Series y miniseries para ver en Halloween y no morir de miedo

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Vuelvo con otra entrada especial por Halloween, festividad que ya veis que me tiene absorbido el cerebro (y yo feliz).

Hoy vamos a hablar de series y miniseries lo suficientemente escalofriantes para ver en estas fechas pero que no lleguen al punto de quitarnos el sueño (ya sabéis que este es un tema que me preocupa).

Por otro lado os he preparado una segunda tanda de series más ligeritas e incluso absurdas en ocasiones pero perfectas para ver en estas fechas… ¡Vamos allá!

Y empezamos con la que es para mi LA SERIE perfecta para Halloween: Penny dreadful. Es espeluznante en ocasiones pero tampoco llega a dar verdadero miedo… de hecho es a propósito exagerada en todo (como las novelitas baratas que le dan nombre), pero el caso es que es una serie única, gótica hasta la médula, cargada de referencias literarias y con una trama que va creciendo con cada temporada (si queréis saber más aquí está mi reseña). Otra gran opción es verse And Then There Were None, la miniserie de la BBC que adapta la novela de Agatha Christie Diez negritos... Una de sus mejores novelas que tiene aquí una estupenda y terriblemente inquietante adaptación (¿más?).

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The Lost room es una miniserie constantemente olvidada no entiendo muy bien porqué… tiene ciencia ficción, suspense y una serie de giros geniales en tan solo 3 episodios. Strangers things seguramente será la propuesta que ya todo el mundo habrá visto, pero ey, ya llega su segunda temporada, así que no hay que olvidarla, aún tenemos nostalgia ochentera para rato. Quizás algunos digan que True detective (solo su primera temporada, la segunda no hace falta verla) no tendría cabida en esta lista pero a mi me generó más inquietud y desasosiego que muchas series abiertamente de terror… Tiene una ambientación fascinante y una historia que no dejará indiferente a nadie. Y para el final la que más mal rollo logró darme de todas, The living and the Dead, period drama aterrador pero con una historia muy interesante de fondo y que deja con muy buen sabor de boca.

Y pasamos ahora a las series más ligeritas pero que vienen también estupendamente para estas fechas. La primera y que no puede faltar es la mítica Buffy Cazavampiros… yo pasé mi adolescencia pegada a la tele gracias a esta fantástica serie de vampiros, licántropos, brujas y todo tipo de seres tenebrosos. Tiene mucho humor y bastante drama, algunos giros increíbles y capítulos inolvidables.. Ahora bien, se nota también que tiene sus añitos. Supernatural tuvo unas primeras 5 temporadas la mar de entretenidas y luego ya tuve que abandonarla porque empezaba a ser un chicle aquello, pero esa primera parte de la serie es muy recomendable al recurrir de nuevo a esa mezcla de humor y drama con los seres terroríficos que utilizaba Buffy sumando personajes enormemente carismáticos y divertidos como Dean y Castiel.

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True Blood nació con una ambición un poco distinta pero se fue desinflando por el camino, nadie niega que en determinado punto la historia se les fue de las manos a los guionistas y terminaron creando tramas realmente ridículas, pero eso no quita que me regalara algunos de los momentos más divertidos de la televisión y creara personajes francamente interesantes. De todas, Sleepy Hollow es la más flojita, tan solo vi una temporada y únicamente gracias al carisma de Ichabod Crane… Si os gustan las series procedimentales esta es vuestra opción ideal para Halloween.

Y esas son mis recomendaciones para hoy, seguramente os falten algunas series míticas de horror como American horror story pero ya os decía que la idea era no pasar miedo, y ésta a mi con su piloto me dio escalofríos.

 

¿Qué series recomendaríais vosotros para estas fechas?

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Series y miniseries para ver en Halloween y no morir de miedo

El nombre del mundo es bosque

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  • Autora: Ursula K. Le Guin
  • Género: Ciencia ficción
  • Fecha de publicación: 1976
  • Otras novelas de la autora: Historias de Terramar, Los desposeídos, La mano izquierda de la oscuridad…
  • Puntuación: ★★★★☆
¿Acaso el hombre mata al hombre, excepto en un ataque de locura? ¿Acaso mata la bestia a los de su especie? Solo los insectos. Estos yumenos nos matan con la misma indiferencia con que nosotros matamos víboras. El que me salvó a mí decía que se matan unos a otros, en disputas individuales, y también en grupos, como las hormigas cuando pelean.

