Heir to Sevenwaters de Juliet Marlier

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  • Autora: Juliet Marillier
  • Género: Fantasía
  • Otras novelas de la saga de Sieteaguas: (1)La hija del bosque, (2)El hijo de las sombras, (3)El hijo de la profecía, (5)Seer of Sevenwaters, (6)Flame of Sevenwaters
  • Puntuación: ★★★★☆
There is no better or worse with stories, only different. What would you make of this? How would you resolve it? With Sorrow, with gladness, with learning?

La última entrada de este blog relacionada con los cuentos de hadas y los retellings fue una necesidad que me surgió al comenzar a leer Heir to Sevenwaters, la cuarta novela de la saga de Sieteaguas (y primera de la segunda trilogía). Para empezar, os pongo en antecedentes por si no sabéis de qué demonios estoy hablando.

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La saga de Sieteaguas está dividida en dos trilogías, la primera la podéis encontrar aún en español (a muy buen precio teniendo en cuenta lo que cuesta cada libro por separado) mientras que la segunda no ha llegado a publicarse en nuestro país… ¡Pero no os desaniméis! Cada libro es independiente y cuenta con una protagonista e historia diferente. Lo que no quita que estén intrínsecamente conectados, pues mientras que en la primera trilogía conocemos tres generaciones dentro de una misma familia, en la segunda trilogía cada libro estará protagonizado por una nieta diferente de Sorcha, la protagonista del primer libro de la saga.

La saga de Sieteaguas  nos traslada a la Irlanda de la Edad Media, plagada de leyendas y mitos, clanes y reinos guerreros, seres mitológicos y fantásticos. La primera novela, La hija del bosque, sigue siendo a día de hoy mi preferida, pero ninguna de sus sucesoras dejan en mal lugar esta historia tan atmosférica que logra atraparte de la primera página a la última.

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Heir to Sevenwaters, como os anticipaba, es la cuarta novela de la saga, nuestra protagonista es Clodagh, una joven aparentemente dulce y hogareña, pero descendiente directa de los grandes señores de Sieteaguas y por cuyas venas corre aún la sangre de las hadas. Esta novela narrará sus aventuras por El Otro Mundo, en el que deberá adentrarse para rescatar a alguien muy importante, enfrentándose allí a todo tipo de seres mucho más terribles de los que describen los cuentos de hadas…

¿Conocéis la sensación de no poder para de leer por la noche aunque sean las 2 de la madrugada y tengas que madrugar al día siguiente? ¿Aquello de estar trabajando y pensando solo en llegar a casa para leer? Eso ocurre con todas las novelas de Sieteaguas, y Heir to Sevenwaters no es menos.

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Si algo me ha gustado de este libro ha sido lo que ha profundizado la autora en esa parte más fantástica, que hasta ahora siempre habíamos visto más velada. Y es que pasamos de una suerte de Realismo Mágico de los libros anteriores a la pura novela de fantasía y aventura en este. Por fin nos metemos de lleno en el Otro Mundo, y ha sido interesantísimo descubrir las diferentes especies que reinan allá y cómo y de qué manera conviven.

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También esta novela es algo diferente a las anteriores porque está muy unida a El hijo de la profecía, el tercer libro de la saga. La acción toma lugar tan solo 4 años después del final de aquel y aunque es una historia independiente muchas de las cosas que allí ocurrieron tienen aquí su importancia, además de que aparecen bastantes personajes de la primera trilogía que consiguieron sacar a la fangirl que hay en mi constantemente.

¿Y por qué si lo estoy poniendo por las nubes insisto en decir que es el libro que menos me ha gustado (por el momento) de la saga? Pues principalmente por el AMOR. Así, en mayúsculas. En Sieteaguas el componente romántico siempre ha tenido su importancia, pero nunca me ha parecido el centro de la historia… En este caso la cosa cambia, Clodagh, nuestra protagonista tiene como principal (y único) talento amar y querer al prójimo sin límites, en este libro el mensaje es tan claro que incluso resulta redundante (el amor puede con todo). No digo que sea un mal mensaje, en absoluto, pero creo que Marillier se pasó un poco de repetitiva e incluso de pastelosa (lo que es raro en ella) en algún momento.

