emocionarme, llorar y reír entre sus páginas y yo no le puedo pedir más a un libro.


Después de terminar este novelón necesitaba revivir de alguna manera la historia, porque no estaba preparada para separarme tan pronto de personajes a los que había cogido tanto cariño… así que volví a verme la famosa película que la adapta, dirigida por John Ford y protagonizada por Walter Pidgeon y Maureen O’Hara.

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Ya la había visto varias veces porque es una de esas películas clásicas que mi madre adora y nos había puesto en numerosas ocasiones a mi hermana y a mi siendo niñas, pero la experiencia ha sido diferente ahora. Me ha parecido una adaptación magnífica aunque me ha dolido un poco ver cambiado el carácter de Angharad, uno de mis personajes preferidos, que en la película no tiene la picardía de la de papel. Tampoco creo que capte la emoción de algunos momentos del libro de la misma manera (como el día de la nieve….) pero aún así disfruté mucho de esta adaptación y queda más que recomendada, aunque, como suele ocurrir no termina de hacernos vivir más que una pequeña parte de todo lo que nos hizo vivir su versión literaria.

Y bien, sea como sea, esta es una historia que merece muchísimo la pena, y ojalá los animéis de una manera u otra a darle una oportunidad porque no os va a dejar indiferentes.

Pd. Aprovecho para exigir una reedición en condiciones de esta maravillosa novela en castellano ¡Ya va siendo hora!

Mi familia y otros animales de Gerald Durrell

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  • Autor: Gerald Durrell
  • Género: Comedia, memorias
  • Trilogía de Corfú: Mi familia y otros animales, Bichos y demás parientes, El jardín de los dioses
  • Otras novelas del autor: Un zoo en mi equipaje, Filetes de lenguado, Un zoológico en mi azotea …
  • Puntuación: ★★★★☆
Les aseguro que esta casa es una trampa mortífera. No hay rendija ni rincón que no esté atestado de fauna maligna dispuesta para el ataque.

Mi familia y otros animales es uno de los pocos libros que existen que recomendaría sin miedo, sin tener ni tan siquiera en cuenta la edad, los gustos o intereses de la persona. Es el libro perfecto para regalar a ciegas, para acertar siempre sin importar si el receptor de dicho regalo es un niño de 12 años o una anciana de 80. ¿No creéis que ya solo por eso estamos ante un libro magnífico?

 

Como muchos sabréis ya, Mi familia y otros animales relata en clave de comedia la infancia del propio Gerald Durrell de manera autobiográfica… Específicamente los 5 años que pasó con su familia en la paradisiaca isla de Corfú y en la que pudo dar rienda suelta a su pasión por los animales, de todos los tipos y categorías.

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Es un libro hilarante, tierno, nostálgico y maravilloso.

La pluma de Durrell consigue describir de la manera más asombrosa y divertida cosas que podrían resultar soporíferas en otras manos, todo resulta fácil, accesible pero a la vez elegante y evocador.  ¿Cómo lo hace? No tengo ni idea. Pero es imposible no admirar el buen uso que hace del lenguaje este autor, el gran contador de historias que debía ser el pequeño de los Durrell.

El libro es, en sí, una compilación de anécdotas más o menos ordenadas, a través de las que vamos conociendo intimamente a la familia de Gerry, a los peculiares habitantes de Corfú, a la fauna y flora del lugar (con extremo detalle) y también descubrimos una manera perdida de vivir, que suena a cuento de hadas en ocasiones y a pesadilla en otras.

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Seguramente los momentos que más disfruté de todo el libro fueron los protagonizados por la familia al completo, la maravillosa madre (viuda, sensata, inocente y MUY inglesa) y los hermanos; Larry (posteriormente famoso escritor pero durante esta historia joven intelectual y quejumbroso), Leslie (Aficionado a las armas y la caza en exceso), Margo (terriblemente obsesionada con el acné) y el fiel perro Roger (al que más adelante se unirían 3 perros más, la tortuga Aquiles, una mantis llamada Cicely, Gerónimo,  la salamanquesa o las Gurracas, entre otros).

Sin duda mi personaje preferido es Larry, por su constante verborrea pseudointelectualoide, por el egoísmo encantador del que hace gala, por ser tan absurdo, cínico y cómico en todos los sentidos…. Algún día tendré que leer El cuarteto de Alejandría aunque creo que no encontraré ahí nada del viejo y alocado Larry que Gerry nos narra.

