‘El legado’, novela extraña y maravillosa

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  • Autora: Sybille Bedford
  • Género: Costumbrismo
  • Otras obras de la auotra: Fragmentos de vida: Una educación nada sentimental, Arenas movedizas…
  • Editorial: Gatopardo Ediciones
  • Puntuación: ★★★★★

Se dice que reinventamos nuestros recuerdos, que a menudo, los modificamos. ¿Oímos aquello en aquel momento? ¿Recordamos haberlo dicho? ¿O lo que recordamos es que alguien nos dijo que lo dijimos? ¿Sucedió en ese momento, o acaso esa escena nítida, ese instante cristalizado, es una recopilación, un palimpsesto, un registro esterográfico de muchos otros?


He leído muchos libros este año, cerca de sesenta, pero pocos hay que haya disfrutado de tal manera, degustado con tantísima satisfacción como El legado.

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Se que es una de mis rarezas. Esta no es una novela para recomendar al primero que pasa por tu casa, no, no… Para disfrutar de El legado tienen que gustarte las historias de personajes, no debe darte miedo ni la falta de acción, ni la ausencia de ritmo.

Ahora bien, si aprecias las sutilezas, la ironía, adoras los personajes extravagantes y la buena Literatura, no lo dudes más y hazte con un ejemplar de El legado.

Este libro es un estudio de personajes, una pequeña saga familiar y la radiografía de una época…. Arranca en Alemania a finales del siglo XIX y nos describe la vida de dos familias que están destinadas a unirse, una de ellas perteneciente a la aristocracia católica y la otra a la alta burguesía judía.

A lo largo de una narración plagada de saltos, idas y venidas, vamos conociendo uno a uno a todos los personajes de estas dos familias, personas que viven en la Alemania rota previa a la Primera Guerra Mundial, en la que crece el militarismo, las tensiones sociales emergen y el desprecio hacia la aristocracia y los judíos empiezan a ser constantes.

A través de estos personajes conocemos el final de una era, de un estilo de vida que es imposible que vuelva… Conocemos el auge y caída de pequeños imperios, la ruina, la llegada de divorcios, de muerte y adulterios. Todo ello narrado con un sentido del humor y al mismo tiempo una melancolía que impregna toda la obra.

Me vi obligada a admitir que todos mis seres queridos, y sobre todo mi madre, se hallaban, por algún u otro motivo, en estado de pecado mortal.

Conocemos cada detalle siempre desde el punto de vista de cada personaje, cada vida es como un auténtico microcosmos, llena de peculiaridades e increíblemente rica en matices. Parece una historia totalmente real, y sus personajes personas de carne y hueso… quizás tiene que ver con que es una obra semiautobiográfica o simplemente que Sybille Bedford escribe endemoniadamente bien.

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Su estilo me recordó a John Galsworthy, Barbara Pym, E. M. Forster o Elizabeth Taylor, pero al mismo tiempo es totalmente diferente a todos ellos.

A la autora no la conocía antes de leer este libro pero os podéis imaginar que ahora estoy a la búsqueda y captura de nuevas obras de esta mujer. Tuvo una vida fascinante y entre sus amigos íntimos se contaba Aldous Huxley (del que escribió una biografía que sigue siendo uno de los estudios más completos sobre el autor), y tanto Evelyn Waugh como Nancy Mitford fueron grandes admiradores de sus trabajos.

El legado, aunque sea una obra totalmente autónoma, forma parte de una serie de novelas autobiofráficas: A favourite of the gods, A compass error,  y Jigsaw: an unsentimental education (traducida al castellano como Fragmentos de vida – una educacion nada sentimental). En castellano la mayoría de sus novelas están descatalogadas pero además de El legado podemos hacernos con Fragmentos de vida y su autobiografía Arenas movedizas. Mi ilusión sería que poco a poco Gatopardo fuera editando sus novelas porque os aseguro que me he enamorado de esta autora y necesito más. ¡No pierdo la esperanza!

Y sí, repito que no es una autora para todos los paladares ni mucho menos, sus novelas exigen una atención especial por parte del lector (¡Qué bien me hubiera venido un árbol genealógico en El legado!), la narración es como un río que se detiene, hace remolinos y vuelve de atrás adelante… Es algo completamente único. A mi me ha resultado fascinante, y como veis, estoy ansiosa por seguir leyendo a Sybille Bedford y conociéndola en profundidad, tiene algo que ha dado en el clavo conmigo.