Ursula K. Le Guin se está convirtiendo a una velocidad sorprendente en una de mis escritoras favoritas. Creo que tiene mucho que ver lo original que es en todos sus planteamientos pero quizás lo que más me llama de ella es que sea capaz de crear historias tan diversas, profundas, reflexivas… de esas que te dejan poso.

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Y con El Nombre del Mundo es Bosque me ha ocurrido de nuevo, como ya me pasara con Historias de Terramar y Los desposeídos, esa sensación de haber leído una novela no solo muy bien contanda sino sorprendentemente compleja y llena de posibles interpretaciones. En este caso esto tiene aún más mérito porque se trata de una novela muy corta, tan solo 160 páginas que la autora exprime al máximo desarrollando una fascinante nueva especie con cultura propia.

La historia sigue una colonia militar de la tierra asentada en el planeta Athshe (Nueva Tahití), poblado por unos seres humanoides ( los crichis o athstianos). La colonia busca principalmente exportar la madera de este planeta lo que ha provocado un auténtico cataclisma medioambiental destruyendo el ecosistema de los crichis y esclavizándolos al mismo tiempo. Este colonialismo feroz hace que una especie aparentemente pacífica que vive en una sociedad con tintes anárquicos termine aprendiendo de los colonos lo que es el asesinato y la violencia.

El libro está contado desde diferentes puntos de vista, desde el de colonos (militares, científicos..) y también desde el de los crichis, lo que hace que comprendamos perfectamente la complejidad de toda la situación. Una de las cosas más fascinantes de esta novela es para mi precisamente el punto de vista de esta especie oprimida, su cultura basada en el subconsciente y el mundo de los sueños, su sociedad matrialcal y cómo todo esto evoluciona y se adapta a esa situación extrema en la que se ven inmersos.

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Desde luego es un libro con tintes antibelicistas y anticolonialistas, claramente influido por la Guerra de Vietnam a la que la autora se oponía frontalmente.

Y el caso es que esta novela corta me ha resultado fascinante. Me ha tenido toda su lectura totalmente absorbida, y eso que es menos compleja y más lineal que las otras novelas que he leído de K. Le Guin… Aún así no deja de ser tremendamente interesante, especialmente por cómo consigue desarrollar ese planeta y los seres que allí habitan, con todas sus fascinantes peculiaridades.

En conclusión, El Nombre del Mundo es Bosque queda totalmente recomendado, es una historia de ciencia ficción fácil de leer, cortita pero que deja huella.

El nombre del mundo es bosque

Halloween| Recomendaciones literarias

Halloween… fiesta de brujas, fantasmas y monstruos. ¡Me encanta! ¿Qué duda había? Y eso que ya tenéis que saber que el terror no es lo mío. No señor, no me gusta pasar miedo porque una tarde de cine terrorífico suele degenerar en una noche sin dormir, y yo soy una persona que se toma muy en serio sus horas de sueño.

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Aún así, todo lo que ronda el terror sin llegar a tocarlo me fascina. Las brujas y toda su mitología, los cuentos góticos, las atmósferas inquietantes, los castillos crujientes y las casas abandonadas, el color naranja y las velas… ¡Todo!

Así que, ¿Cómo no implicarse en estas fiestas de la mejor manera posible (o sea leyendo)? Halloween siempre representa para mi el momento en el que toca aplicarse con lecturas que tiendo a olvidar los otros 11 meses del año. Y como se que hay por aquí muchos como yo, hoy os traigo esta entrada dedicada a todos aquellos que disfrutan con ese terror que no llega a quitarte el sueño.

Y os aviso que esta va a ser la primera de unas cuantas entradas Hallowinescas 😉


☽Brujas ☾

 ¡Adoro a las brujas! Y obviamente es mi tema preferido para Halloween. No sé cuando comenzó mi obsesión pero lo cierto es que llevo incluso el seudónimo de una así que… es grave. Podéis leer libros más Históricos como La bruja Lois de Elizabeth Gaskell, un relato corto ambientado en Nueva Inglaterra a finales del siglo XVII algo deprimente pero esclarecedor, o quizás prefiráis un acercamiento a las brujas más cercano a los viejos cuentos que pasan de familia a familia como en El brazo marchito. Si queréis leer algo más infantil nada mejor que Las brujas, aunque pocas brujas hay más terroríficas que las que ideó Roald Dahl, otra alternativa más suave (aunque también más sosa) podría ser Witchworld y finalmente, si queréis leer algo verdaderamente atmosférico y sobrenatural animaros con Macbeth y sus geniales brujas, para inmediatamente después pasaros al homenaje que hace Terry Pratchett en Brujerías.

