El alcalde de Casterbridge

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  • Autor: Thomas Hardy
  • Género: Drama
  • Otras novelas del autor: Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque, Tess, la de los d’Urberville.
  • Puntuación: ★★★☆☆
En la juventud había aprendido que la felicidad no es sino un episodio ocasional del drama general del dolor.

¡Volvemos a Hardy! ¡Volvemos a los Victorianos! ¡Volvemos a casa!

Así me siento cada vez que retomo a mis adorados victorianos o la literatura inglesa en general… No es que pase mucho tiempo separada de ellos pero cada vez que lo hago los echo de menos.

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El alcalde de Casterbridge es la cuarta novela que leo de Thomas Hardy tras Lejos del mundanal ruido, Los habitantes del bosque y Tess, la de los d’Uberville, y sin duda es la que menos me ha gustado de todas, pero sería mentir decir que aún así no la he disfrutado de lo lindo.

Porque Hardy puede tirar peligrosamente hacia el melodrama, pero escribe de manera deliciosa atrapándote con sus descripciones y especialmente con la representación de personajes secundarios mundanos y tan reales que casi pareciera que los tuvieras frente a ti mientras lees.

La historia comienza con un hombre que en un día de borrachera vende a su mujer e hija a un marinero por 5 guineas. Tal cual. Por muy absurdo y surrealista que nos parezca este planteamiento era una costumbre que aunque poco habitual ocurría en Inglaterra en el siglo XIX (podéis echarle un vistazo a este artículo al respecto).

Con esa premisa podemos esperarnos un valle de lágrimas que por suerte no llega a los niveles de Tess, es una historia triste pero tan llena de giros argumentales y con unos personajes tan mezquinos que al menos yo, no sufrí en ningún momento por sus miserables destinos.

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Y es que el señor alcalde es una buena pieza desde el primer momento hasta el último, y aún siendo un personaje con cierto encanto por estar lleno de conflictos internos es tan cruel en determinados momentos de la novela que resulta imposible empatizar con él. Quizás eso es lo que más he echado de menos de esta historia, pues el resto de personajes aunque algo más comedidos no llegaron a ser especialmente carismáticos e interesantes. De todos ellos las dos mujeres Elizabeth y Lucetta me parecieron, aún con sus contrastes, los más atinados.

De todas maneras es interesante ver a un personaje tan poco atractivo como el alcalde cometiendo errores una y otra vez al mismo que Hardy nos muestra las terribles consecuencias de esos errores que no puede evitar cometer por su orgullo y caracter tempestuoso.

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El alcalde de Casterbridge es un libro trágico impregnado de un fatalismo al que parece que nos lleva inevitablemente el destino. Aún así, su lectura no resulta ni especialmente dura ni difícil, te atrapa desde el principio con sus giros y sorpresas (en ocasiones algo fuera de tono pero emocionantes al fin y al cabo).
Sin duda, no se puede hablar de esta como una de las mejores historias de Hardy, pero  merece la pena leerlo y pasar unas cuantas noches entre estos personajes tan particulares.

Como viene siendo habitual ya con el señor Hardy esta lectura la llevé a cabo junto a mis compañeras brujas Carol y Elena, sus comentarios han hecho la experiencia, como siempre, mucho más interesante…. y por supuesto, seguiremos con este grandísimo escritor que, aunque coincidamos las tres en que El alcalde de Casterbridge no es su mejor historia, de todas puedes sacar algo en claro siendo Hardy un autor tan crítico y pasional.

El alcalde de Casterbridge

Ediciones bonitas | Alicia en el País de las maravillas

Hace poquito que leí por fin Alicia y en el País de las maravillas y descubrí lo fascinante que es esta historia. Me costó mucho darle una segunda oportunidad tras intentar leerla hace muchos años sin éxito, pero la espera ha merecido la pena. Ahora soy muy fan.