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De todas maneras, eso no quita que disfrutara una barbaridad con esta novela, y de hecho que me parezca una de las más interesantes por ese desarrollo tan complejo del mundo mágico. Obviamente, estoy deseando leer Seer of Sevenwaters, protagonizado por la hermana vidente, y que muchos consideran el mejor de la segunda trilogía…. Y si me preguntáis si deberíais atreveros con esta saga en su idioma original os diré que cualquier persona con un inglés medio/bajo lo entenderá sin problemas.

En conclusión, Heir to Sevenwaters, a pesar de sus pequeñas irregularidades y de no tener precisamente a la mejor protagonista de la saga, no deja de ser una novela de fantasía simplemente genial, perfecta si lo que buscas es perderte en un mundo cargado de mitología y viejas leyendas del que te costará salir.

What is it that make the folk of Sevenwaters love so fiercely and with such determination? We have seen it before, over and over. A foolish thing, a perilous thing. But what can we do?

Heir to Sevenwaters de Juliet Marlier

Literatura fantástica | Cuentos de hadas y retellings

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Hoy toca quedarnos en mi zona de confort, junto a esos libros que forman mi lugar feliz, que leo cuando quiero abstraerme del mundo, con los que se que voy a disfrutar y me emocionan como pocos.  Uno de mis lugares felices más importantes es la literatura fantástica y entre ella, los cuentos de hadas (o como se conoce en inglés Fairytale)…  Aunque por cuentos de hadas no podemos evitar pensar en un hada vestida de rosa con purpurina, y no es precisamente eso a lo que me estoy refiriendo en estos momentos.

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El concepto de Cuentos de hadas como yo lo entiendo es muy amplio, y no se refiere tan solo a las clásicas historias de Andersen o los hermanos Grimm. Para mi hay muchos tipos de novelas basadas en la idea de Fairytale, desde las que tienen un tinte infantil y juvenil a las que rescatan viejos personajes o historias para adaptarlas a nuestros días, pueden ser novelas completamente originales en las que aparecen guiños a esos viejos cuentos u otras más irónicas que le dan la vuelta a los clásicos cuentos de hadas, pueden formar parte del realismo mágico o tener un punto macabro y estar dedicadas solo a los adultos… Todas estas historias me fascinan por igual y cuando tengo un mal día son estos relatos místicos y atmosféricos, llenos de princesas que no suelen ser mustias amas de casa o dragones que hacen algo más que escupir fuego, los que consiguen hacerme plenamente feliz.

Hoy os traigo un puñado de recomendaciones para todo aquel que disfrute tanto como yo de este subgénero tan interesante.