✶ Mitos y leyendas ✶

Otra de mis temáticas preferidas es la de leyendas, cuentos de hadas, relatos que tiran hacia lo fantasmagórico pero siempre anclado en las tradiciones y la cultura popular. Las leyendas de Bécquer son quizás la opción más acertada si te gustan este tipo de historias (el clásico El monte de las ánimas es un total must), también tenemos los relatos de Poe, lo más cercano al verdadero terror que he leído y que en más de un caso me han puesto la piel de gallina. Si nos vamos ya más hacia delante en el tiempo no puede faltar Angela Carter y sus versiones de los cuentos de hadas, siempre desde el punto de vista de la mujer, La cámara sangrienta es capaz de generar un desasosiego sorprendente. Algo similar ocurre con la novela gráfica Cruzando el bosque, aunque esta se sustenta más en el impresionante apartado gráfico, si os gusta la Carter, disfrutaréis de estos relatos también. Por último, Neil Gaiman que no falte… le encanta jugar con el terror y lo creepy en casi todos sus historias y si queréis leer una buena muestra de ello aquí tenéis Humo y espejos que reúne todo tipo de relatos (incluido algún retelling inolvidable).

☽Sobrenatural ☾

Y vamos quizás a la literatura más leída por estas fechas, la de monstruos y fantasmas. Particularmente me encantan las historias de fantasmas, especialmente si se muestran con ironía y cierta ligereza como ocurre en el genial relato de Oscar Wilde El fantasma de Canterville o en la novela juvenil El libro del cementerio de Neil Gaiman. Relatos clásicos de fantasmas tenemos muchos, los podéis encontrar en los cuentos góticos de la Gaskell o en los de Dickens, como El guardavía. La dama de blanco, de Wilkie Collins podría ser otra buena opción, una novela muy sugestiva que te mantiene atrapado hasta el final. Y por supuesto pasemos a la que yo llamo la Triada de Halloween: Drácula, Frankenstein y El extaño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde. Si aún no habéis leído alguno de estos tres libros creo que tendríais que olvidaros del resto de la lista y empezar por aquí. El de Stevenson es el más cortito y fácil de leer, y la leyenda que ha generado se mantiene fiel a su novela, pero algo muy distinto ocurrió con las obras de Mary Shelley y Bram Stoker, desvirtuadas continuamente por el cine y las diferentes adaptaciones, os aseguro que son libros que os van a sorprender y mucho. No podría quedarme con una de las dos, Frankenstein es mucho más reflexiva e interesante desde un punto de vista filosófico, mientras que Drácula es el mejor relato de terror que se puede leer por estas fechas.

✶ Espeluznante ✶

Y no puede faltar el lado más creepy o espeluznante en este Halloween, esos libros llenos de sutilezas marcados por una atmósfera desasosegante. Quizás el más famoso sea Otra vuelta de tuerca de Henry James, un relato corto algo denso pero cuyo final logró darme escalofríos. Otra novela muy de escalofríos es Siempre hemos vivido en el castillo, estoy deseando leer más historias de Shirley Jackson porque al parecer todas tienen ese punto perturbador que tanto me atrajo de esta. Cumbres borrascosas al contrario de lo que pueda parecer es más inquietante que romántica, os lo aseguro, mientras que en Rebeca Daphne du Maurier también juega con esa atmósfera claustrofóbica de manera brillante. ¿Más Gaiman? Más Gaiman. Coraline puede provocar pesadillas a los más pequeños, y también a los mayores… Y esa atmósfera enrarecida también me pareció que estaba presente en el relato de Sherlock Holmes El perro de los Baskerville. Finalmente para los que les guste lo gótico con un punto surrealista queda plenamentee recomendado Edward Gorey con sus narraciones absurdas y esas ilustraciones que tanto inspiraron a Tim Burton.