Y como buena fan ya estoy planeando las ediciones de Alicia que en un universo paralelo en el que soy rica me compraría. Es cierto que este libro siempre ha sido especialmente bien tratado en cuando a ediciones e ilustraciones, es una novela icónica que ha marcado a muchas personas y podemos darnos por satisfechos con las buenas ediciones que se han hecho a lo largo de los años… Hay más  de las que jamás podamos comprarnos.

***Si queréis ver más entregas de esta sección, aquí las tenéis.


Alianza Editorial (10,20) | Penguin (8,95) | Edelvives (27,93) | Austral Intrépida (11,95)

Por una vez no nos podemos quejar de las ediciones que tenemos en España, aún las más sencillitas como puede ser la de Alianza tiene cierto encanto gracias al diseño de estos libros de bolsillo suyos tan cucos. La edición de Penguin es una de las que tengo, tapa dura, ilustraciones originales fantabulosas e historia extra, ¿Qué más queréis? La siguiente edición es de Edelvives, en tamaño cuento grandote, muy bonita también y con juego de troqueles incluido. Finalmente Austral nos regala una de las ediciones más sencillas y a la vez vistosas que podemos encontrar de este clásico.

Edelvives (33,72) | Edelvives (28,40) | Espasa (17,95)

Esta edición de Edelvives es la otra que tengo en mi biblioteca particular. Contine las maravillosas ilustraciones de Rebecca Dautremer y os aseguro que son una auténtica gozada, tanto las ilustraciones como el diseño de cada página, la tipografía… Además, el libro viene en tamaño gigante (aunque también lo hay de bolsillo), lo que viene genial para meterse (literalmente) en la historia. La segunda es también de Edelvives, en este caso ilustrado por Benjamin Lacombe… Aunque por una vez, personalmente no me gusta la visión que da de Alicia, la verdad es que el libro en sí es una joyita. Después tenemos la edición que todo amante de esta historia debería tener (y yo deseo mucho), Alicia anotada, la historia completa con todo tipo de apuntes y extras, y finalmente tenemos la edición ilustrada por Julia Sardá, otra de mis ilustradoras favoritas.

The Classics Reimagined edition (20,50) | Harper Collins (17) | Penguin (8,20) | Mr. Boddington’s Penguin classics (Descatalogada)

Pasamos ya las ediciones inglesas y aquí no me voy a entretener mucho más que para dejaros que admiréis lo maravillosas que son todas las portadas y ediciones que os propongo en este collage. La segunda, ilustrada por Camille Rose Garcia es una de esas rarezas que me encantaría tener. La última duele un poco porque estas ediciones están descatalogadas, pero me encantaría encontrarla, es una monada.


Barnes & Noble (11,53) | Penguin (17,48) | Walt Disney Classics (11,19) | Barnes & Noble (31,55) | Puffin in bloom (27,75)

En la última tanda de ediciones preciosas de Alicia en el país de las maravillas, tenemos (¡Cómo no!) las de penguin Classics y Barnes & Nobble, estoy segura de que voy a tener que mencionar a estas dos editoriales siempre en esta sección… ¿Cómo pueden diseñar libros tan bonitos? La edición ilustrada por Mary Blair no podía faltar, está en preventa y se me hacen los ojos chirivitas al verla. La última, sin duda una de mis preferidas, la de Puffin in Bloom, aquí podéis echarle un vistazo por dentro, es tan sencillamente impresionante que no tengo palabras.

Y ya está bien de babear, ¡Pongámonos a ahorrar! ¿Cuál es vuestra edición favorita de Alicia en el País de las maravillas?

Ediciones bonitas | Alicia en el País de las maravillas

Memorias de la casa muerta de Dostoievski

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  • Autor: Fiodor Dostoievski
  • Género: Autobiografía, memorias
  • Otras novelas del autor: Crimen y castigo, Los hermanos Karamazov, El idiota…
  • Puntuación: ★★★☆☆
Puede que me equivoque, pero me parece que se puede conocer a una persona por la risa y, si desde el primer momento nos resulta grata la sonrisa de un desconocido, podemos decir sin temor que es una buena persona.