El cuento reinventado

  1. The Enchanted Forest Chronicles (Patricia C. Wrede) | Me falta tan solo un libro para terminar esta divertidísima tetralogía de dragones y princesas deslenguadas. Solo en inglés pero un inglés muuuuuuy facilito. Lleno de guiños a los cuentos clásicos, sencillo, divertido y encantador.
  2. Brujas de viaje (Terry Pratchett) | Una de mis novelas favoritas del Mundodisco y Terry Pratchett, se puede leer de manera independiente y está plagada de homenajes sardónicos a los cuentos tradicionales.
  3. La princesa prometida (William Goldman) | No es una novela que me impactara, de hecho me decepcionó un poco teniendo en cuenta lo que me gusta la película, pero aún así no deja de ser una historia divertida y aventurera de las de antes.
  4. Ella enchanted (Gail Carson Levine) | Levine es una de las autoras más conocidas y queridas dentro del terreno de los fairytales y los retellings. Esta novela tuvo una adaptación que yo no he visto pero cuyo trailer me da urticaria, y creo que fue adaptada al castellano como El mundo encantado de Ela. Os la recomiendo en su idioma original de nuevo, es realmente asequible y cuenta una versión de la Cenicienta divertida y original. Reseña más extensa aquí
  5. La hija del bosque (Juliet Marillier) | Entramos en el terreno de la fantasía adulta con La hija del bosque, la primera de la trilogía de Sieteaguas, una serie de libros ambientados en la Irlanda medieval, llena de druidas, misticismo, mitos… mucha aventura, romance y grandes personajes. Es una saga que me fascina, si queréis saber más, hice un video sobre ella hace tiempo que os dejo aquí.
  6. Las nieblas de Avalon (Marion Zimmer Bradley) | De nuevo fantasía adulta, en este caso estamos ante un auténtico retelling de las leyendas Artúricas contado desde el punto de vista femenino, y en especial desde la particular visión de Morgana. Es una novela sorprendente y fascinante de la que ya hice reseña en el blog.

Aventura y misticismo

  1. Stardust (Neil Gaiman) | ¿Cuántas veces habré recomendado Stardust? No lo sé, pero no las suficientes. Además, es el momento de haceros con esta maravillosa novela con las ilustraciones de Charles Vess, que ECC ha reeditado después de siglos descatalogada. Es un cuento adulto lleno de personajes memorables e imaginación desbocada acompañada de la clásica rectitud inglesa. (Si buscas algo más corto, de cuentos y también de Gaiman, ahí está la fantástica La joven durmiente y el huso)
  2. El Hobbit (Tolkien) | Un cuento cargado de aventuras, humor y pequeños pero importantes aprendizajes que NADA tiene que ver con las horribles películas que lo adaptaron. De esos libros que siempre disfrutas (seas fan de El señor de los anillos o no).
  3. El castillo ambulante (Diana Wynne Jones) | Otra de esas historias que no me canso de recomendar, una novela completamente original ambientada en un mundo fascinante y con personajes que se quedan contigo. Tiene ese aire de cuento de hadas con tintes gamberros que tanto me gusta.
  4. La historia interminable (Michael Ende) | Uno de mis libros preferidos de todos los tiempos, siempre me ha parecido increíble la imaginación que demostró Ende dando forma a Fantasía y sus mil y un personajes. Está plagada de pequeños cuentos, valores importantes y momentos maravillosos.
  5. Princess Academy (Shannon Hale) | Una joyita escondida que desgraciadamente tan solo está en inglés, pero que os recomiendo fervientemente (no cuenta con un lenguaje nada complicado tampoco). Lejos de lo que podría parecer por su título, esta es una novela intimista y entrañable, con pequeñas aventuras y una historia preciosa y para nada ñoña. Estoy deseando leer su continuación.

Madera de clásicos

  1. Peter Pan (J M Barrie) | Si hay un cuento que me marcara ese es Peter Pan. Me obsesioné tanto con él que incluso tengo varias ediciones en diferentes idiomas en un puro afán coleccionista. Es un clásico tan especial, tan bien escrito y con tantas interpretaciones…
  2. Jonatan Strange y El señor Norrell (Susanna Clarke) | Desde luego si hay un libro que tiene madera para convertirse en clásico es este. Es un cuento fantástico con la pluma de Jane Austen… ¿Es eso posible? Lo es. Una lectura algo densa al principio pero maravillosa, pocos libros de fantasía han desarrollado su mundo e historia de manera tan perfecta. Muy recomendable también Las damas de Grace Adieu, que reúne relatos cortos al más puro estilo de cuento de hadas macabros.
  3. Cuentos (Oscar Wilde) | Los cuentos de hadas de Oscar Wilde son muy especiales, están llenos de moralejas como los de antes, pero tan bien contados que nunca te rechinan. Son cuentos que buscan mejorar al lector como persona, y lo consiguen gracias a sus maravillosas metáforas.
  4. Historias de Terramar (Ursula K Le Guin) | Mi historia de amor con esta autora nació gracias a Terramar, una novela de fantasía que impresiona por lo intimista que es y lo cuidada que está. Tiene una atmósfera mágica insuperable, pocos libros logran trasladarte de tal manera a otros mundos. Reseña más extensa aquí.
  5. Sueño de una noche de verano (Shakespeare) | No es mi obra preferida de Shakespeare ni mucho menos (de momento esa es Macbeth), pero sí que es una historia que ha influido a tantísimos autores que a día de hoy me fascinan que no puede dejar de aparecer en esta entrada. Son muchos los autores que entienden los cuentos de hadas por la fantástica visión que dio de ellos Shakespeare… evocadora, fascinante, engañosa e irónica…