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Qué verde era mi valle, el poder de la nostalgia

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  • Autor: Richard Llewellyn
  • Género: Costumbrismo, novela de iniciación
  • Fecha de publicación: 1939
  • Puntuación: ★★★★ 1/2
Ningún hombre debe albergar el orgullo. Ni la falta de benevolencia. Ni el ingenio a expensas de otros. Todos los hombres nacen iguales. Los Capitantes y los Reyes y los Caldereros y los Sastres vienen tal y como has visto hoy. Que el recuerdo te guíe en tu trato con los hombres y con las mujeres. Y cuida bien a mamá. ¿Estamos?

 Las novelas de aprendizaje o iniciación (coming of age en inglés) son uno de mis géneros literarios preferidos. Son historias centradas en relatar la vida de uno o varios personajes desde la infancia hasta la madurez y entre ellas se encuentran algunas de mis lecturas predilectas como Sidra con Rosie, Matar a un ruiseñor, Mujercitas o Un árbol crece en Brooklyn.

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Estas historias suelen tener por norma general un toque muy nostálgico que es quizás lo que hace que me resulten tan irresistibles… y por supuesto esa melancolía está muy presente en cada una de las páginas de Qué verde era mi valle. Nostalgia y ternura se entremezclan para contarnos la vida de la familia Morgan a través del pequeño Huw, una vida dura pero que el propio Huw nos cuenta como con una sonrisa, recordando todos esos momentos felices (e infelices) que vivió con su familia cuando era un niño.

Su infancia nos traslada a finales de la Época Victoriana a un valle minero en Gales. Y con esa mirada tan nostálgica de Huw, que nos cuenta en retrospectiva su vida, vamos conociendo a toda su familia, padres, hermanos, hermanas, amigos, vecinos, profesores y párrocos con los que fue tejiendo esos recuerdos que ahora, a punto de dejar el valle, son tan valiosos para él.

La novela está narrada de una manera que casi parece que puedes ver a Huw tendido en la cama esperando que llegue el deshielo, a su padre y hermanos saliendo de la mina agotados pero contentos, a su madre dando lecciones especialmente a los que no quieren recibirlas, a Angharad  rompiendo normas o a la dulce Bron cuidando de todos al mismo tiempo. Es extraño pensar que todas las personas que Llewellyn imaginó no existieron… Aunque sí debieron hacerlo, con otros nombres y anécdotas parecidas.

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Es gracias a esos personajes que este libro se ha convertido en una de las mejores lecturas que he hecho este año, porque son personas más que personajes, a las que coges un cariño enorme mientras paseas por sus vidas, porque tienen una voz única y maravillosa.

Además de ese estudio de personajes tenemos un interesantísimo contexto de un pueblo minero en Gales.. un relato de cómo se fue endureciendo la vida y el trabajo para estas personas a lo largo de los años, cómo nacieron los sindicatos, se sufrieron huelgas, hambre y todo tipo de accidentes.

En fin, ¿Cómo explicar esa sensación que tienes cuando estás leyendo un libro y lo estás disfrutanto tanto que no quisieras que se acabara nunca? Desde luego hay que aclarar que disfruté mucho más de la primera que de la segunda parte, pero sea como sea, Qué verde era mi valle ha conseguido emocionarme, llorar y reír entre sus páginas y yo no le puedo pedir más a un libro.


Después de terminar este novelón necesitaba revivir de alguna manera la historia, porque no estaba preparada para separarme tan pronto de personajes a los que había cogido tanto cariño… así que volví a verme la famosa película que la adapta, dirigida por John Ford y protagonizada por Walter Pidgeon y Maureen O’Hara.

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Ya la había visto varias veces porque es una de esas películas clásicas que mi madre adora y nos había puesto en numerosas ocasiones a mi hermana y a mi siendo niñas, pero la experiencia ha sido diferente ahora. Me ha parecido una adaptación magnífica aunque me ha dolido un poco ver cambiado el carácter de Angharad, uno de mis personajes preferidos, que en la película no tiene la picardía de la de papel. Tampoco creo que capte la emoción de algunos momentos del libro de la misma manera (como el día de la nieve….) pero aún así disfruté mucho de esta adaptación y queda más que recomendada, aunque, como suele ocurrir no termina de hacernos vivir más que una pequeña parte de todo lo que nos hizo vivir su versión literaria.