Memorias de la casa muerta es la lectura que estamos llevando a cabo durante este mes y el que viene en el club Pickwick. Las fundadoras teníamos muchas ganas de proponer a un autor ruso (que había sido reclamado en infinidad de ocasiones) y finalmente un escritor de la talla de Dostoievski fue el que consiguió colarse en nuestro verano.

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Cuando comencé la lectura la verdad es que esperaba algo que me chupara la alegría de la vida, iba preparada para ello… Algo así como cuando leí Testament of youth. En cambio, estas memorias fragmentarias sobre la época que pasó el autor en un campo de trabajo en Siberia no tenían esa intención. De hecho, parecen no tener ningún tipo de intención más allá de mostrarnos sus recuerdos de manera desorganizada y como quien los escribe a impulsos.

Pero poco a poco y de manera sutil el autor va profundizando en las injusticias y barbaridades que se cometían en estos campos, en las absurdas condenas a las que algunos criminales eran sometidos, en los favoritismos y trapicheos, y en los castigos corporales que en más de un caso los arrastraba a la muerte. Es sorprendente la tranquilidad con la que narra estos hechos Dostoievski, como queriendo poner cierta distancia entre ellos y él mismo.

El rasgo dominante, y y el que define de forma más tajante a nuestro pueblo, es su sentido de la justicia y su afán por conseguirla.

Sobre todo, este es un libro de reflexiones, para el autor esta época de presidio significó un cambio drástico en su manera de entender el mundo, cambiaron sus ideas políticas y sociales, y también, se dice, su manera de escribir. O sea, que esta obra me parece especialmente interesante para los que quieran conocer en profundidad a Dostoievski, y también para los que se interesen por esta época oscura de la Historia de Rusia.

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En mi caso, es la segunda obra que leo del autor (tras ‘Noches blancas‘), y llego a la misma conclusión, me gusta lo que cuenta pero no termina de atraparme como lo hace. Esta biografía me ha parecido muy interesante por muchas cosas, pero así como a ratos me fascinaba, otros también lograba aburrirme. Las infinidad de anécdotas van de lo absurdo a lo entrañable, y bien es cierto que al final Memorias de la casa muerta es una obra muy personal (son unas memorias al fin y al cabo, aunque el autor nos las venda como novela), que habla más de lo que significó su estancia en aquella prisión a nivel de reflexión y pensamiento que a modo de crítica, que era lo que me esperaba (la hay, pero en menor medida).

Sea como sea, es un libro que no deja de ser muy curioso y que relata algunos momentos que lograron ponerme los pelos de punta a pesar de la ligereza con la que los trataba el autor.

Seguiré con Dostoievski.

Memorias de la casa muerta de Dostoievski

Ediciones bonitas | Orgullo y prejuicio

pride_and_prejudiceVolvemos a la carga con esta sección ideada y realizada con el mero propósito de babear sobre nuestro teclado del ordenador (que antigua soy que aún no tengo tablet). Hoy os traigo uno de esos libros que ha tenido siempre el respaldo suficiente de lectores como para merecer ediciones francamente preciosas, se trata de Orgullo y prejuicio de Jane Austen.

Aunque no es mi novela preferida de Austen, obviamente me encanta, y os aseguro que sería muy feliz poseyendo todas y cada una de las ediciones que os muestro a continuación.

Alba Classica Maior (28 )| Alba Minus (12 ) | Penguin/DeBolsillo (12 )

Las dos primeras ediciones forman parte del catálogo de la editorial Alba, la primera es la que yo tengo, una preciosa edición de tapas duras, con buena traducción, ilustraciones originales  y una portada insuperable. La portada que sacaron para su edición Minus, no me gusta tanto pero aún así por ese precio merece la pena. Por último estas pequeñas ediciones conmemorativas de DeBolsillo (ahora Penguin) son una auténtica monada, también tienen las tapas duras y la colección al completo de todas las obras de Austen es una preciosidad (yo tengo un par).