Cuentos diferentes

  1. Sorcery and cecelia or The Enchanted Chocolate Pot (Patricia C. Wrede) | La autora de The Enchanted Forest Chronicles nos regala en esta ocasión una novela epistolar entre dos amigas en la época de la regencia. Si a Jane Austen le hubiera dado por incluir magia en sus libros quizás hubiera salido algo así… Sencillo, simpático y entrañable.
  2. I, Coriander (Sally Gardner) | O como se tradujo al español absurdamente Las aventuras mágicas de Coriandro. Al contrario de lo que pueda parecer por el título en castellano, estamos ante una novela del género fantasía Histórica y que resulta en ocasiones sorprendentemente oscura. Tiene algo en su narración y ambientación que la convierten en única. Reseña más extensa aquí.
  3. La cámara sangrienta (Angela Carter) |También podría haber formado parte de la primera categoría porque estos relatos reinventan los cuentos clásicos desde un punto feminista y especialmente sangriento. Tengo pendiente leerla en español porque en inglés me perdí varias cosillas, aún así me pareció una lectura muy poética y especial.
  4. Chalice (Robin McKinley) | Hablando de lecturas poéticas… Este libro también lo leí en inglés y me gustó mucho. Cuenta una de esas historias íntimas y evocadoras en las que parece que no pasa nada, en el que los pequeños detalles son la clave.
  5. Entre extraños (Jo Walton) | Este no es un libro para todo el mundo, es de esas novelas con las que tienes que conectar… personalmente conecté desde el primer momento con esa protagonista tan particular, con ese realismo mágico que nos muestra…. Es uno de los libros más raros y originales que he leído en los últimos tiempos.
  6. Cruzando el bosque (Emily Carroll) | Y por último os recomiendo esta novela gráfica, que muy al estilo de La cámara sangrienta reúne unos cuantos cuentos clásicos y su autora da su particular punto de vista sobre ellos. El apartado gráfico es simplemente impresionante.

Y estas son todas las recomendaciones que puedo haceros respecto a este subgénero (que tampoco son pocas, ¿No?), ¿Las conocíais? ¿Qué me podéis recomendar vosotros? Estoy ansiosa por ampliar la lista 🙂

Literatura fantástica | Cuentos de hadas y retellings

Historias de Terramar | Reseñas olvidadas

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  • Autora: Ursula K. Le Guin
  • Género: Fantasía
  • Fecha de publicación: 1968
  • Libros que componen la saga: Un mago de Terramar, Las tumbas de Atuan, La costa más lejana, Tehanu, En el otro viento
  • Otras novelas de la autora: La mano izquierda de la oscuridad, Lavinia, Los desposeídos…
  • Puntuación: ★★★★★
En el archipiélago de Terramar hay dragones, magos y espectros, talismanes y poderes. Es un mundo gobernado por la magia y, ante todo, por las palabras: cada cosa posee su nombre verdadero, el designado durante la Creación, cuyo conocimiento otorga a los hechiceros el dominio sobre los elementos y los animales. Sus gentes, sencillas y tranquilas, tienen como único objetivo conseguir la paz y la sabiduría.