Y bien, sea como sea, esta es una historia que merece muchísimo la pena, y ojalá los animéis de una manera u otra a darle una oportunidad porque no os va a dejar indiferentes.

Pd. Aprovecho para exigir una reedición en condiciones de esta maravillosa novela en castellano ¡Ya va siendo hora!

Mi familia y otros animales de Gerald Durrell

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  • Autor: Gerald Durrell
  • Género: Comedia, memorias
  • Trilogía de Corfú: Mi familia y otros animales, Bichos y demás parientes, El jardín de los dioses
  • Otras novelas del autor: Un zoo en mi equipaje, Filetes de lenguado, Un zoológico en mi azotea …
  • Puntuación: ★★★★☆
Les aseguro que esta casa es una trampa mortífera. No hay rendija ni rincón que no esté atestado de fauna maligna dispuesta para el ataque.

Mi familia y otros animales es uno de los pocos libros que existen que recomendaría sin miedo, sin tener ni tan siquiera en cuenta la edad, los gustos o intereses de la persona. Es el libro perfecto para regalar a ciegas, para acertar siempre sin importar si el receptor de dicho regalo es un niño de 12 años o una anciana de 80. ¿No creéis que ya solo por eso estamos ante un libro magnífico?

 

Como muchos sabréis ya, Mi familia y otros animales relata en clave de comedia la infancia del propio Gerald Durrell de manera autobiográfica… Específicamente los 5 años que pasó con su familia en la paradisiaca isla de Corfú y en la que pudo dar rienda suelta a su pasión por los animales, de todos los tipos y categorías.

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Es un libro hilarante, tierno, nostálgico y maravilloso.

La pluma de Durrell consigue describir de la manera más asombrosa y divertida cosas que podrían resultar soporíferas en otras manos, todo resulta fácil, accesible pero a la vez elegante y evocador.  ¿Cómo lo hace? No tengo ni idea. Pero es imposible no admirar el buen uso que hace del lenguaje este autor, el gran contador de historias que debía ser el pequeño de los Durrell.

El libro es, en sí, una compilación de anécdotas más o menos ordenadas, a través de las que vamos conociendo intimamente a la familia de Gerry, a los peculiares habitantes de Corfú, a la fauna y flora del lugar (con extremo detalle) y también descubrimos una manera perdida de vivir, que suena a cuento de hadas en ocasiones y a pesadilla en otras.

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Seguramente los momentos que más disfruté de todo el libro fueron los protagonizados por la familia al completo, la maravillosa madre (viuda, sensata, inocente y MUY inglesa) y los hermanos; Larry (posteriormente famoso escritor pero durante esta historia joven intelectual y quejumbroso), Leslie (Aficionado a las armas y la caza en exceso), Margo (terriblemente obsesionada con el acné) y el fiel perro Roger (al que más adelante se unirían 3 perros más, la tortuga Aquiles, una mantis llamada Cicely, Gerónimo,  la salamanquesa o las Gurracas, entre otros).

Sin duda mi personaje preferido es Larry, por su constante verborrea pseudointelectualoide, por el egoísmo encantador del que hace gala, por ser tan absurdo, cínico y cómico en todos los sentidos…. Algún día tendré que leer El cuarteto de Alejandría aunque creo que no encontraré ahí nada del viejo y alocado Larry que Gerry nos narra.

También adoré a personajes como Spiro (lugareño y auténtico guardián de la familia), el entrañable Teodoro o desde luego, la madre, auténtica heroina de la novela.

En fin, este es un libro para disfrutar, lectura perfecta para el verano, para subir el ánimo y soltar unas buenas carcajadas. Estoy deseando leer los otros dos libros que componen la trilogía, aunque esta novela cierra estupendamente bien.

 

Como complemento he empezado a ver The Durrells, serie inglesa de dos temporadas (por el momento) basada precisamente en esta trilogía y de la misma manera en la vida de la familia Durrell, sospecho que de una manera menos idealizada. Llevo un par de capítulos y me gusta. No es especialmente divertida y tira en ocasiones hacia el necesario drama, pero sin abusar. Es entrañable y Larry está clavado. La seguiré.