Austral Singular (11,95 ) | Alfaguara (16,30 )

Austral Singular haciendo de las suyas. Ya sabéis que estas ediciones son mi perdición y si pudiera las tendría todas… Esta es especialmente acertada, el pavo real es lo mejor que representa Orgullo y prejuicio sin duda (por algo aparece en tantas ediciones). La segunda de las dos fue la que me dio la idea de hacer este especial de entradas bonitas, es una nueva edición ilustrada por María Hesse, una artista muy particular, a mi me encanta su estilo pero tengo que reconocer que prefiero sus ilustraciones más “macarrillas” y personales. Aún así, esta edición ya merece la pena por contar con su arte.

Alianza Editorial, Edición ilustrada (22 ) | Alianza Editorial (12, 30 )

Alianza se ha puesto las pilas últimamente haciendo ediciones bonitas. La primera me parece especialmente adecuada, mientras que la segunda edición también es muy bonita y bastante más económica, pero no acaban de convencerme las gamas de colores que han utilizado, y me recuerda sospechosamente a las ediciones inglesas de vintage classics


Vintage Classics (8, 15) | The Penguin English Library (8,11) | Penguin Classics (13,33)

Pasemos ya al plato fuerte con las ediciones inglesas, y por supuesto había que empezar con Penguin, la reina de la tentación. La primera edición es la que os comentaba que me recordaba sospechosamente la de Alianza… Aunque esta me gusta muchísmo más, es más sencilla pero tiene un encanto único. Yo tengo de esta misma edición la de Northanger y me encanta. La segunda es una de las bellezas de la Penguin English Library, tan delicada, con esas tapas blandas pero suaves tan perfectas… y por último, la joyita de la corona, que no le va a la zaga en cuanto elegancia a las anteriores.

Barnes & Noble (21, 13 ) | Folio society (£34,95) | Penguin Drop Caps (16,43 ) | Whites Fine Editions (descatalogado)

De todas las ediciones que recopilo en esta entrada, la de Barnes & Noble es mi preferida. Ahí tenéis la labor de un buen diseño, una preciosa tipografía, la sobriedad en los colores y… bueno, es que le va como anillo al dedo a Orgullo y prejuicio, no digáis que no.  También me encanta la de Folio society porque eso de que tenga su propia cajita con cita incluida, no puede molar más… la siguiente de Penguin me gusta pero quizás es demasiado minimalista para mi, y la última me fascina por la ilustración de la portada.

Barnes & Noble (39, 22 ) | Classics Reimagined (18,73 ) |Classics Unfolded (8,24 ) | BabyLit Books (9,89 )

Y llegamos finalmente a la tanda de ediciones especiales para verdaderos coleccionistas (como yo). La primera es esta preciosidad que reúne todas las novelas de Jane Austen en un solo volúmen… puede que no sea muy cómodo para leer pero resulta impresionante, y además resolvería todos nuestros problemas cuando nos preguntan aquello de “¿Si se incendiara tu casa y solo te pudieras llevar un libro cual sería?”.

illustration_janeEsta de Classics Reimagined es otra de mis ediciones preferidas, las ilustraciones me parecen una pasada (muestra), la autora es Alice Pattullo y hacen de este libro una autenténtica maravilla que pide a gritos formar parte de mi librería personal.

La edición de Unfolded no me canso de regalarla y estoy deseando autoregalármela a mi de una vez, es una especie de desplegable (aquí podéis verlo mejor), con la historia muy resumida pero con unas ilustraciones deliciosas. El último de la lista es otra joyita, en este caso para los más pequeños (pero qué queréis que os diga, yo lo quiero para mi), son una serie de libros con unas ilustraciones muy vistosas que narran la novela de Austen con el uso de unas pocas palabras y números (aquí podéis verlo mejor).


Y con esto terminamos este recorrido por las tentadoras ediciones de Orgullo y prejuicio… ¿Qué os ha parecido? ¿Cuál es la vuestra? ¿Alguna que creáis que falta en esta entrada?