También adoré a personajes como Spiro (lugareño y auténtico guardián de la familia), el entrañable Teodoro o desde luego, la madre, auténtica heroina de la novela.

En fin, este es un libro para disfrutar, lectura perfecta para el verano, para subir el ánimo y soltar unas buenas carcajadas. Estoy deseando leer los otros dos libros que componen la trilogía, aunque esta novela cierra estupendamente bien.

 

Como complemento he empezado a ver The Durrells, serie inglesa de dos temporadas (por el momento) basada precisamente en esta trilogía y de la misma manera en la vida de la familia Durrell, sospecho que de una manera menos idealizada. Llevo un par de capítulos y me gusta. No es especialmente divertida y tira en ocasiones hacia el necesario drama, pero sin abusar. Es entrañable y Larry está clavado. La seguiré.

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‘Al este del Edén’ de John Steinbeck

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  • Autor: John Steinbeck
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Las uvas de la ira, De ratones y hombres…
  • Puntuación: ★★1/5
Entre la guerra de secesión y la primera guerra mundial, dos familias viven a lo largo de tres generaciones en el lejano valle de Salinas. Tras acompañar a la familia Hamilton en su épico asentamiento en California, el lector penetra en el sofocante mundo de los Trask, en el que Adam, un hombre de costumbres estrictas y severas, intenta educar en el recto camino a sus hijos Aron y Cal, tras ser abandonado por su mujer, a quien nadie en la familia se atreve a nombrar.

 Hay libros que sin razón se te atragantan.

Al este del Edén lo tenía todo para convertirse en uno de mis clásicos preferidos al instante. Para empezar es una saga familiar que ya de por sí es algo muy positivo en mi mundo, además me venía recomendada por infinitos blogueros y amigos de confianza, y para colmo la película basada en este clásico me encanta… ¿Qué ha fallado?

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Es posible que las altas expectativas me hayan jugado una mala pasada una vez más, no lo sé, es cierto que durante todo el libro he estado esperando esa obra maestra de la que todo el mundo hablaba y no he llegado a encontrarla en ningún momento.

No me malinterpretéis, Al este del Edén es un libro que me ha gustado, tiene partes realmente maravillosas y algunos personajes inolvidables, pero por alguna razón la lectura me resultó terriblemente repetitiva, a veces muy larga, a veces demasiado obvia.

Pero quizás lo que peor he llevado de esta lectura haya sido la propia voz de Steinbeck. Esta es la primera novela que leo del autor (no cuenta la versión adaptada que leímos en inglés en 2º de Bachillerato de Las uvas de la ira) y me ha sorprendido encontrarme con un narrador que parecía sermonear al lector con sus opiniones en ocasiones demasiado paternalistas.

Quizás porque este es un relato semiautobiográfico y porque quiso relatar la Historia reciente de los Estados Unidos a su manera, pero en más de una ocasión no pude evitar arrugar la nariz con algunas de sus declaraciones que conseguían sacarme por completo de la novela.

 El libro está plagado de referencias bíblicas que llegaron a agobiarme porque el autor insiste en hablar del libre albedrío, el bien y el mal repitiendo una y otra vez la misma historia durante 700 páginas.

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Y después de esto diréis, ¿Pero hay algo que le gustó del libro? Pues sí. A pesar de todo, como decía al principio tiene pasajes inolvidables. Todas las apariciones de los Hamilton (que son realmente los abuelos y tíos del autor) son auténticas perlas, sus personajes son mil veces más carismáticos e interesantes que la familia Trask (aunque esta mejora considerablemente en el último tercio de la novela, mi preferido). Es una pena que los Hamilton casi aparezcan por casualidad, teniendo poca importancia real en la narración (exceptuando a Samuel Hamilton), más allá de presentársenos como personajes pintorescos que habitaban la misma tierra que los Trask.

En fin, se que esta parece una reseña exclusivamente negativa, pero la verdad es que tan solo he leído y escuchado críticas positivas sobre esta novela, con las que coincido en parte, pero me sorprende que sea yo la única que ha tenido que pelear con la escritura de Steinbeck en esta novela, no porque sea farragosa ni mucho menos, sino por sus protagonistas tan terriblemente planos (¡Ese Adam!) y sus grandes circunloquios.