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‘Al este del Edén’ de John Steinbeck

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  • Autor: John Steinbeck
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Las uvas de la ira, De ratones y hombres…
  • Puntuación: ★★1/5
Entre la guerra de secesión y la primera guerra mundial, dos familias viven a lo largo de tres generaciones en el lejano valle de Salinas. Tras acompañar a la familia Hamilton en su épico asentamiento en California, el lector penetra en el sofocante mundo de los Trask, en el que Adam, un hombre de costumbres estrictas y severas, intenta educar en el recto camino a sus hijos Aron y Cal, tras ser abandonado por su mujer, a quien nadie en la familia se atreve a nombrar.

 Hay libros que sin razón se te atragantan.

Al este del Edén lo tenía todo para convertirse en uno de mis clásicos preferidos al instante. Para empezar es una saga familiar que ya de por sí es algo muy positivo en mi mundo, además me venía recomendada por infinitos blogueros y amigos de confianza, y para colmo la película basada en este clásico me encanta… ¿Qué ha fallado?

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Es posible que las altas expectativas me hayan jugado una mala pasada una vez más, no lo sé, es cierto que durante todo el libro he estado esperando esa obra maestra de la que todo el mundo hablaba y no he llegado a encontrarla en ningún momento.

No me malinterpretéis, Al este del Edén es un libro que me ha gustado, tiene partes realmente maravillosas y algunos personajes inolvidables, pero por alguna razón la lectura me resultó terriblemente repetitiva, a veces muy larga, a veces demasiado obvia.

Pero quizás lo que peor he llevado de esta lectura haya sido la propia voz de Steinbeck. Esta es la primera novela que leo del autor (no cuenta la versión adaptada que leímos en inglés en 2º de Bachillerato de Las uvas de la ira) y me ha sorprendido encontrarme con un narrador que parecía sermonear al lector con sus opiniones en ocasiones demasiado paternalistas.

Quizás porque este es un relato semiautobiográfico y porque quiso relatar la Historia reciente de los Estados Unidos a su manera, pero en más de una ocasión no pude evitar arrugar la nariz con algunas de sus declaraciones que conseguían sacarme por completo de la novela.

 El libro está plagado de referencias bíblicas que llegaron a agobiarme porque el autor insiste en hablar del libre albedrío, el bien y el mal repitiendo una y otra vez la misma historia durante 700 páginas.

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Y después de esto diréis, ¿Pero hay algo que le gustó del libro? Pues sí. A pesar de todo, como decía al principio tiene pasajes inolvidables. Todas las apariciones de los Hamilton (que son realmente los abuelos y tíos del autor) son auténticas perlas, sus personajes son mil veces más carismáticos e interesantes que la familia Trask (aunque esta mejora considerablemente en el último tercio de la novela, mi preferido). Es una pena que los Hamilton casi aparezcan por casualidad, teniendo poca importancia real en la narración (exceptuando a Samuel Hamilton), más allá de presentársenos como personajes pintorescos que habitaban la misma tierra que los Trask.

En fin, se que esta parece una reseña exclusivamente negativa, pero la verdad es que tan solo he leído y escuchado críticas positivas sobre esta novela, con las que coincido en parte, pero me sorprende que sea yo la única que ha tenido que pelear con la escritura de Steinbeck en esta novela, no porque sea farragosa ni mucho menos, sino por sus protagonistas tan terriblemente planos (¡Ese Adam!) y sus grandes circunloquios.

La película, por cierto, solo adapta la última parte de la novela (la tercera generación de Trask) y creo que recoge en hora y media todo el alma del libro sin resultar tan repetitiva. Sin duda es una adaptación estupenda, que se arriesga en cambiar muchas cosas de la historia original pero sin perder la esencia de la historia.

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‘Nada’ de Carmen Laforet

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  • Autora: Carmen Laforet
  • Género: Realista, existencialista
  • Otras novelas de la autora: La isla y los demonios, El piano, La mujer nueva, Un matrimonio, La insolación
  • Puntuación: ★★★★☆
Me parecía que de nada vale correr si siempre ha de irse por el mismo camino, cerrado, de nuestra personalidad. Unos seres nacen para vivir, otros para trabajar, otros para mirar la vida. Yo tenía un pequeño y ruin papel de espectadora. Imposible salirme de él. Imposible libertarme.