Ediciones bonitas | Orgullo y prejuicio

‘La Tribuna’ de Emilia Pardo Bazán

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  • Autora: Emilia Pardo Bazán
  • Género: Naturalista, realista
  • Otras novelas de la autora: Los pazos de Ulloa, La madre naturaleza, Insolación, Memorias de un solterón…
  • Puntuación: ★★★★☆
¡En vez de la suspirada federal, un rey, un tirano de fijo, y tal vez un extranjero! Por estas razones en la fábrica se hacía política pesimista y se anunciaba y deseaba que al Gobierno “se lo llevase Judas”.

Emilia Pardo Bazán era una de las asignaturas pendientes dentro de mis enormes lagunas en literatura española, y por fin he comenzado a ponerle remedio.

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Si seguís mi canal literario habréis visto que estoy dedicando el mes de abril a la literatura española, la nuestra, esa que nos da tanta pereza leer pero que tanto puede enseñarnos. Al fin y al cabo habla de nuestra Historia, cultura y sociedad…. Este libro es una maravillosa muestra de ello y por supuesto, creo que sobra aclarar que me ha encantado.

La Tribuna nos traslada a Marineda (lo que viene siendo La Coruña) en los años previos a la llegada de la Primera República y con la Revolución de 1868 de fondo. Nuestra protagonista es Amparo, una jovencita pobre pero independiente, que al entrar a trabajar en una fábrica como cigarrera comienza a desarrollar sus inclinaciones políticas y a defenderlas activamente.

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El comienzo de la novela puede resultar un poquito denso porque la autora se afana en describir cada uno de los pormenores de la vida social de Marineda, pero tratándose de un libro tan cortito (ronda las 200 páginas) pronto la acción toma lugar y una vez que nuestra protagonista entra a trabajar en la fábrica no puedes despegarte ya de las páginas de La Tribuna.

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Este libro aunque entremezcla amores y desdichas de una joven protagonista como tantos otros, destaca por focalizar todo el protagonismo en la vida política del momento y en la crítica mordaz a esa sociedad tan machista, hipócrita y cruel con la clase obrera. Me ha parecido una novela muy feminista, con una protagonista, Amparo, que me conquistó desde la primera página, y sobre todo con una ambientación interesantísima… la de esas fábricas de mujeres trabajadoras que ganaban un mísero salario por trabajar a destajo, cargadas con hijos y en ocasiones maridos violentos o borrachos. Sí, aquí ya se hablaba de violencia machista.

La Tribuna muestra a la perfección esa incipiente lucha del proletariado en el norte de España desde un punto de vista femenino, fue una de las primeras obras que exploraron el Naturalismo en España, y ese intento de mostrar la realidad con la mayor veracidad posible (la autora llega a disculparse en el prólogo por el uso del lenguaje de los obreros), fue también una novela que sufrió muchas críticas por su clara reivindicación social y feminista… Sinceramente a pesar de lo cortita que es la historia y su aparente sencillez, ha conseguido que tanto sus personajes como, especialmente su contexto, calen en mi.

Por encima del valor que tiene de tipo Histórico esta novela, recalco también el uso del lenguaje, tan bello y evocador en la narración y tan realista y directo en los diálogos. La Tribuna es una obra cortita que seguramente si no os interesa los temas que trata no llegue a deciros gran cosa, pero si como yo, disfrutais aprendiendo más sobre nuestro pasado no os podéis perder la historia de Amparo, La Tribuna del pueblo.

‘La Tribuna’ de Emilia Pardo Bazán

Las hermanas Brontë, ¿Por dónde empezar?

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Y con esto prometo terminar las entradas dedicadas a las hermanas Brontë, al menos de momento.

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Estas fantásticas hermanas escribieron algunos de mis libros preferidos y ya iba siendo hora de que tuvieran su propio “¿Por dónde empezar?” en el blog.

Cada una de las tres hermanas merecería su propia entrada en este blog porque son tres autoras con una producción literaria que (aunque corta) resultó completamente única.