☽✶Futuras lecturas✶☾

Y para poner punto y final a esta entrada quería reunir algunos libros que tengo en el punto de mira para este y futuros Halloween, especialmente gracias a vuestras recomendaciones…. Muchas gracias a todos los que os animasteis a recomendarme libros por twitter a través de este hilo

 Los que este año caerán seguro serán Tinder, La nueva madre  y la relectura del cómic La hora bruja. Recomendado por Carol me viene Stephen King (bueno, y por unos cuantos más), el que más me apetece leer es El resplandor (porque la peli me encanta) pero al final creo que quizás caiga Carrie, que lo tienen en la biblioteca. Por otro lado Carmilla es uno de los libros que hace más tiempo que tengo ganas de leer (especialmente en esa edición ilustrada por Ana Juan), El Golem lo recomendó Vikinga Lectora en uno de sus últimos videos como un “must” y lo que Marian diga va a misa. Elena me recomendó El ocupante de Sarah Waters, ya hay ganas de estrenarse con esta autora, y ella misma está leyendo El árbol de las mentiras, lo que me generó bastante envidia e hizo que me apuntara el libro automáticamente para el futuro. Finalmente Laura me descubrió este Basic Witches que NECESITO PROFUNDAMENTE, mientras que Netflix irónicamente hizo que descubriera The Worst Witch a través de su adaptación (que no he visto), una especie de Harry Potter pero… anterior a Harry Potter y todo con brujas. Muy mi estilo, ¿no?

¡Y ya está! Y ahora os toca a vosotros, ¿Estáis de acuerdo con mis recomendaciones? ¿Vais a leer alguno de estos libros? ¿Qué más recomendaríais para este Halloween?

Halloween| Recomendaciones literarias

10 escritoras menos conocidas que podéis leer este #LeoAutorasOct

cartel_pequec3b1o_tipo2El año pasado nació un reto creado por un grupo de blogueras al que yo me sumé encantadísima, el #leoautorasoct (aquí tenéis aquella entrada) y este año seguramente vuelva a hacerlo. Hasta ese momento nunca me había dado por contabilizar el número de libros de autoría femenina que había leído, y me quedé bastante satisfecha al descubrir que en mi caso estaban muy equilibrados, pues practicamente había leído los mismos libros escritos por hombres que por mujeres.

De todas maneras nunca está de más reivindicar la figura de las escritoras, que durante toda la Historia han vivido siempre en la sombra de sus compañeros masculinos y aún hoy siguen escondiéndose en muchos casos bajo siglas o seudónimos para no ser prejuzgadas….

Al leer la última entrada de Isa se me ocurrió que no sería mala idea hacer un listado con mis recomendaciones. Yo cuando pienso en autoras lo primero que me viene a la cabeza es Jane Austen, Elizabeth Gaskell y las hermanas Brontë, pero por suerte son autoras ampliamente reconocidas en nuestros días, así que, ¿Qué tal si hablamos de esas otras autoras que merecen también su reconocimiento pero que son mucho menos conocidas en nuestro país?

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1. Sarah Orne Jewett (La tierra de los abetos puntiagudos)

Uno de los libros más deliciosos que he leído este año ha sido La tierra de las abetos puntiagudos. Un relato más bien breve, poético y extremadamente nostálgico sobre una escritora que llega a la localidad costera de Dunnet Landing buscando tranquilidad para finalizar su libro. Así se inicia este pequeño viaje personal entre todo tipo de personajes curiosos y entrañables con los que nuestra protagonista entablará una profunda amistad.

2. Barbara Pym (Mujeres excelentes)

Si lo que buscáis es una lectura divertida y amable, sencilla y llena de chispa, Barbara Pym es la solución. La protagonista de Mujeres excelentes es Mildred, una de estas mujeres que te conquista desde el primer momento… soltera a los treintaytantos, vive tranquilamente en Londres cuando irrumpe en su vida una pareja poco convencional que trastocará su día a día. Pym narra con una fina ironía la absoluta cotidianidad de estos personajes que te van conquistando poquito a poco y sin que te des cuenta. Y si os quedáis con ganas de más (¡Seguro!) Gatopardo ha rescatado hace poquito otra de las novelas de esta autora.

3. Elizabeth Taylor (La señorita Dashwood)

Y creo que los que hayan disfrutado de Barbara Pym sabrán disfrutar también de Elizabeth Taylor (la novelista, no la actriz). Su manera de escribir es también muy irónica, sutil y terriblemente british. La señorita Dashwood está cargada de referencias a otros libros, la protagonista, Cassandra, es nada más y nada menos que una institutriz huérfana que entra a trabajar en la mansión de un viudo del que está decidida a enamorarse. En español tenemos publicados más clásicos modernos de esta autora como El juego del amor.

4. Elinore Pruitt Stewart (Cartas de una pionera)

Para los que vayan buscando risas e inspiración, Cartas de una pionera es la mejor opción. Sin duda este relato autobiográfico y epistolar no dejará indiferente a nadie, narra las aventuras de la propia Elinor, una viuda que en 1909 emigra junto a su hija como colona al oeste de los Estados Unidos. Así vamos descubriendo poco a poco la arrolladora personalidad de Elinor a la que nada se le pone por delante… es un libro divertido, entrañable y muy inspirador por todas las barreras que tuvo que superar esta mujer y siempre con el sentido del humor muy presente.