La mayoría de las entradas que hice en mi aniquilado blog Crónicas desde Lancre se perdieron y pocas he podido recuperar, pero una de ellas fue esta, en la que analizaba una de mis lecturas preferidas del año pasado. Aquí la tenéis de nuevo, remasterizada y actualizada 🙂 

Historias de Terramar es una novela que debería estar escrita en papiro y a mano, sus páginas manchadas con tinta, arrugadas, viejas… Es una historia de leyendas, sutil, delicada, completamente única.
Hay algo en la manera en que están narradas las cinco historias que componen este libro que la diferencia del resto de novelas de fantasía que se han escrito.
Es un clásico desde el mismo día en que se publicó, un libro atemporal y extraño.
En cierto modo, la manera de escribir de Le Guin me recordó a Tolkien. La atmósfera, el contexto, el lugar que recrea es primordial, Terramar es el personaje principal de esta historia y tener la sensación de conocerlo y sentirlo como si existiera, es algo que no me ocurría desde El señor de los anillos. He sentido el laberinto de Atuan tan próximo y palpable como Rivendel, y eso no es fácil, porque el señor Tolkien parte con la ventaja de  que sus personajes y lugares llevan conmigo muuuuchos años ya.
Pero he logrado disfrutar Historias de Terramar como adulta de una manera que no habría podido hacerlo como adolescente (de hecho, por aquellos años intenté leerlo sin éxito, me aburrió, señores, me aburrió… Ains).
Terramar está repleta de apasionantes leyendas y viejas historias, magos y dragones, sacerdotisas y espectros. Es una novela que se en realidad son cinco, todas con puntos y personajes en común pero también ligeramente independientes. Son leyendas por sí mismas, desgranadas con lentitud, llenas de detalles y curiosidades. No hay muchas novelas de fantasía en las que el lenguaje tenga tanta importancia, la magia de las palabras es aquí muy poderosa.
Esta es una novela de esas que hay que saber apreciar y poner un poco de ti mismo, en la que la trama o acontecimientos no son realmente importantes, sino todo lo que rodea la historia, el contexto tan fascinante que va creando, ese mundo tan elaborado plagado de historias, con sus leyes y criaturas fantásticas, con sus personajes cada vez más profundos e incomprendidos…
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Es cierto que puede resultar precisamente por eso una lectura algo lenta, pero al menos en mi caso no tuve tiempo para aburrirme, estaba demasiado abrumada por la intensidad de todo lo que describía la autora. 
Como decía al principio este en realidad es un libro de leyendas, cuentos de personajes importantes en la Historia de Terramar, pero no os asustéis, que tampoco hablamos del Silmarillion, aquí seguimos una trama más o menos lineal con personajes comunes.
No es una historia especialmente compleja ni densa, pero alcanza mucha profundidad gracias al eje central del argumento, esa lucha contra uno mismo y nuestros propios demonios.
Son cinco libros en uno. Los hay mejores y peores, no coincido con que a partir del tercero la historia decae, a mi me resultó fascinante de principio a fin, y tampoco quiero decir que no vea sus errores, hay personajes que no logré comprender y actitudes que me resultaron algo absurdas, pero es que esta novela fue mucho más allá de eso.
Ha pasado bastante tiempo desde que la leí pero la recuerdo como un eco de algo muy grande, una historia minimalista pero que no cuenta con un único camino sino que se abren mil y una posibilidades con ella, cientos y cientos de historias que nacen de cada uno de sus montes y archipiélagos como ocurría en La historia interminable.
Es una historia de historias.
Una lectura más que obligatoria para todo amante de la buena fantasía, no será del gusto de todos, porque es demasiado especial, pero desde luego es un libro que siempre ha estado considerado como uno de los mejores del género y yo no puedo estar más que de acuerdo.
Historias de Terramar | Reseñas olvidadas

Las nieblas de Avalon

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  • Autora: Marion Zimmer Bradley
  • Género: Fantasía histórica, leyendas artúricas
  • Fecha de publicación: 1983
  • Otras obras de la  autora: La antorcha, La saga deDarkover…
  • Precuelas: La casa del bosque, La Dama de Avalon
  • Puntuación: ★★★★☆
Se preguntó si tenía que arrodillarse ante el rey. Pero una Dama de Avalon no dobla la rodilla ante ningún poder humano. Y Morgana ya no volvería a hincarse.