Por alguna razón, de sus grandes novelas tan solo ha quedado para la posteridad Cumbres borrascosas de Emily Brontë y Jane Eyre de Charlotte Brontë, cayendo en el olvido el resto de novelas de Charlotte, y lo que es peor, ignorando por completo a Anne, la menor de las hermanas.

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Personalmente no podría quedarme con una sola de las tres, ni soy capaz de hablar de mi escritora preferida. Hubo un tiempo en que tenía muy claro que esa era Emily porque realmente Cumbres borrascosas es magnética, oscura y completamente original, pero La inquilina de Wildfell Hall me parece un libro igual de importante y aún más valiente, mientras que por otra parte cuantas más novelas he ido leyendo de Charlotte más me he convencido de la grandeza de esta autora. Por lo tanto no me hagáis elegir, para mi las tres son igual de importantes.

9780141199351Creo que las Brontë no os darán problemas cuando os introduzcáis en su mundo (empecéis por donde empecéis), son autoras con una narrativa no especialmente densa, con personajes muy carismáticos y unas tramas llenas de misterios y sorpresas que hacen que no puedas dejar de leer sus novelas hasta que llegas al final. Aún así, si me preguntáis, para mi, la mejor novela para empezar con las Brontë es la novela de Anne La inquilina de Wildfell Hall. Esta es una novela que en su momento impactó muchísimo a la sociedad victoriana y fue catalogada de “inmoral” (entre otras lindezas)… En realidad es un libro enormemente crítico, feminista y reivindicativo. A su vez, es uno de las novelas más asequibles de las Brontë, con una trama que atrapa desde el principio, llena de sorpresas y no excesivamente larga.

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Otra novela por la que siempre recomiendo empezar es por Cumbres borrascosas. Es una novela tan potente y original que no es de extrañar que haya gente que la rechace, pero si te dejas llevar por esa atmósfera oscura y opresiva, esos personajes grotescos y esos secretos que envuelven toda la historia te darás cuenta de que nunca vas a leer nada igual.

Ah, no esperéis una novela romántica, eso si que no.

Finalmente creo que es buena idea empezar con Charlotte Brontë por Jane Eyre, aunque es más densa que las dos mencionadas anteriormente tiene una historia ante la que es imposible no sucumbir. No es, ni de lejos, mi novela preferida de Charlotte, esa sería, como decía en su reseña; Shirley, y de hecho, si sois como yo y os encantan las novelas costumbristas deberíais darle una oportunidad a Shirley por delante de las demás. La que yo dejaría sin ninguna duda para el final sería Villette por ser una novela más oscura y densa de lo que es habitual en las Brontë, aunque también, en mi opinión, lo mejor que escribió Charlotte Brontë.

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Y muy a grandes rasgos esa es mi recomendación. Empezad por Anne, es la más asequible y os llamará la atención lo avanzados que eran los temas que trataba y de qué manera lo hacía… seguid con Emily y dejaros llevar por la originalidad y la fuerza en estado puro y finalizad con Charlotte, cuyas novelas son siempre caminos espinosos, llenos de crítica y tristezas pero también de sorpresas.

Si queréis saber más de las hermanas os dejo aquí debajo el video en el que hablo un poco más de sus vidas, novelas y adaptaciones 🙂

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Las hermanas Brontë, ¿Por dónde empezar?

Shirley

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  • Autora: Charlotte Brontë
  • Género: Costumbrista
  • Otras novelas de la autora: Jane Eyre, El profesor, Villette
  • Puntuación: ★★★★★
Su naturaleza está en sus ojos: mientras está sosegada, la indolencia, la indulgencia, el buen humor y la ternura se adueñan de sus grandes esferas grises; mas si la sacas de sus casillas, un rayo rojo atraviesa el velo de rocío y las llamas prender rápidamente.

Shirley es la novela más costumbrista de Charlotte Brontë. Una historia que se aleja de la trama lineal de una única heroína para presentarnos un cuadro de personajes, protagonistas y secundarios, que retratarán el pensamiento, conflictos y sueños de sus coetáneos.