5. Diana Wynne Jones (Una vida mágica)

¿Hay entre mis lectores alguien deseando vivir una aventura mágica? ¿Alguien a quien la dura realidad no haya refrenado aún toda la imaginación y locuras que soñamos de niños? Si ese alguien está aquí leyéndome que no pierda ni un solo momento en conocer a Diana Wynne Jones. Mítica autora británica de fantasía que creó alguna de las historias más originales y alocadas que he tenido la suerte de leer. Quizás su obra más famosa sea El castillo ambulante y por eso hoy os vengo a hablar de Una vida mágica, otro de mis predilectos… Narra la vida de Eric y su hermana, la déspota Gwenolen, que tras quedarse huérfanos son enviados a vivir al castillo del mago Chrestomanci donde nada es lo que parece.

6. Frances Burney (Evelina)

Para todos aquellos que tras terminar de leer las 6 novelas de Jane Austen, sus relatos y cartas se sientan completamente huérfanos, siempre tienen la posiblidad de pasarse a Frances Burney, autora precursora de nuestra querida novelista británica. La historia nos presenta a Evelina Anville, la hija no reconocida de un aristócrata inglés, que queda cautivada por la alta sociedad Londinense… pero su pasado no tardará en entrar en escena.

7. Kiharu Nakamura (Vida de una geisha)

Para todo interesado en la cultura del sol naciente esta autobiografía de Kiharu Nakamura resulta imprescindible… Y no solo por la descripción que hace de la vida de las geishas y todo lo que las rodeaba sino por el retrato que dibuja del Japón de la II Guerra mundial. Es un libro lleno de curiosidades que demuestra la vida tan poco convencional que tuvo esta mujer tan interesante.

8. Jennifer Worth (Llama a la comadrona)

¿Otra autobiografía? Pues sí. Ya veis que siento pasión por este tipo de relato. Tanto si habéis visto la serie Call the midwife como si no, os recomiendo encarecidamente este libro. Nos cuenta la llegada de Jenny Lee, enfermera de 23 años, a la Casa Nonnatus en la zona más pobre de Londres, para especializarse como comadrona. El libro es muy diferente a la serie y aunque me encanten las dos versiones prefiero la escrita por esa mirada crítica del Londres de los años 50, de la pobreza, la precariedad, la enfermedad, ignorancia, falta de medios y las situaciones extremas con las que tenían que lidiar las comadronas en esa época. Es un libro que no creo que vendiera mucho en su momento pues sino hubieran publicado sus continuaciones (que yo pienso leer en inglés), a mi me gustó mucho.

9. Juliet Marillier (La hija del bosque)

¡No se habla lo suficiente de Juliet Marillier! Estoy cansada de decirlo. Es una autora que conjuga a la perfección mitología irlandesa, magia ancestral femenina y retazos de Historia con personajes carismáticos, romances pasionales y aventuras desenfrenadas. Si lo que estáis buscando es un libro que os atrape, lanzaros a por La hija del bosque. De los que he leído sigue pareciéndome su mejor novela, es el principio de una saga pero cierra completamente todas sus tramas en este primer libro y no es necesario continuar. Nuestra protagonista es Sorcha, que deberá salvar a sus seis hermanos de un terrible maleficio al que los ha sometido la dama Oonagh. Os aseguro que no vais a poder soltar el libro hasta que lo terminéis.

10. B.M. Bower (El rancho de la U Alada)

Y terminemos con una sonrisa. El rancho de la U Alada nos traslada a un rancho en Montana a principios del siglo XX, donde Della, hermana del patrón y joven doctora va a llegar para revolucionar la vida de todos los vaqueros. Esta es una de esas novelas divertidas y livianas que tanto se necesitan de vez en cuando, una historia para mantenerte con la sonrisa plantifiacda en el rostro en cada página. La editora de Hoja de Lata me comentó en una ocasión que este libro no había vendido demasiado lo que imposibilitara que publicaran sus secuelas por el momento así que… ¡A leer todo el mundo a B. M. Bower y a contarlo! Necesitamos más aventuras entrañables y divertidas de Della, Chip y compañía.