 

¿Quién no conoce a Morgana? Morgana, la bruja asesina y traidora, hechicera maldita y cruel, conspiradora que desató todos los males en Camelot.

Más o menos todos tenemos esa idea de Morgana le Fey, pero Marion Zimmer Bradley está empeñada en hacernos cambiar de idea. Y por supuesto, lo consigue.

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Las nieblas de Avalon es una reconstrucción de las leyendas artúricas vistas desde el punto de vista de las mujeres, siendo su protagonista principal Morgana, pero teniendo muchísima importancia también Ginebra, Viviane, Igraine y Morgause.

039dc44ffa325161cc7ecc85a9017ccaLa novela está dividida en cuatro partes (o libros): Experta en magia, La reina suprema, El rey cuervo y El prisionero en el roble. En español podemos encontrar más fácilmente estas ediciones más antiguas publicadas en cuatro libros independientes que la de Salamandra en un solo volumen (aunque no tendréis problema en encontrarla en tiendas de segunda mano o Wallapop).

Las nieblas de Avalon es una historia de crecimiento y transformación, vamos a conocer a Morgana desde que es una niña hasta su vejez, asistiremos a su infancia como hija de un rey, su juventud como sacerdotisa estudiando la magia de la diosa y su madurez como soberana entre mil y un facetas más de la hechicera más poderosa de las leyendas artúricas.

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Ella, Igraine, Viviane y Morgause, son personajes carismáticos, llenos de matices que logran sorprendernos una y otra vez, sobre todo porque no son las mujeres que solemos encontrarnos en este tipo de historias. No son ni amas de casa sumisas ni esas guerreras pluscuamperfectas que tan de moda están en las novelas de fantasía actuales.

Aquí, las mujeres son las que toman las decisiones, las que, utilizando las armas que tienen a su alcance, hacen lo que verdaderamente desean. Son inteligentes, agudas, independientes y fuertes, son mujeres que cambian la Historia con sus actos.

Por otro lado y por encima de todas las luchas y conflictos a los que asistimos en Las nieblas de Avalon, la que tiene mayor importancia es la guerra de la vieja religión de la diosa con el nuevo cristianismo, que llegaba pisando fuerte. Mucho representa el cristianismo, pero sobretodo ese poder de los hombres que le arrebataba a la mujer su anterior matriarcado. La puja es constante durante toda la novela, y aunque todos sabemos cómo acaba la historia no deja de ser apasionante cómo nuestras protagonistas tratan por todos los medios (respetables o no), evitar la supremacía de una religión que las llevaría a la perdición.

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Sin duda mis partes preferidas de la novela suceden entre esas brumas de Avalon, con ese misticismo tan fascinante, la brujería de la tierra, de la vida y la diosa. El corazón de la historia está en esas partes, aunque tenga tanta importancia o más lo sucedido en el castillo de Arturo con Ginebra y sus caballeros.

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Creo que la autora destaca especialmente al dar vida a ese mundo mágico tan rico basado en las propias leyendas y mitos, el mundo de las hadas y el de las sacerdotisas, inundando toda la historia de una atmósfera onírica y perturbadora que lo embarga todo.

Mis partes menos preferidas tienen que ver con Ginebra, por supuesto, la campeona del cristianismo muestra un fanatismo agobiante… Los caballeros y el propio Arturo tienen una importancia vital en la trama pero carecen de protagonismo, como decía al principio, son las mujeres las que tienen la voz cantante aquí, aún así hay multitud de guiños y referencias para los conocedores de las leyendas Artúricas.