44249be6e078e130206bb1a5ed135c96Eso no quiere decir que en este libro no tengamos heroínas con un carácter independiente, claros alegatos feministas, héroes que tienen más de antihéroes o giros inesperados. Es Charlotte Brontë y vamos a encontrar todo esto y más… pero tratado de una manera completamente diferente a sus otras historias.

A mucha gente la primera mitad de Shirley le resultará lenta y pesada pero todo ese desarrollo pausado de la trama, la minuciosa descripción de todos y cada uno de los personajes es lo que da profundidad y consistencia a este libro. Es lo que hace que nos sintamos uno más en aquel alejado rincón de Yorkshire, entre todos sus trabajadores y parroquianos.

Hay dos cosas que han hecho que esta se haya convertido en mi novela preferida de Charlotte Brontë: su costumbrismo y sus personajes. Soy totalmente consciente de que Villette es su mejor novela, pero…. Shirley estaba escrita para mi.

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En Shirley vamos a conocer a muchos personajes curiosos (realmente vecinos en los que Charlotte se inspiró sin ningún tipo de discreción) entre los que destacan nuestras dos heroínas; Caroline (dulce, noble, sencilla y pobre) y Shirley (valiente, osada, inteligente y rica). Este libro retrata a la perfección la relación de amistad entre estas dos jóvenes tan diferentes pero que tan bien se complementan, ambas estaban también inspiradas en dos personas muy importantes para Charlotte (Shirley en su hermana Emily y Caroline  en una de sus amigas íntimas).

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Yo diría que la amistad de estas dos jóvenes representa el centro de la novela, aunque quizás el centro de la trama sean sus intereses románticos.

Es una historia pausada que en la recta final se vuelve frenética pero que no pierde ese gusto por los matices y por los personajes profundos y humanos.

Es cierto que hay cosas que he echado de menos en Shirley, como una mayor importancia en la interesantísima vida de obreros y patronos en la fábrica o un desarrollo más largo y equilibrado de la trama amorosa, pero la novela no deja de ser por ello inmensamente disfrutable.

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Además cuenta con muchas cosas que la hacen especial… como el conflicto de clases en plena Revolución Industrial, o esa reivindicación a la mujer y su absurda posición en la que no pueden educarse más que para casarse y ser madres, privadas de un oficio o intereses intelectuales, castigadas tanto por la búsqueda de marido como por terminar siendo solteronas. Ridiculizadas por cualquier tentativa de salirse de los cánones que los hombres establecieron para ellas. Quizás estos alegatos feministas sean algunos de los fragmentos que más vayan a permanecer en mi mente, así como aquellos en los que Charlotte Brontë habla sin ambages de la depresión y sus efectos (momento en el que es imposible no recordar que mientras escribía Shirley ella había sufrido la muerte de sus tres hermanos).

Otra cosa que diferencia Shirley del resto de novelas de esta autora es el punto de vista, me he dado cuenta de que a Charlotte Brontë le encantaba “engañar” a sus lectores, y a mi me encanta que traten de engañarme. En este caso de nuevo busca manipularnos haciéndonos pensar cosas que luego resultan no ser ciertas, pero con la ayuda de esa narración en tercera persona que incluye constantes referencias y opiniones o incita al propio lector a que tome parte activa en la historia.

ac5f733fdc955e5506a103abff2980e1Como veis Shirley es una historia muy especial, llena de capas que podríamos estar eternamente analizando, ha sido una de esas historias que al más puro Elizabeth Gaskell, me ha hecho disfrutar de la primera a la última página. Es sorprendente lo poco conocida que es en nuestros días (¡Charlotte Brontë es mucho más que ‘Jane Eyre’!)… Tampoco ayuda que la única edición con la que contamos en español esté a tan elevado precio en una edición que sinceramente no lo merece.

Pero en fin, quedémonos con que esta es una novela con unos personajes y una fuerza que traspasan las páginas impresas, y que resulta imprescindible para todo aquel que disfrute con las historias desmenuzadas con cuidado y llenas de detalles que conforman un perfecto cuadro de costumbres y vidas pasadas.

Shirley