Y esas son mis recomendaciones para hoy, ¿Qué os han parecido? ¿Conocíais a estas autoras? ¿Les vais a dar una oportunidad? 😀

10 escritoras menos conocidas que podéis leer este #LeoAutorasOct

Tiempos difíciles de Charles Dickens

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  • Autor: Charles Dickens
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: David Copperfield, Oliver Twist, Canción de Navidad, La pequeña Dorrit …
  • Puntuación: ★★★ 1/2
Por primera vez en su vida entraba Louisa en una habitación de una familia obrera de Coketown (…) Los había visto salir en grandes grupos de sus nidos y volver a ellos, lo mismo que las hormigas y los coleópteros. Pero, gracias a sus lecturas, sabía muchísimo más de la vida de estos insectos trabajadores que la de aquellos hombres y mujeres obreros.

Después de varios años sin leer a uno de mis autores preferidos vuelvo a Dickens con una novela fría sobre la industrialización y la educación extremadamente racional que imperaba en la Inglaterra Victoriana.

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Tiempos difíciles narra la vida de diferentes personajes que se entrecruzan; Louisa Gradgrind, una joven educada en la razón evitando siempre el corazón (muy a su pesar), Josiah Bounderby, banquero y propietario de varias fábricas obsesivamente orgulloso de su pasado humilde, Stephen Blackpool, un noble tejedor que trabaja en la fábrica de Bounderby, y finalmente Cecilia Jupe, una bondadosa joven educada en el circo que acoge la familia de Louisa tras ser abandonada por su padre.

Estos cuatro personajes respaldados por un buen número de secundarios nos acompañan en este viaje por Coketown, la lúgubre ciudad industrial que habitan. Ninguno de ellos resulta especialmente memorable (cosa rara en Dickens), y el autor se esfuerza en esta ocasión en dejar constancia de su crítica mucho más que en el desarrollo o carisma de los personajes.

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Es esa manera en que se nos muestra la tristeza de una sociedad sin corazón, sin literatura, arte o libertad la que convierte esta lectura un tanto árida en ocasiones. A mi en ningún momento logró atraparme pero al mismo tiempo no dejaba de interesarme todo lo que Dickens nos quería contar. De hecho, me ha parecido una de sus novelas más oscuras, falta su habitual sentido del humor (aunque sí que se percibe su genial ironía) ni la luminosidad de sus personajes.

Como decía, es la trama lo que verdaderamente importa en esta historia. La absurda educación basada en reglas y hechos impidiendo crecer la imaginación en los niños es el corazón de Tiempos difíciles. Pero Dickens saca tiempo para hablar también de la precariedad que tenían que soportar los obreros en sus fábricas, la hipocresía reinante en la Época Victoriana y de la diferencia de clases. Los personajes están al servicio de hacernos comprender estas ideas, y se establecen constantes paralelismos entre ellos, los más claros entre Louisa y Cecilia (la razón  y el corazón) y Bounderby y Blackpool (la falsa y la verdadera humildad).

En fin, como podéis ver no es una novela que me haya fascinado, pero sí que me ha gustado y sobre todo me ha resultado realmente interesante, además, he disfrutado como siempre de la maravillosa pluma de Dickens. La estamos leyendo en el Club Pickwick este mes y temo que para muchos sea su primer libro de este gran autor porque realmente no es una de sus novelas más fáciles (aún siendo de las más cortas). Si tenéis alguna duda os dejo por aquí la entrada que hice sobre Dickens y por dónde comenzar por él.

Tiempos difíciles de Charles Dickens

3 libros y 5 películas para conocer la China del siglo XX

braviragazzi-bigtitleMe gusta leer sobre culturas diferentes a la nuestra, me parece una manera de aprender, expander la mente… y también una manera barata de viajar (en tiempo y lugar). Y si hay dos sitios a los que me gusta viajar literariamente hablando, esos son Japón y China.

China lleva muchos años llamando mi atención por su sabiduría milenaria, su impresionante arquitectura, sus mágicas leyendas, por sus sorprendentes tradiciones y también por su conflictiva Historia.  Hoy vamos a hablar de esa Historia, pero la más reciente, la del siglo XX y lo vamos a hacer a través de algunas libros y películas con las que al menos yo he aprendido a entender mejor al país más poblado del mundo.