La película, por cierto, solo adapta la última parte de la novela (la tercera generación de Trask) y creo que recoge en hora y media todo el alma del libro sin resultar tan repetitiva. Sin duda es una adaptación estupenda, que se arriesga en cambiar muchas cosas de la historia original pero sin perder la esencia de la historia.

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‘Nada’ de Carmen Laforet

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  • Autora: Carmen Laforet
  • Género: Realista, existencialista
  • Otras novelas de la autora: La isla y los demonios, El piano, La mujer nueva, Un matrimonio, La insolación
  • Puntuación: ★★★★☆
Me parecía que de nada vale correr si siempre ha de irse por el mismo camino, cerrado, de nuestra personalidad. Unos seres nacen para vivir, otros para trabajar, otros para mirar la vida. Yo tenía un pequeño y ruin papel de espectadora. Imposible salirme de él. Imposible libertarme.

Nada es la última lectura que seleccionamos en el Club Pickwick para los meses de marzo y abril. Una lectura ante la que me enfrentaba con cierta reticencia… Era uno de esos clásicos contemporáneos de las letras españolas que están ahí como eternos pendientes y que por una razón o por otra siempre acabas dejando de lado.

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El club una vez más me dio el empujón que necesitaba para darle una oportunidad, de lo que me alegro infinitamente porque lo que me he encontrado en Nada es algo que no me esperaba.

Aún con lo corto que es este libro lo imaginaba denso, pesado, tedioso… ¡Quién sabe porqué!  Pero en cambio me encontré con un relato absorbente a más no poder, cargado de personajes grotescos y un ambientación asfixiante que me recordó a autores como Edgar Allan Poe o Shirley Jackson.

 Una vez más no nos podemos fiar de nuestras opiniones preconcebidas y menos aún de lo que creemos que nos vamos a encontrar en los clásicos.

Todos conocemos más o menos el punto de arranque de la novela… Andrea llega a Barcelona en plena posguerra para cursar sus estudios universitarios, y para ello se alojará en la extraña casa de sus tíos.

Pero eso es decir muy poco de esta historia en la que no ocurren tantos acontecimientos como sentimientos genera. La novela explora muy bien esa miseria, esa suciedad y egoísmo que se vivieron en aquellos años, la desesperación y las diferencias entre clases sociales… pero ante todo es el relato intimista de unos personajes extremadamente particulares, magnéticos y terribles.

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Personajes detestables pero atractivos, crueles pero muy reales, personajes como los que Emily Brontë creó para sus Cumbres borrascosas o la ya nombrada Shirley Jackson en Siempre hemos vivido en el castillo.

Y esta novela en realidad no se parece en nada a las anteriores… pero me recordó a ellas por la angustia que se respira entre sus páginas, por lo maravillosamente bien que describen sus autoras ese ambiente opresivo… esa atmósfera.

¿Quién puede entender los mil hilos que unen las almas de los hombres y el alcance de sus palabras? No una muchacha como era yo entonces.

Me ha gustado casi todo de este libro… Las descripciones de la autora de Barcelona (que no deja de ser otro personaje de la novela, y uno muy importante), la ambientación, el misterio que se va gestando poco a poco, su maravilloso desenlace… pero sobre todo me quedo con los personajes.

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La propia Andrea me resultó fascinante en más de un sentido. Todo lo vemos a través de su mirada, parece una simple narradora ajena a lo que ocurre a su alrededor, pero de vez en cuando comprendemos que hay algo oculto en ella, hay secretos, hay absurdas convenciones, hay crueldad… aunque también hay sitio para la tristeza, el amor y cariño… Es un personaje increíblemente complejo y lleno de matices. Lo mismo ocurre con su manipuladora amiga Ena, el misterioso Román o el engañoso Pons. Son todos personajes que poco a poco te van calando y sobre los que siempre quieres saber más, descubrir todos sus secretos y las capas de su personalidad.

Nada rompió con muchos estereotipos cuando se publicó, especialmente sobre las escritoras (que también podían escribir algo que no fuera novela rosa…) y también ayudó a mostrar una España que quedaba lejos de esos relatos triunfalistas que se habían ido publicando hasta entonces.

Aquella era una España sucia, mísera y rota.


****Si habéis leído y apreciado Nada, os recomiendo echarle un vistazo a esta entrada que hice par el Club Pickwick en el que reuní diferentes documentos y podcast para completar la lectura 🙂