Nada es la última lectura que seleccionamos en el Club Pickwick para los meses de marzo y abril. Una lectura ante la que me enfrentaba con cierta reticencia… Era uno de esos clásicos contemporáneos de las letras españolas que están ahí como eternos pendientes y que por una razón o por otra siempre acabas dejando de lado.

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El club una vez más me dio el empujón que necesitaba para darle una oportunidad, de lo que me alegro infinitamente porque lo que me he encontrado en Nada es algo que no me esperaba.

Aún con lo corto que es este libro lo imaginaba denso, pesado, tedioso… ¡Quién sabe porqué!  Pero en cambio me encontré con un relato absorbente a más no poder, cargado de personajes grotescos y un ambientación asfixiante que me recordó a autores como Edgar Allan Poe o Shirley Jackson.

 Una vez más no nos podemos fiar de nuestras opiniones preconcebidas y menos aún de lo que creemos que nos vamos a encontrar en los clásicos.

Todos conocemos más o menos el punto de arranque de la novela… Andrea llega a Barcelona en plena posguerra para cursar sus estudios universitarios, y para ello se alojará en la extraña casa de sus tíos.

Pero eso es decir muy poco de esta historia en la que no ocurren tantos acontecimientos como sentimientos genera. La novela explora muy bien esa miseria, esa suciedad y egoísmo que se vivieron en aquellos años, la desesperación y las diferencias entre clases sociales… pero ante todo es el relato intimista de unos personajes extremadamente particulares, magnéticos y terribles.

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Personajes detestables pero atractivos, crueles pero muy reales, personajes como los que Emily Brontë creó para sus Cumbres borrascosas o la ya nombrada Shirley Jackson en Siempre hemos vivido en el castillo.

Y esta novela en realidad no se parece en nada a las anteriores… pero me recordó a ellas por la angustia que se respira entre sus páginas, por lo maravillosamente bien que describen sus autoras ese ambiente opresivo… esa atmósfera.

¿Quién puede entender los mil hilos que unen las almas de los hombres y el alcance de sus palabras? No una muchacha como era yo entonces.

Me ha gustado casi todo de este libro… Las descripciones de la autora de Barcelona (que no deja de ser otro personaje de la novela, y uno muy importante), la ambientación, el misterio que se va gestando poco a poco, su maravilloso desenlace… pero sobre todo me quedo con los personajes.

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La propia Andrea me resultó fascinante en más de un sentido. Todo lo vemos a través de su mirada, parece una simple narradora ajena a lo que ocurre a su alrededor, pero de vez en cuando comprendemos que hay algo oculto en ella, hay secretos, hay absurdas convenciones, hay crueldad… aunque también hay sitio para la tristeza, el amor y cariño… Es un personaje increíblemente complejo y lleno de matices. Lo mismo ocurre con su manipuladora amiga Ena, el misterioso Román o el engañoso Pons. Son todos personajes que poco a poco te van calando y sobre los que siempre quieres saber más, descubrir todos sus secretos y las capas de su personalidad.

Nada rompió con muchos estereotipos cuando se publicó, especialmente sobre las escritoras (que también podían escribir algo que no fuera novela rosa…) y también ayudó a mostrar una España que quedaba lejos de esos relatos triunfalistas que se habían ido publicando hasta entonces.

Aquella era una España sucia, mísera y rota.


****Si habéis leído y apreciado Nada, os recomiendo echarle un vistazo a esta entrada que hice par el Club Pickwick en el que reuní diferentes documentos y podcast para completar la lectura 🙂

La tierra de los abetos puntiagudos

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  • Autora: Sarah Orne Jewett
  • Género: Costumbrista
  • Otras novelas de la autora: Una garza blanca, A country doctor…
  • Puntuación: ★★★★★
Todos somos ermitaños voluntarios o cautivos en algún momento de nuestra vida, y entonces comprendemos a nuestros hermanos de celda, sin importar la época a la que pertenezcan.