  1. Cisnes Salvajes de Jung Chang. Mi lectura más reciente, que aún trato de digerir. Son las memorias de la propia autora que nos va describiendo a través de la vida de su abuela, su madre y ella misma todos los conflictos que asolaron China durante el siglo XX, guerras, hambrunas, el comunismo… Es un relato que con una sencillez apabullante narra sucesos desgarradores uno tras otro, contándonos la vida de su abuela como concubina, su madre como comunista y la niñez y juventud de la autora durante la revolución cultural. Es una lectura que me ha emocionado una y otra vez sin pretenderlo, pues la autora evita dramatizar haciendo hincapié en todas y cada una de las ramificaciones políticas e Históricas de la época para que cualquier occidental comprenda el contexto a la perfección. ***A día de hoy sigue prohibido en China.
  2. La buena tierra de Pearl S. Buck. Tampoco hace mucho que terminé este libro (del que tenéis una reseña más extensa aquí). Es una novela perfecta para comprender la vida de los campesinos en la China pre-revolucionaria, con todas sus miserias y dificultades. La novela está cargada de tristeza por las injusticias que toda esa gente tuvo que sufrir y a la par no puedes dejar de sentir desprecio por la mezquindad generalizada. Es una lectura triste pero que logra atraparte y dejarte un poso importante.
  3. El club de la buena estrella de Amy Tan. Era imposible que no apareciera en esta selección uno de mis libros preferidos, ya no he incluido la película para no ser repetitiva porque ganas había. Es cierto que es un libro (y una película) que me afecta en lo personal, descubrí la historia de muy niña y me marcó muchísimo, creo que se pueden sacar muchos aprendizajes de ella… Narra la vida de cuatro mujeres (en retrospectiva) y de sus hijas. Las cuatro tienen en común que emigraron a Estados Unidos, pero las separan las diferentes penurias y situaciones sorprendentes con las que tuvieron que lidiar en China. La relación entre madres e hijas es muy importante, pero también la de la mujer en una sociedad que la discrimina constantemente y la menosprecia, en la que es maltratada constantemente y no se la valora. Es una historia a la que siempre acudo cuando siento que no puedo con algo, me da fuerzas y constantemente me enseña cosas nuevas.
  • La linterna roja de Zhang Yimou. Este peliculón es perfecto para adentrarse en la vida que llevaban muchas mujeres en la China prerevolucionaria. Narra la situación de esta joven sin posibilidades económicas que termina convirtiéndose en concubina de un hombre que tiene ya tres esposas. La sensación de claustrofobia y agobio por la falta de libertad total, las presiones constantes, los misterios.. convierten esta película casi en un thriller. A eso hay que sumarle la maestría de Yimou y la siempre acertada Gong Li.
  • El último emperador de Bernardo Bertolucci. Esta película logra representar muy bien todos esos cambios terriblemente drásticos que sufrió China durante el siglo XX. Centrado en la figura de Puyi, el último emperador, nos cuenta como vivió su infancia siendo adorado como una divinidad para terminar abdicando y siento utilizado por los japoneses para pasar finalmente los últimos años de su vida como barrendero durante la dictadura de Mao. Es un filme impresionante que a pesar de tener ya 30 años aguanta sin despeinarse el paso del tiempo.

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  • Las flores de la guerra de Zhang Yimou. Vais a notar que estoy un poquito obsesionada con Yimou… Solo un poquito. Esta película me descubrió una de las partes más oscuras y vergonzosas de la Historia de Japón así como de las más desgarradoras de la de China. La película está ambientada en 1937, cuando un norteamericano llega al Nankín invadido por los japoneses, lo que después se conoció como la masacre de Nankín. Cuanto más sepais de este despreciable episodio de la Historia menos querréis saber… Las protagonistas de la película son un grupo de jóvenes alumnas de un convento y unas prostitutas, juntas tratan de refugiarse del horror que tiene lugar en la ciudad. Es una película terrible y brutal, pero contada con un lirismo y belleza visual insuperables.
  • Balzac y la joven costurera china de Dai Sijie y Nadine Perront. Después del dramón de Las flores de la guerra conviene ver algo un poco más alegre como fue para mi Balzac y la joven costurera china… se que es más famoso el libro que la película pero yo éste aún no lo he leído, y la peli me encantó. Es una buena presentación de lo que fue la terrible revolución cultural pero siempre con un toque de humor que se agradece… Me pareció maravilloso el momento en el que los jóvenes empiezan a leer clandestinamente todos esos clásicos prohibidos por el comunismo, esa ansia y voracidad por aprender y salirse de su reducido y agobiante mundo me llegó al corazón.
  • ¡Vivir! de Zhang Yimou Pues bien, vamos a por una de mis preferidas… De nuevo Yimou, de nuevo Gong Li. La película se centra en la vida de una familia común a lo largo de los años 40 hasta los 60 y nos ayuda a comprender a la perfección los cambios que sufrió China con el comunismo, la falta de libertades y el cataclisma que supuso la revolución cultural. Es una buena película para ver si no sabes nada de la Historia reciente de China porque logra hacerte comprender algunos momentos claves de su Historia pero contado con la habilidad de Yimou, con sus serenidad y sutileza. Una joyita que en su momento me impresionó terriblemente.