0c18a64e4b7d67063cc3b8831cb9fc33Yo, como las conozco más a través de las películas que de los libros, he aprendido mucho con esta novela, y ahora estoy deseando descubrir otras versiones de Arturo y Morgana, aunque está claro que la visión de Marion Zimmer Bradley prevalecerá con fuerza.

Las nieblas de Avalon es un libro largo y hay quien dice que denso, quizás por eso tardé tanto en darle una oportunidad (y una vez más gracias a dear Polly por animarme a que me pusiera con él cuanto antes). Para mi ha resultado todo lo contrario a lento o pesado, aunque he estado un mes entre sus páginas, se me ha hecho demasiado corto. He vivido el viaje de Morgana como propio, y ahora que se ha acabado me da una pena inmensa dejar Avalon… (por suerte cuento con las dos precuelas que escribió la autora tras el éxito de esta novela).

En fin, que no me queda más que recomendar fervientemente Las nieblas de Avalon, una historia rica en detalles, muy bien documentada y con unos personajes femeninos increíblemente fuertes que seguramente hayan influenciado a muchos escritores de la actualidad y que desde luego se ha ganado un lugar de honor en mi estantería.

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Las nieblas de Avalon

I, Coriander

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  • Autora: Sally Gardner
  • Género: Fantasía, fairytales, realismo mágico
  • Fecha de publicación: 2005
  • Otras obras de la  autora: Tinder, Las tres caras de la luna, Operación conejito…
  • Puntuación: ★★★★☆
I remembered my father saying that the river is never the same, that it is always changing, each tide bringing in the new, sucking out the old, though on the surface nothing seems alteed. So it was with me.

 

Sally Gardner es bastante conocida por Tinder, un retelling de un cuento de Andersen, y aunque me apetecía echarle un ojo a esa historia, ésta, con su espectacular portada hizo que le diera prioridad.

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Sí, soy así. Pero es que no me digáis, esa ilustración tan creepy no me dejó otra opción.

Por suerte, en este caso la ilustración representa muy bien el estilo de la novela, un cuento de hadas macabro muy asentado en el mundo real (el Londres del siglo XVII).

La historia nos la cuenta en primera persona nuestra protagonista; Coriander, y vamos a introducirnos con ella en el Londres oscuro que sucede a la caída de la monarquía y ascensión de Cromwell. Es un contexto perfecto, con las plagas que asolaban la ciudad, la suciedad, los fanáticos religiosos, el pánico hacia la magia y las brujas… para crear un cuento de fantasía.

Aunque es un poco largo, I, Coriander es claramente un cuento. Con sus princesas hermosas, sus brujas feas, sus cuervos malignos… Tiene todos los componentes de los cuentos clásicos, veremos un poco de Cenicienta, algo de Alicia en el país de las maravillas y también atisbaremos retazos de Blancanieves.

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Pero I Coriander tiene algo especial y único. Quizás sea la ambientación realista en contraposición con ese mundo mágico de cuentos de hadas, o la manera de narrar de la autora tan onírica... pero esta historia consigue destacar entre todas las que aparecen cada año con esta temática.

La historia de Coriander es tan entrañable en ocasiones como espantosamente cruel en otras (como todos los buenos cuentos), las partes más mágicas me recordaron a Sueño de una noche de verano, a los libros de Gaiman y al folclore clásico.

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Quizás el pequeño romance, que aparece de manera más bien transversal, es lo único que no ha terminado de cuajar del todo en mi opinión (por falta de tiempo, más que nada).

Aún así me ha parecido un cuento especialmente evocador, bucólico y sorprendente, pausado pero lleno de giros y sorpresas, y sobretodo con esa carga de realismo mágico tan potente y maravillosa.