Fue la dedicatoria que Willa Cather le dedicara en Pioneros a Sarah Orne Jewett  (A la memoria de Sarah Orne Jewett en cuyo hermoso y delicado trabajo está la perfección que perdura) lo que hizo que finalmente le diera una oportunidad a esta novelita que llevaba descansando en mi estantería demasiado tiempo.

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Este es un libro, como muy bien decía Cather, hermoso y delicado. Una lectura que transcurre en parajes olvidados, en pueblecitos entre marismas que parecen de cuentos de hadas pero pobladas de personas muy reales.

La tierra de los abetos puntiagudos está compuesto por diferentes relatos y personajes que vamos conociendo gracias a nuestra narradora y protagonista, una escritora que viaja a la localidad costera de Dunnet Landing para terminar su libro en un lugar tranquilo y alejado del ajetreo de la ciudad. Al final pasa más horas entre vecinos y nuevos amigos que escribiendo, por suerte para nosotros.

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Esta es una novela para todo aquel que disfrute con los relatos sobre mundos y  personajes lejanos y atípicos que ya no existen, uno de esos libros en los que no hay acción, sino mucha narración… es una historia de historias.

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Todo en La tierra de los abetos puntiagudos es nostalgia, es cotidianidad y melancolía. Me he quedado prendada de sus personajes, sus historias y la manera de narrar tan increíblemente sugerente de la autora.

Un libro sin argumento, que parece que no lleva a ninguna parte, casi sin inicio ni desenlace, y que en realidad nos cuenta tantas cosas, con el que llegamos a aprender sobre la naturaleza humana e incluso sobre nosotros mismos.

No a todo el mundo puede llegar de la misma manera esta novelita pero sin duda todo aquel que tenga cierta sensibilidad sabrá apreciar cada una de las historias tejidas con tanta belleza dentro de La tierra de los abetos puntiagudos.

Pioneros

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  • Autora: Willa Cather
  • Género: Histórico
  • Otras novelas de la autora: Mi Ántonia, Uno de los nuestros, Una dama extraviada, El canto de la alondra…
  • Puntuación: ★★★★☆
Se siente que, en realidad, la casa de Alexandra es el aire libre, y que es con la tierra como mejor se expresa a sí misma

Pioneros ha sido la última lectura del Club Pickwick (de hecho todavía podéis apuntaros porque estaremos leyéndola y comentándola este mes y el que viene), un libro que sin yo saberlo, necesitaba.

c60dcbe456a7f8e41a9b093823e7283cTras leer Testament of youth (videoreseña aquí) necesitaba una lectura ligera y que me atrapara, una historia que supiera llamar mi atención sin pedirme demasiado a cambio, y Pioneros cumplió con creces con todo lo que le pedí.

Nuestra protagonista es Alexandra, aunque comparte protagonismo con la propia Nebraska. Aquella tierra, el lugar en el que se asentaron los pioneros a finales del siglo XIX tiene una importancia vital en toda la narración… Y a través de los años los veremos a los dos cambiar, a aquella tierra y a Alexandra, la jovencita que se convierte en una mujer inteligente, decidida e independiente.

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Este libro casi es un relato corto, muy evocador y nostálgico, lleno de saltos temporales que quizás puedan parecer bruscos para un ser humano pero que la propia tierra apenas siente.

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Superación, inmigración, feminismo…. son palabras que nos pueden venir a la mente mientras leemos Pioneros, pero a la vez da la impresión de que Willa Cather no tenía ningún tipo de intención reivindicativa ni crítica en esta novela, sino que trató de mostrar el ambiente, las anécdotas y vivencias de aquellos primeros colonos tal y como eran, sus preocupaciones, alegrías y miserias, y en esa cotidianidad está probablemente la magia de esta historia.

Quizás por eso encuentro las últimas páginas del libro tan agridulces, admito que hubiera preferido un desenlace diferente, sobre todo para un personaje como Alexandra…. Y aún así he encontrado en esta lectura un auténtico refugio. Seguramente la historia de Pioneros hay que “sentirla” y por eso resulta difícil de recomendar, pero si buscáis una lectura ligera pero bellísimamente escrita, no os defraudará.

Y si tenéis interés en el tema os recomiendo encarecidamente también Cartas de una pionera 🙂