Y de momento eso es todo ¿Qué os parece si ahora me recomendáis vosotros libros y películas sobre China? Me encantaría ampliar mi lista de pendientes aún más

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3 libros y 5 películas para conocer la China del siglo XX

Mi familia y otros animales de Gerald Durrell

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  • Autor: Gerald Durrell
  • Género: Comedia, memorias
  • Trilogía de Corfú: Mi familia y otros animales, Bichos y demás parientes, El jardín de los dioses
  • Otras novelas del autor: Un zoo en mi equipaje, Filetes de lenguado, Un zoológico en mi azotea …
  • Puntuación: ★★★★☆
Les aseguro que esta casa es una trampa mortífera. No hay rendija ni rincón que no esté atestado de fauna maligna dispuesta para el ataque.

Mi familia y otros animales es uno de los pocos libros que existen que recomendaría sin miedo, sin tener ni tan siquiera en cuenta la edad, los gustos o intereses de la persona. Es el libro perfecto para regalar a ciegas, para acertar siempre sin importar si el receptor de dicho regalo es un niño de 12 años o una anciana de 80. ¿No creéis que ya solo por eso estamos ante un libro magnífico?

Como muchos sabréis ya, Mi familia y otros animales relata en clave de comedia la infancia del propio Gerald Durrell de manera autobiográfica… Específicamente los 5 años que pasó con su familia en la paradisiaca isla de Corfú y en la que pudo dar rienda suelta a su pasión por los animales, de todos los tipos y categorías.

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Es un libro hilarante, tierno, nostálgico y maravilloso.

La pluma de Durrell consigue describir de la manera más asombrosa y divertida cosas que podrían resultar soporíferas en otras manos, todo resulta fácil, accesible pero a la vez elegante y evocador.  ¿Cómo lo hace? No tengo ni idea. Pero es imposible no admirar el buen uso que hace del lenguaje este autor, el gran contador de historias que debía ser el pequeño de los Durrell.

El libro es, en sí, una compilación de anécdotas más o menos ordenadas, a través de las que vamos conociendo intimamente a la familia de Gerry, a los peculiares habitantes de Corfú, a la fauna y flora del lugar (con extremo detalle) y también descubrimos una manera perdida de vivir, que suena a cuento de hadas en ocasiones y a pesadilla en otras.

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Seguramente los momentos que más disfruté de todo el libro fueron los protagonizados por la familia al completo, la maravillosa madre (viuda, sensata, inocente y MUY inglesa) y los hermanos; Larry (posteriormente famoso escritor pero durante esta historia joven intelectual y quejumbroso), Leslie (Aficionado a las armas y la caza en exceso), Margo (terriblemente obsesionada con el acné) y el fiel perro Roger (al que más adelante se unirían 3 perros más, la tortuga Aquiles, una mantis llamada Cicely, Gerónimo,  la salamanquesa o las Gurracas, entre otros).

Sin duda mi personaje preferido es Larry, por su constante verborrea pseudointelectualoide, por el egoísmo encantador del que hace gala, por ser tan absurdo, cínico y cómico en todos los sentidos…. Algún día tendré que leer El cuarteto de Alejandría aunque creo que no encontraré ahí nada del viejo y alocado Larry que Gerry nos narra.

También adoré a personajes como Spiro (lugareño y auténtico guardián de la familia), el entrañable Teodoro o desde luego, la madre, auténtica heroina de la novela.

En fin, este es un libro para disfrutar, lectura perfecta para el verano, para subir el ánimo y soltar unas buenas carcajadas. Estoy deseando leer los otros dos libros que componen la trilogía, aunque esta novela cierra estupendamente bien.

Como complemento he empezado a ver The Durrells, serie inglesa de dos temporadas (por el momento) basada precisamente en esta trilogía y de la misma manera en la vida de la familia Durrell, sospecho que de una manera menos idealizada. Llevo un par de capítulos y me gusta. No es especialmente divertida y tira en ocasiones hacia el necesario drama, pero sin abusar. Es entrañable y Larry está clavado. La seguiré.

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Mi familia y otros animales de Gerald Durrell