Por cierto, I, Coriander fue traducido al español como Las mágicas aventuras de Coriandro… un espantoso título que no le hace ningún favor a la historia. De todas maneras creo que está descatalogado… En cambio en su idioma original no tendréis ningún problema en encontrarlo, y a muy buen precio. El nivel de inglés es intermedio, no me ha costado leerlo pero me ha llevado más tiempo del que esperaba por el tipo de narración que utiliza Gardner.

¿Recomendado? Muchísimo, hacía tiempo que no encontraba un fairytale tan potente y lírico al mismo tiempo.

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I, Coriander

Ella Enchanted (Gail Carson Levine)

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  • Autora: Gail Carson Levine
  • Género: Fantasía, Cuento de hadas, Retelling
  • Saga: The Enchanted Collection
  • Nivel de inglés: Medio-Bajo
  • Traducida como: El mundo encantado de Ela
  • Puntuación: ★★★★☆
How can a fairy’s blessing be such a curse?

Ella Enchanted es un libro enormemente querido fuera de nuestras fronteras. Aquí, en España, creo que en general es más recordado por su dudosa adaptación cinematográfica (que a causa de las críticas ni he visto ni quiero ver) que por la novela original.

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En cambio, a mi llevaba tiempo llamándome la atención que este librito apareciera siempre entre los libros preferidos de mucha gente con la que comparto gustos, en todas las  listas de mejores retellings, de mejores libros de fantasía, etc…

Quizás no lo sepais pero desde que leí La hija del bosque estoy viviendo una etapa obsesiva-compulsiva con la fantasía más ligada a los cuentos de hadas tradicionales. Si hablamos de retellings, el estilo de Ella enchanted es mi preferido, y es que la autora cuenta en él una historia que se sustenta por sí misma, con personajes únicos y distintos, tramas originales… pero todo ello aderezado con múltiples guiños al cuento original.

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Ilustración de P. J. Lynch

La protagonista de nuestra historia es Ella, nuestra Cenicienta particular. Al nacer, un hada especialmente chapucera le concede a Ella el don de la obediencia… lo que no deja de ser una terrible maldición. Siempre que recibe una orden ha de obedecerla, sin importar lo que ésta haga sufrir a sus seres queridos o a sí misma…

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Así nace esta historia en la que podremos ver cómo Ella se desenvuelve en un mundo de hadas, elfos, ogros, príncipes y por supuesto hermanastras malvadas.

Personalmente he disfrutado muchísimo de este cuento, especialmente de su inicio, donde los guiños a la Cenicienta son más leves… Quizás la historia gira al final un poco más de lo que me hubiera gustado en torno al romance, pero aún así, ha sido una lectura la mar de agradable, fresca y entrañable.

Creo que parte de la clave de su éxito es la sencillez de los personajes, pero también ese mundo entre medieval y fantástico, tan reconocible pero sin resultar una burda copia de lo que hemos visto en mil y un libros ya.

La trama está llevada con inteligencia y sin necesidad de crear grandes giros o sorpresas, todo se resuelve al final de manera lógica y totalmente satisfactoria para el lector.

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Ilustración de Christian Schloe

En algunas cosas me recordó enormememente a Princess Academy (de Shannon Hale) , que es posterior en el tiempo pero que yo leí antes. Aquel libro me gustó más, quizás porque es más reflexivo y un poquito menos ligero, aún así los dos son imprescindibles para todo lector que quiera saborear un buen cuento de hadas clásico con un toque moderno y original.

Finalmente me gustaría aclarar, que aunque se que este título está traducido al español me apetecía leerlo en su idioma original, además de por el precio inferior y la portada mucho más atractiva, porque este tipo de historias creo que a veces tienden a perder con la traducción. Quizás sean ideas mías, pero las historias infantiles/juveniles a veces no son muy bien tratadas en nuestro mercado, así que si tenéis un nivel mínimo de inglés os recomiendo que os hagáis con el original (que además en mi edición venía con múltiples extras, podéis adquirirlo aquí, por ejemplo).

Ella Enchanted (Gail Carson Levine)